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SÉ QUIÉN ERES La tecnología para unir las cámaras

de vigilancia de las calles al reconocimiento facial avanza


más rápido que la legislación para regularla.

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Por la
cara Las máquinas con
reconocimiento facial
te permiten cruzar fronteras,
abrir el móvil, sacar dinero.
Pero se acabó el anonimato.
Texto: Pilar Gil Villar

E
n su primera hora de vida,
un bebé ya mira los rostros
durante más tiempo que
cualquier otro objeto. Llega-
mos sabiendo que ese será el
conjunto de rasgos por el que
mejor nos relacionaremos con nuestros seme-
jantes. Nos ayudará a distinguirlos y nos lanzará
pistas sobre cómo se sienten. Un tesoro de
información único, casi siempre expuesto y, por
lo visto, infrautilizado hasta hace unas décadas.
Porque solo nos servía de tarjeta de visita cuando
otro humano se paraba a analizarlo, identificarlo
o probaba a traducir nuestras emociones.
Hasta que en 1960 Woodrow Bledsoe –pione-
ro de la inteligencia artificial– intentó enseñar a
una máquina a reconocer la fotografía de alguien
entre las de muchos otros a partir de una clasifi-
cación de características faciales. Cincuenta años
más tarde, Facebook empezaba a enmarcar solo
las cabezas en las fotos de sus usuarios con
la pregunta: ¿quieres etiquetar a esta persona?
La gran revolución estaba en marcha.

El empujón de las redes sociales


El nuevo juguete de la red social certificaba la
madurez tecnológica para aislar automáticamen-
te el rostro de alguien en imágenes sin especial
calidad. Y su aceptación masiva –a pesar de las
numerosas voces preocupadas por la privacidad
de los usuarios– proporcionó una base de datos
sin precedentes. Rostros asociados a nombres,
sexo, localización y la plétora de detalles que
vertemos en nuestros perfiles. Hoy subimos
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HERRAMIENTA PELIGROSA Un algoritmo de SE VE QUE ERES TÍMIDA La startup israelí Faception
Stanford acertó la orientación sexual del retratado en anuncia que su sistema reconoce en el rostro tu IQ, o si
un 71 % de las fotos que analizó. Y saltó la alarma social. eres extrovertido, pedófilo, un as del póquer o terrorista.

Sobre esa relación pretendían alertar los investi-


gadores de la Universidad de Stanford (EE. UU.)
Facebook y Google Michal Kosinski y Yilun Wang cuando tomaron
35.000 fotos de una web de contactos cuyos usuarios
fueron los primeros especificaban su orientación sexual. Entrenaron con

en llegar a niveles de ellas a un algoritmo y comprobaron hasta qué punto


acertaba esa característica en retratos elegidos al azar.
acierto del 95%, lo que El resultado: un 81 % en los hombres y el 71 % en
mujeres, más alto que en las pruebas con humanos:
se supone que un ser el 61 % y el 54 % respectivamente. En una nota de

humano puede hacer


su estudio, los autores aclaraban: “Nosotros no hemos
construido una herramienta que invada la privacidad.
Hemos estudiado las tecnologías existentes, que ya
usan muchísimas empresas y Gobiernos, para ver si
suponen un riesgo a la privacidad de los individuos
y etiquetamos 350 millones de fotos al día. Así LGBTQ. Nos aterrorizó ver que sí lo suponen”.
ayudamos a los auténticos impulsores del reco-
nocimiento facial. “En 2014 estas tecnologías Comportamiento y cáracter
experimentaron un cambio muy importante con En el ámbito empresarial, el análisis de caras se está
la introducción de las técnicas de deep learning. abriendo paso en los procesos de selección de per-
Hasta entonces, el ingeniero le decía manualmente sonal. Con el programa HireVue la
al sistema: la mejor característica para buscar a una compañía pide a cada candidato a un
persona es la distancia entre los ojos, o entre la nariz puesto que grabe un vídeo respon-
y la boca, por ejemplo. Y esto se hacía con unos ban- diendo a una serie de preguntas.
cos de imágenes muy pequeños”, recuerda Francesc El producto analiza en él el tono,
Tarrés, profesor de Comunicaciones Audiovisuales léxico, gestos y lenguaje corporal
en la Universidad Politécnica de Cataluña (Barce- de todos los aspirantes y los compara
lona). Pero los millones y millones de imágenes en con los de los mejores empleados.
Facebook y Google permitieron crear logaritmos Establece así un ranking para que en
que aprendieran solos a base de comparar rasgos, personal empiecen por aquellos con
la mejor forma de reconocer un rostro. más probabilidades.
“En sus primeros artículos, ambas empresas Aún más riesgo suponen empresas
tuvieron niveles de éxito del 95 %, es decir, lo que como la israelí Faception, que asegura que sus CIERTOS
SÍNDROMES
se considera que un humano puede hacer”, según creaciones son capaces de detectar la propensión genéticos raros
Tarrés. Hicieron públicos sus modelos y provocaron a la pederastia o al terrorismo de un individuo solo dan lugar a rasgos
un crecimiento exponencial en el sector. Con sus por su retrato. La base, alegan, está en que los característicos,
que varían
avances se entrenaban tecnologías que imitan el genes influyen tanto en la personalidad como en la según la raza.
funcionamiento de las redes neuronales de nuestro escultura del rostro. Mira la segunda y descifrarás Para ayudar
al diagnóstico
cerebro. Cada una para su fin particular. la primera. Un discurso que magnifican sin base temprano se
Los usos se han diversificado a una velocidad que científica ciertos descubrimientos de coincidencia está creando
deja sin resuello a los analistas con sus consecuen- en el desarrollo de rasgos faciales y fenómenos más un programa de
reconocimiento
cias. Porque el gran tema asociado a los avances en amplios, como enfermedades genéticas o condicio- automático con
estas tecnologías es el derecho a la privacidad. nes psiquiátricas. datos globales.

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UNA ENTRE
UN MILLÓN
La tasa de fallos Federico Sukno colabora desde el Departamento de esquizofrenia. Hay que tenerlo en cuenta porque
que anuncia de Tecnologías de la Información y las Comunica- se puede rozar la estimagtización”. La investigación
Apple para el ciones de la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) clínica pretende utilizar esas variaciones solo como
reconocimiento
facial del iPhone X, en proyectos que utilizan el reconocimento facial en guía para profundizar en un trastorno psiquiátrico
presentado en estudios sobre la esquizofrenia: “Se han encontrado tan complejo.
septiembre por su
vicepresidente,
diferencias en las geometrías faciales de pacientes
Philip Schiller. con esquizofrenia contra controles, pero se trata de ¿Llegamos a ‘Minority Report’?
variaciones muy sutiles invisibles al ojo humano”, Otra línea de trabajo de Sukno es el Proyecto Kris-
explica. Los factores que las provocan pueden tam- tina de la Unión Europea “para crear un avatar in-
bién intervenir en la enfermedad. Sin embargo, terlocutor en el sistema de asistencia sanitaria”. Con
no se usan para establecer diagnósticos, porque tareas como la recepción de personas con barreras
“el que los pacientes con esquizofrenia tengan cierta lingüísticas y culturales, como migrantes que acuden
asimetría no implica que esa asimetría sea un signo al sistema sanitario y mayores. Para hacerlas viables,
la máquina que será Kristina deberá interpretar las
intenciones y sentimientos de sus interlocutores.
Y dar expresión humana a su discurso.
El reconocimiento facial resulta clave en ambos
objetivos. Incluso puede detectar señales fisiológi-
cas inapreciables a simple vista, “como el constante
cambio de color del rostro, debido a la irrigación
sanguínea. Se ha demostrado que podemos captar
el latido del corazón de una persona mediante la
cara”, explica el investigador.
También si lo que está viendo la aburre, asusta
o entusiasma, una faceta valiosísima en los cursos
online, el marketing o o la conducción. Ya exis-
ten paneles publicitarios dotados de sensores que
reconocen en tu semblante tu sexo y edad y activan
las ofertas apropiadas, pero se está trabajando en
acercarnos aún más a los anuncios parlantes de
EN LUGAR DE PIN, PESTAÑEO
La caja de ahorros rusa Sberbank, abrió en julio en Moscú el primero de Minority Report: si nos asocian a nuestro nombre,
sus cajeros que te da dinero por tu cara, aunque no sea bonita. podrán utilizar nuestro comportamiento previo
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En España una máquina
verifica tu pasaporte
en los aeropuertos
de Girona, Alicante,
Madrid, Palma, Málaga
y Barcelona

como consumidores para ajustar más sus propuestas TU VIDA,


EN EL METRO
a nuestro gusto personal. Y a nuestros sentimientos. El artista Egor
Disney desarrolla junto al Instituto de Tecnología Tsvetkov se
de California (Caltech) un software para analizar la dedicó a tomar
imágenes de
reacción del público. Aseguran que, tras observar a extraños en el
alguien en los primeros 10 minutos, puede predecir metro de San
Petersburgo y
cuándo reirá durante el resto de la película. Más pasarlas por la
adelante analizarán otras emociones, como el miedo aplicación de
y la tristeza. Y pronto tendremos guiones programa- identificación
facial FindFace.
dos para provocar sonrisas y lágrimas en momentos Esta asoció al
cronometrados. 70 % con sus
De igual modo, los fabricantes de coches recu- imágenes de la red
social VKontakte,
rren al reconocimiento facial para proteger a los en la que aparecen
conductores o seducirles con tratamiento VIP. PSA, nombres y otros
datos. FindFace
Peugeot, Citroën o BMW buscan localizar síntomas ha superado
de cansancio o aburrimiento para evitar acciden- ya las 400.000
tes, y el concept car Chrysler Portal te identifica y descargas.
adapta para ti el modo de conducción, la selección
de música e incluso la altura del asiento. Lo de abrir do”, aclara Isabel de Santos, jefe de Grupo Opera-
el coche por la cara parece ser cuestión de tiempo. tivo en la Unidad Central de Fronteras de la Policía
Nacional. Esta opción solo se utiliza en mayores de
Asalto a la aduana edad con pasaporte o DNI con chip electrónico.
Sin embargo, abrir una cuenta con un selfie y una vi- Según la inspectora, las imágenes no se archivan en
deollamada es ya una realidad en el Alta Automática ningún lado, aparecen en la pantalla de los agentes a
de BBVA. Los clientes de Arquia Bank operan en cargo del puesto sin más información que la nacio-
sus cuentas online identificándose con su rostro y nalidad (ni nombre, ni edad, ni sexo) y solo hasta que
el iPhone X de Apple acaba de desembarcar hacien- llega el siguiente pasajero. Sí se almacenan los datos
do gala de la seguridad de su tecnología FaceID. sobre la nacionalidad, número de viajeros y si el siste-
Te hará hablar para asegurarse de que no la burlas ma los ha reconocido o no. La tasa de fallos ronda el
con una foto, un vídeo o una réplica impresa en 3D. 15 %. En esos casos, se recurre a un policía, que echa
En España encontramos quioscos que nos hacen el tradicional vistazo a viajero y pasaporte.
una foto y la comparan con los datos codificados en Él se enfrentará también a un problema que
nuestro pasaporte electrónico en los aeropuertos hace resoplar a cualquier experto en reconoci-
de Girona, Alicante, Madrid, Palma de Mallorca, miento: los gemelos. Una de ellos, la investigadora
Málaga y Barcelona, el puerto de Algeciras y el paso (y gemela) Cristina Conde, asegura que “estos
entre Gibraltar y La Línea de la Concepción. Esa sistemas a veces nos confundirán, igual que los
forma de verificar nuestra identidad se extenderá humanos. Ellos no se cansan, trabajan de forma
muy pronto a más lugares con cuellos de botella masiva sobre miles de imágenes a la vez, pero no
debido a una enmienda al Tratado de Schengen. superan nuestra fiabilidad”. Desde la Universidad
“Hasta el 7 de abril los controles a ciudadanos y sus Juan Carlos I trabaja en el Proyecto ABC for EU,
familiares de países del tratado y asociados en las que busca armonizar el reconocimiento facial en
fronteras exteriores de ese espacio eran aleatorios. todas las fronteras europeas, ya que ahora cada país
Desde entonces son obligatorios para todo el mun- ha elegido su tecnología.
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Algunos aeropuertos, como el de
Amsterdam Schiphol, están instalándola
para otros usos, como la sustitución de
tarjetas de embarque. En EE. UU., las
compañías JetBlue y Delta han unido
ese uso con la verificación de identidad
en colaboración con la autoridad de
control fronterizo en pruebas piloto.
Esta llegó a declarar que, si las aerolí-
neas decidieran quedarse con copias de
las fotos, no se les podría impedir.

Estado de vigilancia
Estas acciones han alarmado a los
grupos de defensa de derechos civiles,
ya vigilantes ante la creciente acepta-
ción del reconocimiento facial entre las
fuerzas del orden.
El informe The Perpetual Line Up
(la ronda de reconocimiento perpetua),
de la Universidad de Georgetown, la
ha analizado con conclusiones alar-
mantes: su aplicación no está regulada
legalmente y, sin embargo, las redes
incluyen los datos de 117 millones de
ciudadanos. De las 52 agencias que
admitieron emplearlo, solo una tenía
permiso. Y un único departamento de
policía había prohibido a sus agentes
“rastrear con él a individuos involucra-
dos en la expresión de sus ideas políti-
cas, religiosas u otro aspecto protegido”.
Los más vulnerables: los afroamerica-
nos. Entre otras razones, por la llamada
discriminación algorítmica. Estos
algoritmos suelen equivocarse más con
las personas de raza negra, aún no está
claro si por una mayor vulnerabilidad
a la iluminación deficiente o porque UN ARMA
aprenden de las imágenes con que los entrenan. Y la POLICIAL
mayoría de los bancos en EE. UU. son de blancos. Los agentes de
EE. UU. llevan
Estas alertas se disparan con el uso, ya activado en cámaras en su
algunos países, del reconocimiento en las cámaras uniforme. Se
estudia añadirles
de vigilancia de las calles. Las autoridades de Boston software de
lo usaron en conciertos, pero en 2013 lo retiraron reconocimiento
“porque cruzaba una línea ética”. La revista online facial, que
identifique a quien
New Enquiry propone combatirlo anonimizándonos tienen delante.
en lugares públicos. En su web se pueden descargar Delincuentes,
máscaras con los rostros de 130 ejecutivos de las terroristas,
pero también
principales corporaciones de biometría. “Como han manifestantes
elegido ganar dinero robándonos la cara a los demás, o disidentes.
deberíamos resistirnos con un acto recíproco. Pero,
al no asociar sus nombres a sus caras, hemos decidido
garantizarles justo lo que la industria nos deniega a
nosotros: anonimato”. Q
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