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Proyecto Salud Materno Infantil. JICA Guatemala-Quetzaltenango 2011.

El Bajo Peso al Nacer

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¿QUÉ ES EL BAJO PESO AL NACER?

Según la Organización Mundial de la Salud, el recién nacido de


bajo peso es aquel niño con un peso menor de 2,500 gramos al
nacer; esta medición debe realizarse al momento de nacer o dentro
de las primeras horas de vida para que sea válido.

El niño de la fotografía
pesa 1,900 gramos,
entonces tiene bajo
peso al nacer.

En los países en desarrollo como el nuestro, alrededor del 16%


de los bebés nacen con un peso inferior a 2,500 gramos. Estos bebés
tienen 20 veces más probabilidades que los que nacen con peso
normal de morir en sus primeros meses o años de vida. Los que
sobreviven suelen ser más susceptibles a las enfermedades
infecciosas y a las alteraciones del crecimiento. Así mismo, tienen
más probabilidades de presentar posteriormente enfermedades
crónicas (como obesidad, diabetes).

Los niños prematuros muchas veces tienen bajo peso al nacer,


pero hay niños que aunque nacen a término, por algún problema
del crecimiento fetal, pesan menos de 5 libras y 7 onzas y tienen una
longitud menor de la que se esperaba para su edad gestacional.
Entonces hablamos de otro problema que mencionaremos en las
siguientes páginas, la restricción del crecimiento intrauterino.

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CLASIFICACIÓN DEL PESO BAJO AL NACER

Mientras menor sea el peso del recién nacido, entonces más


riesgo de enfermedad y muerte tendrá. Es por eso muy importante
clasificar al niño con peso bajo al nacer de la siguiente manera:

CLASIFICACIÓN PESO DEL RECIEN NACIDO

Bajo peso al nacer < 2,500 gramos (5 lb 7 oz)

Muy bajo peso al nacer < 1,500 gramos (3 lb y 5 oz)

Peso extremadamente bajo < 1,000 gramos (2 lb y 3 oz)


al nacer

Un paciente que pesa más de 4 libras con 6 onzas (más de


2,000 gramos) tiene peso bajo sin complicaciones. Estos pacientes
pueden estar al cuidado de la madre y bajo vigilancia en un servicio
de salud, pero niños menores de ese peso deberían ser referidos a un
centro hospitalario para cuidados especiales.

Peso bajo al nacer


sin complicaciones

(Peso menor de
2,500 gramos)

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Los recién nacidos con muy bajo peso al nacer y peso


extremadamente bajo al nacer tienen mayor riesgo de
complicaciones desde las primeras horas de nacidos. Tienen
dificultad para regular su temperatura, dificultad para alimentarse,
además tienen necesidades especiales de líquidos y por la falta de
madurez en sus órganos (especialmente pulmonar) pueden
presentar más dificultades.

Peso muy bajo


al nacer

(Peso menor de
1,500 gramos)

Peso
extremadamente
bajo al nacer

(Peso menor de
1,000 gramos)

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¿QUÉ ES LA RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO INTRAUTERINO?

Los recién nacidos con Restricción del Crecimiento Intrauterino


son los que tienen un peso o longitud por debajo del límite inferior de
lo normal para su edad gestacional. Significa que el desarrollo del
niño dentro de la matriz fue deficiente, y nace más pequeño de lo
normal para todo el tiempo que pasó en el útero.

Podemos estar seguros que un niño tiene restricción del


crecimiento intrauterino si utilizamos las tablas de clasificación
hechas por expertos.

PEG: Pequeño para edad gestacional (restricción del crecimiento


intrauterino).
AEG: Adecuado para edad gestacional.
GEG: Grande para edad gestacional.

Es importante hacer la diferencia entre bajo peso al nacer y


restricción del crecimiento intrauterino.

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CLASIFICACIÓN DE LA RESTRICCIÓN DEL


CRECIMIENTO INTRAUTERINO

La restricción del crecimiento intrauterino puede clasificarse en


tipo simétrico y asimétrico.

Cabeza Cabeza Cabeza


normal pequeña normal

Tronco Tronco
pequeño pequeño
Tronco
normal

NORMAL SIMÉTRICO ASIMÉTRICO

a. TIPO SIMÉTRICO: se produce al principio del embarazo. Las causas


pueden ser enfermedades genéticas, infecciones del feto o algún
tóxico ingerido por la madre.

Cabeza Tronco
pequeña pequeño

Observe el tamaño
pequeño, de todo el
cuerpo y la cabeza.

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Por ello hay limitación en el crecimiento celular aunque se


tengan los nutrientes necesarios en la madre. El recién nacido
presenta reducción de todas sus medidas: perímetro cefálico, talla
y peso, pero de manera proporcional.

b. TIPO ASIMÉTRICO: Se desarrolla cuando el oxígeno o el aporte de


nutrientes se reduce durante el último trimestre de embarazo, no
desde el comienzo. El desarrollo del esqueleto y el crecimiento del
cerebro están poco afectados pero hay una reducción marcada
del peso. Estos recién nacidos pueden recuperarse si se alimentan
bien en las primeras semanas de vida.

Cabeza Tronco
normal pequeño

El tamaño de la cabeza
es más grande en
relación al resto del
cuerpo. Es asimétrico.

¿QUÉ CAUSA EL BAJO PESO AL NACER O LA


RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO INTRAUTERINO?

Son muchas las causas de la falta de crecimiento y desarrollo


en el feto, pero la podemos clasificarlas en tres grupos:

a. PROBLEMAS DE LA MADRE
b. PROBLEMAS DE LA PLACENTA
c. PROBLEMAS DEL FETO

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PROBLEMAS DE LA MADRE:
1. Aumento insuficiente de peso en la madre durante el embarazo:
Las mujeres que no aumentan la cantidad suficiente de peso
durante el embarazo tienen un riesgo mayor de tener un bebé de
bajo peso al nacer.

Aumento Buen aumento


insuficiente de peso

En la fotografía vemos la diferencia de una madre desnutrida


(izquierda) y una madre con buena ganancia de peso durante su
embarazo (derecha). Cuando la embarazada está desnutrida
tenemos un círculo vicioso:

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2. Enfermedades en la madre:

 Presión alta / Preeclampsia


 Diabetes
 Asma mal controlada
 Insuficiencia renal
 SIDA

Hay enfermedades en la madre que también afectan a la


placenta. Por ejemplo, la presión alta o preeclampsia puede afectar
el flujo sanguíneo hacia el cordón umbilical, tal como observamos en
la siguiente gráfica. Observe las flechas rojas que señalan los vasos
sanguíneos de una placenta normal (figura A) y de una placenta de
una mujer con preeclampsia (figura B).

Placenta normal Placenta con preeclampsia

3. Factores socioeconómicos:
La pobreza y la falta de educación, no llevar un control prenatal,
desnutrición o talla baja de la madre, mujeres adolescentes o
mayores de 35 años.

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4. Alcohol y drogas: la cocaína, el tabaco y el alcohol pueden


limitar el crecimiento del feto y causar defectos congénitos.
Algunas drogas también pueden aumentar el riesgo de parto
prematuro.

PROBLEMAS DE LA PLACENTA

1. Desprendimiento de placenta
2. Placenta de una mujer con preeclampsia o diabetes mal
controlada (ver página anterior).

La relación entre la función de la placenta y el


retraso del crecimiento intrauterino es estrecha

PROBLEMAS DEL FETO

1. Infecciones:
Ciertas infecciones virales y parasitarias, como rubéola, varicela y
toxoplasmosis, pueden retardar el crecimiento del feto y causar
defectos congénitos.

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El niño de la fotografía tiene


síndrome de rubéola
congénita, lo que provocó
una restricción del creci-
miento intrauterino.

2. Enfermedades genéticas y malformaciones: Como ejemplo


podemos mencionar el Síndrome de Down, defectos del corazón
o de los riñones.

3. Embarazo gemelar o múltiple: las madres que anteriormente


tuvieron niños con bajo peso o prematuros por embarazos
múltiples tienen mayor riesgo de tener otros niños con bajo peso.

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COMPLICACIONES DEL BAJO PESO AL NACER Y/O


RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO INTRAUTERINO

COMPLICACIONES EN PERÍODO DE RECIÉN NACIDO:

Si al momento del nacimiento un neonato es prematuro y


además tiene bajo peso al nacer, aumenta mucho el riesgo de
morbilidad y mortalidad. No tienen buenas reservas de energía y en
consecuencia hay problemas metabólicos (como niveles bajos de
glucosa o de calcio); y ya que son inmaduros sus órganos pueden
tener inconvenientes de casi todos los sistemas del cuerpo.

o Generales: Hipotermia, pérdida de líquidos, hipoglucemia,


hipocalcemia, raquitismo.
o Sistema Nervioso Central: asfixia perinatal, apneas, hemorragia
intracraneana.
o Pulmón: dificultad respiratoria, inmadurez pulmonar, neumonía.
o Corazón: insuficiencia cardíaca, defectos
congénitos.
o Gastrointestinal: enterocolitis necrotizante,
hiperbilirrubinemia.
o Hematológico: anemia, trastornos hemorrágicos,
policitemia.
o Sistema Inmunitario: infecciones (virus, bacterias,
hongos).

COMPLICACIONES EN LA EDAD ADULTA:


o Hipertensión
o Diabetes
o Obesidad
o Talla adulta baja
o Desnutrición crónica
o Menor coeficiente de inteligencia

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CASOS CLÍNICOS

CASO CLÍNICO No. 1 Peso bajo al nacer

Recién nacido prematuro


de 30 semanas de edad
gestacional. Nace con
1500 gramos, entonces
tiene bajo peso al nacer
pero es adecuado a su
edad gestacional.

Observe la flecha; está señalando el punto donde podemos


clasificar a un niño de 30 semanas que pesa 1500 gramos, y se
encuentra entre los niños pretérmino (prematuro).

Conclusión: niño con peso bajo al nacer pero adecuado a su edad


gestacional.

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CASO CLÍNICO No. 2 Restricción del crecimiento intrauterino

Recién nacidos de 40
semanas de edad
gestacional, el niño de la
izquierda pesa 2,000
gramos y el de la derecha
pesa 3,200 gramos.
Aunque cumplieron el
tiempo de embarazo, no se
desarrollaron de igual
manera.

Si clasificamos al niño de la izquierda podemos ver que está entre los


niños a término; vemos el punto rojo dentro de la clasificación de
pequeño para edad gestacional.

Conclusión: es un niño a término pequeño para edad gestacional. Por lo


tanto tiene una restricción del crecimiento intrauterino.

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ANEXO: TABLA PARA IDENTIFICAR LA
RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO INTRAUTERINO

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