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Revista de Trabajo

Nueva Época - Año 5 - Nº 7

Teorías económicas y políticas públicas


frente a la crisis global
Autoridades

Presidenta

Dra. Cristina Fernández de Kirchner

Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social

Dr. Carlos Tomada

Secretaria de Trabajo

Dra. Noemí Rial

Secretario de Empleo

Lic. Enrique Deibe

Secretario de Seguridad Social

Dr. Walter Arrighi


Revista de Trabajo - Nueva Época - Año 5 - Nº 7

Directora
Marta Novick

Secretaria de Redacción
Beatriz Cappelletti

Consejo de Asesores
Lais Abramo
Carlos Aldao Zapiola
Antonio Baylos Grau
Juan José Castillo
Carlos Custer
María Ester Feres
Jacques Freyssinet
María Antonia Gallart
Lucio Garzón Maceda
Julio F. Godio
Mercedes Marcó del Pont
Julio César Neffa
José Nun
Héctor Recalde
Jorge Rodríguez Mancini
Umberto Romagnoli
Juan Carlos Torre
Oscar Ermida Uriarte
Oscar Valdovinos
Coordinación Editorial
Inés Mambretti

Asistentes
Sofía Inés Munárriz
Gisela Bazzini

Diseño de tapa
Diego A. Reartès

Impresión y diagramación
Artes Gráficas Papiros S.A.C.I.

ISSN 0328-0764

La Revista de Trabajo es la publicación oficial del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social,
Av. Leandro N. Alem 650, Ciudad Autónoma de Buenos Aires (C1001 AAO), República Argentina
Tel.: (54-11) 4310-5936/Fax: (54-11) 4310-5866

Los artículos acá presentados son responsabilidad exclusiva de cada autor y sus opiniones
no representan necesariamente el punto de vista de la Institución.
Índice

Editorial ...............................................................................................................................................................9

Crisis económica y paradigmas en cuestión


Erik S. Reinert
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza
en la teoría económica y el nuevo “momento 1848”.........................................................................................17

Joseph Stiglitz
Crisis mundial, protección social y empleo ......................................................................................................49

Eduardo Rojas
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado ...............................................................61

Florencia Barletta y Gabriel Yoguel


La actualidad del pensamiento de Schumpeter ..............................................................................................77

Héctor Palomino
Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis ...................................................................95

Políticas, crisis y empleo a la luz de la experiencia internacional

Santosh Mehrotra
Experiencias internacionales: crisis y empleo India y la crisis económica internacional ...........................105

Raymond Torres
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente ...........................................117

Hugo Barretto Ghione


El empleo ante la nueva crisis económica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto
no querido del neoliberalismo.........................................................................................................................157

El caso argentino

Noemí Rial
Argentina La crisis mundial y la experiencia argentina ..............................................................................175

Martín Abeles
El impacto de la crisis internacional en la economía argentina ...................................................................185
Documentos

Presentación ....................................................................................................................................................215

XVI Conferencia Interamericana de Ministros de Trabajo (CIMT)


Declaración de Buenos Aires de 2009: “Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
y protección social” ..........................................................................................................................................217
Plan de Acción de Buenos Aires de 2009: “Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
y protección social” ..........................................................................................................................................225

Para recuperarse de la crisis: “Un Pacto Mundial para el Empleo”.............................................................229

Entrevistas

por Héctor Palomino


Entrevista a Fernando Calderón. Consultor de PNUD, Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo............................................................................................................................................239

Reseñas

Cimoli, M., Dosi G., Stiglitz, J.


“Políticas industriales y desarrollo: la Política Económica de la acumulación de capacidades” ................255

Ana Inés Heras Monner Sans y David Burin (editores) 2008


“Trabajo, Desarrollo, Diversidad” Políticas y metodologías de desarrollo local con acento
en la generación de empleo, trabajo e ingresos .............................................................................................261

Marta Novick et al.


“Informe Nacional sobre el Impacto Social de la Globalización” ..................................................................265

Publicaciones del MTEySS

Últimas Publicaciones 2009 ...........................................................................................................................273

Estadísticas

Presentación ....................................................................................................................................................279
Índice temático ................................................................................................................................................281
Aclaraciones metodológicas ............................................................................................................................322
Editorial

Este número de la Revista de Trabajo, en los diferentes países. El autor reclama que
Nueva Época, dedicado a Teorías económicas y frente una a crisis mundial como la presente,
políticas públicas frente a la crisis global, pre- hacen falta remedios mundiales orientados a
senta una singular homogeneidad que puede sostener la demanda agregada, el empleo y la
ser constatada a través de los contenidos abor- protección social. Para esto se requieren me-
dados por las diferentes contribuciones. Esa didas tales como políticas activas de sostén o
homogeneidad no fue un objetivo deliberado de incremento de los salarios, el fortalecimiento
la convocatoria a los autores, en las que siem- de los estabilizadores automáticos de las pres-
pre buscamos la diversidad de voces, sino que taciones y no de las cotizaciones previsionales,
es atribuible al tema seleccionado, como si los la restauración de los créditos para activida-
efectos de la crisis económica internacional se des productivas.
reflejaran en la actitud manifestada por cada En su ensayo sobre “Las grandes teorías
uno al revisar sus supuestos previos y, de ma- simplificadoras. Orígenes comunes de las cri-
nera espontánea, se sintiera interpelado para sis financieras y la pobreza persistente”, Erik
pensar de otra manera el presente y el futuro. Reinert nos ofrece un original enfoque que
articula la evolución histórica con las teorías
El foco de la primera parte es el debate económicas. La crisis actual correspondería a
emergente en torno a “La crisis económica y los períodos “calientes” de la historia que él
los paradigmas en cuestión” para afrontarla. denomina “momentos 1848”: aquellos en los
El interés de este debate no reside solamen- que se elaboran y enuncias teorías relevan-
te en las medidas e instrumentos puestos en tes que implican puntos de inflexión con res-
acción para enfrentar la crisis económica y pecto a las teorías irrelevantes (las denomi-
financiera internacional, sino que, en la con- na “simplificaciones terribles”) de los largos
cepción y elaboración de aquellos, los actores y períodos históricos precedentes. Más allá de
expertos tienen clara conciencia de estar ope- las cuestiones teóricas se destaca en Reinert
rando una ruptura y distanciamiento respecto el llamado a considerar los hechos y la rea-
de períodos anteriores. lidad, concibiendo a la economía como una
ciencia articulada empíricamente y recha- 9
Joseph Stiglitz enfoca los temas de “Crisis zando la pretensión formalista abstracta del
mundial, protección social y empleo” a partir mainstream de la disciplina.
de la caracterización de la actual como una cri-
sis global made in USA, atendiendo a sus orí- El resto de la primera parte está dedicado
genes y causas vinculadas con la exportación a la revisión del pensamiento económico sobre
por todo el mundo tanto de hipotecas tóxicas las crisis financiera y el capitalismo, a través
como también del “espíritu de desreglamen- del análisis de las ideas de Polanyi, Schumpe-
tación” financiera que impidió su supervisión ter y Hirschman.

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Editorial

En “Crisis económica y configuración polí- pretación sobre el giro en el clima de ideas que
tica”, Eduardo Rojas inicia la revisión de los acompaña la crisis y se interroga sobre su na-
pensadores clásicos sobre la crisis a través de turaleza y alcance efectivo. El autor, destaca la
un análisis riguroso de las ideas de Karl Po- diferencia temporal entre la lenta penetración
lanyi y en especial de la más difundida, La de las ideas keynesianas en el período poste-
gran transformación. La clave de los aportes rior a la crisis del año 1930, con el súbito con-
de Polanyi reside en la descripción rigurosa senso sobre las respuestas a la crisis actual en
de las formas a través de las cuales las socie- la que prevalece el sentimiento que ahora “so-
dades occidentales buscaron defenderse de la mos todos keynesianos”. El análisis revela que
mercantilización impuesta por el capitalismo esta diferente temporalidad es aparente y que,
industrial del siglo XIX. Su conclusión sobre la posiblemente, se origine en el hecho de que la
necesidad de una configuración política como progresión de la crisis se hizo evidente y alcan-
requisito para comprender y afrontar la crisis zó dimensión universal sólo cuando se produjo
económica, no sólo pone de relieve la centrali- en el centro del sistema –los EE.UU.- a pesar
dad actual de la obra de Polanyi sino también que, durante las décadas previas, la crisis se
el sentido de las contribuciones seleccionadas manifestó en varios países y regiones de la pe-
para este número de la Revista de Trabajo. riferia y, posiblemente por ello, la salida de la
En “La actualidad del pensamiento de crisis pudo ser más veloz en ésta que en los
Schumpeter” sus autores, Florencia Barletta países centrales. El valor de la contribución de
y Gabriel Yoguel, cumplen rigurosamente con Albert Hirschman para la comprensión de los
lo anunciado en el título: situar el pensamien- mecanismos de difusión de las ideas es a la vez
to del economista austríaco a través de sus teórico y político. En términos teóricos porque
aportes para comprender la crisis mundial advierte sobre el papel de las ideas en el cam-
contemporánea y, sobre todo, sus impactos bio económico y social y sobre los fundamentos
sobre las economías de América Latina y en de su importancia, a contramano de un mate-
especial de nuestro país. Este doble registro, rialismo vulgar que las concibe como un mero
teórico y empírico, articula la aplicación de reflejo de la realidad. Pero, sobre todo, porque
las ideas schumpeterianas para el análisis apela a la voluntad política para transformar
del crecimiento económico latinoamericano la realidad en una época en la que están en
en los años recientes. El recorrido de la obra cuestión los antiguos equilibrios de poder y los
de Schumpeter y de sus conceptos centrales, reclamos de una nueva arquitectura financie-
los de destrucción creativa, innovación, com- ra que se combinan con la configuración de un
petencia –comprendida no meramente como nuevo orden mundial. Un turbulento contexto
ajustes de precios sino como nuevas combina- en el que varios países latinoamericanos, Ar-
ciones de recursos y organización productivos- gentina entre ellos, siguen buscando sostener
y finalmente de desarrollo -entendido a la vez un sendero de desarrollo continuado.
como proceso endógeno y de largo plazo-, son
inscriptos en los debates actuales e iluminan La segunda parte, dedicada a la discusión
la toma de posición en ellos. Las conclusiones sobre “Políticas, crisis y empleo a la luz de la
extraídas por Barletta y Yoguel en esta con- experiencia internacional”, incluye artículos
frontación entre ideas y realidad ofrecen una dedicados a algunas experiencias de países
10 contribución valiosa para la elaboración de que, como India lograron sortear la crisis de
políticas y la selección de vías alternativas de manera exitosa. En “India y la crisis econó-
salida de la crisis. mica global”, el economista y funcionario gu-
El cierre de esta primera parte está dedi- bernamental Santosh Mehrotra detalla la es-
cado a analizar la vigencia actual del pensa- trategia seguida por su país para atenuar el
miento de Keynes a través de una ”Revisión de impacto de la crisis y reiniciar el sendero de
Albert Hirschman”. En esa breve revisión de crecimiento rápido precedente. Para un país
algunos conceptos del maestro contemporáneo, que aún alberga 300 millones de personas por
Héctor Palomino encuentra una clave de inter- debajo de la línea de pobreza, superior al resto
Editorial

de las economías emergentes conocidas como cimiento equitativo y sostenible a mediano y


BRIC (Brasil, Rusia y China junto con India) largo plazo, sino que, por el contrario, los des-
la continuidad del crecimiento y del desarrollo equilibrios mundiales, los déficits de trabajo
económico es la única posibilidad de garanti- decente y las desigualdades agravaron la cri-
zar la supervivencia de una parte importan- sis. Estos problemas estructurales se acentua-
te de su población. También aquí la decidida ron por efecto de la falta de regulación finan-
intervención estatal orientada a aplicar estí- ciera y la presión por aumentar la rentabilidad
mulos fiscales para sostener y relanzar el cre- de corto plazo en detrimento de los ingresos
cimiento posibilitó que el impacto de la crisis de los trabajadores y de los intereses de largo
internacional, transferido a través de los cana- plazo de las empresas sostenibles. La solución
les financiero, comercial y cambiario, se redu- propuesta por la OIT, Un pacto mundial por el
jera a una relativamente leve disminución de empleo, apunta a sostener el trabajo decente
la tasa de crecimiento del PBI. Pero subsisten para apoyar la recuperación económica, evitar
en India una serie de problemas estructurales las crisis sociales y del mercado de trabajo y
entre los cuales se destacan, además de la po- promover la cohesión social, a través de una
breza, la aún enorme población rural ocupada serie de medidas que requieren coordinación
en actividades de baja productividad, un en- y cooperación internacional: fortalecer los de-
torno político regional inestable, restricciones rechos fundamentales de los trabajadores y el
en infraestructura e inadecuados sistemas de diálogo social para lograr una evolución equi-
salud y educación. Mehrotra propone como so- librada de los ingresos y una participación de
lución para estos problemas estructurales una los salarios en el incremento de la productivi-
original combinación de crecimiento, reducción dad, garantizar el poder adquisitivo del sala-
de la pobreza e inversión social, cuya sinergia rio mínimo y evitar la deflación de los salarios,
puede establecerse en torno a lo que denomina para respaldar la demanda global y reducir las
una “colosal inversión en capital humano”. tensiones comerciales. La eficacia en la aplica-
ción de estas medidas depende de su combina-
El informe auspiciado por la OIT sobre “La ción en el marco de una estrategia coherente y
crisis financiera y económica: una respuesta orientada a la creación de empleo.
basada en el trabajo decente”, introducido por
Raymond Torres, advierte sobre las limitacio- En línea con las reflexiones incluidas en la
nes de las políticas encaradas para enfrentar primera parte de la Revista de Trabajo, el ju-
la crisis, particularmente las financieras. La rista uruguayo Hugo Barreto Ghione llama la
enumeración de esas políticas y sus efectos es atención sobre un giro inesperado provocado
impresionante: las medidas de rescate des- por la crisis en el derecho del trabajo: “El em-
tinadas a los bancos no lograron reactivar el pleo ante la nueva crisis económica resiliencia
crédito bancario, mientras que los estímulos como un efecto no querido del neoliberalismo”.
fiscales dieron lugar a un aumento del ahorro El autor enumera diferentes dimensiones de
pero no de la demanda, la producción o el em- ese giro y avanza sobre los factores que inci-
pleo. Tampoco los paquetes tradicionales del den en el fortalecimiento del derecho del tra-
FMI contribuyeron a apoyar a los países que bajo, particularmente en América Latina. En
experimentan dificultades en su balance de pa- primer lugar se destaca una “doble vía” por la
gos, carencia que se origina en un enfoque que que transitan en forma paralela la desregu- 11
da por supuesto que los países afrontan crisis lación legal impulsada por quienes buscaron
locales, en tanto la crisis actual se produce en flexibilizar el trabajo, que coexiste con una
escala mundial. Esto afecta a muchos países tendencia al reforzamiento constitucional de
en desarrollo, limitados en sus posibilidades protecciones y garantías del trabajo, fruto de
de encarar inversiones públicas masivas debi- las reformas constitucionales de varios países
do a sus déficits fiscales y de cuenta corriente. introducidas desde fines de la década del ´80.
En definitiva, los estímulos desplegados hasta Entre los contenidos de estas reformas ocupan
ahora no se orientaron a garantizar un cre- un lugar destacado la incorporación de normas

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


Editorial

internacionales sobre derechos laborales y la salario mínimo, vital y móvil, la inspección del
progresiva articulación de éstos con los dere- trabajo orientada a regularizar el empleo, re-
chos humanos, configurando “derechos huma- forzadas por la aplicación de políticas enmar-
nos laborales”. Frente a este impulso protector cadas en normas e instituciones vigentes como
y garantista, la desregulación impulsada por la coordinación federal de la administración
los neoliberales no alcanzó los fundamentos del trabajo, la aplicación de los procedimientos
constitucionales de la tutela laboral. Incluso, preventivos de crisis (PPC) y de los subsidios
la pretensión de rebajar los derechos laborales al salario del programa de recuperación pro-
vía la negociación colectiva, finalmente culmi- ductiva (REPRO) para auxiliar a las empresas
nó en la legitimación de ésta como expresión de en dificultades y preservar el vínculo laboral
los intereses colectivos del trabajo y el retorno de los trabajadores, entre otras. Estas políti-
a su función compensadora durante la salida cas se enmarcaron en un Plan gubernamental
de la crisis en la década actual. La constata- Anti Crisis de alcances más amplios destinado
ción de estas tendencias en varios países de la a expandir la protección social, recuperar la
región, avala el enfoque propuesto y constitu- gestión estatal del sistema previsional, esti-
ye un aporte original para la reflexión sobre mular la inversión pública, sostener la deman-
las respuestas posibles a la crisis actual. da agregada, y en el mismo sentido se orientó
la estrategia de cooperación internacional. En
En la sección dedicada a Argentina se in- esta última se destacan las acciones dirigidas
cluyen dos estudios dedicados a las políticas a promover los principios del trabajo decente
laborales y económicas aplicadas en años re- de la OIT, y su inclusión orgánica dentro del
cientes y durante la crisis. En “La crisis mun- G20 logrando que en el seno de una instancia
dial y la experiencia argentina”, la Secretaria generada para diseñar la nueva arquitectura
de Trabajo, Noemí Rial enfoca la cuestión del financiera internacional ésta se articule con
impacto de la crisis global sobre el empleo y las cuestiones relativas a la expansión y pro-
las respuestas destinadas a sostener las políti- tección del trabajo.
cas laborales vigentes desde el año 2003. Este
análisis ofrece una serie de precisiones insos- En el artículo final de esta sección, Martín
layables para comprender los impactos locales Abeles encara el análisis de “El impacto de la
de la crisis actual al indicar que fue precedi- crisis internacional en la economía argentina”
da por la registrada en Argentina en los años a partir de la constatación de una novedad: es
2001/2002. De este modo, la crisis global des- la primera vez en varias décadas que un shock
encadenada en el segundo semestre del 2008 externo de magnitud no genera una crisis de
encontró a nuestro país en un contexto en el balanza de pagos ni del sistema financiero lo-
que las políticas económicas y laborales enca- cal. De hecho, como coinciden la mayoría de
radas por el gobierno habían logrado revertir los analistas, la crisis internacional impactó
los niveles de desocupación y precarización he- en Argentina, como en otros países de la re-
redados del anterior modelo económico. Esas gión, como una “crisis de comercio” y no de
políticas estimularon el crecimiento económico liquidez de divisas. De allí también que para
colocando en el centro la cuestión del empleo, lo Abeles el principal factor explicativo de la ca-
que impulsó su expansión y posibilitó, combi- pacidad de contención de la crisis se vincula
12 nado con el fortalecimiento de las instituciones con esta inédita solidez del sector externo de
laborales, la extensión progresiva y acelerada la economía argentina, que pudo sortear con
de la protección laboral a vastos contingentes éxito las situaciones de stress cambiario y mo-
de asalariados y el incremento progresivo de netario (incluyendo fuga de capitales) induci-
los salarios. De allí que las respuestas elabora- das por la crisis. Entre los determinantes de
das para atenuar el impacto laboral de la crisis esta solidez cabe destacar la reestructuración
global a partir del 2008, constituyen una con- de la deuda pública del año 2005, que no sólo
tinuidad de las políticas precedentes como la redujo su peso en relación con el producto in-
negociación colectiva, la fijación periódica del terno, sino que también bajó su exposición
Editorial

considerablemente ya que la denominación de mente negativo: había perdido peso en la eco-


la deuda en moneda extranjera se redujo del nomía mundial y los resultados en términos
97% a 53% entre el 2001 y el 2008. El interés de desarrollo social mostraban degradación
teórico de la experiencia de rápido crecimiento o estancamiento. A la vez, el Estado se dis-
de la economía argentina entre los años 2003 tanció de la Nación, pasando a ser un agente
y 2008, basado principalmente en la capacidad de la globalización de las economías naciona-
de ahorro e inversión interna, contrasta con el les, transfiriendo recursos al mercado global
enfoque standard del crecimiento de los países y quebrando el ciclo histórico de alianzas de
en vías de desarrollo que enfatiza la necesi- clases -entre el Estado y las clases empresa-
dad de financiamiento externo de la inversión. rias y/o los sectores populares. A partir de
Abeles describe esa suerte de dinámica virtuo- comienzos del nuevo siglo se registran cam-
sa establecida entre mejora paulatina de la bios de políticas en la región, que impulsaron
participación de los salarios en la distribución procesos de recuperación de las economías
del ingreso, expansión del mercado interno y nacionales. Nuestro entrevistado las resume
acumulación de capital en el marco de un sec- en cuatro grandes orientaciones que configu-
tor externo superavitario, característico de la ran modelos políticos de salida de la crisis:
economía argentina en los seis años previos a “reformismo práctico”, “modernización con-
la crisis internacional. En el artículo se deta- servadora”, “neodesarrollismo indigenista”,
llan tanto el recorrido de los impactos locales “nacional popular”, que se combinan de una
de la crisis como las respuestas gubernamen- u otra manera en cada país de la región. El
tales para afrontarla, entre las que se destaca derrotero futuro de estas opciones es enmar-
la ampliación del margen de maniobra fiscal cado por nuestro entrevistado a través de su
que permitió inyectar recursos equivalentes a comparación con otras regiones y un conjunto
1,85% del PIB para impulsar políticas contra- de tendencias tecno-económicas, sociales, po-
cíclicas. En sus conclusiones se destacan los líticas y culturales que las atraviesan.
desafíos coyunturales y estructurales que aún
debe afrontar la economía argentina para sos- Finalmente, la sección Documentos pre-
tener un proceso de desarrollo económico sos- senta la Declaración de Buenos Aires de la
tenido en el largo plazo. Conferencia de Ministros de Trabajo de la
OEA realizada en nuestra ciudad en 2009, En-
En la sección Entrevistas se recoge el en- frentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
foque de Fernando Calderón sobre “La crisis y protección social, y la Declaración de la OIT
actual y su impacto en América Latina”, ba- convocando al Pacto Mundial por el Empleo.
sado en su vasta experiencia de investigador Los títulos de estos dos documentos son ex-
social y político de la región en las últimas presivos del sentido político de las respectivas
tres décadas. Para Calderón, América Latina convocatorias para enfrentar la crisis.
vive hoy una encrucijada entre dos caminos,
el de las respuestas a las propias crisis de la Al igual que en los restantes números de
región a partir del año 2000, que expresa- la Revista de Trabajo, se presentan reseñas
ban sus dificultades de inserción en la glo- de textos de interés vinculados con el tema
balización, y las que elabora para enfrentar central, en este caso sobre la interpretación y
la crisis actual, en la que está en juego todo posturas frente a la crisis global actual, y el 13
el funcionamiento del sistema global. En la Boletín de Estadísticas Laborales sobre la evo-
era de las reformas estructurales, durante lución reciente de nuestro país.
las dos décadas finales del siglo XX, el saldo
de la inserción global de la región era clara- La Directora

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


Crisis económica y
paradigmas en cuestión
Los terribles simplificadores: orígenes
comunes de la crisis financiera y la
persistencia de la pobreza en la teoría
económica y el nuevo “momento 1848”.
Erik S. Reinert*

Introducción mente hambre. El historiador del arte Jacob


Burckhardt (1818-1897), más conocido por su
Uno de los elementos que explica la crisis fi- obra sobre el Renacimiento Italiano, acuñó el
nanciera es lo que Hyman Minsky llamó “es- término “los terribles simplificadores” para
tabilidad desestabilizante”: largos períodos de describir a demagogos que –en su oscura vi-
estabilidad llevan a una creciente vulnerabi- sión de lo que el siglo XX traería– tendrían
lidad. Este artículo discute la existencia de un papel central en el futuro (Dru, 2001:230).
mecanismos similares operando dentro de la Los hechos corroboran ampliamente las pre-
economía: largos períodos de progreso econó- dicciones de Burckhardt de un cataclismo
mico en los países centrales llegaron a la ge- en el siglo XX, del gobierno de los terribles
neración de teorías económicas cada vez más simplificadores, hombres a quienes el colega
abstractas e irrelevantes (“simplificaciones te- de Burckhardt de la Universidad de Basel,
rribles”). Esto lleva a puntos de inflexión hacia Friedrichs Nietzsche, llamó “maníacos del
teorías económicas más relevantes, referidos poder” (Gewaltmenschen), y a los que John
como “momentos 1848”. En este documento se Maynard Keynes (1936) se refirió como “hom-
profundiza las variables clave que deben ser bres locos con autoridad”.
reintroducidas en la teoría económica para Un elemento en común y clave en la persis-
poder proporcionar a países pobres el tipo de tencia de la pobreza en el mundo y en la crisis
estructuras productivas que hacen posible eli- financiera y económica es la “terrible simplifi-
minar la pobreza. cación” –una sobreestimación teórica que con-
Las Naciones Unidas, recientemente, duce a una abstracción irrelevante– que ha te-
anunciaron que el número de personas que nido lugar en la teoría económica posterior a la
sufren hambre en el planeta ha excedido, por Segunda Guerra Mundial. Aún si inicialmente
primera vez, la marca del billón. Sería extre- puede sonar poco probable, debo esforzarme
madamente raro que alguno de ellos sosten- para explicar en este documento cómo –más
ga un billete de mil francos suizos (más de allá de su aparente sofisticación– el equilibrio
900 dólares) alguna vez pero, si lo hiciera, se económico se convirtió en “una demagogia ma-
vería el retrato de un hombre que percibe la temática” basada en un punto de vista extre- 17
esencia de la explicación de porqué la extre- madamente simplista.
ma pobreza y la extrema abundancia coexis- La solución de Joseph Schumpeter al
ten tan naturalmente en este planeta y cuál Methodenstreit (“batalla de métodos”) de la
es el destino de los que sufren permanente- economía, a fin del siglo XX, apuntó en una

* Profesor en la Universidad Tecnológica Tallin en Estonia, y autor de muchos trabajos, incluyendo, How Rich Coun-
tries got Rich and Why Poor Countries Stay Poor (2007). Estableció en Noruega The Other Canon Foundation.

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ERIK S. REINERT

dirección muy diferente al plantear que la distinguen entre un gran número de especies
profesión necesitaba tener teorías en diferen- para los que el factor distintivo principal es
tes niveles de abstracción. De acuerdo con el la forma de las hojas (rubus plicatus, fissus,
problema impuesto y la pregunta formulada, sulcatus, radula, etc.). La aparente simplifi-
debería ser posible entrar en el edificio de cación al usar la palabra “hoja” es una abs-
la teoría económica en un nivel de abstrac- tracción justificada, no una terrible simpli-
ción donde se pudiera encontrar la respues- ficación porque –en el ánimo de Schumpeter
ta (Schumpeter, 1908). Luego de la Segunda (1908)– es posible llegar a un entendimiento
Guerra Mundial, la economía experimentó un cualitativo de las hojas mediante el uso de
desarrollo opuesto: sólo sobrevivió una teoría una taxonomía (un sistema de clasificación)
muy abstracta. En este proceso, las principa- que permite clasificar a las hojas en una
les causas del desarrollo desigual así como la multiplicidad de niveles, hasta arribar a un
causa de las crisis financieras fueron elimi- nivel de detalle que excede la necesidad de la
nadas del edificio de la teoría. La crisis finan- mayoría de las personas.
ciera apareció como creadora de un punto de Por ello, si indagamos en la mayoría de las
inflexión. La edición del 18 de julio de 2009 de abstracciones teóricas de la economía, encon-
The Economist –un semanario que normal- traremos que aún los casilleros estáticos están
mente apoya fuertemente las teorías econó- vacíos. La economía difícilmente contiene al-
micas dominantes–, retrata la teoría de la cri- gún tipo de taxonomía; de hecho, la caracte-
sis económica en su portada con el dibujo de rística más saliente de la economía como una
un libro que se derrite como un helado aban- ciencia es “la asunción de la igualdad”. El main
donado en la playa un día caluroso de verano, stream asume que no hay diferencias entre los
cuyo título es “Modern Economic Theory” 1. seres humanos, entre las actividades económi-
El subtítulo de la portada es: “Where it went cas y entre las naciones. Un clásico ejemplo de
wrong – and how the crisis is changing it2. esto es el concepto “firma representativa”, que
iguala al gigante Microsoft con un muchacho
lustrabotas independiente en una barriada de
Dónde falló la economía: sobre Lima (Reinert, 2007).
abstracción vs. simplificación Asumir que las diferencias cualitativas no
existen –como suele hacer la corriente prin-
Todas las teorías dependen de la abstracción. cipal de la economía en áreas clave– es una
Cuando usamos la palabra “hoja” –como hojas terrible simplificación que tiene consecuencias
de un árbol– estamos haciendo una generali- extremadamente serias en lo que refiere a la
zación ya que, implícitamente, pasamos por pérdida del bienestar (humano). Sólo podemos
alto las enormes diferencias que existen en- entender porqué los médicos hacen más dine-
tre los diferentes tipos de hojas. Sin embargo, ro que los conductores de camiones si estamos
abriendo el casillero teórico etiquetado “hoja”, dispuestos a observar las diferencias entre
encontramos que la ciencia botánica ha pro- estas dos profesiones. En similares términos,
ducido un muy detallado sistema de clasifica- sólo podemos entender la diferencia cuali-
ción para las hojas: en forma de espada (ensi- tativa entre la salud de Estados Unidos de
formis), en forma de lanza (lanceolata), oval Norteamérica y África analizando las enormes
18 (ovata), elíptica (elliptica), cordada (cordata), diferencias en las estructuras productivas de
oblanciolada (oblanciolata). La mayoría de la estas dos áreas.
gente que come moras estaría satisfecha con Ya encontramos las raíces de este problema
sólo reconocer una especie (rubus fruticosus); en “La riqueza de las naciones”, de Adam Smith
pero sólo en mi país (Noruega), los botánicos (1776), donde el autor reúne la manufactura, la

1 “Teoría Económica Moderna”


2 “Donde nos equivocamos - y cómo la crisis está cambiándolo”-
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

agricultura y el comercio –toda la actividad eco- Un punto difícil en lo que refiere a la cien-
nómica humana– en una sola categoría: horas cia es, por supuesto, tomar en cuenta las dife-
de trabajo, sin tomar en cuenta diferencias de rencias tanto entre categorías como al interior
calidad. Smith es convincente cuando intenta de las mismas. Las taxonomías son, entonces,
probarle a sus lectores que toda actividad eco- muy importantes para organizar el conocimien-
nómica es similar (Reinert, 1999). to científico. Establecer las taxonomías fue una
Construyendo con “horas de trabajo” como parte importante del Iluminismo. La taxonomía
una única unidad contable, David Ricardo botánica de Linneo es la más famosa. Durante
(1817) elaboró la teoría del valor del trabajo el Iluminismo, sin embargo, el proyecto taxo-
que proveyó los orígenes de la teoría del co- nómico también involucró a la economía (qué
mercio internacional que, esencialmente, con- tipo de comercio beneficiaría o perjudicaría a
cibió al comercio como un trueque de horas una nación), la taxonomía más complicada del
de trabajo. entre naciones sin tomar en cuenta “comercio bueno y malo”, contenida en los tres
las diferencias de calidad. Ni siquiera se tomó volúmenes de Charles King (1721).
en cuenta el hecho de que algunas actividades Linneo se convirtió en profesor de Botáni-
económicas obviamente pueden absorber más ca en la Universidad de Uppsala, Suecia, en
capital o mecanizarse más que otras3. 1741, el mismo año en que Anders Berch re-
La teoría económica es cíclica y este artícu- cibió su primer profesorado en Economía, en
lo argumenta que las crisis pueden crear pun- la misma Universidad. Berch (1747) elaboró
tos de inflexión cuando una teoría es forzada a una taxonomía similar a la de King (1721): la
moverse desde un nivel muy alto de abstracción riqueza de una nación proviene de la importa-
–de irrelevancia práctica– a uno más cercano a ción de materias primas y de la exportación de
la realidad adquiriendo, por ello, más capacidad bienes manufacturados.
para resolver los problemas que enfrentamos. Aún las simples taxonomías tienen un
fuerte poder explicativo. Si dividimos a los se-
La predicción de la teoría internacional de res humanos en tan sólo dos categorías dife-
comercio sobre la ecualización de los ingresos rentes, hombres y mujeres, podemos explicar
a través de los países es, en mi opinión, una la procreación. De manera similar, Friedrich
terrible simplificación que causa el hambre List (1841) observó que las estrategias econó-
mundial. No sólo se pasan por alto las diferen- micas exitosas se han basado históricamente
cias cualitativas, sino además el proceso pro- en las taxonomías de King y Berch menciona-
ductivo en sí mismo es abstraído. Desestimar das previamente. El argumento teórico central
el desempleo, como hace tradicionalmente el que explica esto yace en una taxonomía bina-
Banco Mundial en sus modelos, suma otra di- ria igualmente simple, encontrada en un docu-
mensión a la terrible simplificación sobre la mento del economista Frank Graham (1923),
que se basa el orden de nuestro mundo econó- que será discutido posteriormente en este ar-
mico. En muchos países, el 80% de la pobla- tículo, argumentando que el punto clave en la
ción potencialmente activa está desempleada carrera del Premio Nobel Paul Krugman fue
o subempleada. Negar este hecho es una terri- precisamente la eliminación de la taxonomía
ble simplificación. de Graham.

3 La teoría del comercio internacional, sustentada en el conocido modelo de Heckscher-Ohlin introduce también 19
otros factores de producción como la tierra y el capital. De hecho se desprende del llamado Teorema de Rybczynski:
mientras un factor de producción (como por ejemplo el capital) crece, el output de las commodities intensivas en ca-
pital (por ejemplo la producción basada en innovaciones) crece, mientras que el output de los productos intensivos
en trabajo se contrae. En otras palabras, algunas naciones se especializarán fácilmente en productos intensivos en
la innovación (por lo general también intensivos en retornos crecientes y con formas imperfectas de competencia)
con una significativa división de trabajo y se harán ricos, mientras que otras naciones se especializarán en callejones
tecnológicos sin salida intensivos en trabajo, a menudo faltos de potencial de innovación y rendimientos crecientes
a escala, produciendo bajo condiciones de competencia perfecta, retornos decrecientes y predominio de monocultivos
(este es un punto clave en Reinert, 2007). Al abrirse a la diversidad, este modelo de comercio internacional también
se abre a una teoría desigual de desarrollo.

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ERIK S. REINERT

El historiador Richard Goldthwaite ex- pueden desarrollar actividades económicas


pone en un libro reciente la importancia his- más lucrativas, también lo pueden hacer las
tórica de la dicotomía entre materia prima naciones. Esta intuición, aún presente en el
y productos manufacturados: lo que general- nivel del entendimiento de las diferencias de
mente se ve como la “revolución económica” ingresos entre los individuos, se ha perdido to-
europea que de hecho, fue un proceso de sus- talmente en la teoría económica predominan-
titución de importaciones donde los produc- te. Esta es la razón por la cual he discutido
tos manufacturados, que previamente habían que los economistas dan consejos totalmente
sido importados del Levante, comenzaron a diferentes a sus propios hijos (basados en la
ser producidos en Europa a partir del siglo noción que diferentes actividades económicas
XII (Goldthwaite, 2009: 6-8). Esta distinción son cualitativamente diferentes) que los que
extremadamente importante entre materia le dan a los hijos de africanos (especializarse
prima sujeta a la ley de rendimientos decre- de acuerdo a vuestras ventajas comparativas,
cientes, monocultivo y competencia perfecta aún si esto significa especializarse en quedar-
por un lado, y productos manufacturados su- se pobre y “lavar platos”).
jetos a la ley de rendimientos crecientes y
profunda división del trabajo por el otro se La teoría economía predominante no sólo ha
perdió en el período posterior a la Segunda perdido una característica clave del Iluminismo
Guerra Mundial. Sólo las naciones que con- –ordenar produciendo sistemas de clasificación
tinuaron con sus estrategias de industriali- (taxonomía)– sino también una característica
zación –como India y China, que comenzaron clave del Renacimiento que precedió al Ilumi-
a fin de los años ´40– han tenido éxito en el nismo: la inmensa creatividad e innovación en
último proceso de globalización. Si quitamos todos los aspectos de la vida humana, reveladas
a India y a China de esta ecuación, la globa- durante ese período. La economía perdió lo que
lización es una ruina, aún más en términos Nietzsche define como “capital de voluntad y
de ingresos reales que en términos de PBI espíritu” (Geist-und Willems-Kapital). Nuestro
por cápita (porque los ingresos como un por- entendimiento cualitativo (vestehen en la filo-
centaje del PBI han sido reducidos en todos sofía alemana) quedó al margen debido a una
los niveles). forma de entendimiento más mecánica (ver
Drechsler, 2004). De este modo, el proceso de
Se entiende de manera intuitiva que todos desarrollo económico se redujo al proceso de
los lavaplatos profesionales en los restauran- sumar capital al trabajo en un modo casi me-
tes de Nueva York van a tener ingresos consi- cánico, similar al de agregar agua a un café
derablemente menores que la mayoría de los instantáneo. Al no tomar en cuenta las dife-
abogados practicantes de Nueva York. Una rencias entre las actividades económicas, los
intuición que también surge es que si todos economistas no pudieron penetrar el centro de
los lavaplatos profesionales de Nueva York estos círculos viciosos que mantienen pobres a
vivieran en una “nación” y todos los aboga- los países pobres, reforzando mutuamente la
dos practicantes en otra, tendríamos automá- falta de poder de compra y la falta de empleo
ticamente una nación de abogados que sería (ver Kattel, Kregel y Reinert, 2009).
mucho más rica que la otra nación habitada La precisión tan admirada por los eco-
20 por lavaplatos profesionales. La riqueza en nomistas del mainstream ha sido alcanzada
este nivel de abstracción es específica a la ac- al costo de eliminar la diversidad, por haber
tividad. Está atada a una actividad económica producido conceptos que son casilleros vacíos,
más que a otra. El economista norteamericano y por haberse apropiado de lo que el Premio
Daniel Raymond (1820) –uno de los padres de Nobel, James Buchanan, llama “la asunción
la estrategia exitosa de la manufactura del si- de la igualdad” (1979: 236). En el centro del
glo XIX en Norteamérica– argumentó que este orden económico de nuestro mundo yacen
mismo ejemplo puede aplicarse a las naciones: las terribles simplificaciones de la teoría del
del mismo modo en que los seres humanos comercio internacional. Asumiendo que la
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

información es perfecta (por ejemplo que todas la pobreza persistente en el Tercer Mundo.
las personas tienen el mismo conocimiento) y En su libro de 1952, The Counter-revolu-
que los retornos son constantes para todos los tion of Science: Studies in the Abuse of Rea-
rangos de output, para todos los bienes según son5, el economista austríaco Friedrich von
la escala (por ejemplo, que no hay costos fijos), Hayek (1899-1992) plantea que “nunca pene-
y asumiendo que todos los bienes son priva- trará más el hombre en el error que cuando
dos, no hay razón alguna para la existencia del continúa en un camino que lo lleva al éxito
comercio (excepto en lo referido a comercio de rotundo”. Hayek describe un proceso de de-
materia prima, comercio por razones de clima caimiento científico surgido por los excesos
o geografía). En su forma más simple, la teo- que se derivan del éxito de un determinado
ría que regula el comercio internacional está conjunto de ideas. Veintidós años más tarde,
basada en supuestos que reproducen las con- habiendo compartido el Premio Nobel con el
diciones bajo las que no producirían ninguna mismo Gunnar Myrdal, encontramos a Hayek
división de trabajo ni de comercio. Describe un argumentando sobre las mismas líneas. Si le
mundo en el que cada ser humano podría ser hubieran consultado por el establecimiento de
considerado un microcosmos autosuficiente. El un Premio Nobel en Economía o no, Hayek hu-
orden de la WTO (World Trade Organization) biera dicho lo que dijo en su discurso durante
y de nuestro mundo, está basado en teorías la cena de premiación de los Nobel, “Decidi-
que son, en su centro, banalidades bastante damente hubiera aconsejado lo contrario”. El
simplistas envueltas en la apariencia de una argumento principal de Hayek en contra de
“ciencia”. este premio en el campo de la economía es por-
que “tendería a acentuar la oscilación de las
costumbres científicas”. Hayek apunta a que
Reconstruyendo economías la economía difiere de otras ciencias.
relevantes Continuando el camino de Kuhn (1970),
la idea de cambios en la agenda de investiga-
Preveo que en los próximos diez o veinte ciones –de paradigmas– toma público conoci-
años el análisis muy abstracto de los eco- miento. La ciencia ocasionalmente tiene quie-
nomistas convencionales en boga, saldrá bres radicales, pero la economía es diferente
perdiendo. Aunque su base lógica es dé- a otras ciencias duras por el hecho de que, a
bil –fundada en supuestos completamen- través de los mecanismos descriptos por Ha-
te irreales, pobremente inspeccionados, y yek, el paradigma decae por excederse hacia la
rara vez explícitamente señalados– su de- irrelevancia (Reinert, 2000), y la necesidad de
clive será básicamente el resultado de tre- corrección es percibida y llevada a cabo. Pero,
mendos cambios que, con peso aplastante, aquí también, la economía difiere de otras
caerán sobre nosotros. ciencias. Una vez que se entendió que el mun-
Gunnar Myrdal4 do no es plano, sino redondo, la idea de una
tierra plana ya no puede volver otra vez. En
Esta cita del Premio Nobel Gunnar Myrdal la economía sin embargo, los excesos paradig-
data de 1956. Este artículo argumenta que máticos que llevan a sobreestimaciones, como
Myrdal estaba equivocado sólo en lo referido las que describe Hayek, traen elementos teóri-
al momento en el que acaecería. El proceso que cos que previamente habían estado presentes, 21
él describe está sucediendo ahora, porque sólo pero más tarde fueron descartados.
ahora –con la crisis financiera mundial– es po- La sobreestimación teórica es entonces
sible ver las falencias básicas del manual de causada al diseñar una teoría económica gra-
economía que vincula la crisis financiera con dualmente más abstracta que, eventualmente,

4 Economista sueco que compartió el Premio Nobel de Economía (1974) con Friedrich Hayek.
5 “La contrarrevolución de la ciencia: Estudios sobre el Abuso de la Razón”.

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ERIK S. REINERT

crea una reacción contraria. La economía como son el resultado de dejar fuera de la teoría eco-
ciencia oscila cíclicamente a lo largo del tiempo nómica importantes fenómenos empíricos cap-
entre teoría abstracta, como teoría gobernante turados de modo insuficiente por los modelos
de la estanflación de los años setenta hasta la cada vez más abstractos que se convirtieron en
crisis financiera del año 2008, y la teoría me- la Economía de libros de texto. Y como las teo-
nos abstracta. Una diferencia clave entre los rías intentan incluir factores más complicados,
dos tipos de teorías es cómo ellas se relacionan como el rendimiento creciente, debemos ver
con los hechos empíricos. Las siguientes citas que esto fue llevado a cabo de un modo tal que
son típicas de ambas aproximaciones: arrasa con las diferencias estructurales entre
los diferentes países. Se sumó complejidad pero
Teoría económica abstracta: no diversidad. Como ciertos acontecimientos no
“Uno de los mejores aspectos de la econo- pueden suceder en teoría, pero sólo en práctica
mía es que sólo es una manera de pensar, –como las crisis financieras y la pobreza persis-
el conocimiento real es no existente”, Pro- tente en el Tercer Mundo bajo un régimen de
fesor Víctor Norman, Dagens Naeringsliv, libre comercio– vuelven para acechar la profe-
31 de diciembre de 1994, p.21. sión económica y se fuerza a la profesión a bajar
el nivel de abstracción. Esto sucedió durante la
Teoría económica basada en lo empírico: Revolución Francesa, luego del año 1848, del
“La raíz de todo lo que podemos llamar año 1929, y está sucediendo nuevamente ahora
teoría es observar las cosas como son”. en el año 2009.
Hans-Georg Gadamer, Lob der Theorie. La crisis financiera del año 2008 y la impo-
Reden und Aufsätze, 1991, p.43. sibilidad de erradicar la pobreza en el Tercer
Mundo son el resultado del tipo de sobreesti-
Estos dos diferentes acercamientos a la mación –política e ideológica– explicada por
teoría económica son ampliamente incompati- Hayek. La crisis financiera y la pobreza per-
bles. Por razones que serán explicadas poste- sistente son el resultado de una teoría que se
riormente, hago referencia al punto en el que volvió demasiado abstracta y se fascinó con las
los daños causados por los excesos en el nivel herramientas y métodos que fallaron al no to-
de abstracción se hacen evidentes –el momen- mar en consideración aspectos extremadamen-
to en el que la teoría económica abstracta cede, te importantes de la realidad económica. Lue-
necesariamente, y se convierte en una teoría go de la crisis financiera, todos dijeron “ahora
más empírica– como “el momento 1848”. somos todos Keynesianos”. En el caso de la cri-
El filósofo nacido en Argelia, Jacques sis financiera y respecto de los consejos a los
Derrida (1930-2004) contribuyó a explicar el fe- países pobres en la periferia de la economía,
nómeno de la sobreestimación. Según Derrida, es tiempo de hacer resurgir el pensamiento de
toda estructura –sea literaria, psicológica, so- John Maynard Keynes.
cial, económica, política o religiosa– que or- Las crisis financieras dejan en claro que
ganiza nuestra experiencia está constituida y los mercados, si nadie los regula, no producen
sostenida gracias a actos de exclusión. No po- armonía económica. La armonía es el resul-
demos incluir en una teoría todos los factores tado de regulaciones acertadas. Este tipo de
posibles pero, si excluimos a muchos –si una crisis abre los ojos a la gente al hecho de que
22 teoría se vuelve muy abstracta y cae en sobre- los mismos principios de la falta de armonía
estimaciones– lo que dejamos afuera volverá (disonancia) también pueden ser aplicados a
a perseguirnos. Las estructuras abstractas se los mercados de bienes y servicios. En lo que
vuelven represivas. Derrida insiste en que lo respecta a las políticas de comercio la armo-
que se reprime no desaparece, sino que siempre nía es el resultado de regulaciones apropia-
vuelve para desestabilizar toda construcción, das. Luego de la crisis financiera del año 1847,
sin importar cuán segura pueda parecer. Am- John Stuart Mill abjura de la teoría de comer-
bas, la crisis financiera y la pobreza persistente cio de David Ricardo. John Maynard Keynes
en muchas de las naciones del Tercer Mundo también menciona, en las cercanías de la crisis
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

del año 1929, cómo cambió su modo de pen- complejo. Enfocándose en la bolsa de valores
sar sobre la teoría del libre comercio que, en y en el comercio, las complejidades del mun-
ese entonces, se había hecho popular. Ambos, do de la producción han sido esencialmente
Mills y Keynes, vieron que los países pobres dejadas de lado en la teoría económica. En el
necesitaban un sector de rendimientos cre- caso de la crisis financiera, el punto ciego fue
cientes6 para poder enriquecerse; por ejemplo, la incapacidad de ver una separación entre
el sector industrial. las finanzas y la economía real de producción
La crisis financiera de 1847 provocó un de bienes y servicios, y cómo el crecimiento
cambio dramático en la economía de principios descontrolado de las finanzas podría, al final,
de 1848. “Si fuiste a dormir en el año 1846 y destruir la economía real. Esta separación era
despertaste en el año 1850, despiertas en un clara para los principales economistas que
mundo diferente”, escribió un profesor uni- contribuyeron al entendimiento de las crisis
versitario inglés en sus memorias (Reeves, financieras en el pasado: Thorstein Veblen,
2007:202). Este paper argumenta que estamos Joseph Schumpeter y John Maynard Keynes.
enfrentados a una situación bastante similar: En el caso de la persistencia de la pobre-
un “momento 1848” en el que la economía es za, una debilidad es la falta de voluntad para
vista bajo una nueva luz, menos abstracta y fir- enfrentar las pruebas históricas aplastantes
memente basada en observaciones empíricas. de que un adecuado ingreso medio y las nacio-
nes ricas sólo pueden ser construidas con una
profundización de la división del trabajo y un
Teoría económica desligada perfil de especialización donde prevalezcan
de la producción: el elemento sectores con rendimientos crecientes. En am-
común en las crisis financieras bos casos el problema central es la falla para
y la pobreza persistente entender cualitativamente el sector producti-
vo de las naciones.
La relación entre la falla, al entender que Como hemos visto, las raíces de este pro-
una crisis financiera se avecina, y la persis- blema retroceden hasta cuando Adam Smith
tencia de la pobreza en el Tercer Mundo es hizo equivaler la producción y el comercio uti-
una teoría económica de un nivel de abstrac- lizando “horas de trabajo”, y David Ricardo
ción tal que la producción es dejada de lado, –y más tarde sus seguidores– desarrollaron la
una teoría donde la economía del mundo es teoría de comercio internacional representan-
percibida como mercados de valores y termi- do al mundo económico como un trueque de
nales de embarque. En realidad, los mercados horas de trabajo. El paralelismo con el sector
y el comercio son un mero complemento de un financiero es que David Ricardo también olvi-
sistema de producción global increíblemente dó crear como categoría separada el “dinero”.

6 Actividades sujetas a retornos crecientes son aquellas en las que los costos de producción caen al aumentar el volu-
men de producción. Estos costos más bajos para empresas establecidas forman barreras importantes a la entrada de
empresas recién llegadas y producen un tipo de competencia imperfecta que forma las bases de un ingreso extra,
una cuasi “renta”, que es compartida en los paises industrializados entre el capital (beneficios), los trabajadores (en
forma de mejores salarios) y el gobierno (en forma de ingresos más altos sobre los cuales aplicar impuestos). Lo que
llamamos “desarrollo” consiste, en gran medida, en establecer dichas “rentas industriales”. Por un lado, actividades
basadas en los recursos siempre tienen un factor de producción limitado por la naturaleza (tierra, minerales, etc.), y 23
por otro lado, sujetos a retornos decrecientes. Los costos no pueden ser rebajados más allá de cierto punto porque los
inputs disponibles son de una calidad más pobre. Las bajas barreras de ingreso para la producción de materia prima
conduce a una “competencia perfecta” o una “competencia de commodities”, y las rentas nacionales compartidas que
pueden ser creadas en las actividades de retornos crecientes no pueden ser creadas en países en los que solamente es-
tán presentes actividades basadas en recursos natuales que operan bajo rendimientos decrecientes. Más tarde en este
capítulo veremos cómo las políticas del Consenso de Washington arruinaron las rentas industriales en países pobres,
por ende bajando los salarios en más del 50 % en muchos casos (ver Reinert 2004, 2007, 2009ª para una discusión más
profunda). El caso “normal” en los manuales es la “competencia perfecta” y los “retornos decrecientes”. En cierto sen-
tido, las políticas del Consenso de Washington lograron hacer que los países pobres se vieran como ideales de manual
de economía, pero esto los hizo mucho más pobres de lo que hubieran sido con rentas industriales.

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ERIK S. REINERT

La teoría económica basada en tal abstracción 2. No perder de vista la estructura pro-


creó puntos ciegos en la retina colectiva de ductiva de una nación como el centro de su
los economistas, y la ilusión de una armonía economía, y enfocarse en las finanzas más que
garantizada por los mercados. Los economis- en el impacto de las mismas en el mundo real.
tas diseñaron un dique: un sistema que au- En tiempos normales, el sector financiero sirve
tomáticamente busca el equilibrio cuando es de andamiaje para la economía real. Las crisis
perturbado. La crisis financiera y la pobreza financieras comienzan cuando el sector finan-
persistente en el Tercer Mundo, en el medio de ciero comienza a hacer dinero en modos que
un mundo de abundancia, exponen las caren- no ayudan a la economía real; cuando los ban-
cias de una ciencia basada en la metáfora del cos entran en acuerdos de préstamo que son
equilibrio. tan riesgosos que los deudores ni siquiera son
Esta ilusión de armonía garantizada ha capaces de pagarlos (financiamiento Ponzi,
debilitado las capacidades productivas de los Minsky, 1990). Planes financieros piramida-
países pobres en la periferia del mundo. A su les e insostenibles llenan el mercado financie-
vez, ha minado el mundo de los mercados fi- ro con “activos tóxicos”, la liquidez se retira y
nancieros, lo que se manifiesta en que gigan- ocurren las crisis financieras;
tescas operaciones de rescate –imitando aque- 3. No reconocer que el funcionamiento del
llos de los mercados financieros– necesitan capitalismo requiere inversiones en empre-
ser ejecutadas para reconstruir los sectores sas potencialmente provechosas, no en “es-
productivos de los países pobres. Los puntos quemas Ponzi”. Desde este punto de vista, los
ciegos y los razonamientos errados detrás de préstamos de alto riesgo y, en gran medida,
la mala interpretación de ambos problemas en aquellos otorgados al Tercer Mundo eran los
la profesión –crisis financiera y la persistencia planes de Ponzi: préstamos hechos a personas
de la pobreza– están estrechamente relacio- y naciones de los que no se puede esperar razo-
nados. Los mismos economistas (por ejemplo, nablemente que tengan flujo de caja para cu-
Keynes) que entienden las crisis financieras brir los intereses de los préstamos otorgados
también entienden porqué la economía actual (Kregel, 2004). Aquí Kregel hace una mención
falla al intentar corregir la persistencia de la extremadamente importante: las “consecuen-
pobreza en la periferia. cias Myrdalianas perversas” –por las que más
fondos tienden a fluir de países pobres a ricos
Muchas de las fallas clave del actual main que a la inversa (Myrdal, 1956)– pueden ser
stream son comunes a la crisis financiera y a explicadas utilizando los mismos mecanismos
la persistencia de la pobreza en el mundo peri- que usó Minsky para explicar la crisis finan-
férico. Ellas son: ciera actual. La falta de políticas industriales
en países pobres hace imposible que se gene-
1. No separar la esfera del dinero o de la eco- ren suficientes rentas industriales para hacer
nomía financiera (Schumpeter, Rechenpfennige inversiones provechosas (ver Cimoli, Dosi y
o “unidades contables”), de la economía real de Stiglitz, [eds], 2009).
bienes y servicios (Schumpeter, Güterwelt).
Al no distinguir entre estas dos esferas de la Como mencioné antes, estas tres fallas
economía, los economistas neoclásicos (opues- pueden ser rastreadas hasta la Economía de
24 tos a los que podríamos llamar economistas David Ricardo y, especialmente, en sus segui-
tradicionales de Europa continental) no veían dores exageradamente leales. Su teoría dio lu-
la posibilidad de una crisis financiera. Por la gar a puntos ciegos en la presente economía
misma razón, los economistas del desarrollo equivocándose al crear dinero como una cate-
que provienen del marco teórico neoclásico in- goría separada de la “economía”, y concibien-
tentaron resolver los problemas de la pobreza do el mundo del comercio como un trueque de
transfiriendo capital en lugar de enfrentarse a horas trabajo –donde, por ejemplo, una hora
los problemas de la especialización productiva laboral con tecnología de la Edad de Piedra
de los países pobres; tiene el mismo valor de mercado que una hora
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

laboral en Silicon Valley– hizo imposible reco- a juegos de suma-negativa. El Plan Marshall
nocer la posibilidad de que algunas naciones que reconstruyó Europa luego de la Segunda
se especializaran de acuerdo con sus ventajas Guerra Mundial era esencialmente un sistema
comparativas en ser pobres (Reinert, 2007). simétrico de protección programado para darle
La crisis financiera mostró que Hyman fin al libre comercio. Planes de este tipo son po-
Minsky estaba en lo correcto al describir y pre- sibles aún hoy, y la buena noticia surgida de la
decir la “fragilidad financiera”. Se comprobó crisis es que los países ricos pueden reinventar
que algo aparentemente sólido, como el siste- los casilleros de las políticas económicas. Se de-
ma financiero global, era en realidad realmen- berá permitir necesariamente a los países po-
te frágil. Mientras la crisis se va desarrollan- bres hacer lo mismo.
do vamos experimentando otras fragilidades
de la economía: los países pobres están expe-
rimentando cada vez más una “ola de fragili- El desafío: reeducarse en el arte de
dad” en los sistemas productivos (por ejemplo, crear países de ingresos medios
los ingresos del sector público en Letonia fue-
ron recortados en un 25% a principios del año Hasta el año 1964, la República de Corea era
2009). Si se permite que los círculos viciosos de tan pobre como Somalia. La Figura 1 mues-
ingresos decrecientes, demanda decreciente, y tra como Corea comenzó a tener un ciclo de
base impositiva decreciente continúe de esa crecimiento admirable mientras Somalia gra-
forma en los países de la periferia, experimen- dualmente se empobreció. Esto sucedió porque
taremos allí un aumento en la “fragilidad del Corea cambió sus ventajas comparativas en el
sustento”: la supervivencia física podría verse comercio internacional de productos sujetos a
amenazada. En los países ricos la influencia rendimientos decrecientes (materia prima) a
del trabajo pobre está comenzando a produ- rendimientos crecientes (bienes manufactura-
cir “fragilidad tecnológica”: un costo laboral dos y servicios avanzados). De este modo, Co-
mucho menor elimina los incentivos para la rea logró escapar de la trampa de la pobreza
mecanización costosa y por ello podríamos ex- que explica Frank Graham en su clásico artí-
perimentar un grado de “primitivización”7 en culo del año 1923, “Algunos aspectos conside-
economías desarrolladas. rados de la protección” (ver Apéndice 1).
La presencia de enormes economías cada
vez más competitivas de bajos salarios en In- ¿Por qué hay tan pocos países de ingre-
dia y China, bajo un régimen de libre comercio, so medio? ¿Por qué se tiende a agrupar a los
puede dar lugar a un movimiento hacia la “igua- países en dos grupos convergentes: desarrolla-
lación del precio de los factores” con una marca- dos y subdesarrollados? ¿Por qué es tan difícil
da tendencia decreciente: es más probable que crear economías nacionales que se ubiquen en
los salarios en países ricos converjan hacia los un punto medio entre Somalia y Corea? (ver
de los pobres que lo contrario. Es probable que en la Figura 1)
en el centro de lo que denominamos “desarrollo Este artículo sostiene que nuestra impo-
económico” se ubique la “renta industrial” que sibilidad para crear países de ingreso medio
es potencialmente frágil del mismo modo que el es un resultado de los “excesos teóricos” como
sistema financiero del mundo. Como en el año los que describe Hayek, mientras que las re-
1930, bajo condiciones de rápido incremento de comendaciones de políticas que son el resul- 25
la “fragilidad de los salarios y de los empleos”, tado de excesos teóricos han hecho imposible
el proteccionismo será visto probablemente la creación de nuevos países de ingreso medio.
como una solución. Sin embargo, el proteccio- Una nación de ingreso medio tiene un sector
nismo necesariamente lleva a políticas del tipo de ingresos crecientes (industrial) que, en un
“beggar-thy-neighbour” (despoja a tu vecino) y momento, no es competitivo en los mercados

7 Varios mecanismos de “primitivización” se introducen en los textos de Reinert (2007, capítulo 5).

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


ERIK S. REINERT

Figura 1
Comparación del desarrollo económico en Somalia y Corea
GPD per capita

Corea (Rep.) Somalía

16000

14000

12000

10000

8000

6000

4000

2000

0
1950

1952

1954

1956
1958

1960

1962

1964
1966

1968

1970
1972

1974

1976
1978

1980

1982
1984

1986
1988

1990

1992

1994

1996
1998

2001
Fuente: Reinert, Amaïzo and Kattel, 2009

del mundo. Se suponía que la apertura al libre en instrumentos especulativos y, subsecuen-


comercio igualaría los ingresos a nivel mun- temente, hacerse desastrosos (Mackay, 1841).
dial. El primer director de la Organización Los mercados perciben que la gravedad de la
Mundial de Comercio (WTO), Renato Ruggieri, economía normal ha dejado de existir debido a
declaró que deberíamos desatar “el potencial estas innovaciones financieras. En 1720, los
de una economía sin fronteras para igualar nuevos instrumentos financieros fueron las ac-
las relaciones entre países y regiones”. En su ciones comunes o las acciones compartidas; en
lugar, este proceso terminó eliminando los sec- el año 2008 fueron las nuevas derivadas y la
tores industriales incipientes en los países po- deuda asegurada, facilitadas por la abolición
bres y bajando los salarios reales. La creencia de la prudente legislación existente (el Acta
de que el mercado, por sí mismo, garantiza la de 1933 Glass-Steagall). Se les permitió a los
armonía estaba en el centro del “Washington bancos discontinuar parcialmente su tradicio-
Consensus of the International Monetary Fund nal e importante rol en la economía evaluando
(FMI)” y el Banco Mundial. los riesgos y llevando esos riesgos a sus balan-
ces. Los riesgos previamente surgidos de las
instituciones financieras se pasaron al siste-
Crisis financiera como resultado ma y a la sociedad, y el dinero se hacía en base
de la sobreestimación de los a comisiones (Kregel, 2004).
éxitos La crisis del año 1720 también involucró
una sobreestimación en las empresas colonia-
26 Desde la primera crisis financiera internacio- les previamente exitosas. Las colonias españo-
nal del año 1720 –que golpeó simultáneamente las producían riquezas en forma de oro y plata.
Ámsterdam, París y Londres– la sobreestima- Francia planeaba llevar a cabo el mismo plan
ción de los éxitos previos fue un elemento clave en el Mississippi, Inglaterra y en los Mares
en las crisis financieras (Het Groote Tafereel, del Sur. Estos se convirtieron luego en las fa-
1720; Cole, 1949). Un factor importante en las mosas burbujas de Mississippi y de los Mares
crisis financieras son las innovaciones finan- del Sur. Continuando con una estrategia que
cieras que, posiblemente útiles y legítimas en previamente los había llevado al éxito, ahora
su origen, pueden gradualmente convertirse los llevó al desastre.
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Carlota Pérez (2002) argumenta que los Perú a continuación). Luego de la caída del
grandes altibajos son siempre el resultado Muro de Berlín, el “segundo mundo” –antes
de proyectar el éxito real de descubrimientos comunista– recibió un shock a causa del libre
tecnológicos en otros proyectos que carecen de comercio; así como en Perú, los salarios reales
esta característica. Cuando US Leather deseó (pero no el PBI) fueron reducidos a la mitad
ser valorado como US Steel, y cuando Par- en muchos países (ver Reinert, 2004, para la
malat intentó hacer con la leche y Enron con descripción del caso Mongolia). Cuando la cri-
la energía lo que Bill Gates hizo con las com- sis asiática atacó a finales de los años ´90, se
putadoras, y cuando los mercados estaban dis- culpó a los “valores asiáticos” y al “capitalis-
puestos a creer la historia, el camino al fraude mo prebendario”. Durante mucho tiempo, ha
fue corto. resultado fácil absolver la teoría económica y
La teoría de Hyman Minsky “estabilidad las instituciones de cualquier error en África;
desestabilizante” (Minsky, 1990; Kreguel, “africanos corruptos” que podrían llevarse la
2004) describe cómo largos períodos de estabi- mayor parte de la culpa. Como resultado de
lidad tienden a un crédito más fácil hasta que ello, los Objetivos de Desarrollo del Milenio se
los planes del tipo Ponzi –ardides fraudulen- convirtieron esencialmente en un conjunto de
tos donde los tomadores de préstamo no tienen medidas paliativas orientadas a relevar el do-
la posibilidad de cubrir los pagos de intereses lor/sufrimiento de la pobreza antes que erra-
(como los préstamos de alto riesgo)– llevan al dicarla (Reinert, 2007). Sólo cuando la crisis
colapso a todo el sector financiero. Una teoría golpea la hegemonía económica propia de los
temprana de “sobreestimación” de las crisis países, la teoría económica predominante cae
financieras fue producida por Clèment Juglar en la cuenta que es posible que haya algo equi-
(1819-1905) quien, como Minsky, enfatizó en vocado con ella, más que algo equivocado con
sobre-suministrar (oversupply) un crédito cada la gente. Sólo en ese momento hay un punto
vez más riesgoso. de inflexión hacia teorías económicas más re-
Mikhail Tugan-Baranovsky (1865-1919) levantes - un “momento 1848”.
enfatizó en el rol de las sobre-inversiones, el otro Dichos “momentos 1848” tienen un fuerte
lado del bajo consumo (under consumption), la componente de la historia “Las nuevas ropas
perspectiva con la que J.A.Hobson (1858-1940) del Emperador” en ellos. De improviso, todos
se acercó al problema. Lo que todas estas teo- se atreven a decir que el Emperador no lle-
rías tienen en común es que indican que las va ropas, y la precondición de ver esto es la
crisis son el resultado de lo que Hayek llamó presencia de gente –como el niño pequeño de
“continuar por un camino que ha llevado al… la historia– que no ha sido corrompida por el
gran éxito”. prestigio, los privilegios y el estatus asociado
al poder. Y –como Veblen podría haber dicho–
cuyos instintos no han sido contaminados por
Estabilidad desestabilizante la irrelevante educación superior. Entonces, y
y teoría de la economía cíclica: sólo entonces, la teoría es forzada a bajar va-
la mecánica rios niveles de abstracción. En un sentido ve-
bleniano, la crisis financiera en sí misma es el
Puedo argumentar que la economía está suje- resultado de no haber protegido el “instinto de
ta a procesos similares a la “estabilidad deses- trabajo” –la parte creativa del capitalismo–, 27
tabilizante”. Largos períodos de progreso eco- de la búsqueda estéril para extraer ganancias
nómico en los países del centro llevan a teorías del sector financiero divorciado de la produc-
económicas abstractas e irrelevantes (“terri- ción de bienes y servicios (Reinert y Viano,
bles simplificaciones”). La presente incompati- 2009 en prensa). La crisis es resultado de una
bilidad entre teoría y la realidad se manifestó teoría económica que en gran parte se abstrae
primero en la década del ´70, en la periferia de la producción –un problema que Veblen
del mundo, con la desindustrialización y la tan vehementemente aconsejó a la sociedad
caída de los salarios reales (ver el ejemplo de de los Estados Unidos de Norteamérica que

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no hiciera desde 1899 á 1929. Sólo después de lo matemático, efectivo a tal punto que puede
su muerte el público estadounidense entendió resultar, en ciertos momentos, ridículamente
cuán importantes habían sido sus adverten- simple debido a demandas profesionales como
cias (Reinert y Viano, 2009 en prensa). “una idea, un paper” y reforzado por incentivos
económicos como “publicar o perecer”.
El economista canadiense Harold Innis Esta abstracción creciente hacia la irre-
(1894-1952) proveyó lo que, en su opinión de levancia del “latin” puede resultar destructi-
escritor, es una explicación plausible de la va para la cultura misma. Mientras la teoría
mecánica detrás de los ciclos de la economía. ricardiana del comercio internacional se usa-
Innis postula un tipo de conocimiento adqui- ba solamente para propósitos de exportación,
rido (learned knowledge), al que refiere como para “aconsejar” a los países pobres, no repre-
“Latin”, inspirado en la escolástica medieval, sentaba peligro para los Estados Unidos de
tan frecuentemente irrelevante (ver Reinert, Norteamérica. Pero cuando se empleó la misma
2000, para una comparación entre economía teoría para propósitos domésticos, los modelos
escolástica y neo-clásica). Lo opuesto a ese simplistas se convirtieron en modelos peligro-
tipo de conocimiento abstracto y adquirido sos. Sobre la captura de Atenas por los godos
es lo que Innis llama “la lengua vernácula” en el año 267 d.C., se reporta que ellos dijeron,
(por ejemplo, la lengua medieval oral y no- ”Permítannos dejarle a los griegos estos libros
codificada de los plebeyos). El vasto y, por de- ya que los hacen tan afeminados y tan poco dig-
finición, desconocido conocimiento base de la nos de la guerra”, Innis cita. Mi preocupación
vernácula está fuertemente relacionado con radica en el hecho de que los Estados Unidos
conceptos tales como conocimiento tácito (M. de Norteamérica se han debilitado seriamente
Polanyi, 1967), lógica confusa y conocimiento al ignorar sus propios sectores de rendimien-
tradicional (Berkes, 2008). Estos conceptos ex- tos crecientes (en cuyo centro se encuentra la
presan todos –como también hace la “vernácu- manufactura), por ejemplo debilitado al centro
la”– un conocimiento basado en la experiencia mientras está preparado para la guerra en la
de una complejidad que desafía los modelos. periferia (ver Reinert, 2009ª, para una breve
Los intentos continuos de la Escuela Histórica discusión sobre los mecanismos detrás de la
Alemana para explicar “todo” (die Ganzheit) caída de las hegemonías económicas).
refleja el deseo de ser científicos sin sobre sim-
plificar. Sin embargo, los autores que apuntan En años recientes la economía neoclásica
a ser opuestos a los “terribles simplificadores” se convirtió virtualmente en la única opción
intentando codificar el conocimiento vernáculo disponible. En un marco de referencia del tipo
–como Friedrich Nietzsche, Werner Sombart y Innis, se alcanza un punto cuando un conjun-
Thorstein Veblen–, terminan resultando caóti- to de ideas se hace tan dominante que resul-
cos y difíciles de acceder. Esto nos lleva nueva- ta permeable a todos los discursos, y porque
mente a la proposición de Schumpeter (1908) –para ese entonces– se encuentra tan sobre ex-
de que el desafío consiste en producir una tendida que sus faltas se hacen dolorosamente
teoría que posea varios niveles de abstracción obvias. Esto es lo que le sucedió recientemente
donde se pueda encontrar el nivel apropiado a la actual teoría económica mainstream con
de acuerdo con la naturaleza del problema. la reciente crisis financiera, ejemplificada por
28 Para Innis, la palabra escrita inicia una la portada de “The Economist” al que hicimos
nueva y diferente trayectoria del conocimien- referencia. Aquí es donde la idea del “Búho
to, donde la “simplificación” inherente a la de Atenea” entra en el pensamiento de Innis:
escritura –necesariamente dejando de lado y nuestro entendimiento de la estructura teóri-
abstrayéndose del conocimiento vernáculo– ca sólo se alcanza cuando la estructura está a
creó un monopolio del conocimiento incidental punto de colapsar (el búho de Atenea, la dio-
a una destreza especializada en la escritura. sa de la sabiduría, solo comienza su vuelo en
En el equilibrio neoclásico de la economía, el crepúsculo, una idea de Hegel). Sólo cuan-
esa destreza especializada ha sido un mode- do colapsa bajo el peso que debe soportar, los
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

defectos evidentes de la economía neoclásica y el contrapunto era la llamada estrategia de


se hacen obvios. altos sueldos propuesta por la región norte de
Pero, en referencia a la cita de Keynes con los Estados Unidos (luego llamada Unionista),
la que comienza el artículo , aquí se combinan defensores de la industrialización. Sería una
el poder de las ideas y el de los intereses crea- ironía si la retrogradación relativa de los Esta-
dos. Aquellos que se comunican en “latin” se dos Unidos fuera causada por la creencia en la
convierten en “maestros de la complejidad” y, simplificación excesiva de la teoría económica
en ese proceso, se crea una jerarquía de profe- ricardiana, la misma teoría que Estados Uni-
sionales y de amateurs. Los monopolios del co- dos vio claramente y expuso por tanto tiempo,
nocimiento sólo asignados a los profesionales como un bluff inglés orientado a mantener la
–tales como los economistas neoclásicos- tien- supremacía económica.
den a polarizar a las sociedades dividiéndolas
en masas de ignorantes y en elites de conoci-
miento. Dichos monopolios de conocimiento Distancia creciente = Creciente
alientan la centralización del poder y se forma abstracción y simplismo
una alianza –algunas veces frágil, algunas ve-
ces sólida– entre los poseedores del monopolio La dimensión geográfica en este proceso ne-
del conocimiento y las elites políticas. Aquellos cesita ser señalada. Como se menciona pre-
que controlan el conocimiento tienen el poder viamente, Derrida insiste en que, lo que en
de definir la realidad. Las teorías económicas un primer momento es excluido de la teoría,
neoclásicas perpetuaron las teorías de David vuelve luego para atormentarla. Lo que ahora
Ricardo que fueron desarrolladas en un mo- atormenta a la teoría del comercio y a la eco-
mento en el que Inglaterra todavía esperaba nomía global es la negación del hecho de que
convencer al resto del mundo de que su mo- las actividades económicas son cualitativa-
nopolio virtual, como único país fabricante en mente muy diferentes desde el punto de vista
el mundo era el mejor interés para todos. Ha- del crecimiento económico. En el centro de los
cer que todas las actividades económicas sean problemas del mundo económico actual yace la
cualitativamente similares (iguales) –mode- teoría del comercio de Ricardo, basada en el
lando horas trabajo vacías de toda calidad– trueque de horas de trabajo que no consideran
fue una herramienta metodológica importante las diferencias de calidad. Esto sugiere que
orientada a conseguir el monopolio en el mun- el libre comercio entre agricultores africanos
do. Nadie vio esto más claro que los padres y productores del Silicon Valley producirá ar-
fundadores de los Estados Unidos de Nortea- monía económica gracias a la “igualación del
mérica, especialmente aquellos cuyos retratos precio de los factores” o, por lo menos, benefi-
se encuentran en los billetes de dólar (con la ciará a ambos socios comerciales. Es ignorado
posible excepción de Thomas Jefferson quien, el riesgo de que las naciones sigan pobres.
apropiadamente, es casi imposible de encon- En general, el nivel de abstracción usado
trar en los virtualmente inexistentes billetes para aproximarse a las temáticas económicas
de dos dólares). aumenta con la distancia al problema. Llama-
Esta nación se opuso violentamente a la mos a esto “Teorema de la Distancia Creciente =
idea del libre comercio hasta que el país se in- a la Creciente Abstracción”. Los asuntos cer-
dustrializó y, en el siglo XIX, los libre-comer- canos a casa se resuelven aplicando el sentido 29
ciantes eran fundamentalmente dueños de es- común de una “aproximación histórica”, mien-
clavos (Jefferson fue uno de ellos) que temían tras que los problemas lejanos son resueltos
que la represalia británica contra la industria- aplicando principios abstractos. Como discu-
lización de los Estados Unidos de Norteaméri- tiéramos antes, la mayor parte de nosotros
ca pudiera dañar la producción de plantaciones entiende intuitivamente que si ponemos todos
como las de azúcar, algodón y tabaco. De hecho, los ingenieros en una nación y toda la gente
los nexos entre el libre comercio y la esclavitud que subsiste lavando platos de restaurantes en
eran muy fuertes en ese país en el siglo XIX, otro, tendremos una nación rica de ingenieros

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y una nación pobre de lavaplatos. La intuición, Basándose en su conocimiento del vecino de


sin embargo, no puede ser traducida a una Estados Unidos, Krugman reconoce el valor
teoría de comercio estándar porque violaría el de la protección de las industrias incipientes
centro de las asunciones de Ricardo por la que (industrias nuevas) pero luego, sorprendente-
todas las horas laborales son cualitativamen- mente, cambia de posición para mostrar que el
te similares. Como dijera Thorstein Veblen “la caso canadiense –el único caso empírico que él
educación podría contaminar los instintos”. usa– es diferente al caso de las naciones de la
periferia. Encuentro muy difícil entender por
Según lo planteado, usando el sentido co- qué Krugman no hace, tampoco, recomenda-
mún, los economistas aconsejan a sus hijos ciones de este tipo a otras naciones rezagadas,
basándose en la asunción de que las activida- pero aparentemente los mecanismos del tipo
des económicas son cualitativamente diferen- “sentido común cerca de casa, teorías abstrac-
tes como generadoras de riquezas. Cuando la tas para las zonas alejadas” han estado fun-
distancia al problema crece, cuando hay que cionando: distancia creciente = creciente abs-
aconsejar a África, las recomendaciones de los tracción.
economistas están basadas en la teoría econó- Por la misma razón, se observan cambios
mica ricardiana donde no hay diferencias cua- internos en los países hegemónicos antes de
litativas entre las horas de trabajo de los inge- que sean aplicados al resto del mundo. Duran-
nieros y las horas de trabajo de los lavaplatos. te el debate sobre el salario mínimo llevado a
En el mejor de los casos, existe una asunción cabo en el año1991 en los EE.UU., virtualmen-
implícita de que el “capital” puede ser sumado te todos los economistas se opusieron violen-
para aumentar la productividad de la gente la- tamente a la alteración del mercado laboral,
vando platos para generar el mismo dinero que en apariencia dejando que el mercado deter-
los ingenieros. Claro que este no es el caso. minara los salarios. Cuando el mismo debate
Paul Krugman hizo una observación inte- se llevó a cabo en el año 2007, casi todos los
resante confirmando este teorema de “aumen- economistas de los Estados Unidos de Nor-
to en la distancia = aumento en la abstrac- teamérica apoyaron un aumento en el salario
ción”. Mientras los Estados Unidos insistían mínimo. Paul Samuelson, el padre de la mo-
con la teoría de comercio ricardiana y los li- derna teoría del comercio internacional, reti-
bros de texto de economía como fundamentos ró su recomendación general al libre comercio
para el orden del mundo económico, Krugman cuando este comenzó a causar pobreza en los
se quejaba de que la política de comercio de EE.UU. (Samuelson, 2004). Que los mercados,
los EE.UU. falló al seguir los principios de la por sí mismos, pueden aumentar la pobreza no
teoría económica ricardiana: “la visión del co- sólo en los EE.UU. sino también en el Tercer
mercio como una competencia casi militar es la Mundo, está ahora extendido al conocimiento
sabiduría convencional entre los diseñadores general.
de políticas, líderes de negocios e intelectuales
de influencia… no es sólo que los economistas Un ejemplo más del Teorema distancia cre-
han perdido el control del discurso; el tipo de ciente = creciente abstracción es el modo en el
ideas que se ofrecen en un libro de economía que la neo-economía schumpeteriana –ubican-
no entra para nada en el discurso…” (cita de do en el centro de la economía a la innovación
30 Krugman en Reder, 1999:6). antes que al equilibrio– ha tenido una crecien-
Krugman defiende las políticas de pro- te influencia en el mundo desarrollado; por
teccionismo canadiense: “parece razonable ejemplo la Estrategia Lisboa en Europa. Pero,
argumentar que las políticas nacionalistas hasta el momento, ha tenido poco impacto en
de Canadá han sido el factor clave para crear las políticas del Tercer Mundo8. Luego de sen-
esta fuerza (industrial)” (Krugman, 1991:92). tar las bases iniciales (Nelson y Winter, 1982;

8 Reinert (2004) representa el intento de hacerlo.


Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Dosi et al., 1988), la OECD (Organisation for ahora, el Krugman empírico y bien informa-
Economic Co-operation and Development) de- do está reservado para temas relacionados
dicó, a principios de la década del ´90, un com- con los Estados Unidos: distancia creciente =
pleto programa de investigación (TEP, Tecno- creciente abstracción y el simplismo. “Simpli-
logía y Economía) a este acercamiento. Hasta ficar, simplificar” es una de las reglas que el
el momento, la tendencia ha sido enfocarse economista Nobel Krugman se ha puesto a sí
en la innovación en países ricos, dejando a los mismo en “Cómo trabajo”. En sus columnas
países pobres con sus “ventajas comparativas”, del New York Times, está haciendo totalmente
a menudo con actividades privadas de posibi- lo opuesto, con muy buenos resultados.
lidades de innovación (Reinert, 2007)9. Esta Usando la terminología de Francis Bacon
línea de investigación está instalando nueva- (1561-1623), el mainstream de la economía en
mente importantes elementos del desarrollo este tiempo representa el “aprendizaje degene-
clásico de la economía, asociados con Albert rado”, antes que “conocimiento bueno y sólido”:
Hirschman, Ragnar Nurkse, Gunnar Myrdal
y otros (Kattel, Kregel y Reinert, 2009). “Seguramente, al igual que muchas sus-
Es importante entender, entonces, que los tancias en la naturaleza que son sólidas se
intelectuales pueden tener “modas” en su pen- pudren y corrompen hasta llenarse de gu-
samiento que operan en todos los niveles de sanos, así también la propiedad del cono-
abstracción. Krugman es un ejemplo intere- cimiento bueno y sólido habrá de pudrirse
sante de cuán diferentes pueden ser estas mo- y disolverse en un número de preguntas
das. En su trabajo “Cómo trabajo” Krugman, sutiles, inútiles, desagradables que, de
ganador del Premio Nobel, dice: “Algo que la- hecho tienen un tipo de rapidez y vida del
mento es que nunca me he comprometido en espíritu, pero sin solidez en la temática,
trabajos seriamente empíricos. No es que me o adecuada calidad. Este tipo de apren-
disgusten los hechos o los números reales. De dizaje reinó principalmente entre los es-
hecho, me parecen bastante agradables los colásticos10 quienes, teniendo intelectos
trabajos empíricos superficiales en forma de agudos y fuertes, mucho tiempo libre y
tablas, gráficos y, tal vez, algunas regresio- una reducida variedad de lectura, pero
nes…Todos los años prometo intentar hacer siendo sus intelectos acallados dentro de
un poco de trabajo empírico real. El próximo las celdas de un par de autores (princi-
año realmente lo haré”. En una expresión del palmente, siendo Aristóteles su dictador),
tipo de Harold Innis, este es el Krugman que así como fueron encerradas en celdas de
escribe en “latín”, en este caso, una ciencia vir- monasterios y colegios, y conociendo poco
tualmente vacía de categorías y experiencia. la historia, ya sea de su naturaleza o del
Sin embargo, existe un Paul Krugman tiempo, hizo, con una pequeña cantidad
muy diferente: el que escribe columnas en el de materia y una infinita agitación del
New York Times extremadamente intuitivo y ingenio, estirar sobre nosotros esas labo-
basado en evidencias empíricas, fundamen- riosas redes de conocimiento presentes en
tado en la riqueza del conocimiento “vernácu- sus libros. El razonamiento y la mente del
lo” y con una visión fuertemente ética. Si el hombre, si es trabajada sobre la materia,
Krugman “vernáculo” estuviera tan bien infor- que es la contemplación de las criaturas
mado e interesado en la estructura producti- de Dios, trabajando acorde con las cosas, 31
va de África como en la reforma de salud de es limitado por ello: pero si trabajara so-
los EE.UU., estoy convencido que el resultado bre sí mismo, así como la araña trabaja
sería muy bueno. Desafortunadamente hasta su red, entonces resulta interminable, y

9 Es posible que un nuevo volumen de política industrial sea escrito usando un marco neo-schumpeteriano para iniciar
una fase de teorías sobre la erradicación de la pobreza en el Tercer Mundo basadas en la innovación (Cimoli, Dosi y
Stiglitz (eds) 2009).
10 La referencia es a la Filosofía Escolástica.

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adelanta entonces telarañas de conoci- de la exportación de productos. Para los países


miento, admirables por su buena trama en vías de desarrollo, las aduanas tienden a
y trabajo, pero sin sustancia o provecho” proveer una larga porción de las rentas públi-
(citado en Reinert, 2000). cas del gobierno, y como los puertos son rela-
tivamente fáciles de controlar, aún los gobier-
Lo que sucede durante los “momentos 1848” nos débiles podrían fácilmente asegurar este
–como el momento que estamos atravesando ingreso (por ejemplo: comparado con las tasas
ahora– es que los modelos abstractos son vistos al valor agregado).
cada vez más irrelevantes, como una manera Como se señalara previamente, separando
degenerada de conocimiento, y la teoría eco- a China e India del resto de los países en vías
nómica se abre cada vez más y reacomoda los de desarrollo, la mejor evolución a lo largo de
hechos empíricos, convirtiéndose nuevamente los últimos 35 años ha sido pobre en la mayoría
en conocimiento “bueno y sólido”. Como resul- de los países en desarrollo. China e India han
tado, los países alejados tienen la posibilidad basado su desarrollo nacional continuando con
de ser tratados con el mismo conocimiento de sus esfuerzos de industrialización11 comenza-
base empírica que normalmente es usado sólo dos alrededor del año 1950 (Nayyar, 2007). De
cerca de casa. ningún modo estos países deben ser conside-
rados exponentes de las políticas neo-liberales
propagadas por el Consenso de Washington. Al
La falla del desarrollo de políticas contrario, siguieron la política aconsejada por
neoliberales Friedrich List (1841) que industrializó Europa
Continental y los Estados Unidos: industria-
Hasta la mitad de los años ´70, el desarrollo lizar y luego lentamente “abrir” las fronteras.
de la economía estaba basado en la noción de Es posible que China e India hayan permiti-
que el país de ingreso medio era un país con el do poca competencia por mucho tiempo, y que
mismo tipo de estructura económica –un gran hayan abierto sus fronteras muy tarde, pero
sector manufacturero– que un país rico. Se en- estos son pequeños errores en comparación
tendía que por una variedad de razones, entre con los errores de las políticas del Consenso
ellas el tamaño del mercado, la sofisticación de Washington responsables de la desindus-
tecnológica, el alto precio relativo del capital trialización de tantos países en desarrollo de
en relación al trabajo, etc., el sector industrial la periferia.
de un país pobre necesitaría mucho tiempo an- El término destrucción creativa, inspira-
tes de hacerse lo suficientemente fuerte como do en Joseph Schumpeter, ha adquirido cada
para enfrentar la competencia de países más vez más popularidad pero también suele ser
ricos. Este período de “protección de las in- usado para justificar todo tipo de cambios12.
dustrias incipientes” –como las nombró John Sin embargo, es posible que la destrucción y
Stuart Mill– es comparable a los muchos años la creatividad tengan lugar en diferentes par-
en los que Amazon.com operó sus negocios con tes del globo, como cuando los molinos textiles
grandes pérdidas. Una nación que se indus- de Manchester reemplazaron a los tejedores
trializa lentamente representa el mismo tipo de Bengala durante la Primera Revolución
de compensación entre el costo actual y mayo- Industrial. En este trabajo se argumenta que
32 res retornos en el futuro (por ejemplo en sala- la liberalización del mercado dividió el Tercer
rios). Mientras tanto los países pobres podrán Mundo en dos grupos: 1) aquellos como India y
ganar escasas monedas extranjeras (cambio) China que continuaron con la industrialización

11 Aquí se hace referencia a su política de industrialización nacional de los años 1950, no a su especialización en el co-
mercio internacional que vino más tarde.
12 El término destrucción creativa ingresó en la economía via Friedrich Nietzsche y Werner Sombart (Hugo Reinert y
Eric Reinert, 2006). Los instrumentos financieros que crearon los “activos tóxicos” sumaron un nuevo término schum-
peteriano: “creación destructiva”.
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

por más de 50 años y se beneficiaron del ac- menos eficientes era más rica que el más efi-
ceso al mercado mundial; y 2) aquellos países ciente productor de materia prima (sujeto a
donde la industrialización fue muy débil para rendimientos decrecientes). Para hacer una
sobrevivir, las sinergias de la industrializa- comparación atractiva a la intuición de los
ción se hicieron regresivas y las economías se lectores podemos decir que es mucho mejor ser
desindustrializaron y por ello se convirtieron un abogado mediocre que ser el más eficiente
en primitivas (Reinert, 2007:5). recolector de algodón del mundo. Este es el
Los primeros escritores económicos repi- principio sobre el que han sido construidas las
tieron una y otra vez que todas las naciones ri- políticas industriales exitosas desde la época
cas tenían algo en común: un vasto número de en que Enrique VII llegó al poder en Inglaterra
diferentes industrias manufactureras sujetas en 1485 hasta la época del Plan Marshall en
a rendimientos crecientes (Reinert, 2009ª). Ha Europa, luego de la Segunda Guerra Mundial.
sido comúnmente aceptado desde el siglo XV Esto ha sido articulado gracias al desarrollo
que una ciudad rica se creara a partir del “bien clásico de la economía, pero fue minado por el
común”, un ben comune. El primer autor en Consenso de Washington. El resto de la sec-
apuntar que los rendimientos crecientes y la ción muestra los mecanismos con los que las
diversidad en la industria manufacturera eran políticas del Consenso de Washington primi-
el factor clave en la generación de riquezas fue tivizaron la periferia.
el economista italiano Antonio Serra quien, La Figura 2 muestra cómo el ritmo del de-
en el año 1613 explicó por qué Venecia, vir- sarrollo económico mejoró y llegó a un pico en
tualmente desprovista de recursos naturales, la cumbre del desarrollo clásico de la economía
era tan rica, mientras que su propio Nápoles a mediados de la década de los ´70. Sólo el Este
rico en recursos naturales era tan pobre. Sin asiático, con su reciente tradición de políticas
rendimientos crecientes no había capitalismo industriales, ha logrado mantener una ten-
dinámico, había una muy limitada división dencia positiva.
del trabajo y salarios bajos. Desde esta pers- La Figura 2 muestra el triste rendimiento
pectiva, el colonialismo involucra una política de las políticas de desarrollo neoliberales que
tecnológica que impedía que se establecieran se pusieron en práctica desde finales de la dé-
actividades de rendimientos crecientes en las cada del ´70, cuando las crisis generadas por
colonias (Reinert, 2007). deudas en el Tercer Mundo forzaron a estos
El tratado de Serra del año 1613 argumen- países a abrirse bruscamente. La desindus-
taba que los rendimientos crecientes estaban trialización fue el precio pagado por ser salva-
en el centro de los mecanismos productores dos por el FMI y por el Banco Mundial13.
de riqueza en cada una de estas diferentes Estos sombríos resultados de las políticas
actividades. Maximizar la división del tra- de desarrollo neoliberales pueden ser explica-
bajo estaba en el centro de cualquier política dos como consecuencia del efecto acumulativo
de un “buen gobierno” (S. Reinert, 2010). Un de un número de vicios producidos por teorías
gran número de actividades sujetas a ren- en un nivel de abstracción excesivo y, por ello,
dimientos crecientes era la clave de la riqueza irrelevantes. El primer vicio es lo que Schum-
de un país y –más importante aún– naciones peter refirió como el Vicio Ricardiano, que es
de salarios medios eran aquellas donde esta- amontonar una gran cantidad de fuertes reco-
ban presentes el mismo tipo de actividad y la mendaciones políticas sobre asunciones poco 33
misma amplia división del trabajo, pero en firmes. Milton Friedman (1953) defendió esto
sistemas ligeramente menos eficientes que los del siguiente modo: “Es posible encontrar `su-
preponderantes en los líderes mundiales. Una puestos´ que son inadecuadas y muy impreci-
nación con industria y servicios ligeramente sas representaciones de la realidad en hipótesis

13 Estudios de caso detallados han mostrado como el proceso se desarrolló en Mongolia y Perú (Reinert, 2004; Roca y
Simabuko, 2004).

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ERIK S. REINERT

Figura 2
Ritmo de crecimiento del PBI per cápita en regiones del mundo seleccionadas; promedio regional
seleccionado para el período entre 1820 y 2001; ritmo de crecimiento compuesto anual promedio

4
Africa

3 Asia (Japón excluído)

Latinoamérica
2
Europa del Este
1
Antigua URSS

0
1820-1870 1870-1913 1913-1950 1950-1973 1973-2001

-1

-2

Fuentes: Kattel, Kregel y Reinert (2009). Datos originales de Maddisson, 2003.

muy importantes y significativas y, en general, naciones ricas, aunque ligeramente menos efi-
cuanto más significativa es la teoría, más irrea- ciente. Por consiguiente, todos los países ricos
les son los supuestos” (Friedman, 1953:14). actuales han pasado por un periodo de “emu-
Así es como Friedman justifica la relación lación” –copiando la estructura de los países
adversa entre teoría y realidad, legitimando ricos– antes de embarcarse en una estrategia
una profesión donde los supuestos irreales son de especialización de acuerdo con sus ventajas
premiados con prestigio científico. Podemos comparativas (Reinert, 2007, 2009b). La carga
referirnos a esto como el Vicio Friedmaniano. de la prueba yace en aquellos que argumentan a
El tercer vicio, que he nombrado Vicio Krug- favor de un libre mercado bajo todas las circuns-
maniano, es la producción de modelos teoréti- tancias para encontrar casos históricos de na-
cos que explican el mundo real mejor de como ciones que se han transformado en ricas aún en
lo explicara Ricardo, pero sin aplicarlos a la ausencia de un sector industrial significativo.
política económica actual (Reinert, 2007). Es- La teoría económica ha destacado el rol
tos vicios se combinan para crear y mantener del “capital” y “el comercio”, desatendiendo el
puntos ciegos en la teoría económica que han rol de la estructura productiva de una nación,
impedido que la profesión viera las crisis fi- la estructura tecnológica, las empresas y
nancieras y la pobreza persistente. el desempleo. Las instituciones financieras
internacionales de Washington han estado en
34 el centro del problema de la pobreza. Cuanto
Rendimientos crecientes como la más abstracto es el modelo teórico en una cien-
clave de naciones ricas cia social, más probable es que se excluyan los
hechos relevantes.
La pobreza persistente en el Tercer Mundo Al modelar una economía global como un
es el resultado de la sobreestimación de políti- sistema en el que las naciones intercambian
cas de comercio. Por más de 500 años, se ha re- (truecan) horas de trabajo, David Ricardo
conocido que naciones de ingreso medio tienen implícitamente igualó todas las actividades
el mismo tipo de estructura económica que las cualitativamente. No hizo ningún esfuerzo en
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

considerar que pudieran ser diferentes. Si di- hace que la mecanización sea cada vez más
vidimos la labor humana en dos categorías di- rentable. Esta espiral de salarios crecientes
ferentes –los que trabajan bajo una economía (por ejemplo: creciente demanda) y la creciente
de rendimientos decrecientes y los que traba- productividad debida a la mecanización –indu-
jan bajo una economía de rendimientos cre- cida por los mismos aumentos de salarios– se
cientes– podemos, en buena medida, explicar encuentra en el centro del impresionante cre-
qué es lo que distingue a los países pobres de cimiento de las economías desarrolladas desde
los ricos. Estos últimos tienen un gran sector el año 1850. Este es el mismo tipo de mecanis-
de rendimientos crecientes; los países pobres mo auto-mantenido descrito por Serra en lo re-
tienen un sector muy pequeño, por lo general ferido a rendimientos crecientes y crecimiento
por debajo del 6% del PBI (Reinert, Amaïzo y en las exportaciones desde Venecia: porque el
Kattel, 2009). aumento en los volúmenes de producción lleva
Rendimientos crecientes significa que, a la reducción de los costos y precios, ganando
como el volumen de producción aumenta, los aún más clientes, lo que a su vez baja nueva-
costos fijos por unidad de producción disminu- mente los precios aún más (y eleva las barre-
yen. Si a Microsoft le cuesta 500 millones de ras para el ingreso y la competencia), en suma
dólares desarrollar Windows Vista, ese sería el “un factor refuerza el otro” (Serra en Sophus
costo de la primera copia. Si se vendieran dos Reinert, 2010: Capítulo 10).
copias, el costo de la unidad sería de 250 mi- La existencia de los rendimientos crecien-
llones de dólares. Pero como las copias pueden tes –baja de los costos de producción relacio-
ser distribuidas a un costo extremadamente nados con el incremento del volumen– fue
bajo en la web, el precio por unidad baja muy implícitamente reconocido en las políticas
rápido. El hecho de que la inversión inicial sea industriales “conscientes” ya en el año 1485
tan alta hace difícil que se pueda competir con (Reinert, 2007). Frank Graham (1923) mostró
Microsoft. Una alta inversión inicial implica en la especialización internacional cómo las
“barreras de ingreso” a muchas industrias. naciones que se especializaban en actividades
Las mismas barreras para entrar protegen la de rendimientos crecientes (como la industria
rentabilidad, pero también pueden conducir a manufacturera) se hacían ricas, mientras que
una industria a períodos en los que todas pier- las naciones especializadas en productos con
den dinero (la industria aérea es un ejemplo predominio de rendimientos decrecientes (ma-
de esto). Alta intensidad del capital también teria prima) se hacían más pobres (Apéndice
implica atravesar ciertas barreras. I). En otras palabras, cuando algunas nacio-
En gran medida, los rendimientos crecien- nes se especializaban en hacerse ricas, otras
tes invalidan la hipótesis central de la econo- naciones se especializaban en ser pobres. En
mía estándar de predominio de competencia Reinert (1980) mostré que los mecanismos
perfecta. Cuantos más altos son los rendi- descritos por Serra y Graham estaban presen-
mientos crecientes, más amplias son las barre- tes en las principales exportaciones de produc-
ras para el ingreso y por tanto más imperfecta tos del siglo XX de tres repúblicas andinas:
la competencia. Detrás de estas barreras, los estaño en Bolivia, bananas en Ecuador y algo-
países ricos han logrado elevar sus niveles de dón en Perú. Todas las veces que el producto
salarios. A causa de estas barreras para el in- nacional aumentaba, la productividad laboral
greso, al demandar una porción más grande de decrecía al adentrarse las naciones cada vez 35
la torta (pie), los sindicatos han logrado crear más en los dominios de los rendimientos de-
una torta más grande. Mientras que todos los crecientes: ponían a trabajar tierras o minas
fabricantes en el mismo mercado laboral es- cada vez más marginales o menos productivas.
tén sujetos a las mismas demandas de salario, Cuando la producción nacional disminuía, la
pueden ceder ante las demandas sin ir a ban- productividad nuevamente aumentaba, a me-
carrota ya que sus competidores deben ceder a nudo dramáticamente. Este es, por supuesto,
las mismas demandas. Altos salarios aumen- el efecto contrario de lo que puede observar-
tan el precio relativo del trabajo que, a su vez, se en la industria manufacturera, donde los

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rendimientos crecientes producen un menor, teóricas deseadas. Introducir diferencias cuali-


no mayor, costo al aumentar la producción. tativas en la estructura teórica de la economía
Los primeros trabajos de Paul Krugman sería como admitir la falta de armonía. Al dejar
se inspiraron parcialmente en la taxonomía de lado las situaciones en las que el comercio li-
del artículo de Frank Graham de 1923: una bre lleva al aumento de la pobreza –por ignorar
nación que se especializa en actividades de la taxonomía simple pero extremadamente im-
rendimientos decrecientes se empobrecerá, portante de Graham– Krugman se convirtió en
mientras que una nación que se especializa en un “simplificador” que contribuyó a las serias
actividades relacionadas con los rendimientos sobreestimaciones del libre comercio.
crecientes se hará rica. En uno de sus primeros
documentos (Trade, Accumulation and Uneven
Development”14, Krugman, 1990), Krugman de Rendimientos crecientes
hecho discute que Lenin y los economistas del y sinergias: su creación
desarrollo clásico tenían razón. Como he in- y destrucción
tentado mostrar (Reinert, 2007), el factor de
rendimiento creciente y decreciente es, de he- De muchos modos se puede ver a los Estados
cho, sólo la punta de un considerable iceberg Unidos de Norteamérica como un prototipo de
teórico pero – como los economistas clásicos Estado con un desarrollo exitoso. Luego de su
ingleses, desde Malthus a Mill, entendieron independencia, la comprensión sobre las si-
tan bien – es el punto clave en donde comienza nergias del desarrollo de Europa Continental
el proceso para entender cualitativamente la entre un gran número de industrias con rendi-
pobreza. Desafortunadamente, Paul Krugman mientos crecientes, fue redescubierta por los
dejó muy pronto la “mala noticia” de los ren- economistas de los Estados Unidos y recupera-
dimientos decrecientes fuera de sus trabajos, da de la literatura europea. Estos economistas
concentrándose en las buenas noticias sobre el insistieron que ese país, a pesar de la abun-
rendimiento creciente y el comercio. dancia de sus recursos naturales y sus venta-
De forma aislada, los rendimientos crecien- jas comparativas en la agricultura, se empo-
tes proveen un argumento al libre comercio, brecería sin industria manufacturera (Hamil-
pero sólo cuando se parte de la idea de que las ton, 1791; Raymond, 1820; M. Carey, 1822).
naciones tienen un número similar de activi- Luego, de acuerdo con las mismas líneas de
dades con rendimientos crecientes. Un siste- razonamiento, Henry Carey (1793-1879) insis-
ma de clasificación que divide las actividades tió en que comerciar mucho con Gran Bretaña
económicas en actividades de rendimientos podría impedir que los Estados Unidos disfru-
crecientes y decrecientes, como dice Graham, taran de las recompensas del cambio tecnoló-
describe una situación en la que las naciones gico futuro. Carey también concibió lo que lla-
estarían mejor protegiendo las actividades de mó “mapa de productos”, que ilustra cómo la
rendimiento creciente que con el libre comer- presencia del sector manufacturero cambió el
cio. Durante el período en el que el neolibera- modo en el que el ingreso se distribuye dentro
lismo dominó totalmente la teoría económica, de una nación. El mapa de Carey, que también
no existía demanda para teoría que socavara la podría haberse llamado mapa de la “sinergia
ideología del libre comercio. En este sentido, la del desarrollo”, es una ilustración de varios si-
36 teoría económica funciona por “demanda” más glos de observación de los efectos de un sector
de lo que estamos dispuestos a admitir, pero es manufacturero sobre el desarrollo. Hoy en día,
relativamente fácil ver que la teoría neoliberal ese mapa puede ser usado para explicar los
era, en efecto, totalmente dependiente de una mecanismos mediante los cuales las políticas
teoría que carecía de las taxonomías: introdu- del Consenso de Washington aumentaron la
cir diferencias podría socavar las conclusiones pobreza en la periferia del mundo.

14 “Comercio, Acumulación y Desarrollo Desigual”


Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Figura 3.
“Mapa de productos” de Henry Carey (1858)

salarios

Desglose
de cada dólar
ganancias
de bienes
producidos

rentas

St. Louis Boston

Modificado por Carey n1858a, iii, p. 187


Fuente: Perelman (2002:90)

La Figura 3 representa el desglose de un materia prima. En el Este, a diferencia del


dólar de bienes producidos, por ejemplo, una va- Oeste subdesarrollado, una multitud de traba-
riable aproximada de lo que podríamos llamar jadores combina sus esfuerzos dentro de una
producto o PBI. La altura del gráfico representa compleja división de trabajo para elaborar la
el 100% del PBI. Carey muestra cuán diferente materia prima y confeccionar productos más
es la composición del PBI en el Este desarrolla- sofisticados. Más destreza es requerida, los
do en comparación con el Oeste no desarrollado rendimientos crecientes generan mayores ga-
de los Estados Unidos de Norteamérica en esa nancias y mayores barreras de ingreso. Aquí,
época; el gráfico indica cómo cambia la compo- los salarios y las rentas conforman una por-
sición del rendimiento al moverse un individuo ción más grande del valor de los productos,
de Boston a St. Louis –ver en la Figura 3, de mientras que las ganancias se reducen a un
derecha a izquierda– o viceversa. El desarrollo pequeño porcentaje del PBI.
económico –al aumentar la división de trabajo Si una nación debe moverse de Boston a
y manufactura– se ve representado al moverse St. Louis, significa la ruina de las sinergias del
al este de St. Louis, Missouri, hacia Boston. La desarrollo, revirtiendo la masa crítica que crea
pobreza y el retraso crecen al ir hacia el Oeste riqueza, en cierto sentido, trasladándose des-
desde Boston a St. Louis. Así, St. Louis repre- de el capitalismo hacia atrás en el tiempo has-
senta la situación actual en el mundo subdesa- ta algo similar al feudalismo. Este gráfico de
rrollado o periférico. Se produce materia prima más de 150 años de antigüedad muestra cómo
–por ejemplo, algodón o ganado–; la tierra es las políticas del Consenso de Washington, que
abundante y de bajo precio, el trabajo es barato comenzaron a fines de la década del ´70, pro-
y no especializado, las tareas son simples y la dujeron el mismo efecto retrógrado que Henry
división del trabajo es limitada. Carey dice que, Carey demostraba con los movimientos de 37
bajo dichas condiciones, las ganancias se llevan Boston a St. Louis en 1858: los salarios como
gran parte del PBI. porcentaje del PBI lentamente se fueron hun-
El Este, Boston, representa el mundo de- diendo, mientras que las rentas y las ganan-
sarrollado de hoy con una amplia división del cias –el sector FIRE: finance, insurance and
trabajo que suma mucho valor a la base de la real state15– crecían en correspondencia.

15 Sector FIRE: finanzas, seguros y bienes raíces.

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ERIK S. REINERT

“La falla del mercado” es un término usa- los salarios subieron. Todas las veces que el
do cuando el desarrollo actual falla al com- sector industrial se encogió, esto significó “mo-
portarse en el modo en que la teoría econó- verse hacia el Oeste” en el mapa, con baja de
mica predijera. Cimoli, Dosi y Stiglitz (2009) salarios.
reconocen que la “falla del mercado” no es La Figura 4 muestra cómo los salarios
un camino útil para abordar el problema de reales en Perú llegaron a un pico a mediados
la pobreza. Desde un ángulo schumpeteria- de la década del ´70 cuando el país hizo todo
no, en general, cuando nos referimos a “de- lo “equivocado” de acuerdo con el Consenso de
sarrollo” hablamos, de hecho, de “falla del Washington. La industria peruana se man-
mercado” en comparación al modelo estándar tenía por sus altos aranceles y representaba
neoclásico que asume la competencia perfecta una “mala” manera de protección. La indus-
y rendimientos decrecientes. Lo que todos los trialización fue “artificial” pero los salarios, los
países desarrollados tienen en común es un caminos, las escuelas y los hospitales creados
amplio sector de rendimientos crecientes que por esta industrialización fueron todos reales.
ha creado gigantescas barreras para el ingre- Es importante también ver cómo las expor-
so, competencia y una “renta” que ha sido di- taciones despegaron e hicieron que el país se
vidida entre los capitalistas (con altas ganan- viera exitoso mientras que los salarios reales
cias), trabajo (con altos salarios) y el sector caían en picada al mismo tiempo. La terapia
gubernamental (amplia base de impuestos) de shock del Consenso de Washington alcan-
(Reinert, 2009a). En esta sección, veremos zó a Perú simultáneamente en dos frentes: la
cómo las políticas de las instituciones de Was- desindustrialización y la reducción del sector
hington pueden llevar a la destrucción de es- público. Al eliminar estos dos sectores con
tas rentas industriales y grandes pérdidas en fuerte poder sindical –uno privado y otro pú-
los salarios reales. La terapia de shock de las blico–, el nivel del salario nacional colapsó.
instituciones de Washington –comercio libre Esto se vio acompañado por una rápida
instantáneo y “ajustes estructurales”– envió caída en lo que respecta al comercio (Reinert,
a los países pobres, cuyos sectores industria- 2007: Figura 5).
les no eran aún competitivos en el mundo del Los niveles de los salarios peruanos caye-
mercado, “de Boston a St. Louis” en el esque- ron mucho más rápido que el PBI, al cambiar
ma de Carey. la composición por PBI peruano. La Figura 5
Mirando el ejemplo de Perú desde el muestra cuán dramático fue este cambio. En
año 1950, las olas de la industrialización y el pico de la industrialización en Perú en el
desindustrialización han estado asociadas con año 1972, los salarios ascendieron un 51,2%
la fluctuación de los estándares de vida. El es- del PBI y el ingreso de los auto-empleados fue
tándar de vida de la población ha estado inver- 26,5%, un total de 77,7% del PBI. La Figura 5
samente relacionado con el peso del sector pri- muestra cómo los sueldos, los salarios y el in-
mario en la economía total. Durante el período greso de los auto-empleados se redujeron rápi-
1950 á 1997, un descenso del 1% en la manu- damente al abrirse (el país) prematuramente
factura como parte del PBI llevó a la caída de al libre comercio. En 1990, el último año en
los salarios white-collar (administrativos) en el que el Banco Central de Perú proveyó el
un 5,4% y la caída de los salarios blue-collar desglose del PBI de este modo, la parte de los
38 (obreros) en 7,5%. En cambio, cuando la indus- sueldos del PBI fue reducida casi a la mitad,
tria manufacturera creció un 1% en el total del al 26,5% y la parte del ingreso de los auto-
PBI, los salarios de los administrativos y de empleados como parte de PBI cayó un 15,9%.
los obreros se vieron aumentados un 10,6% y En total, los sueldos, salarios e ingresos de
un 15,5%, respectivamente (Roca y Simabuko, los auto-empleados como parte del PBI se re-
2004). Volviendo al mapa de Carey, podemos dujo en un 45% –de 77,7% á 42,4% del PBI–
concluir que todas las veces que la industria como resultado de las políticas del Consenso
creció como porcentaje del PBI, lo que implica de Washington de mediados de la década de
“moverse hacia el Este” en el mapa de Carey, 1970 hasta mediados de la década de 1990. La
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Figura 4
Industrialización, desindustrialización en los salarios reales de Perú

100% 4

75% 3,5

50% 3

25% 2,5
Salarios de oficinistas
0% 2
Salarios de obreros

-25% 1,5 Exportación

-50% 1

-75% 0,5

-100% 0
1960

1970

1980

Fuente: Reinert, 2007. 1990

“renta industrial nacional” fue destruida con toma de la Bastilla, que marca el comienzo de
las devastadoras consecuencias para los sala- la Revolución, fue provocada cuando se conoció
rios reales que se vieron reducidos en más de en París la noticia de la renuncia del ultimo
la mitad en términos reales. anti-fisiócrata (anti libre comercio) Jacques
La liberalización rápida del comercio y la Necker como Ministro de Finanzas. Así como
privatización de la economía llevó a una caí- en el año 1848 –momento que será discutido
da rápida de los sueldos reales, empeorando en la sección final de este artículo– el comercio
la distribución del ingreso hasta convertirla en libre era visto como una fuente de sufrimien-
una estructura similar al feudalismo, lo que co- to para los hombres, el comercio libre podría
rresponde a un viaje desde el desarrollado Bos- entrar en conflicto con el derecho al alimento,
ton al subdesarrollado St. Louis en el modelo como argumentara el economista Francés Si-
de Henry Carey. Esto subraya el por qué una mon Linguet (1736-1794).
nación pobre está mucho mejor con un sector John Maynard Keynes no sólo tuvo razón
industrial relativamente ineficiente respecto a sobre las crisis financieras, sino que su consejo
una situación en la que este no existe. He ar- para los países pobres de la periferia de prin-
gumentado que desde el año 1400 una política cipios del año 1930, debe ser reiterado tam-
económica exitosa se ha basado en el “culto a bién a los países pobres de la actualidad, por
la manufactura” antes que en la introducción supuesto adaptándose al contexto tecnológico
del libre comercio (Reinert, 2007). Ocasional- actual. Luego del primer período de globali-
mente –como antes de la Revolución Francesa zación, Keynes recomendó ciertas medidas de
(1789), justo antes del año 1848 y luego de la de-globalización para poder promover la paz:
39
estanflación de los años ´70– la “sobreestima-
ción” teórica basada en modelos excesivamen- “Simpatizo, entonces, con aquellos que mi-
te abstractos llevó a que este entendimiento nimizan, antes que con aquellos que maxi-
fuera abandonado. En estos tres casos el re- mizan los obstáculos entre las naciones.
sultado ha sido un serio empeoramiento de las Las ideas, el conocimiento, la ciencia, la
condiciones sociales para los pobres. Justo an- hospitalidad, los viajes, son las cosas que
tes de la Revolución Francesa, el libre comer- deberían ser de naturaleza internacional.
cio de grano llevó a la falta de pan en París. La Pero dejen que los bienes sean sencillos

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ERIK S. REINERT

Figura 5
Perú: desindustrialización y caída de los salarios como parte del PBI, 1950-1990

100%

90%

80% Ganancias

70%
Impuestos municipales
60%

50% Ingresos de empleados


autónomos
40%
Salarios
30%

20%

10%

0%
1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990

Fuente: Banco Central de Reserva del Perú. Desglose del PBI por la fuente no ha sido publicado luego del año 1990.

siempre y cuando sea razonable y conve- “Fui criado, como la mayoría de los ingle-
nientemente posible y, sobre todo, dejen ses, para respetar el libre comercio no sólo
que las finanzas sean fundamentalmente como una doctrina económica de la que
nacionales. Pero, al mismo tiempo, aquellos una persona instruida no podría dudar,
que buscan liberar un país de sus barreras sino casi como parte de la ley moral. Con-
deberían ir lentamente y con precaución. sideré que las salidas ordinarias de ésta
No se debería tratar de romper las raíces eran una imbecilidad y un ultraje al mis-
sino de capacitar lentamente a la planta a mo tiempo. Consideré que las convicciones
crecer en una dirección diferente. inquebrantables del libre comercio inglés,
mantenidas por casi cien años, eran la ex-
Por estas fuertes razones, entonces, me plicación ante el hombre y la justificación
siento inclinado a creer que, luego de que se ante el Cielo de su supremacía económica.
complete la transición, una medida de auto su- En el año 1923 me encontraba escribien-
ficiencia nacional y de aislamiento entre países do que el libre comercio estaba basado en
respecto de aquella que existió en 1914 podría “verdades fundamentales” que, plantea-
tender a servir de causa para la paz, antes que das con sus debidas calificaciones, nadie
lo contrario. En cualquier caso, la era del in- que sea capaz de entender el significado
40 ternacionalismo de la economía no fue espe- de las palabras podría disputar.
cialmente exitosa en evitar la guerra; y si sus […] atribuyo principalmente mi cambio en
propios amigos contestan que la imperfección la visión al hecho que […] mis miedos, espe-
de su éxito nunca le dio una oportunidad justa, ranzas y preocupaciones, junto –creo– con los
es razonable apuntar que un éxito mayor es de muchos de esta generación alrededor del
apenas probable en los años por venir”. (Key- mundo, eran diferentes de lo que habían sido.
nes, 1933, en Keynes, 1972) Requiere gran trabajo desligarse de hábitos
En el mismo documento, Keynes nos infor- mentales del mundo de la pre-guerra del si-
ma cómo su visión del libre comercio cambió: glo XIX. Es asombroso el paquete de costum-
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

bres y tradiciones obsoletas que la mente de página 1). La creciente lista de Estados frági-
uno arrastra aún luego de que el centro de la les, defectuosos y fracasados (FFTs: fragile,
conciencia ha sido cambiado. Pero finalmen- failing y failed states) testifica el hecho de que
te hoy, habiendo recorrido un tercio del siglo las naciones pobres han estado largo tiempo
XX, la mayoría de nosotros está escapando en crisis. Sin embargo una retórica persisten-
del siglo XIX y, para cuando lleguemos a su te pero falsa que ha aclamado el éxito relativo
punto medio (la mitad del siglo XX) es posible de China e India como resultado del comercio
que nuestros hábitos mentales y aquello que –antes que medio siglo de políticas industria-
nos importa sea diferente de los métodos del les torpes– ha borrado exitosamente la mise-
siglo XIX y los valores, como también lo dife- rable actuación económica de mucha parte del
rente que cada siglo ha sido en relación con mundo pobre.
sus predecesores”. La crisis financiera traerá reforma, pero
Es mi convicción que una nueva generación el “analfabetismo sobre el desarrollo” que ha
–particularmente en el Tercer Mundo– pron- sido parangonado al “analfabetismo financie-
to comenzará a mirar a las verdades del siglo ro”, también necesita ser tenido en conside-
XX del mismo modo en el que Keynes obser- ración urgentemente. Enormes subsidios en
vó las del siglo XIX: “Es asombroso el paque- forma de transferencias de dinero han salvado
te de costumbres y tradiciones obsoletas que el centro financiero del capitalismo en contra
la mente de uno arrastra aún luego de que el de sus propios errores. Ahora es tiempo de sal-
centro de la conciencia ha sido cambiado”. El var a las verdaderas víctimas del mercado –los
teorema mayor distancia = mayor abstracción pobres del mundo– del mismo tipo de errores
sugiere que la crisis financiera actual podría impuestos por otros sobre ellos. En el centro
crear un cambio en el “centro de la conciencia” de ambos problemas –la crisis financiera y la
en lo referido a las realidades del mundo desa- pobreza persistente– existe una teoría errada
rrollado, mientras que las políticas dirigidas que alega que los mercados son, por naturale-
al Tercer Mundo pueden ser guiadas por las za, creadores de armonía. No obstante, siglos
mismas “costumbres y tradiciones obsoletas” de experiencia nos muestran que “mercados
heredadas de los principios del Consenso de eficientes” producen “caos espontáneo” tanto
Washington. como “orden espontáneo”; “destrucción des-
tructiva” es tal vez un resultado tan frecuente
como la “creación destructiva”. Y como Jacob
Conclusión: hacia “un momento Burckhardt comentara a un colega junior en
1848” cuando el conocimiento la Universidad de Basel, Friedrich Nietzsche,
empírico es nuevamente “Hay (o de cualquier modo, parece haber) fuer-
importante zas absolutamente destructivas bajo cuyas pe-
zuñas no crece el pasto” (Burckhardt, 1943).
Como dijo recientemente el Secretario del En los mercados financieros y en los mercados
Tesoro de los Estados Unidos, Henry Paulson, internacionales, así como en los mercados de
comentando sobre la crisis financiera, “No hay bienes y servicios, el orden y el progreso son
cambio dramático, reformas o acción, a menos siempre alcanzados a través de políticas acer-
que haya una crisis”, (New York Times, 26 de tadas desde una perspectiva que ve al merca-
diciembre de 2008). Desafortunadamente, la do como una herramienta, antes que como un 41
afirmación de Upton Sinclair de que “es difícil objetivo a alcanzar.
hacer que un hombre comprenda algo, cuando Hemos mencionado a la Revolución Fran-
su salario depende de que él no lo compren- cesa y el final de la década de 1840 como dos
da” parece aplicarse al mundo de la teoría y períodos en donde la visión del mercado como
de las prácticas. Con la luz del entendimiento, asegurador de la armonía rápidamente cam-
el manejo de muchos economistas de la crisis bió para reconocer que los mercados son po-
financiera sugiere un “analfabetismo financie- tenciales creadores de caos. La caída de la
ro” (Financial Times, 24 de diciembre de 2008, fisiocracia y del mercado libre en tiempos de la

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ERIK S. REINERT

Revolución Francesa está documentada en la cipientes”. En un discurso a trabajadores bel-


publicación de Steven Kaplan Bread, Politics, gas en 1848, Karl Marx estaba complacido por
and Political Economy in the Reign of Louis la teoría de libre comercio de Ricardo porque
XV16 (1976). Sin embargo, con las teorías de la liberación prematura del comercio crearía
David Ricardo, las ilusiones del comercio como pobreza y precipitaría la revolución.
maquinaria productora de armonía volvieron. Caudillos en la periferia del mundo po-
El año 1846 vio la revocación de las Leyes del drían apreciar el libre comercio por las mis-
Grano (Corn Laws) y el pico de influencia de la mas razones que Marx: la liberalización pre-
teoría económica de Ricardo. Una crisis finan- matura del comercio podría encerrar a una na-
ciera profunda ocurrida en el año 1847 marcó ción dentro de una estructura pre-capitalista
un punto de inflexión, seguido en el año 1848 y recesiva que impediría la democracia. Es
por revoluciones en los mayores países de Eu- improbable que una nación sin una amplia di-
ropa, con la excepción de Inglaterra y Rusia. visión del trabajo y una red de industrias con
El año 1848 produjo tres importantes libros rendimientos crecientes sea capaz de sostener
todos críticos del orden económico legitimado al sistema democrático. Economistas y filóso-
por la economía ricardiana: el Communist Ma- fos del Iluminismo eran conscientes de que los
nifest de Karl Marx y Friedrich Engels, Natio- rendimientos crecientes, la industrialización
nal Economics in the Present and in the Fu- y la democracia van de la mano. Como dijera
ture de Bruno Hildebrand (Hildebrand fue un Tocqueville: “No sé si uno puede citar una sola
liberal que tuvo que huir de Alemania a Suiza nación manufacturera y comercial, desde los
para poder escapar de la pena de muerte17), tyrianos (fenicios) a los florentinos y los ingle-
y Principles of Political de John Stuart Mill. ses, que no haya sido también libre. Por ello
Desde ángulos políticos totalmente diferentes, un lazo estrecho y una relación necesaria exis-
los tres libros atacaron a la economía vigen- te entre esas dos cosas: la libertad y la indus-
te por sufrir de las mismas debilidades de las tria”.(Cita en Reinert, 2007).
que hoy acusamos al mainstreram predomi- John Stuart Mill no sólo redescubrió las ra-
nante. Al intentar hacer que la economía sea zones para el “proteccionismo de las industrias
una ciencia más precisa de lo que realmente incipientes” sino que también entendió que en
se merece, el mainstream ha creado desastres el centro de la vasta pobreza yace la maldición
económicos: crisis financiera y pobreza persis- de los rendimientos decrecientes (compare
tente. Los tres libros del año 1848 entendieron el trabajo de Serra de 1613, Graham, 1923 y
que la riqueza nacional requería industriali- Reinert, 1980):
zación y retractarse de la teoría de comercio “Me di cuenta de que la eliminación de este
de Ricardo, la misma teoría que en el presen- factor no sólo es un error, sino que es el error
te –en su forma más simple– provee las bases más serio que se puede encontrar en todo el
para el orden económico que fija a las naciones campo de la política económica. La cuestión es
pobres en las ventajas comparativas de ser po- más importante y fundamental que cualquier
bre. La Tabla 1 ilustra el tipo de cambio en el otra; involucra todo el tema de las causas de
foco de la economía que podría ser el resultado la pobreza […] y a menos que este tema sea
de un “momento 1848” actual precipitado por entendido en su profundidad, no tiene propó-
la crisis financiera. sito proceder más lejos con las averiguaciones”
42 John Stuart Mill –actualmente celebra- (Mill, 1848:176). Stuart Mill también describe
do como un importante liberal (en el sentido una llamada de atención colectiva cuando se
europeo)– reconoció que las naciones pobres deja de lado un tipo de teoría inapropiada, de-
necesitaban una industria manufacturera y finiendo un “momento 1848” genérico:
recomendó la “protección de las industrias in- “Suele suceder que las creencias universa-

16 “Pan, Politicas y Politica Económica durante el reinado de Luis XV” (1976).


17 Hildebrand fue uno de los críticos de Engels, y argumentó que la pobreza en los años 1840 fue peor en aquellos lugares
donde no había industria para mencionar.
Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Tabla 1
El cambio que viene en el foco económico: antes y después del momento 1848

Foco en la pre-crisis financiera Foco en la post-crisis financiera

Capital Tecnología y entrepreneurship


Economía financiera Economía real
Comercio internacional Producción nacional
Modelos económicos Hechos económicos y sus contextos
Distribución de capital (ayuda) para erradicar la pobreza Distribución de la producción para erradicar la pobreza
Competencia perfecta La erradicación de la pobreza necesita altos salarios y formación de
capital que sólo es creado por la dinámica de la competencia imperfecta
Economías fuertemente tendenciosas. El Consenso de Washington Separación de análisis e ideología, análisis ‘tecnocrático’
sostuvo que los mercados son “buenos” y el Estado es “malo”.
Actividades económicas cualitativamente similares Actividades económicas cualitativamente diferentes
Producto Nacional Bruto per capita Sueldos reales
Economía como una ciencia definida por el uso de ciertas herramientas Herramienta de los economistas extendido a enfoques relevantes.
El Mercado como un objetivo ideológico. El Mercado como una herramienta para la generación de riqueza.

les de una era del hombre –una creencia micas. El nexo que siempre es redescubierto
por la que nadie estaba, ni sin un esfuer- es la conexión aparentemente paradójica pero
zo extraordinario de genialidad y coraje, crucial entre la manufactura y la riqueza:
poder ser libre en ese momento– se con- construir un sector no-agrícola es la mejor ma-
vierte para la era subsiguiente en algo de nera de erradicar la pobreza y el hambre. Un
absurdidad palpable, por la que la única panfleto inglés expresa esto claramente ya en
dificultad es entonces imaginar cómo tal el año 1690: “Es también remarcable que la
cosa puede haber parecido creíble […] Pa- Mecánica previene el Hambre en una Nación;
rece como uno de los crudos caprichos de esto a primera vista puede parecer como una
la infancia, instantáneamente corregido Paradoja, que la multiplicación de las Bocas,
por el consejo (las palabras) de alguna que comen grano, cuyas manos no siembran,
persona madura”. (Mill, 1848/1987:3) puedan igualmente aumentar el alimento; lo
que de hecho y no obstante demuestra su Ver-
El único mensaje de este artículo es que la dad: Porque, ¿quién ha visto Hambre en Ho-
única manera de crear países de ingreso medio landa? Por el contrario, aquellos que no han
es con una amplia división de trabajo en secto- sembrado nada, proveen a otras partes del
res de rendimientos crecientes, países con un mundo con Grano, con lo que ellos afectan por
sector manufacturero (y servicio avanzado). medio de sus Artes y Comercios” (A Discourse,
Debe darse prioridad a la diversificación a par- 1690, 29).
tir de un sector primario y la creación de em- El Plan Marshall que siguió a la Segunda
pleo antes que al libre comercio. Esta ha sido Guerra Mundial se basó en el mismo princi-
la base de toda práctica exitosa de desarrollo pio. El Plan Morgenthau que fue creado en 43
desde finales del 1400 y de la teoría del desa- pos de desindustrializar Alemania luego de la
rrollo desde 1613. En ciertos momentos, este Segunda Guerra Mundial probó que la ausen-
principio es suprimido por teorías económicas cia de la industria también creó hambre en
excesivamente abstractas –en los tiempos de Alemania entre 1945 y 1947, como también
la Revolución Francesa, en la década de 1840 había hecho a lo largo de la historia europea
y desde finales de la década de 1970– pero (Reinert, 2004). El Plan Marshall surgió a
teorías basadas en lo empírico eventualmente principios del año 1947 y este hecho fue re-
regresaron, recuperadas por las crisis econó- conocido de este modo representando otro

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ERIK S. REINERT

“momento 1848” en la historia del pensa- sectores de rendimientos crecientes en países


miento económico. El Plan Marshall se basó pobres y la discusión de cómo y cuándo en-
en el principio exactamente opuesto al Plan cender y apagar será como siempre. Cuando
Morgenthau, en la re-industrialización de Eu- el proteccionismo promovido es exitoso –como
ropa y fue el plan de desarrollo más exitoso en en los Estados Unidos de Norteamérica– lleva
la historia del hombre. La Carta de Havana de la semilla de su propia destrucción: habiendo
1948 –aprobada en ese momento por todos los alcanzado un determinado tamaño y nivel de
miembros de las Naciones Unidas– se basó en destreza las compañías por sí mismas buscan
los principios de John Stuart Mill y en los del mercados más grandes y un comercio más li-
Plan Marshall. Un plano para el desarrollo bre en pos de mantenerse competitivas. La
de las economías periféricas ya está presente historia no suministra fórmulas simples pero
en la Carta de Havana y un factor clave es la al menos muestra algunos principios que han
precisión en el timing del libre comercio. Son sido ignorados por mucho tiempo debido al
necesarias políticas que creen y nutran a los Consenso de Washington.

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Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

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Los terribles simplificadores: orígenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Apéndice I
Teoría del desarrollo disparejo de Frank Graham

Rendimientos crecientes y decrecientes en el comercio internacional: un ejemplo numérico

Etapa 1
El ingreso mundial y su distribución ante el comercio

Producto País A País B


Días Output por Total Días Output por Total
Hombre días-hombre hombre días-hombre
Trigo 200 4 800 200 4 800
Relojes 200 4 800 200 3 600

Producción mundial: 1,600 trigo + 1,400 relojes. En equivalentes en grano: 3,200.


Ingreso en equivalentes en trigo del País A: 1,714 trigo.
Ingreso en equivalentes en trigo del País B: 1,486 trigo.
Precio: 4 trigo = 3.5 relojes.

Etapa 2
El ingreso mundial y su distribución luego de que cada país se especializara de acuerdo
con sus ventajas comparativas.

Producto País A País B


Días Output por Total Días Output por Total
Hombre días-hombre hombre días-hombre
Trigo 100 4.5 450 300 3.5 1050
Relojes 300 4.5 1350 100 2 200

Producción mundial con comercio: 1,500 trigo + 1,550 relojes. En equivalentes en trigo: 3,271.
Ingreso del País A en equivalentes en trigo: 1,993 trigo.
Ingreso del País B en equivalentes en trigo: 1,278 trigo.

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Crisis mundial,
protección social y empleo

Joseph Stiglitz*

Resumen Una crisis global Made in USA

Las políticas adoptadas frente a la crisis finan- La crisis está afectando a todas las naciones
ciera mundial que estalló en 2008 promueven del mundo, incluidos los países en desarrollo.
casi exclusivamente los intereses nacionales. Durante cierto tiempo se creyó en el mito de
El proteccionismo y los planes nacionales de que la crisis surgida en los Estados Unidos
salvamento de bancos y de reactivación econó- quedaría circunscrita a este país, por lo que no
mica están distorsionando la competencia en llegaría ni a Europa ni a los países en desarro-
detrimento de los países en desarrollo, de la llo. Ya es indudable que no es así. La globali-
protección social y de la meta de una recupe- zación ha unido a toda la economía mundial y
ración rápida. Y tal vez haya una destrucción no puede darse un desplome del país más rico
de empleos excepcional. El autor aboga por que del mundo sin que tenga repercusiones en to-
se adopte un plan mundial de reactivación eco- dos los demás.
nómica. Defiende también una reconsideración Además, la forma en que se ha gestiona-
de las ideas y reglamentaciones económicas y do la globalización ha permitido a los Estados
de la asistencia al mundo en desarrollo, una Unidos exportar sus hipotecas tóxicas por todo
actitud menos exigente del Fondo Monetario el mundo. Si el resto del mundo no hubiera
Internacional y el apoyo a la protección social comprado tantas como se compraron, la rece-
para que actúe como estabilizador. sión estadounidense habría sido mucho más
grave. Esta crisis lleva en lugar muy visible
La cuestión más descollante de la actualidad la etiqueta Made in USA, pues los Estados
es, sin lugar a dudas, la crisis económica mun- Unidos, además de sus hipotecas tóxicas, ex-
dial. Comenzaremos el artículo refiriéndonos a portaron el espíritu de la desreglamentación
algunos aspectos muy generales de la misma que allanó el terreno para que se compraran
para pasar después a otros más concretos como en el extranjero sin que lo impidieran los ór-
el trabajo decente y la protección social. ganos de supervisión de los demás países.

49
* Universidad de Columbia; presidente de la Comisión de Expertos del Presidente de la Asamblea General de las
Naciones Unidas sobre las reformas del sistema monetario y financiero internacional, y ganador del Premio Nobel
de Ciencias Económicas del año 2001. El presente artículo se basa en una alocución que pronunció en Ginebra ante
el Consejo de Administración de la OIT el 12 de marzo de 2009 en el momento de recibir el Premio Internacional de
Investigación sobre Trabajo Decente de la OIT del año 2008.
La responsabilidad de las opiniones expresadas en los artículos sólo incumbe a sus autores, y su publicación en la
Revista Internacional del Trabajo no significa que la OIT las suscriba.
Derechos reservados © El autor, 2009 Compilación de la revista y traducción del artículo al español © Organización
Internacional del Trabajo, 2009.

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JOSEPH STIGLITZ

La depresión alcanza incluso a los países cancelarse ofertas de empleo y la inmigración


en desarrollo que estaban dirigiendo bien sus se está viendo afectada.
economías, que tenían buenas políticas mone-
tarias y buenas reglamentaciones. Cuando es-
tudiamos las políticas monetarias y las regla- Resurgimiento del proteccionismo
mentaciones nacionales en la Comisión de las y otras distorsiones del comercio y
Naciones Unidas sobre las reformas del sistema las inversiones
monetario y financiero internacional que presi-
do, uno de los comentarios que se hizo es que Durante la última contracción de la econo-
algunos países en desarrollo habían actuado mía mundial, el Director General de la OIT,
mucho mejor que los Estados Unidos. Mi país Juan Somavia, rechazó decididamente el pro-
debería ponerse a estudiar lo que hacen unos teccionismo en un discurso que pronunció en
buenos bancos centrales, entre otros, el de la noviembre de 2001. Esta vez también hemos
India, porque realmente consiguieron evitar los hecho las mismas declaraciones, pero en vano:
excesos que descompusieron nuestros mercados se están adoptando medidas proteccionistas
financieros. Cuando los bancos estadouniden- en todo el mundo. Estuvo bien que los países
ses querían vender esos productos derivados, del G-20 se comprometieran en su reunión de
complejos y llenos de riesgo, la representante noviembre de 2008 a no caer en el proteccio-
de uno de los bancos centrales de Asia sudo- nismo, si bien, por desgracia, no han honrado
riental les preguntó: «¿pueden explicarnos de su promesa. Ha resurgido un proteccionismo
qué se trata?». Contestaron: «no, no podemos»; tanto directo como indirecto, tanto deliberado
a lo que ella replicó: «pues, sin explicarlos, tam- como involuntario, de carácter general. Por
poco podrán venderlos». Se salvaron así de los ejemplo, en el plan aprobado en los Estados
estragos sin fin que causaron estos productos Unidos para estimular la economía una de
en los Estados Unidos y en Europa occidental. las medidas se resume en el lema «Compra
La crisis se está difundiendo en todos los estadounidense», lo cual es una recaída en el
países del mundo a través de muchas vías. La proteccionismo. El Gobierno prometió después
más directa, y por la que empezó todo, es ob- que la medida quedaría suspendida si que-
viamente la de los mercados financieros. Las brantaba los acuerdos internacionales de la
corrientes financieras tan potentes que hubo Organización Mundial del Comercio (OMC).
en los años de bonanza están secándose, lo Ello suena bien, pero los acuerdos de la OMC
que significa que el acceso a la financiación se sobre las adquisiciones públicas sólo cubren en
hace difícil para muchos países en desarrollo. la práctica las transacciones entre los Estados
Se prevé un brusco descenso de las corrientes Unidos y otros países industriales avanzados.
que van a esos países, hasta llegar incluso, en Lo que realmente estaban diciendo era: «segui-
algunos casos, a que los flujos sean más abun- remos comprando bienes a los demás países
dantes en el sentido inverso. Otra de las vías industriales avanzados, a los países ricos, pero
de contagio es la bajada sin precedentes de las seremos discriminatorios con los procedentes
exportaciones; las cifras son de una magnitud de los países pobres». Y eso es aún más injusto
que nadie podría haber imaginado. A ello hay que una política proteccionista general.
que añadir el descenso de las remesas mone- En el espíritu de los acuerdos comerciales
50 tarias de los emigrantes y de las corrientes de internacionales anida la idea de que tanto los
mano de obra. Cuando flojea el empleo, una aranceles como las subvenciones causan dis-
de las primeras víctimas son, inevitablemen- torsiones al comercio. Por eso éstas se hallan
te, los trabajadores emigrantes. A los bancos sujetas a restricciones generales, con la ex-
estadounidenses salvados por los planes de cepción de la agricultura, y sabemos que las
rescate se les dijo que no podían contratar a subvenciones agrícolas producen desigualda-
inmigrantes, de modo que ha habido ya res- des en las reglas del juego y distorsionan la
tricciones a la contratación de extranjeros, por estructura comercial. Durante esta crisis, sin
muy cualificados que sean. Han tenido que embargo, los países industriales avanzados
Crisis mundial, protección social y empleo

han subvencionado masivamente a sus em- mundial y que tenemos que reconsiderar to-
presas, empezando por las financieras. Por dos los elementos de las reglas del juego para
tanto, incluso si antes había llegado a haber poder salir adelante. Se trata de una crisis
un terreno de juego equilibrado, nadie puede verdaderamente mundial y, como la economía
afirmar que lo esté hoy en día. ¿Cómo va a está globalizada, el problema sólo se puede re-
competir un banco, una institución financiera solver en el plano mundial.
o una empresa de automóviles de un país en Aunque necesitamos un plan de reactiva-
desarrollo con una homóloga de los Estados ción económica de alcance mundial, las deci-
Unidos que ha recibido una ayuda de miles de siones se siguen adoptando en el plano nacio-
millones de dólares? nal. Hay, por tanto, un desajuste entre lo que
Pero no sólo se ha ayudado a las entida- necesitamos, que son medidas mundiales, y
des financieras. La realidad es que tanto en los órganos decisorios, que son nacionales. Y
los Estados Unidos como en Europa occidental ello es importante porque, cuando un país ela-
se ha hecho saber a las grandes empresas que, bora su plan, sopesa los beneficios y los costos,
si tienen problemas, los poderes públicos las entre éstos, por ejemplo, el incremento que su-
salvarán; o que, al menos, procurarán acudir a frirá su déficit público. Los beneficios en que
socorrerlas. Ello ha fortalecido la inclinación de piensa cada país son beneficios únicamente
esas empresas a asumir grandes riesgos, por- para su economía nacional, no para la econo-
que si los asumen y pierden serán los contri- mía mundial. En consecuencia, no habrá es-
buyentes quienes pagarán las pérdidas; pero, tímulos mundiales suficientes si no se adopta
si ganan, los beneficios serán para ellas. Así se un plan coordinado en el plano mundial.
ha destruido, y para años, el terreno de juego Dicho de otro modo, en términos macroeco-
neutral del que hablábamos antes, y hemos de nómicos solemos hablar de «multiplicadores»:
reconocer que el régimen anterior de comercio ¿cuánto PIB más se genera, o cuántos empleos
e inversión se ha visto alterado —deliberada- se generan, por cada dólar de gasto público o
mente o no— de una manera fundamental. de estímulo público? Pues bien, hay una dife-
Veamos, por ejemplo, la cuestión de las ga- rencia considerable entre el multiplicador na-
rantías que se les dan a los bancos. Aun cuan- cional y el multiplicador mundial, sobre todo
do los países en desarrollo hagan lo mismo, si se compara éste con el de las economías
las políticas simétricas pueden tener efectos pequeñas y abiertas. Los economistas llama-
asimétricos. Las garantías que dan los países mos a estas diferencias fugas o escapes, por-
en desarrollo a sus bancos no tienen el mismo que parte del dinero gastado no se queda en la
peso que las garantías estadounidenses. Ésta economía nacional; si se quedara todo, se pon-
es una de las razones de que estemos viendo dría en circulación y seguiría impulsando la
la anomalía de las corrientes de capital in- economía. En una economía abierta, parte del
versas: el dinero está yendo hacia los Estados dinero que gastamos va a otros países, aunque
Unidos, que es donde se originó el problema. permanece en la economía mundial: como no
Los Estados Unidos desencadenaron la crisis formamos parte de una galaxia, nuestra ac-
financiera mundial por su falta de reglamen- tividad comercial se desenvuelve únicamente
tación y sus malas prácticas financieras, pero en nuestro mundo y, por tanto, éste sí que es
el dinero está afluyendo a esas instituciones una economía cerrada. Es decir, no hay fugas
financieras maltrechas porque el Gobierno es- en el mundo, y los multiplicadores mundiales 51
tadounidense ha aportado garantías. son muy grandes. A medida que la economía
mundial se va unificando, los multiplicadores
nacionales disminuyen en cifras relativas, y el
Frente a una crisis mundial hacen resultado que se produce es un incentivo a que
falta remedios mundiales los planes de reactivación no sean lo suficien-
temente grandes.
Es evidente que la crisis actual ha alterado de Además, cuando un gobierno piensa en
manera profunda la índole de la competencia cómo diseñar su plan de reactivación, lo que se

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JOSEPH STIGLITZ

pregunta es cómo conseguir el máximo benefi- ciento y, a veces, hasta en un 50 por ciento. El
cio para su país, no para el mundo. Procurará dinero que la gente reservaba para pagar la
que los fondos que dedica a su plan no tengan educación de los hijos, o para su propia jubi-
fugas, que se queden en el país. Los gobiernos lación, casi se ha volatilizado. El país contaba
piensan en su nación, por lo que el efecto mun- con un sistema que le amparaba frente a los
dial se reduce y el fruto del estímulo es me- riesgos de este tipo, pero cometió el error de
nor de lo que podría haber sido. Y ello es un suprimirlo.
problema muy preocupante, pues la recesión Cuando los estadounidenses comprueban
económica actual es probablemente la más esta merma de sus ahorros y de sus ahorros
profunda y prolongada que ha habido desde la para la jubilación, se dan cuenta de que tienen
Gran Depresión de los años treinta. que ahorrar más. Esto será bueno a la larga
para la economía nacional en muchos senti-
dos, pues la tasa de ahorro de los hogares ha-
Protección social, estabilizadores bía bajado a cero, lo cual no era sostenible. Sin
automáticos y empleo embargo, a corto plazo es un problema emba-
razoso. Ya hay indicios de que la tasa de aho-
El problema específico de los Estados Unidos rro estadounidense puede haber subido de cero
es que el plan de reactivación no sólo es insu- a nada menos que un 5 por ciento, y de que
ficiente, sino que llega tarde y no está bien di- sigue subiendo. Todo ello entraña un cambio
señado. Para valorar su magnitud hay que ver económico enorme: como la población ahorra
qué otras cosas están pasando en la economía. más, gasta menos, y la pérdida consiguiente
¿Hay estabilizadores automáticos o desestabi- de demanda agregada está socavando mucho
lizadores automáticos? Cuando la economía se la economía mundial.
debilita debería aumentar automáticamente El debilitamiento de los estabilizadores
el gasto en protección social y prestaciones de automáticos de los Estados Unidos se ve agra-
desempleo, lo que ayudaría a estabilizar la si- vado por los «desestabilizadores automáticos»
tuación. Sin embargo, al menos en los Estados que tienen los Estados federados: sus marcos
Unidos y en algunos otros países, uno de los presupuestarios les obligan a mantener el
aspectos lamentables de las llamadas refor- equilibrio, es decir, cuando los ingresos ba-
mas implantadas durante los últimos decenios jan, deben reducir los gastos o elevar los im-
es que han debilitado los estabilizadores auto- puestos. Estos desestabilizadores son de una
máticos, a pesar de que son muy importantes. magnitud enorme. Hace unos meses, antes de
Se ha degradado el carácter progresivo de la que la situación se agravara aún más, se esti-
fiscalidad, y hemos pasado de unos sistemas maba que el déficit de los erarios públicos de
de jubilación de prestaciones definidas a unos los Estados rondaba los 150.000 millones de
sistemas de cotizaciones definidas, lo cual tam- dólares estadounidenses anuales; hoy es pro-
bién resta eficacia a los estabilizadores auto- bablemente mucho mayor, quizás de 200.000
máticos de la economía y, en algunos casos, los millones. Ello significa que en un plazo de dos
convierte en desestabilizadores automáticos. años ese contraestímulo que causa la reduc-
Comparemos la situación que había cuan- ción de los ingresos estatales anula el 40 o el
do los Estados Unidos tenían buena protec- 50 por ciento del estímulo federal total. Desde
52 ción social y un sistema de jubilación basado esta perspectiva nos damos cuenta de lo pe-
en prestaciones definidas con la situación en queño que es realmente el plan de reactivación
la que ha ido entrando el país: una protección estadounidense, que se queda muy corto ante
social endeble y unas pensiones que se basan el desafío que tenemos por delante.
en cotizaciones definidas. ¿Qué les ha pasado Veámoslo de otra manera, desde el punto
a la mayoría de los estadounidenses? Pues que de vista del empleo. El objetivo era que el plan
han visto menguar drásticamente sus cuentas mencionado creara o salvara unos 3,6 millones
de ahorro para la jubilación y el valor de su de puestos de trabajo; sin embargo, los Esta-
vivienda, que ha descendido en un 20 o 30 por dos Unidos han perdido ya más de 2,5 millo-
Crisis mundial, protección social y empleo

nes, y pierden todavía unos 600.000 más cada 1 por ciento de un plan de 700.000 millones de
mes, ritmo que es probable que se mantenga. dólares estadounidenses serían 7.000 millones
Al mismo tiempo, cada año se incorporan al que deberían repartirse entre todos los países
mercado de trabajo casi 2 millones de perso- en desarrollo. Pero, aunque no fuera suficien-
nas. Así pues, nos encontramos con que hay ya te, sería mejor que nada. Lo importante es que
un déficit de 5 millones de empleos, al que se hemos de estudiar toda una serie de formas
añadirán otros 2 o 3 millones más en los dos nuevas de aportar financiación a los países en
años próximos. La creación o el mantenimien- desarrollo, y en el informe completo de nuestra
to de 3,6 millones de puestos es, por tanto, in- Comisión presentaremos algunas ideas sobre
suficiente. En 2010 habrá un déficit colosal de cómo se podría conseguir este objetivo.
empleos en los Estados Unidos y pienso que Tropezamos también con otro problema
ocurrirán problemas semejantes, y a veces aún que se suma al de la falta de recursos: la au-
más graves, en otros países de todos los conti- sencia de «espacio político». Retrocedamos a
nentes. los años 1997-1998, el período de la última
crisis financiera del Asia oriental: el Fondo
Monetario Internacional (FMI) acudió en ayu-
La crisis y el mundo en desarrollo da de los países afectados, pero impuso unas
condiciones que empeoraron la situación. La
Esto me lleva a contemplar la crisis y los estí- crisis se convirtió en recesión, y la recesión en
mulos para superarla desde el punto de vista depresión.
de los países en desarrollo. Coincidimos todos Habrá gente que diga que no se va a re-
en que se precisa un estímulo mundial, pero petir la Gran Depresión de los años treinta
los países en desarrollo no tienen los recursos porque hoy sabemos cómo debemos actuar y,
necesarios para sufragar planes de ese tipo. además, somos mucho más listos que enton-
Los Estados Unidos pueden dedicar a ese fin ces. Pero deberíamos recordar que hace diez
700.000 u 800.000 millones de dólares esta- años éramos casi tan listos como hoy, a pesar
dounidenses, pero la mayoría de los países en de lo cual el FMI y el Tesoro estadounidense se
desarrollo no tiene fondos de esta magnitud. fueron a Indonesia, aconsejaron al país lo que
A menos que reciban una ayuda cuantiosa, no debía hacer con su sistema financiero y consi-
podrán adoptar políticas contracíclicas, por lo guieron hundir éste. Impusieron unas condi-
que no habrá una recuperación rápida y firme ciones al país que lo abocaron a una profunda
en una gran parte del mundo, la que más está depresión: en Java, la isla principal del país, la
sufriendo la crisis. Estos países son víctimas tasa de desempleo llegó al 40 por ciento. Quien
inocentes de la mala reglamentación de los piense que, como hoy somos tan listos, pode-
Estados Unidos, pero no dispondrán de fon- mos evitar que se produzca una depresión de-
dos para arbitrar políticas contracíclicas si no bería recordar lo que sucedió en Java hace sólo
se hace algo por ellos. Ahora bien, no se trata un decenio. Es posible que algunos de los que
sólo de una cuestión de responsabilidad, ni si- decidieron aplicar allí aquella política ocupen
quiera de solidaridad humana: es también una hoy todavía puestos dirigentes. Tal vez hayan
cuestión de interés propio, pues la economía aprendido la lección, pero tal vez conserven la
mundial no se recuperará bien si una parte misma mentalidad que entonces; no lo sabe-
importante del mundo sigue estando mal. Es, mos, pero es evidente que nos debe preocupar. 53
por tanto, imperativo que reciban ayuda. De lo que sucedió hace diez años se deriva
La Comisión de las Naciones Unidas sobre otra cosa importante. Como los países de Asia
las reformas del sistema monetario y financie- oriental sufrieron tanto las consecuencias de
ro internacional va a recomendar que se asig- la mala gestión de aquellas crisis por parte
ne a los países en desarrollo al menos el 1 por del FMI, muchos de ellos, y también muchos
ciento de los planes de reactivación que pon- otros países en desarrollo de otras regiones del
gan en marcha los países industriales avanza- mundo, se prometieron que no dejarían que les
dos. Pensemos en lo exigua que es esta cifra: el pasara lo mismo otra vez. El Primer Ministro

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de uno de esos países me dijo en una ocasión: considerado el sumo sacerdote de la escuela
«Estuvimos en el curso del 97, y allí aprendi- mencionada, ha dicho: «Me equivoqué». Todos,
mos lo que te ocurre cuando no tienes reser- en todo el mundo, hemos pagado un alto pre-
vas suficientes». Los del curso del 97, los que cio por esa lección. Por lo menos Greenspan la
aprendieron allí sus lecciones, han acumulado ha aprendido, porque hay otros que no la han
una enorme cantidad de reservas, del orden de aprendido del todo. Los mercados no se regu-
billones de dólares estadounidenses. Es bueno lan por sí solos y los gobiernos tienen una res-
para ellos, puesto que están ahora más per- ponsabilidad decisiva en que la economía de
trechados; pero ello plantea un problema a la mercado funcione. Los mercados son un com-
economía mundial, pues están recibiendo unos ponente esencial de toda economía fructífera,
ingresos que no están gastando. Es como ente- pero no se bastan por sí solos: tiene que haber
rrar los ingresos, lo cual agrava la escasez de un equilibrio entre el papel de los mercados y
la demanda agregada mundial; y el bajo nivel el de los poderes públicos. Entender cuándo los
de ésta es uno de los problemas fundamenta- mercados funcionan y cuándo no, así como las
les que subyacen a la crisis actual. limitaciones de los Estados, es una condición
esencial para trazar unas líneas maestras idó-
neas que guíen los planes públicos.
Los fallos del mercado y la función La segunda pregunta es por qué motivo las
de los poderes públicos políticas monetarias eran tan laxas. ¿Por qué
Greenspan fabricó una burbuja? La respuesta
Es importante, a nuestro juicio, que cuando es —otra vez— muy sencilla: sin unas políticas
pensemos en esta crisis tengamos presentes de este cariz no habría habido una demanda
los problemas de fondo. En los comienzos de la agregada suficiente ni en los Estados Unidos
crisis, a una pregunta de un periodista sobre lo ni en el mundo en general. Greenspan las per-
que estaba pasando, el presidente G. W. Bush mitió para que la economía estadounidense no
dijo: «Bueno, hicimos demasiadas casas». Era encallara. ¿Y por qué no había una demanda
verdad que habíamos construido demasiadas agregada suficiente? En una economía globali-
casas, pero se supone que las economías de zada, sólo se puede responder a estas pregun-
mercado no construyen demasiadas casas don- tas desde una perspectiva mundial. Una vez
de no deben hacerlo, ni más de las que puede más, las contestaciones son dos. Una es que
comprar la población. La pregunta que debe- la desigualdad no ha dejado de ahondarse du-
mos hacernos es la siguiente: ¿por qué ha fa- rante los tres últimos decenios. Hemos estado
llado la economía de mercado? Ahora se dice transfiriendo dinero de los pobres a los ricos,
que las políticas monetarias eran demasiado de quienes gastarían el dinero si lo tuvieran
laxas y la reglamentación poco estricta. Pero a quienes no necesitan gastarlo, y el resulta-
entonces hay que preguntarse: ¿por qué eran do de ello ha sido un descenso de la demanda
demasiado laxas las políticas monetarias y tan agregada.
poco estricta la reglamentación? Si no se da En los Estados Unidos se pensó que po-
respuesta a estas preguntas no podremos sa- día resolverse este problema: a quienes no
ber lo que hay que hacer frente a la crisis. tenían dinero se les dijo que siguieran gas-
Una de las razones de que la reglamenta- tando como si lo tuvieran, y estuvieron con-
54 ción fuera tan permisiva se halla en unos prin- tentos durante un tiempo. Había una gran
cipios económicos equivocados, empezando por burbuja de endeudamiento que les permitió
el que proclama que la mejor manera de diri- seguir gastando. El país más rico del mundo
gir una economía es confiar en unos mercados estaba viviendo por encima de sus posibilida-
sin trabas que se ajustarán por sí solos. Hoy des. En respuesta a las críticas que se hacían
casi todo el mundo está de acuerdo, por fortu- a los Estados Unidos, el Secretario del Tesoro
na, en que esa concepción fundamentalista del dijo que el mundo debería estar agradecido,
mercado es errónea. Hasta Alan Greenspan, porque si los estadounidenses no gastaran
que fue presidente de la Reserva Federal y es tanto, la economía mundial lo acusaría. En
Crisis mundial, protección social y empleo

cierto sentido tenía razón, pero si el sistema ya mencionado «modelo del fundamentalismo
económico mundial necesita que el país más del mercado», el cual sostiene que unos indi-
rico gaste por encima de sus posibilidades es viduos racionales, con expectativas racionales,
que tiene una malformación fundamental. actúan en unos mercados perfectamente com-
El problema es que el sistema se ha que- petitivos junto con unas empresas también
brado, porque se basaba en que los consumi- competitivas que obtienen beneficios; estos
dores estadounidenses gastaran más de lo que mercados sin trabas son capaces por sí solos
podían, endeudándose una y otra vez; se ba- de conseguir la eficiencia económica y lo me-
saba en una burbuja y en unos precios de la jor que pueden hacer los gobiernos es interve-
vivienda que eran desmedidos. La burbuja ha nir lo menos posible. La teoría de este modelo
estallado, y ahora la gente sabe que no puede termina diciendo que los beneficios del creci-
seguir financiando de ese modo su consumo. miento generado de este modo irán llegando
Podría decirse que el crecimiento económico de un modo u otro a todos los miembros de la
mundial se ha quedado sin motor. sociedad.
La desigualdad mundial era una de las ra- El otro modelo se basa en una serie de
zones de la ineficiencia de las políticas mone- ideas de diverso origen y numerosas varian-
tarias, pero otra era la masiva acumulación de tes. Según una de ellas, subrayada por John
reservas que hicieron los países para poder de- M. Keynes, los mercados no siempre funcionan
fenderse, sin tener que acudir al FMI, en caso bien ni siempre se corrigen por sí solos. Al fin
de volatilidad económica. y al cabo, han sucedido cosas como la Gran De-
He hecho hincapié en estos problemas de presión. Hay dos líneas distintas dentro de la
fondo porque las actuales conversaciones del teoría económica keynesiana y, por desgracia,
G-20 y de otros foros se están orientando, so- la que ha tenido más influencia de las dos está
bre todo, a establecer un nuevo sistema de bastante equivocada. Aunque se remonta a
reglamentación y a estudiar la manera de es- John Hicks, ha sido Paul Samuelson quien la
timular la economía a corto plazo. Pero hay ha difundido más eficazmente. Se sostiene en
que preguntarse qué va a suceder dentro de ella que el problema de la economía de merca-
dos o tres años, con qué se van a sustituir las do estriba en la rigidez de los salarios y que,
fuentes de demanda agregada que impulsaron de no haber esta rigidez, la economía funcio-
la economía mundial en el período 2003-2007 naría tal como predecían las teorías clásicas:
o incluso antes. Hemos ido de una burbuja a los mercados estarían ordenados, todo iría
otra, de una base insostenible a otra igual- como una seda y Adam Smith estaría en los
mente insostenible, y, a menos que efectuemos cielos. La verdad es que Adam Smith entendió
reformas más fundamentales, no seremos ca- a Adam Smith mucho mejor que sus seguido-
paces de volver a un crecimiento económico fir- res modernos. Comprendió que los mercados
me y sostenible. Por eso he procurado poner de no siempre funcionan bien; que hace falta la
manifiesto alguno de los problemas de fondo competencia para que la economía sea eficien-
cardinales de la crisis actual. te, pero que las empresas siempre intentan
restringir la competencia pese a que es nece-
sario que haya competencia. Sin embargo, sus
Paradigmas encontrados, deman- seguidores modernos sólo han leído de Adam
da agregada y remuneraciones Smith las partes que les gustaban. 55
La teoría económica moderna ha explicado
Veremos ahora algunas de las ideas y para- por qué esta tradición adscrita a Adam Smith
digmas económicos que son importantes para está equivocada. Mis propios trabajos sobre la
comprender qué orientación han de seguir los información asimétrica (básicamente la idea
planes políticos. Ha habido dos paradigmas de que hay gente que sabe unas cosas que
que han luchado por imponerse en los cora- otros no saben) han demostrado que la razón
zones y las mentes de la población de todo el de que la mano invisible del mercado parezca
mundo durante los últimos decenios. Uno es el muchas veces invisible es que no existe. Por lo

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general, los mercados no son eficientes. Esta (que está ahora más de moda). Gran parte del
idea tan sencilla, pese a su importancia, no trabajo que he realizado a lo largo del último
ha sido tomada verdaderamente en serio por cuarto de siglo se inscribe en esta tradición,
quienes creen que los mercados son siempre que nació en parte de una observación senci-
eficientes. lla: los salarios no son rígidos. En la Gran De-
Muchos seguidores de la idea keynesiana presión bajaron más o menos un tercio. ¿Cómo
de la rigidez de los salarios defendieron la lla- se puede afirmar que son rígidos cuando se re-
mada «síntesis neoclásica», según la cual la ducen y, además, en esta proporción?
economía tiene dos regímenes: uno en el que El problema que advirtió Keynes es que
las cosas funcionan a la perfección — en el que los salarios pueden ser demasiado flexibles ya
se da la razón a Adam Smith—, y otro en el que que, cuando bajan, los ingresos de la población
hay desempleo. Todo lo que habrá que conse- se reducen y disminuye la capacidad de ésta
guir es que la economía logre el pleno empleo, de mantener una demanda de bienes sosteni-
porque entonces los mercados funcionarán a la da. La falta de demanda agregada fue el pro-
perfección. blema que causó la Gran Depresión, lo mismo
Esta conclusión no está fundada en la que la falta de demanda agregada es el pro-
ciencia económica. No es ni un teorema ni una blema actual. Imponer una mayor flexibilidad
«averiguación empírica», sino un artículo de fe. salarial puede acabar agravando este proble-
Si lo pensamos un momento veremos que obe- ma de fondo que es el desplome de la demanda
dece a una lógica muy peculiar. Es mucho más agregada.
razonable afirmar que un desmoronamiento Debido a la crisis que vivimos está claro
de la economía como el que estamos viendo que hoy casi nadie puede creer en el modelo
hoy o como el que vimos en la Gran Depresión de expectativas racionales ni en el de merca-
es síntoma de una malformación del mercado dos eficientes. He dicho «casi nadie» porque
de tal magnitud que es imposible pasarlo por hay algunos académicos estadounidenses que
alto. Hasta los defensores del mercado recono- parecen «impermeables» a lo que ha sucedido;
cen que algo está yendo mal. Se dan muchas ningún dato objetivo les hará cambiar de opi-
otras circunstancias en las que los mercados nión. Siguen creyendo que los mercados son
no son perfectamente eficientes, en las que las totalmente eficientes, y ello aunque aumente
cosas no funcionan bien, pero en las que los el desempleo y haya tantos síntomas evidentes
fallos son más difíciles de detectar o predecir. de irracionalidad. Ahora bien, una vez recha-
Lo que estamos viendo es la punta del iceberg, zados esos fundamentalismos, lo que hemos de
pero por debajo hay muchísimas ineficiencias tratar de entender es de qué manera fallan los
pequeñas del mercado de las que deberíamos mercados. Las dos opiniones contrastadas de
ser conscientes. En mis propios escritos he tra- Keynes —la rigidez salarial frente al proble-
tado de explicar algunas de ellas. ma de la excesiva flexibilidad—, nos abren dos
La teoría de Keynes sobre la rigidez de vías para reflexionar sobre los errores come-
los salarios tuvo consecuencias muy nocivas tidos y para diseñar dos líneas políticas muy
y, además, omnipresentes: si esa rigidez es la distintas.
causa de que la economía no funcione como se- La flexibilidad salarial descendente o, di-
gún Adam Smith debería funcionar, ¿cuál es cho de otro modo, la deflación, plantea el pro-
56 la solución? Acabemos con la rigidez salarial, blema, como ya he destacado, de la pérdida de
dejemos que los mercados de trabajo sean más demanda agregada, aunque es también impor-
«flexibles». Ésta ha sido la base de toda una tante por otra razón. Cuando los contratos de
serie de doctrinas que han socavado la protec- deuda son nominales, no indizados, la presen-
ción sociolaboral y los derechos de los trabaja- cia de deflación significa que habrá quiebras,
dores. y las quiebras cuestan muy caras y acarrean
Otra de las líneas teóricas que vienen de muchos trastornos. Los períodos de deflación
Keynes, a mi juicio mucho más importante, es han sido históricamente períodos muy difíci-
la que se debe a Irving Fisher y Hyman Minsky les, de crecimiento débil. La deflación constitu-
Crisis mundial, protección social y empleo

yó un problema notable en los Estados Unidos restado estabilidad al sistema y han mermado
y en el Japón a finales del decenio de 1990, y su capacidad para capear el temporal.
tal vez pueda serlo ahora también.
Las quiebras son preocupantes porque, si
no se gestionan bien, se puede perder el capi- El desplome del crédito, los
tal de las empresas; si se gestionan bien, son salvamentos de bancos y los
simplemente una reorganización financiera, incentivos sesgados
y es importante tenerlo en cuenta. Hay mu-
cha gente hoy que les tiene un miedo excesivo, Además de que las medidas de estímulo econó-
y es porque a veces se han llevado muy mal. mico han sido insuficientes, los Estados Unidos
Sin embargo, las que se gestionan bien —por tropiezan con otro gran escollo para implantar
ejemplo, las que se atienen al capítulo 11 del un plan de relanzamiento eficaz: no saben bien
Código de Quiebras de los Estados Unidos— qué hacer para que vuelva a funcionar el sis-
hacen posible mantener íntegras las empresas tema bancario y financiero. Todos sabemos lo
y son una manera de salir adelante. Así que que hace falta, pero va a ser muy difícil reali-
no debemos temer a las quiebras, aunque, por zarlo. Queríamos restaurar el crédito dejando
supuesto, tienen un precio. el menor lastre posible al déficit público y a la
La naturaleza del problema al que ahora deuda pública. Por desgracia, al rescatar a los
nos enfrentamos puede exponerse de la si- bancos se ha hecho exactamente lo contrario:
guiente manera. Los trabajadores de la econo- se han gastado cientos de miles de millones de
mía mundial poseen las mismas cualificacio- dólares, lo que ha elevado la deuda nacional
nes que antes de la crisis y tampoco han cam- pero no ha elevado el crédito. Si los Estados
biado las máquinas ni los recursos materiales. Unidos hubieran destinado 700.000 millones
El problema es que hay un fallo de organiza- de dólares a fundar un banco nuevo, que no
ción, otro de coordinación y otro macroeconó- tuviera cargas del pasado y al que se permitie-
mico. Somos incapaces de poner a producir ra operar con un coeficiente de endeudamiento
esos recursos humanos y materiales, lo cual (relación entre deuda y capital) de 12 á 1 —lo
deja claramente de manifiesto la importancia cual es muy modesto si lo comparamos con los
de la política económica y de la organización arriesgados 30 á 1, 50 á 1 o incluso 100 á 1 con
productiva. No son nuestros recursos lo que que operaban los bancos que ahora estamos
ha desaparecido, sino la forma en que los or- saneando—, con sólo ese 12 á 1 los 700.000 mi-
ganizamos para crear empleos y crear valor. llones habrían generado 8,4 billones de capaci-
El reto que tenemos ante nosotros es tratar dad de crédito. Podían haberse destinado esos
de crear la demanda agregada que los ponga 700.000 millones a generar toda la capacidad
de nuevo en funcionamiento. La pregunta que de crédito necesaria, incluidos los préstamos a
hemos de hacernos es con qué tipo de políticas las pequeñas empresas y a las demás firmas
y reformas es más probable que lo consigamos. en general. Los beneficios obtenidos por ese
Si nos hacemos esta pregunta nos damos cuen- nuevo banco habrían servido para reembolsar
ta de que muchos de los planteamientos de los al Tesoro público; pero, en vez de hacerlo así,
planes públicos preferidos a lo largo de los úl- se decidió gastar el dinero de un modo que sal-
timos decenios no han hecho sino empeorar la vaguarda algunos intereses creados.
situación. Ya me he referido al hecho de que Es fácil de entender lo ocurrido: los ban- 57
al debilitar la protección social hemos debili- cos de los Estados Unidos engendraron ac-
tado nuestros estabilizadores automáticos, y tivos tóxicos; algunos de ellos los vendieron
de que hemos desestabilizado la economía fle- a Europa, pero sigue habiendo muchos en el
xibilizando más los salarios en vez de apoyar país. Los errores ya han sido cometidos, y una
la estabilidad del empleo. Hemos causado más ley básica de la economía es que lo hecho, he-
inquietud, lo que en circunstancias como las cho está. Las pérdidas están ahí. Los bancos
actuales eleva los niveles de ahorro y reduce el prestaron dinero basándose en una burbuja, y
consumo. Todas estas supuestas reformas han esa burbuja ha estallado. Nada va a cambiar

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eso. Muchos, tanto del sector financiero como a sus accionistas, la población los veía actuar
de otros ámbitos, quieren hacernos creer que así y se preguntaba: ¿no son atroces estos ban-
de algún modo, si se restablece la confianza, queros? Y todo el mundo decía que sí, que los
las pérdidas desparecerán. Me gustaría que banqueros tienen una ética muy discutible. Po-
tuvieran razón, pero no la tienen. Hubo una siblemente sea verdad. No obstante, el proble-
burbuja que ya entonces era evidente y que ma principal es que sus actos obedecen a unos
ahora lo es por partida doble. Hoy la cuestión acicates perversos, del mismo modo que antes
es quién soporta las pérdidas. Es algo pareci- obedecían a otros acicates que los animaban a
do a un juego de suma cero. ¿Qué quieren los adoptar una actitud corta de miras y a asumir
bancos? Es muy fácil: los bancos quieren que riesgos excesivos. En ambos casos, hicieron lo
esas pérdidas las costeen los contribuyentes que los estímulos objetivos les impulsaron a
de los Estados Unidos. También lo querría yo hacer. De hecho, durante esos años que han
si fuera banquero, porque a nadie le gusta su- desembocado en la crisis que sufrimos hoy, me
frir las secuelas de sus propios errores. Están preocupaba el comportamiento que veía en los
intentando de una manera subrepticia u otra, bancos, pues estaba totalmente convencido de
de una manera no transparente u otra, ex- que acarrearía problemas graves. Cuando veía
pedir esas pérdidas a los contribuyentes. La que no aparecían problemas, lo que me preocu-
paradoja es que fue la falta de transparencia paba era si yo estaba equivocado; pero hoy los
lo que nos metió en este lío, y ahora hay quie- problemas que se predecían son una realidad
nes tratan de valerse de esa misma falta de manifiesta.
transparencia para sacarnos de él. El sistema de seguros genera asimismo in-
Un ejemplo de esa forma opaca de actuar centivos perversos. Por ejemplo, se han asegu-
consiste en asegurarse contra las pérdidas. rado las pérdidas de Citibank pero la entidad
Tomas un paquete de esos activos tóxicos sólo asume el 10 por ciento de ellas; el 90 por
y te dices: bueno, me aseguraré frente a ese ciento restante lo garantiza el Gobierno. Las
riesgo. Pero así no desaparecen las pérdidas: hipotecas son un elemento clave del problema
simplemente se trasladan al balance público que debe resolverse. Aun cuando muchas vi-
estadounidense. Lo que ocurre es que los siste- viendas estén «hundidas», es decir, tengan un
mas de contabilidad no son iguales. Sacar las valor muy inferior al de su hipoteca respectiva,
pérdidas del balance del banco se traduce en lo mejor sería que todo el mundo pudiera que-
una ganancia para éste, y sus resultados pa- darse en su casa. Echarles de ella no es bueno
recen mejores. Pero en la contabilidad federal para nadie: la casa acaba en una situación de
estadounidense no se contemplan las pérdidas ruina y la comunidad se empobrece. Millones
previstas, sino que sólo se registran las que de estadounidenses están perdiendo su casa, y
efectivamente se producen. Todos podríamos con ella los ahorros de toda su vida. Los Esta-
hacernos la ilusión de que al fin y al cabo he- dos Unidos tienen un problema social, no sólo
mos resuelto el problema, pero sólo al precio de un problema económico.
no ser transparentes. El truco es bueno, pero Es necesario hacer algo a este respecto,
no resuelve el problema porque dentro de unos pero el hecho de asegurar a los bancos contra
años la deuda nacional de los Estados Unidos sus pérdidas empeora aún más la situación.
va a ser mayor, posiblemente mucho mayor. Tomemos, por ejemplo, una hipoteca que debe
58 En realidad es peor que un juego en el que ejecutarse. Es poco probable que el precio de
todos quedan igual que antes, pues algunos sa- esa vivienda suba. Si no se ejecuta y el precio
len perdiendo. Si no tienes acicates para hacer sube, Citibank sale ganando. Si el precio baja,
las cosas bien, las harás mal, y parte del pro- cosa muy probable, ¿quién corre a cargo de la
blema del sector financiero es que los incen- pérdida? El contribuyente estadounidense.
tivos han sido sistemáticamente malos. Mien- Es un juego a cara o cruz: cara yo gano, cruz
tras los Estados Unidos estaban inundando tú pierdes. Se ha llegado a una situación que
de dinero a los bancos y éstos se lo gastaban alienta a los bancos a no ejecutar esas hipote-
pagando primas a sus directivos o dividendos cas y a operar con un nivel de riesgo excesivo.
Crisis mundial, protección social y empleo

Los incentivos son asimétricos y, por eso, se asignarlos. Se han tomado algunas decisiones
trata de un juego de suma negativa. equivocadas para sanear los maltrechos ban-
En un sentido más amplio, la hacienda cos estadounidenses, y estas decisiones tienen
federal de los Estados Unidos ha aportado la consecuencias sociales y económicas. Una de
mayor parte del capital que tienen actualmente ellas es que habrá gente de edad avanzada
varios de los bancos mayores, pero no ha adqui- cuya pensión de jubilación correrá peligro.
rido la capacidad de supervisar sus decisiones.
Y lo mismo ocurre en otros países: siempre que
hay una división entre quien pone el capital y Observaciones finales
quien toma las decisiones, aparecen unos incen-
tivos viciados. Es una de las primeras leyes de Cuando estudiamos los problemas que plan-
la economía. Los incentivos viciados conducen tea esta crisis, es imperativo que tengamos
a malos comportamientos, y éstos destruyen presente la importancia de mantener los es-
riqueza. Dicho con otras palabras, estos países tabilizadores automáticos y los sistemas de
han generado incentivos que no estimulan la protección social. Para lograr una recupera-
creación de riqueza, sino su destrucción. ción vigorosa y sostenida, hemos de afrontar
Los déficits presupuestarios consiguientes también el problema que causa la falta de una
tendrán efectos a largo plazo. Hace unos años, demanda agregada suficiente, que se debe a
el Presidente Bush se dirigió a los estadouni- la desigualdad cada vez mayor que hay en el
denses para decirles: «tenemos un problema: mundo y en el seno de los países y a la acu-
nuestra seguridad social [el sistema público mulación excesiva de reservas (la cual surgió
de pensiones de jubilación] está en quiebra. de la preocupación que causaron en algunos
Si no hacemos algo al respecto tendremos que países los desequilibrios mundiales aparecidos
romper el pacto, el contrato social. Y también durante los últimos años). Si no se encaran con
llevará a la quiebra a nuestra economía». En más eficacia que hasta ahora los problemas de
aquellas fechas, el déficit de la seguridad so- los países en desarrollo, aumentarán aún más
cial —el llamado déficit de los 75 años— era de las desigualdades y la demanda de reservas
unos 560.000 millones de dólares. Por menos excesivas.
de lo que se ha gastado en sanear los bancos Tenemos que establecer una forma mejor
enfermos —que siguen estando enfermos— los de gestionar los riesgos mundiales, lo cual in-
Estados Unidos podían haber dado al sistema cluye idear un nuevo sistema mundial de re-
de seguridad social unos cimientos sólidos para serva para sustituir al del dólar —que se está
varias generaciones. El Gobierno podría haber resquebrajando—. Aunque todos procuramos
dicho a todos los jubilados de los próximos 75 hacer lo posible por remediar los problemas y
años que no tenían que preocuparse por su fu- reformar el sistema de reglamentación, hemos
turo. Ahora el Presidente Barack Obama está de reconocer que con ello sólo arreglaremos «la
diciendo también que hemos de reconsiderar fontanería». Tener una buena fontanería es
el sistema de seguridad social porque faltan importante, por supuesto; pero si no hacemos
los fondos necesarios. frente a esos otros problemas más fundamen-
Dado que los recursos son exiguos —de tales no seremos capaces de lograr que la eco-
ellos se ocupa precisamente la ciencia econó- nomía mundial recupere un crecimiento vigo-
mica—, deben tomarse decisiones sobre cómo roso, sostenible y equitativo. 59

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Crisis económica y configuración política:
Karl Polanyi revisitado

Eduardo Rojas*

Inmerso en uno de los ambientes de bie- no existir. Recordar la crisis societal según
nestar más deslumbrantes sigo sintiendo sus nudos menos visibles será, pues, método
la creciente pobreza en que están los ni- privilegiado de este artículo, una reconstruc-
ños, el aumento de las disparidades en la ción del tenso relato que Karl Polanyi propuso
distribución de ingresos y patrimonio, el hace setenta años sobre el capitalismo indus-
crecimiento del sector de bajos salarios trial del siglo XIX, sus dislocaciones, desgarra-
con una ocupación insegura, el segmento mientos y “gran transformación”2. El teórico
cada vez mayor de personas que se sien- húngaro arriba allí a una conclusión monu-
ten superfluas, todo eso lo siento como un mental: extender el intercambio en mercados
escándalo. Pero este escándalo debería como única norma de desarrollo posible lleva
ser entendido como una parte de los pro- a la destrucción de la vida humana, no sólo de
blemas que sólo podemos solucionar si in- sus instituciones, como quisiera decirnos un
vertimos esa tendencia, planetaria, a que institucionalismo sociológicamente irreflexivo,
los mercados escapen a las posibilidades en boga, sino de las acciones en la calle que
de configuración política. habitualmente constituyen la comunidad. Por
eso quizás el recuerdo de su obra surge tan ac-
Jürgen Habermas: “La política de Europa tual hoy, un mundo en que todo lo que vale
en un callejón sin salida”1 busca ser mercancía, pierde humanidad y la-
zos entre los humanos. Hablamos así de un
capitalismo cuya configuración mercantil era
–y llega ser hoy- imaginada y predicada por
En tiempos de crisis global, pocos -si alguno- las elites sin configuración política ni social
saben de superarla, la realidad escapa de lí- alguna, al punto que ni siquiera en pleno ca-
deres e intelectuales y la pretensión de saber taclismo aprecian la crisis. La recurrencia de
redunda sin vuelta en simple aventura políti- los escándalos de la modernidad que menta el
ca. Esa singular historia sin lugar del saber epígrafe, signos ininteligibles de cambio, obli-
aconseja no inventarlo sino, más bien, revi- gan a la provisoriedad teórica y exigen a esa
sitar aquel siempre a la mano pero olvidado historia sin destino de las crisis, que revisita- 61
porque la sociedad que lo recuerda parece ya remos, formas que integren a actores sociales

* Investigador especialista en materias de trabajo y teoría social.


1 Habermas J.: Ay Europa. Madrid, Ed. Trotta, 2009, pág. 106.
2 Polanyi K.: La gran transformación. Los orígenes políticos y económicos de nuestro tiempo. México DF, Fondo de Cul-
tura Económica, 2006 (la primera edición, en inglés, data de 1944).

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y políticos dispuestos a la reflexión constructi- nes de captar (mentalmente) todos los puntos
va sin garantía científica mayor. de vista posibles. Y sólo en la medida en que
es capaz de objetivarse a sí mismo puede [...]
Si recortamos por esta línea la tradición trasladarse con el pensamiento al lugar donde
teórica, nuestro discurso interpelará a otros está colocado su objeto (que también es, al me-
sin pretensiones de objetividad “autónoma” nos hasta cierto punto, un alter ego) y captar
ante la realidad y sus efectos. Como ya sabe- así su punto de vista, es decir, comprender que
mos, en el mundo del siglo XXI lo objetivo dice si estuviera en su lugar, como suele decirse,
poco sin autorreflexión, sin un entendimiento indudablemente sería y pensaría como él”3.
de sujetos y prácticas (con)textuales que lo
vuelvan sobre sí mismo. Intentamos más bien
producir una teoría interpretativa, comunica- Historia política real vs economía
ción de pretensiones de validez sujetas al sí liberal utópica.
o al no del lector y de la sociedad. Nuestras
afirmaciones serán, pues, usos de la palabra Casi nadie entendía la función política
de Polanyi, resignificada de la mano de inves- del sistema monetario internacional; en
tigadores que la tomaron cuando el piso del consecuencia, el carácter extremadamen-
saber se les movió. Plantearemos/traeremos, te repentino de la transformación tomó
en primer lugar, pretensiones razonables de al mundo por sorpresa […] Ni siquiera
saber sobre la contraposición que establece cuando el cataclismo estaba ya encima de
entre la economía capitalista real y la utopía ellos advirtieron sus líderes que detrás del
liberal del siglo XIX, tomaremos después sus colapso del sistema internacional había
referencias a los procesos dramáticos de evo- un largo proceso dentro de los países más
lución societal que lo impactaron desde la eco- avanzados que volvía más anacrónico ese
nomía y los sistemas políticos de su tiempo; en sistema; en otras palabras, la falla de la
tercer lugar, desentrañaremos indicaciones de economía de mercado se les escapaba.
carácter normativo, argumentos por ejemplo
sobre la justicia o eticidad del orden social en Karl Polanyi: “La paz de los cien años”4.
esa economía y política y, por último, discurri-
remos sobre las palabras que forman el sujeto
político, argumentos sobre la formación e iden- El discurso de Polanyi sobre el desarrollo ori-
tidad del actor social en su trato con los otros ginario del capitalismo industrial europeo, un
con quienes debe o cree deber vivir en comuni- clásico de la ciencia social, instala inexcusable
dad, por ejemplo los pobres y la “crítica social”. la pregunta por la primacía de la política sobre
De acuerdo a la fértil imaginación teórica de el simple devenir de la economía de mercado.
Pierre Bourdieu, nuestro abordaje podrá ser Sus tesis de la complejidad extraeconómica in-
genuinamente sociológico, comprensivo: herente a la expansión del capital señalan fa-
llas recurrentes (actuales) de estructura en la
“El sociólogo no puede ignorar que lo pro- producción de economía y sociedad. Los desa-
pio de su punto de vista es ser un punto de vis- rreglos del sistema en su tiempo evidenciaron
ta sobre un punto de vista. No puede reprodu- los límites de separar sin equívocos las razones
62 cir el correspondiente a su objeto y constituir- técnicas de las razones políticas de los orígenes
lo como tal al resituarlo en el espacio social, y rupturas del presente social. La gran trans-
más que a partir de ese punto de vista muy formación y crisis de los años treinta del siglo
singular (y, en un sentido, muy privilegiado) XX, por fortuna para la supervivencia humana
donde hay que ubicarse para estar en condicio- y aún con costos sociales inconmensurables,

3 Bourdieu P.: “Comprender”, en Bourdieu P. (dir.): La Miseria en el mundo, México DF. Fondo de Cultura Económica,
1999, pág. 543.
4 Polanyi K. (2006) op. cit. pág. 49.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

puso fin dice el autor húngaro al sueño utó- gión secular”. Con este foco, la descripción de
pico de un sistema económico autorregulado los procesos sociales y político culturales de la
que giraría en el vacío, sin sociedad cohesio- época se leerá con la siguiente clave: “la fuente
nada ni política que lo sostuvieran. La visión y la matriz del sistema era el mercado autorre-
del desarrollo así inaugurada perdurará hasta gulado”, toda otra institución (balance de po-
nuestros días como alegato de cuán inviable der, patrón oro, y Estado liberal) era modelada
es una economía de mercado carente de confi- y regida por éste. La civilización del siglo XIX
guración política, esto es de un Estado que la como su crisis se explican, en definitiva, por
piense, monitoree y patrocine con eficacia (de el dominio utópico del mercado autorregulado
allí en más, “Estado de bienestar”). Dado que sobre el conjunto de la vida social:
la transformación de la civilización europea
en la primera mitad del siglo XX es análoga a “Nuestra tesis es que la idea de un merca-
la de hoy en los países en desarrollo, recuerda do autorregulado implicaba una utopía to-
Joseph Stiglitz5, a menudo parece que Polanyi tal. Tal institución no podría existir duran-
hablase de problemas actuales, como los que te largo tiempo sin aniquilar la sustancia
manifestantes de Seul y Praga en 1999 y 2000 humana y natural de la sociedad; habría
evidenciaron al oponerse a las instituciones fi- destruido físicamente al hombre y trans-
nancieras internacionales: “la crisis financiera formado su ambiente en un desierto. Ine-
global más reciente recordó a la generación ac- vitablemente, la sociedad tomó medidas
tual las lecciones que sus abuelos aprendieron para protegerse, pero todas esas medidas
con la Gran Depresión: la economía autorre- afectaban la autorregulación del mercado,
gulada no siempre funciona tan bien como sus desorganizaban la vida industrial y así po-
defensores quisieron hacernos creer”6. nían en peligro la sociedad en otro sentido.
Fue este dilema el que impuso el desarro-
La matriz descriptiva de la “gran transfor- llo del sistema de mercado en forma defini-
mación” puede formularse del siguiente modo: tiva y finalmente perturbó la organización
las dinámicas de mercado liberadas a sus im- social basada en él”7.
pulsos endógenos destruyen vida y sociedad
humana, “histórica” por sus conflictos de valo- El concepto descriptor básico que surge
res y razón. La civilización del siglo XIX se ha así, será dialéctico negativo. El capitalismo
derrumbado, afirma categóricamente Polanyi, proyectado desde el siglo XIX descansaba de
dando lugar a cambios profundos de política modo notablemente irrealista en tres princi-
y economía en el mundo y abriendo caminos pios económicos irrealizables por el mercado
inéditos –quizás catastróficos- para el capita- libre: idear y realizar como mercancías la tie-
lismo conocido. Esa civilización descansaba en rra, el trabajo y el dinero. Se trata de “mercan-
cuatro instituciones: el balance de poder entre cías ficticias”, enfatiza Polanyi, no pueden ser
grandes potencias y más débiles, que duran- evaluadas e intercambiadas en un mercado
te un siglo impidió guerras devastadoras, el carente de principios reguladores externos a
patrón oro internacional que dio organización él porque no están en el mundo para vender-
monetariamente estable a los intercambios y se sino para fines de existencia y orden social.
comercio de la economía mundial, el mercado El trabajo es sólo actividad de seres humanos
autorregulado que significó un bienestar ma- cuyos rendimientos son en principio incalcula- 63
terial extendido sin precedentes y el Estado bles con exactitud, su realización es materia
liberal, que implantó la hegemonía político de un conflicto social y técnico sin cierre defini-
cultural de un orden basado en el laissez faire, tivo posible, la tierra no es sino la naturaleza
haciendo del mercado autorregulado una “reli- ambiente en que los humanos viven y les pre-

5 Stiglitz J.: “Prólogo” en Polanyi K. (2006) op. cit. pág. 9.


6 Ibidem pág. 11.
7 Polanyi K. (2006) op. cit., pág. 49.

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cede y sucede, no puede ser dislocada ni (re) se constituyen permanentemente a tra-


producida según leyes de oferta y demanda, el vés de procesos políticos que rompen los
dinero y el crédito, en fin, sólo pueden ser ge- estancos cerrados de las clases y fuerzas
nerados y regulados por una decisión política tradicionales [...] en definitiva, la políti-
estatal cuya racionalidad excede con creces la ca produce los sujetos transformándolos y
de un sujeto egocentrado “sin atributos”, como no, como se tiende a pensar, los expresa,
se supone lo es el agente en un mercado libre. los representa”10.
Desconocer estas propiedades no mercantiles,
sociales y políticas, de “mercancías” elementa-
les para el comercio y la expansión capitalista El capitalismo industrial:
llevaría a una crisis del sistema en su conjun- la economía de mercado contra
to pues “subordina la sustancia de la sociedad la sociedad.
misma a las leyes del mercado”8.
El gran descubrimiento de la reciente in-
Como insiste uno de sus intérpretes más vestigación histórica y antropológica es
consustanciados, este análisis trae un original que la economía humana está sumergida
argumento teórico, el “concepto de arraigo”: por regla general en las relaciones sociales
en los hechos, la economía no es un entrela- de los hombres. El hombre no actúa para
zamiento de mercados que se regulan autóno- salvaguardar sus intereses individuales
mamente vía precios, sino que se arraiga en el en la posesión de bienes materiales, sino
discurso y prácticas de la sociedad, funciona para salvaguardar su posición, sus dere-
subordinada a la política, la religión y las re- chos sociales, sus activos sociales.
laciones sociales9. En el lenguaje analítico de
nuestro tiempo: la descripción y ponderación Karl Polanyi11.
de la estructura real de las cosas se subordina
a las acciones y discursos que las piensan y no
el revés. Las lecciones de Polanyi van, pues, en Como está dicho, la descripción histórico an-
el sentido en que clamaba José Aricó hace dé- tropológica que da el autor húngaro de la evo-
cadas ante sus compañeros “marxistas” para lución capitalista en la Europa del siglo XIX
que revisaran su creencia en la determinación pone en el ojo de la tormenta la destrucción
unidireccional de la estructura económica so- de la sociedad. Una economía de mercados
bre las ideas y la política: autorregulados no puede garantizar su re-
producción ampliada en una sociedad que se
“...Si la política debe ser no el mero hecho ordena y equilibra según patrones políticos,
del reconocimiento de la diversidad, sino éticos, morales y culturales, sólo lo puede en
la búsqueda constante de síntesis que per- una “sociedad de mercado”. Y ésta es tanto
mitan avanzar en la implementación de menos “sociedad” cuanto su matriz es menos
un proyecto compartido, descomponiendo de comunidad que de individualidad. Sentado
y recomponiendo las fuerzas existentes el argumento, será difícil negar con razón pú-
en el escenario [...] las fuerzas sociales blica la intervención activa del Estado para
de transformación no están prefiguradas, lograr el óptimo real del mercado. La ciencia
64
8 Ibidem pág. 122.
9 Block F.: “Introducción” en Polanyi K. (2006), op. cit. págs. 26-27.
10 Aricó J.: Entrevistas (1974 – 1991), Ediciones del Centro de Estudios Avanzados, UNC, Córdoba, Argentina, 1999, pág.
174 (Citado en Coraggio J. L.: ¿Es posible otra economía sin (otra) política? Editora La Vanguardia, Buenos Aires,
2005a, pág. 40). Un sugerente tratamiento del tópico ciencia económica y política pública en un caso “paradigmático”
como el de Chile en: Cociña M.: “El nuevo espíritu del capitalismo y las tensiones entre economía y política. Una intro-
ducción” en Rojas E., Depolo S. et al: ¿Un nuevo espíritu del capitalismo? Lecturas sobre la teoría y la crítica de nuestro
tiempo. Santiago de Chile, Eds. Del Temple, 2009.
11 Polanyi K. (2006) op. cit. pág. 84.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

e historia económicas han reconocido la validez construcción. Tanto Polanyi como antes Marx
de este argumento “estatalista”, afirma uno y otros, alega Castel, sólo cuando pudieron
de los “premios Nóbel” recientes de economía. observar las consecuencias de las transforma-
Para los defensores del consenso neoliberal, ciones de la economía durante el siglo XIX, en
agrega, las intervenciones gubernamentales particular, la aparición del pauperismo, per-
son origen y no-solución del problema, la clave cibieron que estaban ante una revolución de
sería “poner el precio adecuado y sacar al go- las relaciones sociales de base, la relación con
bierno de la economía mediante la privatiza- la tierra y la relación con el trabajo, puestas
ción y la liberación”12. Pero la experiencia com- ahora “en el reino de la mercancía”14.
parada enseña que el desarrollo típico ideal es
algo más que “proceso técnico puro” de acumu- Por nuestros territorios, muy temprano, la
lación de capital y mejoras de eficiencia en el sociología argentina saca provecho de las im-
uso de recursos. El punto de vista “científico” pugnaciones de Polanyi a la explicación deter-
de mercados perfectos no es sino una simple minista de los rendimientos y crisis en la eco-
ideología reduccionista de la historia: nomía. Gino Germani, por ejemplo, a comien-
zos de los años ´60 del siglo pasado ajustará a
“Esta ideología no entiende la naturaleza ese orden de objeciones su concepto de “rela-
de la transformación misma, una trans- ción asincrónica” entre cambio estructural de
formación de la sociedad, no sólo de la la economía y cambio político institucional en
economía, y una transformación de la eco- períodos de transición modernizante15. Otros
nomía que es mucho más profunda que lo investigadores generalizarán el alcance expli-
que sugieren sus simples recetas. Su pers- cativo del factor estatalidad para el desarrollo
pectiva representa una lectura equivoca- civilizatorio en economías de mercado. La com-
da de la historia, como sostiene Polanyi plejidad que les viene sugerida por las corres-
con eficacia”13. pondientes lecturas los instará a preguntarse,
por ejemplo, si la creencia en los equilibrios de
Sin embargo no siempre el discurso de la mercado, extendida mundialmente por la retó-
transformación capitalista dio cuenta convin- rica de globalización neoliberal, puede ser cier-
cente de su preconcepto ideológico, perdiendo a ta “para los bienes comunes, pero no para los
menudo fuerza crítica. Es de buena conciencia mercados financieros”, cuya proverbial inesta-
histórica sostener que los diseñadores del pri- bilidad –con apariencias de crisis– “depende
mer capitalismo industrial en el siglo XVIII no del relieve determinante que asume en ellos
podían aún percibir lo negativo de los efectos el elemento psicológico de las expectativas”16.
sociales del sistema, en ese momento en plena Esta evaluación pragmática de operaciones fi-
expansión. Robert Castel destaca que ellos se nancieras globales es asumida por agentes del
proponían extender a todo el cuerpo social los sistema destacados como George Soros, quien
beneficios de las transformaciones sectoriales leyendo al teórico húngaro que motiva nues-
que observaban, extrapolación de sentido de tro análisis concluye que si “las expectativas
una parte al todo que dio carácter utópico a su escapan a la cuantificación … los mercados

12 Stiglitz J. (2006), op. cit. pág. 16.


13 Ibidem. 65
14 Castel R.: La metamorfosis de la cuestión social. Una crónica del salariado. Buenos Aires, Paidós, 1997, pág. 204.
15 Cfr. Germani G.: Política y sociedad en una época de transición de la sociedad tradicional a la sociedad de masas.
Buenos Aires, Paidós, 1962. Sólo cinco años después de esta publicación, un memorable estudio de José Nun, Miguel
Murmis y Juán Carlos Marín “La marginalidad en América Latina. Informe preliminar”, Documento de Trabajo Nº
53, Buenos Aires, Instituto Torcuato Di Tella- Centro de Investigaciones Sociales, 1968) tomará algunas de las tesis
de Polanyi sobre las “leyes de pobres” en la Inglaterra de fines del siglo XVIII para acuñar un concepto sociológico de
“marginalidad”, adecuado a las dinámicas dominantes en el capitalismo latinoamericano del período (lo trataremos
más adelante.
16 Marramao G.: “Don, intercambio y obligación. Karl Polanyi y la filosofía social”, en Marramao G.: Pasaje a Occidente.
Filosofía y globalización, Buenos Aires, Katz Editores, 2006, pág. 154.

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financieros pueden oscilar mucho más allá del política pública deberá responder a las exigen-
equilibrio y no volver nunca al centro”. Por su cias de un trabajo social complejo.
parte, el investigador propondrá un aparato
analítico independiente de la forma general El trazado puntilloso de las grandes trans-
“mercado” para operar con la de “mercado de- formaciones del capitalismo industrial y post-
terminado” que excluye naturalizar la idea de industrial, entonces, privilegiaría analítica y
equilibrio: prácticamente el rol de la política en la pro-
ducción y trabajo de la sociedad. Marramao
“...el diagnóstico de Soros –que precisa- al respecto es concluyente. Examinar, dice, la
mente al comienzo de su libro The crisis posibilidad de recuperar las categorías funda-
of global capitalism (1998) declara haber mentales de la investigación de Polanyi –don
releído The great transformation de Po- e intercambio, obligación política y lazo social-
lanyi- plantea tres exigencias difícilmen- desde una perspectiva que trascienda la dico-
te eludibles: 1) un análisis diferenciado tomía mercado-Estado permite darse cuenta
de la forma mercado; la observancia de que lo importante –la dimensión propiamente
los presupuestos «no-mercantiles» de re- política de las cosas- “se coloca en el medio en-
gulación y funcionamiento del mercado; tre Estado y mercado”. La política instituyen-
3) la crítica del paradigma del equilibrio, te necesaria de la cohesión social opera según
entendido como vocación natural del libre esta comprensión a un nivel de racionalidad
mercado”17. más profundo que el del contrato social, sus
códigos y reglas:
Polanyi da argumentos fuertes para la
crítica sistemática de la idea neoliberal de un “El diagnóstico enunciado en su momen-
“derrame” virtuoso del crecimiento capitalista to por Hannah Arendt –de una esfera
hacia los sectores desfavorecidos o directa- pública apresada en la tenaza constitui-
mente excluidos. Tal visión optimista del pro- da por los dos polos del Estado-Leviatán,
greso se derrumba con las crisis. Pero negarla, con sus instituciones centralizadas, y por
dice un respetado analista contemporáneo, no una sociedad civil reducida a la esfera de
autoriza pesimismo metodológico alguno: aun- la producción y el trabajo, a sistemas de
que no es aceptable identificar modernidad, necesidades y competencias mercantiles
progreso y justicia social, sí es razonable pre- se presenta todavía (o acaso hoy más que
ver en el devenir de las crisis posibilidades de ayer) como un informe taquigráfico bas-
una construcción social menos individualista tante fiel de nuestro presente político.
que colectiva, democracia y justicia acrecenta- Plantear la exigencia de superar la dicoto-
das. La exclusión disgrega lo político, deviene mía Estado-mercado significa, por lo tan-
socialmente insoportable y deslegitima el or- to, interrogarse acerca de los verdaderos
den establecido18. El teórico insistirá en que factores constitutivos del lazo social, yen-
“la crisis demuestra dramáticamente que el do a localizar las instituciones primarias
futuro escapa al cálculo medio-fin”, la impre- de la sociedad […] como un proceso que
visibilidad política cuestionará la hegemonía hunde sus raíces en un vínculo social cuya
táctica del mercado. Así, “en la medida en que normatividad opera en un plano bastante
66 el cálculo individual de costo-beneficio confiesa más profundo con respecto a las prácticas
su precariedad, se revaloriza la responsabili- instituyentes del contrato social, de los có-
dad social por el futuro”, la intervención del digos y de las reglas formales que guían la
Estado y las instituciones democráticas19. La acción y su racionalidad. La perspectiva

17 Ibidem pág. 156.


18 Lechner N.: “El desafío de la democracia latinoamericana”, en Lechner N.: Obras escogidas. T 2, Santiago de Chile,
LOM Eds., 2007, pág. 288.
19 Ibidem.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

de Polanyi apunta a perforar la pantalla contextos de desarrollo avanzado, pero en los


de la racionalidad para aferrar la dinámi- nuestros encuentra límites fuertes. Reencajar
ca que opera detrás de ella y que en silen- la economía por medio de la acción social co-
cio la sostiene y la alimenta”20. lectiva, “impedir que se mercantilicen no sólo
los productos del trabajo sino todas las rela-
Las consecuencias teóricas de esta analítica ciones sociales junto con la naturaleza y las
“antieconómica” del lazo social son decisivas. personas” es en nuestros países insuficiente.
La afirmación del intercambio como sólo una de El modelo de desarrollo posible requiere una
las posibilidades de la dinámica social -y no la transformación de la totalidad social:
más densa- lleva el análisis de la “tensión su-
perficial” de la sociedad a convergencias múl- “Construir otra economía, otros mercados,
tiples con tradiciones avanzadas de la teoría otros sistemas de redistribución, otros es-
crítica, en particular las de Gramsci. Para éste tilos de reproducción es, a la vez, construir
la hegemonía, ligadura social que da “unidad otra sociedad y otra cultura, otra subjeti-
a un entero pluriverso de diferencias sociocul- vidad. Por lo que la fórmula de Polanyi no
turales”21 era un gobierno intelectual moral de puede aplicarse reencajando la economía
arraigo en la historia más profundo que un so- en esta misma sociedad excluyente, indi-
cio económico. El paralelo con Gramsci autoriza vidualista, competitiva, posesiva de mer-
a Marramao a leer en Polanyi la posibilidad de cado. Ni esa tarea puede ser cumplida por
un nuevo capítulo de la gran transformación, esta política vaciada de sustancia”24.
cuyo nudo ciego ya no será de mercado auto-
rregulado y Estado, sino de “técnica y valores”, Investigador académico destacado, José
“economía y ética”22. Queda así planteada una Luis Coraggio enfatiza esta tensión entre cien-
pregunta ética fuerte a la modernidad capita- cia política/social y filosofía de la historia que
lista: ¿Hasta dónde llevar una lógica racional le hace dudar de la eficacia de políticas sociales
que a la vez que promueve libertades genera focalizadas en la exclusión. En estas discusio-
exclusión social? ¿Pueden hacerse compatibles nes, dice, hay un gran parteaguas entre quie-
el mercado de la política, de la educación, de la nes creen que la economía mundo capitalista
sexualidad, de la cultura, con la desligadura so- va a subsistir y es deseable que lo haga, siendo
cial? Serán éstas las preguntas –inspiradas por el problema encontrar un régimen de regula-
Polanyi- que regirán los estudios de la exclu- ción que resuelva “la exclusión del mercado
sión en las sociedades del capitalismo avanzado de trabajo”, y quienes creen en otro proyecto
del siglo XXI23. civilizatorio, formas directamente sociales y
políticas de organizar el trabajo, la naturaleza
Se entiende, por supuesto, que esta lec- y el dinero, que eviten los efectos devastadores
tura constructiva de la gran transformación diagnosticados por Polanyi en su momento. La
capitalista originaria suscite críticas reflexi- mercantilización y fragmentación del trabajo y
vas agudas. Es razonable denunciar allí un de la tierra o de los sistemas ecológicos, doble
presupuesto optimista sobre la factibilidad de movimiento entre devastación liberal y defen-
una economía capitalista de regulación social sa autoprotectora de la sociedad, serán desig-
y “configuración política”. Semejante preten- nados como “molino satánico” destructor de la
sión “progresista”, se dice, es explicable en vida aludido por ese diagnóstico25. 67
20 Marramao G. (2006) op. cit. pág. 152.
21 Ibidem pág. 166.
22 Ibidem 178.
23 Ver Autes M.: “Tres formas de desligadura”, en Karsz S. (comp..): La exclusión: bordeando sus fronteras. Definiciones
y matices, Barcelona, Gedisa Eds., 2004, pág. 38.
24 Coraggio J. L. (2005a) op. cit. págs. 37-38
25 Coraggio J. L.: “Sobre la sostenibilidad de los emprendimientos mercantiles de la economía social y solidaria”. Trabajo
presentado en el Seminario “De la universidad pública a la sociedad argentina. El Plan Fénix en vísperas del segundo
centenario. Una estrategia racional de desarrollo con equidad”. Universidad de Buenos Aires, 2–5 de agosto de 2005b.

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Investigaciones sociológicas rigurosas re- es ineficaz para detener una evolución no


cuperan el diagnóstico de la “gran transforma- es del todo ineficaz. A menudo, el ritmo del
ción” capitalista para una crítica menos sujeta cambio no es menos importante que la di-
a una epistemología de la totalidad. En esta rección del mismo. Y si bien esta última
ruta, un famoso tratado de Luc Boltanski y tiende a escapar por lo general a nuestra
Eve Chiappello que, en la saga del “espíritu voluntad, esto no impide que dependa de
del capitalismo” weberiano analiza las ideolo- nosotros el ritmo impreso a aquel”27.
gías justificatorias y la crítica del sistema “en
red” dominante hoy, recordará que el “dirigis- La ciencia social en nuestros países usa, pa-
mo económico” de la segunda mitad del siglo radigmáticamente, las referencias de Polanyi
XX recibió aprobación no sólo de sus parti- a los mitos tecnocráticos de la industrializa-
darios, sino además de los movimientos anti- ción para la crítica de políticas e instituciones
sistémicos (fascismo, comunismo) existentes sociales de cuño economicista. Hay estudios
al iniciarse el período; paradoja debidamente de significación, sin embargo, que las sitúan
registrada en el diagnóstico de época trazado en un horizonte más amplio y con pretensio-
por Polanyi26. En realidad, el estudio de los nes de validez más densas y fundamentales
procesos sistémico sociales evidencia a esos que una crítica a la política social convencio-
autores la capacidad del sistema para recupe- nal. Abandonan así el paradigma o lo dotan
rar recursivamente toda crítica. El tratamien- de complejidad histórica de modo de contestar,
to dado por él a las leyes “de pobres” conocidas por ejemplo, el frecuente alegato de una “par-
como de Speenhamland (1795 en Inglaterra), ticularidad” cultural tan discutible como los
por ejemplo, señala “la grandeza, las trampas preconceptos “culturalistas” que lo motivan.
y la imposibilidad de la realización del trabajo Una convincente crítica a ese particularismo
crítico y de las medidas reformistas”, aunque de perspectivas es el estudio de Cecilia Salazar
los matices hablen de miradas menos totales: de la Torre sobre los procesos de politización
indígena rural y urbana de la Bolivia actual28.
“Por otro lado aún admitiendo una inter- La autora se apoya en la historización al deta-
pretación pesimista de la dinámica del ca- lle de la distribución de bienes y orden insti-
pitalismo y de sus críticas, según la cual, tucional de la sociedad agraria primitiva, que
a fin de cuentas, «el capitalismo –como hace el investigador húngaro, para interpretar
fuente de indignación- siempre sale ade- “rasgos de la cultura indígena en el país” cuyo
lante», podemos encontrar un consuelo carácter viene dado por la transformación po-
en la observación siguiente extraída de la lítica allí en curso y no por una presupuesta
obra de K. Polanyi: ¿Por qué la victoria herencia cultural humanista. La generaliza-
final de una tendencia tendría necesaria- ción intercultural en curso, insiste Salazar de
mente que confirmar la ineficacia de los la Torre, imprime en la experiencia étnica, de
esfuerzos destinados a ralentizar su pro- género y de clase, pautas de interacción y de
greso? ¿Por qué no ver que estos esfuerzos espacio público común entre actores diversos
han alcanzado su objetivo precisamente y a veces opuestos entre sí, politiza esas ex-
por haber logrado ralentizar el ritmo del periencias atravesadas por contradicciones
cambio? Desde este punto de vista lo que de sujetos e intereses. En ese contexto, trata-
68
26 Boltanski L. y Chiappello E.: El nuevo espíritu del capitalismo. Madrid, Eds. Akal. 2007, pág. 62.
27 Ibidem págs. 91–92. La cita de Polanyi es de la versión francesa, la correspondiente en castellano está en pág. 85; hay
diferencias de literalidad entre ambas, aunque el sentido suena similar.
28 Salazar de la Torre, C.: “Género, etnia y clase: en busca de nuevas preguntas para la emancipación”. Documento de
trabajo 1, La Paz, Bolivia, Coordinadora de la Mujer, 2006. Estudio ejemplar en punto a coherencia de teoría y meto-
dología; una muestra por ejemplo de esa autorreflexividad: “habrá que pensar si [las políticas de reconocimiento de las
diferencias y de las virtudes culturales de los pueblos indígenas] han favorecido la democratización de la sociedad o
más bien han acentuado las desigualdades y, por lo tanto, la opresión. Lo señalo pensando nuevamente en la relación
entre cultura general y cultura particular”.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

do sin filtro político, el particularismo socio- lista debiera ser encabezada por el dere-
cultural incrementará desigualdades, sostiene cho del individuo a un empleo bajo condi-
pensando en el caso de la mujer indígena: la ciones aprobadas, independientemente de
subordinación cultural política indígena “pro- sus opiniones políticas o religiosas, de su
viene de la misma matriz de la que proviene color o su raza.
la subordinación femenina y la de los traba- Karl Polanyi32.
jadores”. La lente analítica encontrará valor
político “antiindividualista” en ciertas prácti-
cas sociales sustentándose, por ejemplo, en la Una notable interpretación del conjunto teóri-
insistencia de Polanyi en asociar distribución co elaborado por Polanyi releva allí un princi-
económica y carácter colectivo de la vida en so- pio normativo nodal para la crítica de la socie-
ciedades agrarias originarias: dad, que el mismo construye, se dice, jugando
entre la norma economía de Karl Marx y la
“Según Polanyi, en la sociedad agraria norma economía/ética de Max Weber. Mien-
estaba vigente un sistema institucional tras siguiendo a Marx y, con distinta óptica, a
basado en los conceptos de la simetría, la Weber, la ciencia social ha elevado a estándar
centricidad y la administración domés- universal la razón económica medios-fines, Po-
tica, que en su conjunto garantizaban la lanyi los articula para hacer de la razón econó-
convivencia comunitaria, incluso en nive- mica un medio para el fin legitimidad social,
les superiores que el estrictamente local29. su recta realización como norma de cohesión
Polanyi entiende por simetría el «toma y social. Bien dice Salazar de la Torre que Karl
daca» de artículos y servicios, basado en Polanyi “destaca el carácter de la economía
la reciprocidad comunitaria […] La cen- dentro de las relaciones sociales, llegando a
tricidad hace alusión al trabajo colectivo decir que aquella, en realidad, ha obrado a lo
de recolección y almacenaje de artículos y largo de la historia para proteger la posición,
servicios, que luego eran entregados para la ambición y el caudal social de los sujetos. Es
su redistribución a un jefe, bajo un siste- decir que el sistema económico es una función
ma territorial30. Por último, la adminis- de la organización social”, existe en cuanto
tración doméstica implicaba la ausencia incide en la formación de la “voluntad gene-
de los fines de ganancia”31. ral”33. Marramao agregará una especificación
sustantiva al sostener que la normatividad
de lazo social en Polanyi y la racionalidad de
La protección social: el desarrollo medios/fines proyecto en Weber no son contra-
entre norma y proyecto. dictorias sino complementarias, toda construc-
ción social emana de norma y proyecto, lazo y
No bastará una mera declaración de dere- conflicto:
chos: se requieren instituciones que hagan
efectivos los derechos. Deberán añadirse a “La dinámica social no se basa sólo en su
la Declaración de derechos otros derechos normatividad sino también en proyectos.
del ciudadano no reconocidos hasta aho- Normativo y racional representan en-
ra. Tales derechos deberán hacerse preva- tonces las dos caras de la moneda de la
lecer contra todas las autoridades, ya sean integración social. Quien enfatiza lo nor- 69
estatales, municipales o profesionales. La mativo tiende a privilegiar el momento

29 Salazar de la Torre agrega en nota: “lo que implicaba una enorme complejidad, más que la que es aceptada hoy”, evi-
tando el reduccionismo de oponer “complejidad” a “sociedad primitiva”.
30 La nota al pie aclarará que “también los recursos almacenados eran de uso ceremonial o para la defensa del grupo en
situaciones de riesgo”.
31 Salazar de la Torre (2006) op. cit.
32 Polanyi K. (2006) op. cit. pág. 316.
33 Salazar de la Torre, C. (2006) op. cit..

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del lazo y a subestimar el momento del lidad ampliada (comunicativa) abre pues el
conflicto. Quien enfatiza lo racional tien- concepto de lazo social a dimensiones subjeti-
de, en cambio, a privilegiar el momento vantes características de la política, la socie-
del conflicto en términos de la competen- dad y la economía en red del siglo XXI, cuando
cia entre individuos, sin advertir que el efectivamente “todo lo sólido se desvanece en
propio conflicto, precisamente en tanto el aire”. Siguiendo la saga weberiana del “es-
conlleva el reconocimiento recíproco de píritu del capitalismo” (su “norma”), Boltanski
los contendientes, presupone una «co- y Chiapello analizan la sociedad y mercados
munidad» anterior a cualquier covenant, “en red” de hoy con indicaciones que actuali-
a cualquier convención o contrato. Pode- zan la idea de Polanyi de regulación política
mos decir que mientras Weber habla de en la economía capitalista36. Para el plexo de
nosotros, Polanyi habla del mundo, de las prácticas de comunidad que designan como
realidades o de los contextos en que vivi- “ciudad por proyectos”, un proyecto no es un
mos y reproducimos nuestras condiciones modelo sino un modelo para armar, su princi-
–simbólicas aún antes que materiales- de pio no es la coherencia de diagnóstico, método
existencia”34. y logros o de dirección, organización y recur-
sos, sino el ajuste reflexivo permanente de
Convence este decurso weberiano pero, en esos términos hecho por hacedores y gestores
los contextos de red de economía y sociedad ac- de redes: es siempre un proyecto inacabado,
tuales, la tesis incrementa su potencial si libe- no hay reglas invariables en los encuentros,
ra de connotaciones racionalistas la noción de comunicaciones y conexiones de la sociedad en
proyecto que utiliza. El punto es que el enten- red, aún constreñidos al mercado y la produc-
dimiento de Polanyi por Marramao se queda tividad. Un proyecto es, en fin, “una formación
todavía atado a la idea de proyecto = raciona- de compromiso entre exigencias que se pre-
lidad cálculo. Una primera apertura concep- sentan a priori como antagónicas”, derivadas
tual recordará la teorización habermasiana de del diseño en red; por una parte, exigencias de
racionalidad ampliada, una racionalidad de valor agregado en todo “encuentro” y “conecti-
sentidos y valor de la acción social cuya ar- vidad” y, por otra parte, exigencias de la tarea
quitectura es un síndrome de tres formas de “de enunciar juicios y generar órdenes justifi-
argumento comunicativo, uno objetivo, instru- cados”. Un proyecto así se estructura, adquie-
mental económico, estratégico, que entra en re forma e implementa en base a dos familias
los bienes materiales y técnicos de la realidad teóricas, una postestructuralista (rizomática)
para identificar acciones y actores, otro social, y otra de razón comunicativa37: los paradig-
normativo y valórico, que funda juicios sobre mas de apertura no controlable a priori de co-
la rectitud en la aplicación de las reglas de nexiones y significados, que aporta esa french
la cohesión, el lazo social y otro subjetivo, de theory, elementales para captar teóricamente
veracidades y autenticidades que insinúan va- las posibilidades “especulativas” y de acumu-
lidez para juzgar la existencia, conformación lación “oculta” del capitalismo contemporáneo
y autogobierno del sujeto social35. La raciona- y los que, con hincapié en la comunicación y

34 Marramao G. (2006) op. cit. pág. 176.


70 35 Habermas J.: Teoría de la acción comunicativa. I. Racionalidad de la acción y racionalización social. Madrid, Taurus,
1989.
36 Boltanski L. y Chiapello E. (2007) op. cit. págs. 156-160.
37 Esta noción de proyecto que adopta la forma de una acción comunicativa marca una diferencia conceptual crítica con
la descripción que Manuel Castells hace de la “era de la información”. Para éste, en la sociedad red del “poder de los
flujos” (y no de los flujos del poder) la idea de proyecto habla de la identidad de “resistencia”, un proyecto no es del
orden de la sociedad -como en Boltanski y Chiapello- sino de la cultura, indica valores antes que relaciones (Cfr Cas-
tells M.: La era de la información: economía, sociedad y cultura. Vol. II: El poder de la identidad, Siglo XXI Editores,
México DF, 2000, págs. 395 y ss.). El poder y la explotación del trabajo humano inherente al sistema es visibilizado y
está tratado en las teorías de red de estos investigadores, no así en otros estudios conocidos [Cfr. Rojas E.: “El nuevo
espíritu del capitalismo. Cultura teoría y práctica” en Rojas E., Depolo S. et al (2009) op. cit.].
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

reflexividad exigen flexibilidad y convergencia reformulación que Karl Polanyi hizo de


en un juicio común a través de intercambios de la interpretación marxista clásica del pro-
razón pública, elementales a su vez para las ceso salario trabajo. Como es bien cono-
bases de la crítica y la legitimidad política. La cido, Polanyi alega que si bien el salario
notable investigación de Boltanski y Chiapello es tratado como si fuese una mercancía,
resitúa el análisis de Polanyi del lazo social en no es de hecho una mercancía […] Polanyi
las evanescentes condiciones estructurales y indica que una sociedad basada sobre una
estructurantes de la sociedad y economía ca- «ficticia» forma mercantilizada de la fuer-
pitalistas del siglo XXI. La regulación social za laboral depende necesariamente de sis-
política sobre los mercados libres que Polanyi temas [… que] funcionan para preservar
bien leído entendió como regulación de norma y fortalecer la fuerza laboral allí donde
y proyecto, de derechos heredados de la histo- no es objeto de comercio en los «merca-
ria y de derechos “no reconocidos hasta ahora”, dos» de trabajo. Considero decisivo este
se adapta así al lenguaje de economía y políti- argumento. Contraviniendo el criterio
ca de nuestro tiempo. asociado más tarde en los escritos de T.
H. Marshall, Polanyi sugiere que el “bien-
A la ciencia social latinoamericana más estar” no es un desarrollo tardío dentro
culta no se le escapa esta impronta proyectual de las sociedades capitalistas, algo que
de la norma de sociedad operante en la eco- de alguna manera aparece por razones fi-
nomía, tampoco le pasa desapercibido que ese lantrópicas tras el momento de absoluta
énfasis da nuevo valor a la idea de desarrollo. explotación de la fuerza laboral […] sino
La destrucción de sociedad, que hoy se expe- más bien una precondición para la mer-
rimenta por doquier, recrea una demanda de cantilización de la fuerza laboral”39.
comunidad y “solidaridad postmoderna”; rasgo
este sobresaliente de la cultura política actual La noción derecho social, garante de una
en América Latina, afirmó Norbert Lechner mínima seguridad y bienestar económico, sos-
hace pocos años, pensando en comunidades tienen dos investigadores argentinos, provie-
que ya no se sujetan a normas de tradición so- ne precisamente en T. H. Marshall del sistema
lidaria38. En dirección analítica similar, Claus de salarios mínimos de subsistencia que Karl
Offe leyó en Polanyi que la relación entre “bien- Polanyi asoció a las leyes de subsidio a los po-
estar” y capitalismo es una contradicción que bres llamadas de Speenhamland en la Ingla-
desintegra/destruye elementos de la estructu- terra de fines del siglo XVIII. Esos derechos
ra social, lo cual exige proyectar instituciones de pobres no eran tratados como parte inte-
no mercantilizadas: grante de los derechos del ciudadano (libera-
ción de la necesidad) sino como alternativa a
“Una definición breve de una contradic- ellos, aspiración sólo cumplible “a cambio de
ción es que es un estado en el cual ciertos la renuncia a ser ciudadanos en un sentido
elementos indispensables de una estruc- estricto”. Avanzado ya el siglo XIX se los en-
tura social no pueden integrarse porque tenderá como “derecho a la herencia social” o
están reñidos entre sí; esto es, la estructu- al “grado de civilización” colectiva, contexto en
ra social se paraliza a sí misma porque los el cual, según esta interpretación, el principio
elementos necesarios para su superviven- igualitario de la ciudadanía trabajaría en con- 71
cia la hacen al mismo tiempo imposible. tradicción con el principio desigualitario de la
Aplicando este concepto de contradicción economía, buscando llevar la desigualdad so-
me vi fuertemente impresionado por la cial al mínimo (legítimo) sin suprimirla40. En

38 Lechner N. (2007) op. cit. pág. 272.


39 Offe C.: Contradicciones en el Estado del bienestar. México DF, Alianza Ed., 1991, págs. 266-267.
40 Soldano Daniela y Andrenacci L.: “Aproximación a las teorías de la política social a partir del caso argentino”, en Andre-
nacci, L. (comp.): Problemas de política social en la Argentina contemporánea. Buenos Aires, Prometeo, 2005, pág. 43.

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los términos de Claus Offe citados estaríamos obstante ser ley heredada esa “ley de pobres”
ante una contradicción de la estructura so- es el mejor proyecto social de entonces para
cial misma del capitalismo, su periodización o resolver la desligadura social que impone la
evolución enfrenta la dificultad de los análisis industrialización en marcha. Cuando ya está
cuyos criterios y distinciones son distintos en bien implantada la “revolución industrial” en
tiempos distintos. Inglaterra, recuerda, la Speenhamland repre-
senta la fórmula más lograda de las políticas
Soldano y Andrenacci coinciden con esta de asistencia social organizadas desde la Edad
idea de Offe de una contradicción estructuran- Media según el principio de pertenencia terri-
te entre ciudadanía y acumulación capitalista, torial, uno de los dos ejes básicos de la cons-
de allí el imperativo de sobrevivencia al cual trucción histórica del campo asistencial en la
responden las “políticas sociales”, alegan con sociedad42. Junto a tutelas tradicionales y for-
razón. El Polanyi que ve en las dinámicas del mas orgánicas de “solidaridad” aprendidas en
capitalismo un “molino satánico” entre libertad el pasado rural, afirmaremos que “fue la «in-
de la producción mercantil y desintegración de vención de lo social» lo que domesticó al mer-
la sociedad les llevará a un concepto complejo cado y humanizó al capitalismo”43.
de protección social. Así, con referencias entre
otras al famoso análisis de Habermas sobre En contraste con nuestra interpretación
las deslegitimaciones que azotan el “capitalis- no esencialista sino política –necesitada de
mo tardío”, la protección social devendrá inter- proyecto abierto- de la coerción normativa
vención política/gestión del Estado con arreglo que, según Polanyi, la sociedad ejerce sobre la
a fines de reproducción sistémica y legitima- economía capitalista, podrá llevarse esta tesis
ción institucional. hasta afirmar una naturaleza social de lo hu-
mano. La conclusión entonces será normativa
“Recién en la cuarta década del siglo XX, en un sentido fuerte: la “economía social” a di-
la autodefensa social se reencarnará en un ferencia de la “economía de mercado” se asien-
Estado interventor capaz de maniatar las ta como “un sistema natural, permanente e
aspas del molino satánico. La protección o intrínseco a toda sociedad”44. En vez del homo
autodefensa social –la política social- y/o economicus aparece así al ojo del investigador
su ausencia aparecen así en Polanyi como el homo reciprocans, sujeto privilegiado de re-
bastante más que un conjunto de estra- ciprocidad y solidaridad. Más allá de la para-
tegias políticas: un espíritu de época, un doja del pensar algo “social” como “natural”,
principio estructurador, capaz de incidir el argumento es necesariamente tributario de
en los modos en que procede la integra- un “gran relato” quizás innecesario para sus
ción social”41. fines prácticos. La cuidadosamente elaborada
ponderación de experiencias en la provincia de
Robert Castel no se mueve demasiado lejos Misiones, que nos ha llamado así la atención,
de la vinculación eficaz entre norma heredada concluye que la “economía social” analizada,
y norma proyectada que Polanyi trae al análi- cuya eficacia cree verla depender de institucio-
sis para explicar la fuerza de la determinación nes cortadas a la talla del homo reciprocans,
social sobre la economía. Al examinar la apli- no logra la “masa crítica de solidaridad” reque-
72 cación de la mencionada Speenhamland Act rida para no sujetarse a la economía de mer-
de 1795, por ejemplo, Castel entiende que no cado capitalista. La pregunta, es de suponer,

41 Ibidem. pág. 42. La mención a Habermas incluida en la cita es a: Habermas J.: Problemas de legitimación en el capi-
talismo tardío, Buenos Aires, Amorrortu, 1986.
42 Castel R. (1997) op. cit. págs. 58-59.
43 Ibidem pág. 442.
44 Simes H.: “El punto crítico de la solidaridad social. La economía social en busca de su identidad. Algunas reflexiones
sobre algunas experiencias en Misiones”. Buenos Aires, FLACSO, 2008.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

será si no estaba demasiado presupuesta la lo necesario para el equilibrio oferta-demanda.


conclusión en el diseño, vieja pregunta por la En realidad, dice Polanyi, en los siglos prece-
reflexividad de la investigación social. dentes, los pobres eran individuos (humanos)
hoy ya no lo son:

Trabajadores pobres y países ri- “Los caballeros de Inglaterra juzgaban


cos: marginalidad y crítica social. pobres a todas las personas que no obtu-
vieran un ingreso suficiente para mante-
A nivel institucional, la regulación extien- nerlas en el ocio. «Pobre» era así prácti-
de y restringe a la vez la libertad; sólo es camente sinónimo de «gente común» y la
importante el balance de las libertades gente común comprendía a todos fuera de
perdidas y ganadas […] Las clases acomo- las clases terratenientes”46.
dadas disfrutan la libertad proveída por
el ocio en seguridad; se muestran natu- Desde entonces, la constitución social del
ralmente menos ansiosas por extender la sujeto político tendrá una vertiente en la po-
libertad en la sociedad que quienes, por breza, lucha por el empleo y por una calidad
falta de ingresos, deben contentarse con no mercantil (¿“decente”?) del trabajo. Inver-
un mínimo de tal libertad. Esto se hace samente, restaurar el orden ya no será orga-
evidente en cuanto se sugiere la compul- nizar la sociedad, sino desarticular los intere-
sión a fin de distribuir más justamente el ses organizados que, mediando la lucha social,
ingreso, el ocio y la seguridad […] Aunque distorsionan la autorregulación del mercado
la restricción se aplica a todos, los privile- nacional e internacional47. Justamente la de-
giados tienden a resentirla como si sólo se molición de la sociedad anunciada por Polanyi,
dirigiera contra ellos. Hablan de esclavi- dice Waldo Ansaldi, hace emerger estrategias
tud, aunque en efecto sólo se busque una individuales de adaptación al sistema, parti-
extensión a otros de la libertad establecida cularmente en el mercado de trabajo -su seg-
que ellos disfrutan […] de modo que au- mento informal urbano- extendiéndose al con-
mentará el nivel de la libertad en el con- junto de la sociedad, la cultura y la política.
junto de la sociedad. La fragmentación social dificulta la (re)cons-
Karl Polanyi45. titución de identidades colectivas, potencia
las representaciones puramente sectoriales y
Los estudios del texto de la “gran transfor- abre camino a la anomia. Así, las direcciones
mación” revelan cuán política es la tendencia políticas partidarias se alejan de la sociedad
del capitalismo de mercado a desvalorizar el civil y se “oligarquizan”48. Los acentos de crisis
lazo social -lazo humano del trabajo-. Según de este relato, heredados del “molino satáni-
la ideología precapitalista original con la cual co” destructor de sociedad, dan cuenta ya de
había de lidiar y entenderse el naciente siste- la traducción de la cuestión social en laboral y
ma, hay economía cuando hay ingresos inde- política, al estilo del siglo XX.
pendientemente de si hay trabajo, la fabrica-
ción de pobres necesaria para la acumulación Polanyi no ignoraba que la democracia
de capital tendrá que dirigirse ahora a los tra- tiene costos, su práctica implica una redistri-
bajadores, incluyéndolos en el mercado pero bución de poder material y simbólico que no 73
como una mercancía cuyo precio puede bajar puede lograrse sin la intervención de poderes

45 Polanyi K. (2006) op. cit. págs. 314-315.


46 Ibidem op. cit. pág. 138.
47 Lechner.: “El proyecto neoconservador y la democracia”, en Crítica y utopía Nº 6, Buenos Aires, FLACSO, marzo de
1982 (citado en Ansaldi W.: “Gobernabilidad democrática y desigualdad social”, en Estudios Sociales, Revista Univer-
sitaria Semestral, Año 5, Nº 9, Santa Fe, 1995).
48 Ansaldi W. (1995) op. cit.

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públicos en el balance de los costos. Esta es cía ficticia”, cuyo valor de mercado puede ser
una tarea, decía, que no puede confiarse a los fijado por debajo del costo de su reproducción,
más favorecidos quienes viven toda regulación Polanyi demuestra que la trayectoria supues-
estatal como intromisión contra su libertad tamente ascendente del “progreso económico”
(cita del epígrafe). El argumento sustenta la capitalista oculta que los costos de formación,
concepción clásica del “despotismo del capital”, preservación y reproducción del “recurso huma-
la subordinación y sometimiento organizativo no” son costos de vida humana desviados a per-
del trabajo asalariado que ha estado en la base sonas privadas e instituciones públicas, refor-
de las luchas obreras más agudas en el capi- zando la desigualdad de ingresos y la crisis del
talismo, sostiene Hector Palomino49. Viene de Estado, tópico recurrente hoy51. El diagnóstico
Polanyi la idea, agrega, de que la contradic- social global del tiempo precedente anunciaba
ción entre “regla democrática” en la sociedad y la crisis: la coyuntura de los años ´90 era de
“regla despótica” en la fábrica lleva a un des- un capitalismo regenerado y un mundo social
potismo del capital objeto de un intento de eli- de desigualdades, pobreza, desempleo, incerti-
minación, en el socialismo, y de reforzamiento dumbres, de modo análogo a la descripción re-
en el fascismo. latada del siglo XIX; un capitalismo de efectos
misteriosos, “cada vez más pobres en un mundo
Un cierto revisionismo de las teorías clá- cada vez más rico”, asociados al desarrollo de la
sicas del “ejército industrial de reserva” ins- industria y el ascenso del “credo liberal”52.
pira a la sociología moderna al leer en el rol
político del proletariado industrial originario Estos análisis sugieren una significación
una protección social al empleo en economías práctica y teórica compleja de la cuestión so-
globalizadas. La historia económica le dice así cial, perdida su virginidad ética originaria.
que la protección social es vital para “civilizar” Cultor de esa complejidad, Jacques Donzelot
el mercado laboral; desde el punto de vista de aporta un concepto de razón pública verificable
la cohesión social implica un progreso sobre la en esquemas de acción y vida cotidiana local,
idea clásica de Karl Marx o Adam Smith de estándares o valores, si se quiere, poco usua-
una oferta de trabajo elástica en virtud de la les en la política pública, cuyos diseños más
cual el mercado de trabajo reduciría los ingre- bien siguen patrones de gestión técnicamente
sos laborales al mínimo de subsistencia para solvente. La figura conceptual asignada será
ajustarse, ordenarse y subsistir. La sociología la “comunidad cívica”: “se trata de otorgar a
entenderá entonces la protección social como la comunidad la fuerza política necesaria para
economía política: mecanismo amortiguador que los individuos adquieran confianza en sí
resaltado por Polanyi, dice la tesis, que “inter- mismos”, corporaciones de desarrollo comuni-
cepta el mecanismo depresivo del mercado de tario “cuyo objetivo es reconstruir tanto la vida
trabajo, compensa el desequilibrio de poder en social como la vida política en estos espacios, y
el mercado laboral, y ofrece un mecanismo de rehacerlas como se construye un poder”53. En-
libertad y autonomía para el trabajador”50. fáticamente, Castel reafirmará la exigencia de
sentido colectivo, cívico, en suma político, que
Más polémicamente podrá sostenerse que pesa sobre la comunidad local cuando adquie-
al dar a la fuerza de trabajo la forma “mercan- re la categoría de agente:
74
49 Palomino H.: “Trabajo y teoría social: conceptos clásicos y tendencias contemporáneas”. Ponencia presentada en el
seminario anual de la Universidad de Bologna, Sede Buenos Aires, “El estado de las relaciones laborales en la Argen-
tina, nueva realidad emergente en el contexto del MERCOSUR”, 2003.
50 Sengerberger W.: Globalización y progreso social. la función y el impacto de las normas internacionales del trabajo.
Caracas, Ed. Nueva Sociedad, 2004, pág. 105.
51 Boltanski L. y Chiappello E. (2002) op. cit. pág. 356.
52 Ibidem. pág. 630.
53 Donzelot J.: “Comunidad cívica y magistratura social”, en Castel R. et al: Pensar y resistir. La sociología crítica des-
pués de Foucault. Madrid, Círculo de Bellas Artes, 2006, págs. 81-85.
Crisis económica y configuración política: Karl Polanyi revisitado

“En el límite lo local se convierte también (exclusión) en América Latina a mediados de


en lo global. Pero la novedad de estas po- los años sesenta, José Nun, Miguel Murmis y
líticas no excluye algunas homologías con Juan Carlos Marín se apoyan en Polanyi para
la estructura tradicional de la protección definir rasgos nodales de un específico concep-
cercana […] para el solicitante se trataba to de marginalidad. Ésta será ahora elemen-
siempre de hacer recordar su pertenencia to constitutivo del mercado capitalista y no
a la comunidad […] [lo cual] lo inscribía su defecto, dispositivo de ajuste, en definitiva
en un sistema de dependencias tutelares, político, para codificar una mercancía ficticia
cuya forma límite, fue según Polanyi, la (el trabajo) en el lenguaje del intercambio de
servidumbre parroquial (parish serfdom) equivalentes. Los pobres marginales serán
de las poor laws inglesas ¿Qué garantías desde entonces, en parte, sujetos de ingreso/
hay de que los nuevos dispositivos «trans- consumo insuficiente, diferenciados del lum-
versales», «de asociados», «globales», no pen por el sistema mismo: “la mano de obra
den origen a formas de neopaternalismo? es marginal en la medida en que es rechazada
[…] Pero las vueltas de la historia ense- por el mismo sistema que la crea”55. A partir
ñan que, hasta el día de hoy, siempre ha de esta clave histórica, las políticas sociales en
habido «buenos» y «malos» pobres, injus- América Latina portarán a menudo signos y
ta distinción que se realiza sobre la base preocupaciones de cambio estructural, propia-
de criterios morales y psicológicos. Sin la mente “políticos” y no meramente “económi-
mediación de los derechos colectivos, con cos”, en un espacio social cuyas solidaridades
la individualización del socorro y el poder serán otras que la obrera. A diferencia de los
de decisión fundado en el conocimiento desempleados, de los pobres podrá decirse que
recíproco que se otorga a las instancias antes que “reserva industrial” son “reserva es-
locales, se corre el riesgo de que renazca tatal”, elementos de la “configuración política”
la vieja lógica de la filantropía: promete de economía y sociedad.
fidelidad y serás socorrido”54.
¿Se imaginaron en los años sesenta Nun,
Surgen también del estudio de Polanyi al Murmis y Marín que cuarenta años después
ocuparse de la subjetivación política en las su país iba a estar entre los pocos –si no el úni-
crisis indicaciones menos polares para eva- co- de América Latina cuya cultura académica
luar la integración social (¿clientelar? ¿popu- y política, en la saga de Polanyi, aún distingue
lista? ¿estructural?). En su célebre “informe la configuración política entre los fundamen-
preliminar” sobre las condiciones estructura- tos del modelo de desarrollo y del crecimiento
les y dinámicas sociales de la marginalidad económico?

75

54 Castel R. (1997) op. cit. pág. 475.


55 Nun J., Murmis M, y Marín J. C. (1968) op. cit.

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La actualidad del pensamiento
de Schumpeter

Florencia Barletta y Gabriel Yoguel*

Introducción región, impulsado por los factores señalados,


estuvo sustentado en un perfil de especializa-
Entre los años 2003 y 2007 se produjo en la ción y una dinámica sectorial en la que pre-
mayor parte de los países de América Latina dominaban los bienes intensivos en recursos
un fuerte crecimiento del producto y el empleo, naturales y las commodities.
que dio lugar a un ciclo de expansión del PBI
en torno al 5% anual, lo que no se verificaba Este período de fuerte crecimiento dio inicio
en la región desde los años 70, en especial en a un debate basado en que la posible reemer-
la Argentina. En este país, la tasa anual de gencia de los recursos naturales en la región
crecimiento durante ese período fue aún ma- se convertiría en el pívot que sustentaría el
yor (cerca del 8%), generando un crecimiento crecimiento del producto en el largo plazo. En
del producto de alrededor del 50% entre los esa dirección, tanto desde la ortodoxia (Banco
años 2002 y 2008. A su vez, este crecimiento Mundial, BID, entre otros) como incluso des-
fue significativamente mayor tanto al de la de algunos aportes heterodoxos (Andersen,
etapa previa correspondiente al Consenso de 2009; Lorentzen, 2008 y Pérez, 2009), comen-
Washington como a la llamada “década perdi- zó a generarse la idea de que la dotación de
da del 80”, períodos en los que la tasa de cre- recursos naturales ofrecía a la región una
cimiento anual promedio del PBI fue menor al ventana de oportunidad para impulsar el de-
3% y al 2%, respectivamente. sarrollo en un contexto favorable de precios de
las commodities, originado por la expansión de
Como señala Ocampo (2009) este boom, re- la demanda de China y la India. Según estas
gistrado en la primera década del nuevo siglo, posiciones, el ingreso neto de divisas generado
se basó en la combinación extraordinaria de en este contexto ofrecería las condiciones para
cuatro factores que operaron positivamente en orientar las inversiones hacia la generación
la misma dirección y por primera vez de mane- de valor agregado en los recursos naturales
ra simultánea: alto precio de las commodities, y sustentar de esta manera el crecimiento fu-
crecimiento del comercio internacional, condi- turo de los países en desarrollo (Pérez, 2009;
ciones financieras excepcionales y altos nive- Machinea y Vera, 2007). 77
les de remesas; condiciones que, en conjunto, Sin embargo, el fuerte componente espe-
no pueden ser fácilmente extrapoladas a las culativo que impulsó en gran parte la suba
próximas décadas. Así, el crecimiento de la de los precios de las commodities en los últi-

* Investigadores y docentes del Instituto de la Universidad de General Sarmiento, Buenos Aires.

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FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

mos años, refleja que el escenario de precios del sector agropecuario, así como aquella ge-
elevados tiene una alta volatilidad y, por lo nerada en industrias procesadoras de recursos
tanto, es al menos riesgoso basar una estra- naturales, debería ser cubierta a nivel local a
tegia de desarrollo suponiendo que este nivel través del desarrollo de sectores, siguiendo la
de precios se mantendrá en el largo plazo. En taxonomía propuesta por Pavitt (1984) basada
efecto, la emergencia de la crisis financiera en la ciencia y de proveedores especializados
global hacia mediados del año 2008 repercu- en los que la innovación es generada de mane-
tió en los productos transados por la región ra endógena y no consiste en la incorporación
a través del impacto en los precios de las de tecnología originada en otras industrias.
commodities. Esto cuestionó los argumentos En ese marco, el objetivo de este artículo
de la reciente literatura sobre el rol positivo es discutir en forma estilizada las principales
de los recursos naturales en el desarrollo y ideas que surgen del pensamiento de Schum-
volvió a colocar en el centro del debate las vie- peter y reflexionar acerca de la actualidad de
jas ideas de los economistas del desarrollo de estas ideas, en especial en los países en desa-
los años 50 (Hirschman, 1957-1958; Nurkse, rrollo como la Argentina y en el marco de la
1953; Prebisch, 1949, entre otros). Estos au- crisis mundial que se ha desatado en el año
tores planteaban la necesidad de generar un 2008. Esta idea acerca de la actualidad, y en
proceso de industrialización que promoviera algunos casos acerca del renacimiento del pen-
un cambio en el perfil de especialización ba- samiento de Schumpeter, fue desarrollada en
sado en un mayor peso de los productos con los últimos años por Foster (2000), Langlois
rendimientos crecientes a escala, aumento de (2003), Freeman (2003), Fagerberg (2003) y
la productividad y encadenamientos producti- otros. En la primera sección se presentan las
vos y derrames, que permitieran salir del efec- principales ideas del pensamiento de Schum-
to producido por la caída de los términos de peter y los cambios y continuidades del mismo.
intercambio derivado de una especialización En la segunda sección se discute la actualidad
centrada básicamente en recursos naturales. de estas ideas tanto desde el punto de vista
A la vez, la crisis puso de relieve la impor- teórico, como en el nivel de aplicación y de polí-
tancia de las nuevas corrientes heterodoxas tica pública. Finalmente, en la tercera sección
de la economía del desarrollo que, agregando se plantean algunas conclusiones.
una visión microeconómica evolutiva, vienen
argumentando en esa dirección y en la nece-
sidad de generar procesos de cambio estruc- El sendero evolutivo de las ideas de
tural que tengan a la innovación y al cambio Schumpeter
técnico como argumentos claves del desarrollo
económico (Ocampo, 2006; Palma, 2005; Ross, Joseph Alois Schumpeter fue un economista
2005; Cimoli et al., 2009; Reinert, 2007). austríaco que vivió entre 1883 y 1950. Fue un
autor muy prolífico, ocupado en estudiar un
Ciertamente, el carácter transversal del conjunto de dimensiones que, por el predomi-
nuevo paradigma tecnológico basado en TIC1, nio del análisis marginalista, había sido aban-
Nanotecnología y Biotecnología permite pen- donado a fines del siglo XIX. A lo largo de más
sar en la incorporación de estas nuevas tecno- de 40 años (1912, 1939, 1942, 1947 y 1954) de-
78 logías a las actividades basadas en los recursos sarrolló de manera secuencial sus principales
naturales. Sin embargo, para que esto dé lu- ideas, las que guardan una fuerte sistemati-
gar a un cambio en el perfil de especialización cidad. Las ideas centrales de su pensamiento
de países en desarrollo como la Argentina, los son: (i) la destrucción creativa como motor cla-
desarrollos de estas tecnologías deben tener ve del desarrollo capitalista; (ii) la innovación
lugar a nivel local. La demanda de tecnología como elemento clave de ese proceso que tiende

1 TIC: Tecnologías de la Información y de la Comunicación.


La actualidad del pensamiento de Schumpeter

a concentrarse en determinados sectores y que ciones. Se trata, entonces, de un proceso de


emerge en oleadas; (iii) la competencia entre mutación que revoluciona la estructura desde
agentes concebida como su capacidad diferen- adentro y en un mismo lugar. En ese sentido,
cial para generar nuevos productos, procesos y la destrucción creativa constituye un proceso
formas de organización y de acceso al merca- que cuestiona las bases sobre las que los agen-
do (nuevas combinaciones) que amenacen las tes generan cuasi-rentas y es la manifestación
posiciones dominantes2 (iv) el desenvolvimiento de acciones de agentes creativos que, en el
como un proceso endógeno que genera cambios en- sentido de Douglass North4, juegan contra las
dógenos en la vida económica; y (v) la idea del desa- reglas.
rrollo como un proceso de largo plazo que puede ser
equiparado a las ondas largas de Kondratieff3. Una diferencia clave entre TDE y CDS es
Tanto en “Teoría del Desenvolvimien- la naturaleza y el tipo de agentes que protago-
to Económico” (en adelante TDE), como en nizan este proceso. En TDE predomina la idea
“Capitalismo, Socialismo y Democracia” (en de que “las nuevas combinaciones” –de carác-
adelante CSD) y en “The Creative response ter radical– suelen tomar cuerpo en nuevas
in Economic History” (en adelante CREH), empresas que generalmente no surgen de las
Schumpeter desarrolla de diferente forma, a lo antiguas, sino que entran al sistema produ-
largo de más de 30 años, la idea de destrucción ciendo bajo condiciones que los agentes incum-
creativa mencionada anteriormente. Más allá bentes no pueden equiparar5. En ese proceso,
de las diversas concepciones sobre la estructu- caracterizado por Schumpeter como la etapa de
ra del mercado y las formas de competencia en desenvolvimiento, los emprendedores entran-
las que este proceso tiene lugar, Schumpeter tes al sistema y sus seguidores –a partir del
sostuvo a lo largo de sus obras que, para que proceso de difusión de innovaciones– coexis-
haya avance y creación de nuevas combinacio- ten con los incumbentes que producen bienes
nes tiene que producirse al mismo tiempo una con costos medios superiores y determinan los
destrucción de las combinaciones anteriores. precios por los cuales los agentes transan los
Las nuevas combinaciones de medios produc- bienes. Por lo tanto, en su esquema, aparecen
tivos en TDE incluían además de las dimen- cuasi-rentas a favor de los nuevos entrantes
siones señaladas anteriormente la conquista que producen bajo condiciones tecnológicas y
de una nueva fuente de aprovisionamiento y la organizativas que los incumbentes no pueden
creación de una nueva organización (monopo- imitar. Este proceso conduce a un escenario
lio, trust). Por el contrario, en CSD, las nuevas de sobreproducción que concluye en la dismi-
combinaciones pueden ser incrementales y no nución de precios, la salida de los incumben-
sólo radicales como en TDE. Mientras la crea- tes y la desaparición de cuasi-rentas, en ese
ción alude a la emergencia de la innovación orden. Por el contrario, en CSD el proceso de
que se manifiesta en nuevas combinaciones destrucción creativa – fundamentalmente de
de medios productivos, la destrucción alude naturaleza acumulativa– es conducido princi-
a la desaparición de la base sobre la que los palmente por los incumbentes, particularmen-
agentes económicos (incumbentes) generaban te firmas de gran tamaño, y requiere formas de
beneficios, es decir, de las antiguas combina- mercado que protejan la emergencia de nuevas

79
2 En ese marco para Schumpeter la verdadera competencia no era la que se basaba en ajustes de precios sino la que se
derivaba del contraste de nuevas combinaciones.
3 Como mostraremos más adelante, la idea de la innovación como un fenómeno sistémico constituye un aporte posts-
chumpeteriano al incluir dimensiones que no formaban parte de los principales argumentos de Schumpeter tales como
la conectividad, el rol clave de las instituciones, la conceptuación del conocimiento y las ideas de sistemas nacionales
de innovación, regímenes tecnológicos y complejidad.
4 Premio Nobel de Economía. Padre de la nueva economía institucional.
5 Debe señalarse que en TDE, Schumpeter no descarta la posibilidad de que sean los incumbentes los que desarrollen
las nuevas combinaciones: [...] no es esencial que la nueva combinación se realice por las mismas personas que contro-
lan el proceso productivo o comercial que debe desplazarse por el nuevo –aunque pueda suceder […] (p.77).

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combinaciones por parte de los nuevos entran- protagonizar el proceso de destrucción creativa
tes. Schumpeter defiende la necesidad de pro- basado en la creación de un nuevo orden mo-
tección desplegando una de sus frecuentes ana- ral. La idea de Schumpeter acerca de la emer-
logías: “para ir más rápido un automóvil nece- gencia de fuertes resistencias por parte de los
sita frenos”. Por su parte, en “Business Cycles” grupos amenazados por las nuevas combina-
(1939), Schumpeter retoma esta idea cíclica ciones (innovación), también estaba claramen-
del proceso de destrucción creativa y destaca te presente en el pensamiento nietzscheano8.
su tendencia a concentrarse en determinados Como se desarrollará más adelante, esta idea
sectores (clustering). Desde esa perspectiva la de destrucción creativa, voluntad de poder y
innovación es llevada a cabo por un grupo de emergencia de innovaciones que trastocan la
firmas que, durante este proceso, exhibe un estructura productiva son conceptos de abso-
ritmo de crecimiento superior al conjunto de la luta actualidad, en especial en los países en
economía, que luego tiende a suavizarse. desarrollo que tienen muchas dificultades
para que emerjan estos agentes creativos –ya
El proceso de destrucción creativa y, en es- sean nuevos o incumbentes– que contribuyan
pecial, el carácter creativo de los agentes eco- a generar procesos de cambio estructural (Ci-
nómicos que conducen ese proceso es retomado moli y Porcile, 2009; Ocampo, 2001). En ese
por Schumpeter en CREH. Las características sentido, las ideas de voluntad de poder y de
creativas de los agentes, sean estos nuevos en- agentes creativos que juegan contra las reglas
trantes o actores que ya estaban en el merca- y cuestionan la base tecno-organizacional so-
do, constituyen una condición necesaria para bre la que se obtienen beneficios están fuer-
la aparición de nuevas combinaciones y para temente asociadas y deben ser consideradas
amenazar las posiciones dominantes. En ese para evaluar si existe una continuidad en el
sentido, la idea de creatividad constituye una pensamiento de Schumpeter o, por el contra-
dimensión clave para vincular TDE y CSD. Es- rio, una ruptura entre TDE y CSD.
tas reacciones creativas, retomadas en los úl-
timos años por autores como Antonelli (2007), Otra cuestión relevante del pensamiento
son definidas en contraposición a las reacciones schumpeteriano es el carácter a veces endóge-
adaptativas que refieren a respuestas defensi- no y otras veces exógeno del proceso de innova-
vas de las prácticas existentes frente a cambios ción. En TDE, Schumpeter plantea que la inno-
en los datos. Así, la creación y destrucción lle- vación es endógena al sistema económico, que
vadas a cabo por los agentes creativos están en la genera, pero que es a la vez exógena, porque
una continua tensión con los esfuerzos de los los cambios no los hacen los incumbentes sino
agentes adaptativos que intentan preservar los nuevos entrantes al sistema (emprendedo-
las condiciones tecnológicas y organizacionales res). Estos agentes innovan a partir de la co-
bajo las que se obtienen beneficios6. mercialización de las invenciones, generadas
Como señalan Reinert y Reinert (2000), fuera del sistema económico (Freeman, 1982).
esta idea de destrucción creativa es tomada por Estos emprendedores son semejantes, por sus
Schumpeter de Sombart y, en especial, del con- funciones, al superhombre nietzscheano. La
cepto “voluntad de poder” que Nietzsche (1878) característica que los hace semejantes es la
desarrolla en “Así hablaba Zaratustra”7. Para voluntad de poder, manifestada, en el caso de
80 Zaratustra la creatividad es una función de la Schumpeter, en (i) la voluntad de construir un
voluntad de poder, que le permite impulsar y “reino privado”, (ii) la voluntad de conquista y

6 En palabras de Schumpeter, “las fuerzas del hábito se revelan al proyecto embrionario de quien pretenda realizar algo
nuevo” (1934, p. 96).
7 Nietzsche (1878) en Humano, demasiado Humano, plantea que el que quiera ser creador en el bien y en el mal, deberá
primero destruir y romper la vieja moralidad.
8 “Algunas veces aparecen espíritus revoltosos, violentos y atrayentes; pero a pesar de todo, retrógrados que evocan una
vez más la humanidad vieja, sirven para probar que las tendencias nuevas, contra las que van, no son aún suficiente-
mente fuertes, de otro modo, se habrían impuesto en el cerebro de tales evocadores” (Nietzsche, 1878).
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

(iii) el gozo implícito en la actividad producti- volvimiento, el sistema expulsa a los incum-
va. Como plantea Schumpeter, sólo la primera bentes y logra un nuevo equilibrio coherente
característica está asociada a un régimen de con nuevas condiciones de optimización pero
propiedad privada, mientras que las otras dos asociado a un mayor nivel de bienestar social.
se podrían llegar a manifestar también en sis- Estas alteraciones del equilibrio que despla-
temas económicos en los que no necesariamen- zan siempre el equilibrio anterior se producen
te prevalezca la propiedad privada. en un marco de dependencia del sendero, es
decir, influidas por la historia previa de los
A diferencia de los planteos que Schumpe- agentes y por la desigual capacidad creativa
ter realiza en TDE, en CSD prepondera una vi- de los mismos 11. En este análisis hay una idea
sión endógena del proceso de innovación, aun- de competencia perfecta en las situaciones de
que no descarta la posibilidad de externalidad equilibrio, en el sentido de libre entrada, que
derivada de nuevos entrantes al sistema. Al constituye la condición necesaria para que se
mismo tiempo, como señala Freeman (1982), genere el proceso de desequilibrio. A pesar de
en CSD la invención pasa a generarse princi- parecer un análisis convencional de equilibrio
palmente dentro del propio sistema económico general (Andersen, 2009), ruptura del equili-
ya que los incumbentes internalizan la activi- brio y nuevo equilibrio general existe un con-
dad inventiva9. Esta posición es discutida crí- junto de elementos en los que Schumpeter se
ticamente por Langlois (2003) quien sostiene aparta del enfoque ortodoxo de equilibrio ge-
que no existe una ruptura en el pensamiento neral. Uno de ellos es que los elementos per-
de Schumpeter en relación con la naturaleza turbadores del equilibrio son endógenos al sis-
exógena de la innovación en TDE y la endóge- tema. Para Schumpeter, el desenvolvimiento
na de la misma en CSD. En esa dirección, de es la consecuencia de cambios endógenos en el
acuerdo a Langlois, el carácter endógeno de la sistema económico, es decir, cambios espontá-
innovación ya estaba presente en TDE. neos y discontinuos en los cauces de la corrien-
A pesar del carácter endógeno al sistema te. Esta idea de emplear en forma distinta los
de la innovación presente en estos libros cen- recursos existentes fue retomada en los años
trales del pensamiento de Schumpeter, exis- 50 por Hirschman (1958), cuando planteaba
ten fuertes diferencias entre TDE y CSD en que el desarrollo consistía en poder encontrar
relación con la forma que adoptan tanto el y movilizar los recursos ocultos.
proceso de competencia como la estructura de
mercado predominante. En TDE, Schumpeter Otros elementos de ruptura de Schumpe-
utiliza una aproximación metodológica que ter con el análisis neoclásico, incluso en TDE
parte de la idea de un sistema de equilibrio donde en su exposición de la economía circular
general10 que es perturbado por la emergencia parece predominar un enfoque de equilibrio,
de nuevas combinaciones derivadas del proce- son: (i) la importancia que tiene la historia
so de destrucción creativa (innovaciones), que previa de los agentes; (ii) la idea de que todo
tiene a los emprendedores como los agentes proceso de desenvolvimiento crea las condi-
portadores del cambio. Luego de una fase de ciones necesarias para el siguiente; (iii) la im-
desequilibrio, en la que tiene lugar el desen- portancia de las rutinas; (iv) la existencia de

9 En palabras de Schumpeter “lo primero que un concern moderno hace, tan pronto como se siente con medios para ello, 81
es establecer un departamento de investigación” (1939, p. 137).
10 En el sistema de equilibrio general walrasiano que plantea se cumple la ley de Say (la oferta crea su propia deman-
da), existe una Teoría subjetiva del valor y rendimientos decrecientes (Marshall), se cumple el Teorema de Euler (no
hay grados de libertad en la distribución porque cada factor se remunera por su productividad marginal, asigna al
mercado de trabajo un carácter no específico del mercado de trabajo), plantea una teoría de la imputación de bienes y
servicios y no existe beneficio.
11 Esta idea de equilibrio, desenvolvimiento y nuevo equilibrio en TDE podría ser asimilada al mito del eterno retorno
desarrollada por Nietzsche en “Así hablaba Zaratustra”, entendida esta no como el retorno de lo idéntico sino como
que lo que se repite es el juego creador que se abre permanentemente a lo otro. Sólo el crear se repite, más no lo que
es creado por él” (Castrillo Mirat, prólogo de “Así hablaba Zaratustra”, 1983-5)

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conexiones económicas y sociales que condicio- de creciente riesgo e incertidumbre. Desde esa
nan en parte las conductas de los agentes; (v) perspectiva, Schumpeter está más interesado
la naturaleza del capital como bien producido; en tomar en cuenta la dinámica de los pro-
y (vi) la existencia de dinero pasivo que lo aleja cesos que las condiciones de equilibrio de los
de la teoría cuantitativa del dinero. mismos. Es importante aclarar que, si bien en
TDE y CSD se plantean formas de mercado
En CSD, Schumpeter plantea que el capi- distintas (competencia perfecta y competen-
talismo es un proceso evolutivo y que la diná- cia oligopólica), la idea de competencia de los
mica del sistema se centra más en cuestiones agentes centrada en nuevas combinaciones y
de desequilibrio que de equilibrio, en especial no en precios es la misma. Es decir, Schum-
en un escenario en el que la innovación depen- peter plantea en ambos libros que la compe-
de fuertemente de los agentes incumbentes tencia no debería ser pensada en términos de
que actúan en mercados de competencia im- precios sino de la posibilidad o no de introducir
perfecta. En ese tipo de estructura las cuasi- nuevas combinaciones en el sistema.
rentas no se eliminan, no hay libre entrada en
los mercados y el desenvolvimiento está más
centrado en los incumbentes que en las nue- La actualidad del pensamiento de
vas empresas. En ese libro, Schumpeter rea- Schumpeter a nivel teórico, empírico
liza una importante crítica a la competencia y de la política pública.
perfecta y discute la idea de que bajo esa for-
ma de competencia las cantidades producidas En la actualidad, en diversas dimensiones de
serán mayores y los precios menores. Por el pensamiento y acción, es posible observar el ca-
contrario, plantea que un sistema que siem- rácter contemporáneo de las ideas desarrolla-
pre utiliza eficientemente todos sus recursos das por Schumpeter durante la primera mitad
en el corto plazo puede ser en el mediano o del siglo XX. Esto no quiere decir que el pen-
largo plazo menos eficiente que otro que en el samiento de Schumpeter es actualmente válido
corto plazo no alcanza la máxima potenciali- en su completitud; algunas de sus ideas fueron
dad de los mismos. Esto constituye una fuerte cuestionadas posteriormente con el desarrollo
crítica a la teoría económica convencional que de la economía capitalista12. Sin embargo, en
se manifiesta en que el llamado equilibrio de las últimas dos décadas del siglo XX y en la
competencia perfecta puede corresponder a un primera década del nuevo siglo se produjo un
nivel de cantidades producidas inferior al de la renacimiento del núcleo duro de las ideas de
competencia monopólica. Este es un concepto Schumpeter que es completamente visible en
interesante de eficiencia dinámica que resul- al menos tres niveles. En el nivel teórico, las
ta compatible con situaciones de ineficiencia ideas de Schumpeter adquieren un carácter
asignativa en el corto plazo. En ese sentido, central en el pensamiento de los economistas
las prácticas de fijación de precios de tipo mo- evolucionistas y neo-schumpeterianos e incluso
nopólicas deberían ser entendidas como la pro- parcialmente muchas de ellas fueron incorpo-
tección necesaria que necesitan agentes crea- radas con posterioridad por economistas orto-
tivos con voluntad de poder que juegan contra doxos. En el nivel empírico, se han realizado
las reglas ante la amenaza de nuevos entran- numerosos trabajos analíticos –tanto a nivel
82 tes al sistema. Schumpeter plantea que si los micro como mesoeconómico– que demuestran
precios se ajustaran en el corto plazo como en el rol positivo de la innovación en la dinámica
competencia perfecta, la destrucción creativa de la productividad, el crecimiento económico
se interrumpiría porque ningún agente intro- y la internacionalización de los agentes. Asi-
duciría nuevas combinaciones en un escenario mismo, los indicadores de innovación otorgan

12 Entre ellas destacan su visión acerca de la desaparición del capitalismo y la idea de ondas largas tomada de Nikolai
Kondratieff.
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

evidencias acerca de las diferencias en el nivel to de esa nueva literatura, ninguna revista es
de desarrollo de los países. Finalmente, en el editada en América Latina, lo que refleja que
nivel de la política pública, la actualidad de las mientras en los países desarrollados el pensa-
ideas de Schumpeter es evidente a partir del miento schumpeteriano fue ganando peso no
reconocimiento por parte de los gobiernos del sólo en el nivel teórico sino en el tipo de po-
papel central que tiene la innovación en el de- lítica económica predominante15, en América
sarrollo económico a través de los recursos y Latina las influencias de la macro del ajuste
políticas orientados a fomentar la conducta in- y del Consenso de Washington en los años 90
novadora de las empresas. En el caso contrario, fueron determinantes y no dieron lugar a la
la ausencia de políticas adecuadas orientadas a emergencia de las ideas de Schumpeter y de
tales fines también da cuenta de la actualidad sus seguidores.
del pensamiento schumpeteriano, reflejado en En segundo lugar, es posible advertir una
el aumento de la brecha de productividad entre absoluta actualidad de las ideas de Schumpe-
los países desarrollados y en desarrollo. ter en el pensamiento de los principales auto-
res de la teoría evolucionista que comparten,
desde diversas posiciones, un núcleo duro
La actualidad del pensamiento de de ideas16 (Nelson y Winter, 1982; Freeman,
Schumpeter en el nivel teórico 1982; Metcalfe, 2002; Reinert, 2007; Dosi,
1991; Antonelli, 2007 y 2008; Fagerberg, 2003;
En un trabajo reciente, Freeman (2003) dis- Malerba y Orsenigo, 2000 entre otros). Estas
cute acerca de la relevancia actual del pensa- ideas incluyen a la concepción de la innovación
miento de Schumpeter y pone como ejemplo la como motor del desarrollo económico, la visión
emergencia de una gran cantidad de revistas de las firmas como agentes adaptativos y crea-
de pensamiento evolucionista en los últimos tivos, la tendencia hacia la “clusterización” de
años en las áreas de economía y negocios13. la innovación17, la importancia de la trayecto-
A la vez, remarca la aparición de numerosos ria previa en las firmas y de sus procesos de
artículos relacionados con el pensamiento aprendizaje y la idea de que la competencia
schumpeteriano en publicaciones de gran re- debe ser concebida en un proceso basado en
conocimiento internacional14, que dan cuenta la innovación que se refleja luego en un siste-
de la actualidad de las ideas de Schumpeter ma de precios que da lugar a la emergencia de
en el nivel teórico. A pesar del gran crecimien- cuasi-rentas18.

13 En el área de Economía y Ciencias Sociales, a las primeras revistas aparecidas hace más de treinta años (Research
Policy y Science and Public Policy), se les suman en los años 80 Economics of Innovation and new Technologies y
Structural Change and Economic Dynamics, y en los años 90 Journal of Evolutionary Economics, Industrial and
Corporate Change e Industrial Innovation. Por su parte, en el área de Management of Innovation aparecen en los años
80 tres revistas (Technovation, Internacional Journal of Technology Management y Technology Análisis and Strategic
Management) y en los años 90 dos (International Journal of Innovation Management e International Journal of En-
treprenership and Innovation) .
14 Freeman, Alan (2004) destaca la aparición de papers relacionados a tópicos schumpeterianos en revistas comúnmente
mainstream tales como Economic Journal, The American Economic Review, Journal of Economic Literature y Har-
vard Business Review.
15 Ver por ejemplo la influencia de numerosos investigadores neoschumpeterianos en el diseño de políticas en la OECD
(Lundvall, Foray, entre otros) 83
16 Si bien algunos economistas evolucionistas como Hodgson y Andersen encuentran más diferencias que semejanzas
entre los pensamientos schumpeteriano y evolucionista, la existencia de estas polémicas –fundamentalmente entre
Hogdson y Fagerberg– también dan cuenta del pensamiento vivo y actual de Schumpeter y de las discusiones que sus
ideas generan.
17 En los modelos de simulación que plantean Nelson y Winter, que se reconocen escribiendo desde la tradición de
Schumpeter, las firmas compiten introduciendo innovaciones al mercado que las llevan a obtener mayores beneficios
y a crecer más rápido que el promedio durante un período de tiempo.
18 Fagerberg (2003) también resalta puntos de quiebre entre las ideas de los evolucionistas y las de Schumpeter. Parti-
cularmente, resalta el mayor acercamiento de los primeros al evolucionismo biológico y su visión más gradualista del
proceso en vez de las fuertes discontinuidades que caracterizan al mismo en el pensamiento schumpeteriano.

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Por su parte, la literatura evolucionista que tiene la especialización productiva en el


reciente (Malerba y Orsenigo, 2000; Malerba, desarrollo de procesos de innovación y cambio
2005) ha sistematizado las ideas divergen- estructural (Reinert, 2007), que permitirían la
tes (aunque no incompatibles) de Schumpeter generación de empleo con mayor valor agrega-
desarrolladas en sus dos grandes obras (TDE do y de mejor calidad.
y CSD), relacionadas principalmente con la Estas ideas de absoluta actualidad permi-
estructura del mercado predominante, con los ten entender la dinámica de los países en desa-
agentes que llevan a cabo las nuevas combi- rrollo, en especial de América Latina, donde por
naciones, con la naturaleza temporaria o per- el tipo de especialización productiva y el tipo de
manente de las cuasi-rentas y con la dinámi- mercado predominante se fueron configurando
ca industrial entre distintos sectores. En esa regímenes tecnológicos del tipo Mark I, que li-
dirección, Malerba y Orsenigo desarrollaron mitan las condiciones de apropiabilidad y acu-
el concepto de régimen tecnológico, que inte- mulatividad y, por tanto, la posibilidad de con-
gra diversas dimensiones tales como las con- seguir cuasi-rentas tecnológicas en el proceso
diciones de apropiabilidad y oportunidad de de competencia y generar las condiciones para
una tecnología, el grado de acumulatividad la emergencia de proceso de cambio estructu-
del conocimiento tecnológico y las caracterís- ral. En estos países, hay una baja presencia de
ticas del conocimiento de base necesario. Des- sectores de rápido crecimiento en los que tiende
de esta perspectiva, las ideas formuladas por a “clusterizarse” la innovación.
Schumpeter en TDE se asocian a una forma de
régimen tecnológico Mark I caracterizado por Por otro lado, la literatura reciente de
una alta oportunidad y baja acumulatividad y Sistemas de Innovación (Lundvall, 1997;
apropiabilidad. Por su parte, CSD se asocia con Freeman, 1982) retoma las ideas centrales de
un régimen tecnológico Mark II de baja oportu- Schumpeter acerca del rol clave de la innova-
nidad y alta acumulatividad y apropiabilidad. ción pero las articula de otra forma al consi-
De acuerdo a la visión cíclica de la economía derar la importancia de los diferentes agentes
de Schumpeter, Malerba (2005) sostiene que el del sistema productivo tanto desde el punto de
patrón de las actividades de innovación de tipo vista de sus capacidades dinámicas como del
Mark I puede transformarse en un patrón de grado de conectividad que tienen. Desde esa
tipo Mark II. Esto significa que en la industria perspectiva, que va más allá del pensamien-
naciente –caracterizada por bajas barreras a la to de Schumpeter, la innovación puede ser
entrada, alto nivel de incertidumbre y cambio entendida como un proceso emergente de las
tecnológico más rápido– las nuevas firmas en- capacidades de los actores del sistema y de sus
trantes al sistema –start-up– son las protago- interacciones. Así, la literatura de sistemas
nistas del proceso de innovación, lo que es rele- nacionales de innovación incorpora dimensio-
vante para entender, por ejemplo, los procesos nes de análisis ausentes en el pensamiento de
de innovación radical en sistemas sectoriales y Schumpeter como ser la conceptualización del
regionales de innovación tales como el Silicon rol del conocimiento en la generación de cuasi-
Valley. Cuando la industria madura y el cambio rentas, la importancia de las vinculaciones
tecnológico sigue trayectorias bien definidas, se entre agentes para complementar las compe-
generan rendimientos crecientes a escala y ba- tencias endógenas de las firmas e instituciones
84 rreras a la entrada que dan lugar a la emergen- y la centralidad del marco institucional como
cia de firmas con poder monopólico que pasan a factor que promueve o desalienta la genera-
ser las protagonistas del proceso de innovación. ción de competencias.
Sin embargo, tal como señaló Schumpeter, es- Otros autores destacan también la actua-
tas firmas incumbentes no están exentas de la lidad del pensamiento de Schumpeter al utili-
amenaza de nuevos entrantes y, por lo tanto, zar el enfoque de sistemas complejos aplicado
continúan innovando. La idea de régimen Mark a la economía de la innovación. Por ejemplo,
I y II también puede ser aplicada a países y re- según Foster (2000), la idea schumpeteria-
giones, dando cuenta de la importancia central na de destrucción creativa es compatible con
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

el mecanismo de auto-organización del siste- nal del comercio internacional comenzó a re-
ma económico, según el cual el orden emer- conocer la necesidad de revisar el mainstream
ge del propio sistema como resultado de la e incorporar un conjunto de factores no-precio
retroalimentación entre sus diferentes niveles como fuente de competitividad internacional.
en condiciones de desequilibrio. En esa direc- Harry Jonson desarrolló el concepto de “capi-
ción, a través de su concepto de destrucción tal humano” dentro de la teoría neoclásica del
creativa, Schumpeter se aproxima a la idea comercio y, posteriormente, comenzó a otor-
de un proceso de cambio estructural endógeno garse importancia a factores como la inversión
que opera en desequilibrio (Foster, 2000). De en educación y capacidades tecnológicas, así
esta manera, Foster argumenta que el pensa- como en la I+D y otros servicios científico-tec-
miento de Schumpeter es cercano a la idea de nológicos (Freeman, 1982). Actualmente, exis-
auto-organización y se encuentra alejado de te un mayor consenso en la teoría del comercio
la analogía biológica de selección natural uti- internacional acerca de la importancia de la
lizada por algunos teóricos del pensamiento innovación en la configuración de patrones de
evolucionista post-schumpeterianos (Nelson inserción internacional exitosos, es decir, ba-
y Winter, 1982). Desde esta misma perspec- sados en sectores de alta tecnología donde la
tiva de sistemas complejos, Antonelli (2007, principal fuente de competencia es la calidad
2008), siguiendo a Schumpeter, otorga un rol y no el precio. A pesar de esto, como señala
central a la respuesta creativa de los agentes Reinert, la visión ricardiana y la proveniente
en el proceso de cambio tecnológico, señalando de modelo de Hersher-Ohlin y de sus deriva-
que la reacción –creativa o adaptativa– de los dos más complejos es aún predominante.
agentes es función de la red de interacciones
en la que estos se encuentran inmersos.
Fuera del pensamiento evolucionista, la La actualidad del pensamiento de
literatura neoclásica ha incorporado también Schumpeter en el nivel empírico
la idea de la innovación como fuerza propulso-
ra del crecimiento, en parte para dar alguna En el nivel empírico, numerosos trabajos se
salida al conjunto de críticas formuladas des- han dedicado a demostrar la importancia de
de la heterodoxia. Romer (1990), Grossman y los procesos de innovación en el desarrollo
Helpman (1991), Aghion y Howitt (1992) y, económico. Particularmente, se ha estudiado
más recientemente, Funke y Strulik (2000) la relación entre innovación y productividad
construyeron modelos denominados de cre- (Crépon et al., 1998), innovación y crecimien-
cimiento endógeno en esta línea. Sin embar- to (Vespagen, 2005), innovación e inserción
go, al mantener los supuestos neoclásicos de internacional (Soete, 1987) e innovación y
agente representativo, racionalidad ilimitada, empleo (Pianta, 2004). La gran cantidad de
información perfecta y presencia de incerti- estudios empíricos abocados a estos temas y
dumbre no modelable, esta nueva literatura los resultados que, en la mayoría de los casos,
guarda una importante distancia respecto al demuestran una relación positiva entre estas
núcleo del pensamiento de Schumpeter. En variables económicas dieron lugar a la genera-
la teoría neoclásica las causas y efectos están ción de un amplio consenso en torno de la idea
claramente separados y el crecimiento es un de innovación como propulsora del desarrollo.
fenómeno ordenado, un proceso determinísti- Otros estudios empíricos han analizado los 85
co y de steady state. En cambio, la visión evo- procesos de destrucción creativa que tuvieron
lucionista, de origen schumpeteriano, resalta lugar en el nivel global a través del análisis
las circunstancias históricas, la mayor comple- de las revoluciones tecnológicas a lo largo de
jidad de los mecanismos causales, su cambio la historia económica. En esta línea, Freeman
temporal, la existencia de feedbacks y que los y Pérez (1988) identificaron cinco paradigmas
patrones de crecimiento están muy lejos del tecno-económicos dominantes desde fines del
steady state (Vespagen, 2005). Por otra parte, siglo XVIII. Cada uno de estos paradigmas
en la década de los años 60 la teoría tradicio- está asociado a un vendaval de innovaciones

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que tiene lugar en determinados sectores de dustrialización como Corea del Sur y Taiwán.
actividad pero se caracteriza por modificar la En estos países, el ratio de I+D/PBI era sig-
tecnología subyacente en todos o la mayoría nificativamente inferior al 0,5% en los años
de los sectores, fundamentalmente a través de 60, ubicándose no sólo muy por detrás de los
cambios en los procesos productivos (Reinert, tres países desarrollados con los que actual-
2007). Cada paradigma se caracteriza por la mente comparten las mejores posiciones sino
presencia de grandes oleadas de innovacio- también debajo de los países latinoamerica-
nes radicales que tienen lugar en el mercado nos. Así, en los países del Sudeste asiático el
mundial y que desplazan a viejos productos y proceso de catching-up estuvo acompañado de
procesos, tal cual es entendido el proceso de un aumento significativo del gasto en investi-
destrucción creativa por Schumpeter, funda- gación y desarrollo que resulta una propiedad
mentalmente en TDE. emergente derivada de un profundo cambio en
Por otro lado, los indicadores tradicionales su especialización productiva, de la presencia
de innovación son utilizados para argumentar de un proceso de destrucción creativa lidera-
las diferencias en el nivel de desarrollo de los do por agentes creativos que juegan contra las
distintos países y para evaluar la presencia o reglas, de la generación de capacidades y fuer-
no de procesos de catching-up y de cierre de la te conectividad y de la generación de procesos
brecha de productividad. En la Tabla 1 se pre- de apropiación y de cambio estructural. Esto
senta una serie de indicadores, a partir de los requirió un conjunto de políticas coordinadas
cuales es posible observar la posición relegada de largo plazo dirigidas a la acumulación de
de los países en desarrollo que se incluyen en capacidades tecnológicas domésticas (Cimoli y
el cuadro en comparación con países desarro- Porcile, 2009). En el caso de los países de Amé-
llados y de nueva industrialización que lleva- rica Latina incluidos en la Tabla 1, la Argen-
ron adelante un proceso exitoso de catching-up tina se encuentra en una posición similar a la
a través de procesos de destrucción creativa y, de México (con un gasto en I+D/PBI promedio
por lo tanto, de una complicación en su patrón del 0,5% para 2007), siendo Brasil y Chile los
de especialización. países con mejor valor de este indicador.
El indicador de patentes refleja la propor-
El primer indicador presentado en la Ta- ción de patentes otorgadas para cada país del
bla da cuenta del perfil de internacionaliza- total de patentes otorgadas por la Oficina de
ción de los diversos países considerados. Se Patentes de los Estados Unidos de Norteamérica
advierte una asociación positiva entre un per- (USPTO, según su sigla en inglés) para los años
fil de exportaciones basado en sectores de alta 1993 y 2006. En ambos años, los EE.UU. y Ja-
tecnología y un mayor nivel de desarrollo. Los pón muestran una ventaja muy significativa
países en desarrollo presentan patrones de respecto a los demás países considerados. Asi-
especialización productiva y de exportaciones mismo, mientras que en los países de América
sesgados hacia las commodities y manufactu- Latina no se advierte un avance en la propor-
ras de escaso valor agregado, con una presen- ción de patentes otorgadas entre 1993 y 2006,
cia muy reducida de los sectores en los que la en los casos de Corea del Sur y Taiwán ocurre
innovación tiende a “clusterizarse”, es decir, lo contrario, mostrando evidencias acerca de la
en actividades intensivas en conocimientos y importancia de la obtención de innovaciones en
86 con rendimientos crecientes a escala. el desarrollo económico, que permite equiparar
En línea con estos resultados se encuen- estos países a los niveles de los más desarrolla-
tran los indicadores tradicionales de innova- dos del mundo en esa dimensión.
ción, como gasto en investigación y desarrollo
(I+D) y patentes. El indicador del ratio de I+D/ Por otro lado, existe una estrecha relación
PBI está liderado por un grupo de países desa- entre el nivel y perfil educativo y el grado de
rrollados como Japón, los Estados Unidos de desarrollo de los países. Particularmente, en
Norteamérica y Alemania, entre los cuales se los casos de Corea del Sur, Taiwán y Singa-
encuentran países denominados de nueva in- pur la mejora y reorientación de la educación
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

superior hacia las ciencias biológicas e inge- anual de crecimiento del PBI per cápita du-
nierías acompañó los procesos de catching up rante el período 1960-2001 (eje vertical) para
de estos países, satisfaciendo la demanda de los mismos países considerados en la Tabla
recursos humanos necesarios para lograr pro- 1. Las líneas punteadas que dividen el Grá-
cesos de cambio estructural. Por el contrario, fico en cuatro cuadrantes representan el pro-
en los países de América Latina (aunque en medio simple de cada variable (crecimiento
menor medida en Chile), la oferta de recursos y nivel de PBI per cápita) a nivel mundial.
humanos especializados en ciencias natura- Aquí es interesante observar la posición de la
les e ingenierías es escasa. Esto, junto con el Argentina en el cuadrante inferior derecho.
perfil de especialización productiva basada en En 1960 la Argentina tenía un nivel de PBI
commodities y bienes intensivos en recursos per cápita superior al del resto de los países
naturales limita las posibilidades de generar de América Latina considerados, al de los paí-
procesos de destrucción creativa y cambio es- ses del Este asiático y al de algunos países
tructural, los que requieren esfuerzos orienta- europeos. Ahora bien, todos estos países (a
dos a desarrollar las habilidades requeridas excepción de Perú y Sudáfrica) muestran una
para satisfacer las demandas de recursos hu- tasa de crecimiento del PBI per cápita supe-
manos generadas en dichos procesos. rior a la de la Argentina en el período 1960-
2001. Esto refleja la ausencia de procesos
Finalmente, en la Tabla 1 es posible ob- de destrucción creativa y de catching-up en
servar la brecha en términos de PBI per cá- nuestro país, en contraste con lo observado en
pita existente entre los diferentes países para los ya mencionados y conocidos casos exitosos
el año 2007. Al tomar como referencia a los de Corea del Sur, Taiwán y Singapur como
EE.UU. se advierte que la mayor distancia es así también en países de América Latina que
la de la India, seguida por Perú, China y el lograron mejorar sustancialmente su posición
resto de los países de América Latina consi- a lo largo del período de análisis. Por ejemplo,
derados (Brasil, Colombia, México, Uruguay, mientras que en 1960 el PBI per cápita de
Argentina y Chile, en ese orden). En cambio, Argentina era 2,4 veces más que el de Brasil,
la diferencia del PBI per cápita de Corea del en 2001 era de apenas 1,4 veces mayor.
Sur, Taiwán y Singapur en relación a la de los
EE.UU. es similar a la observada para los de-
más países desarrollados. Esto se explica por La actualidad del pensamiento de
el rápido crecimiento del PBI per cápita de Schumpeter en el nivel de política pública
estos países asiáticos durante sus procesos de
catching up. Como se observa en la última co- El reconocimiento del rol de la innovación en
lumna de la Tabla, en los tres casos el PBI per los procesos de crecimiento y desarrollo se re-
cápita de 2007 es más de 10 veces superior al fleja en los recursos y esfuerzos orientados, por
del año 1960. En el extremo opuesto se ubica un lado, a la medición de la innovación y, por
la Argentina, que muestra una de las menores el otro, al diseño y decisiones de política en pos
tasas de variación del PBI per cápita para el de fomentar los procesos de destrucción creati-
período 1960-2007, equivalente al 86% y sólo va e innovación.
por encima de Perú y Sudáfrica. En el primer caso, se destacan la apari-
Ahora bien, al no considerar los últimos ción de encuestas nacionales de innovación a 87
años de fuerte crecimiento de la Argentina se partir de la década del 90 en los principales
advierte que el incremento del PBI per cápita países desarrollados19 y en algunos países en
fue de apenas el 45% en el período 1960-2001. desarrollo. Durante los años 80 se llevaron a
En el Gráfico 1 se presenta el nivel de PBI per cabo una serie de encuestas de innovación ais-
cápita de 1960 (eje horizontal) y el promedio ladas en países de la Unión Europea que sir-

19 EE.UU. constituye una excepción a partir de la Encuesta de Investigación y Desarrollo industrial realizada desde 1953.

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Tabla 1
Evidencias sobre la importancia de los procesos de innovación
para explicar el desarrollo diferencial de los países

Exportaciones de alta Patentes otorgadas Gasto en Graduados PBI per cápita


tecnología a/ (% del total) b/ I+D / PBI universitarios
1990 2006 1993 2006 1996 2007* cs. naturales e 2007 d/ Variación %
ingenierías c/ 1960-2007

Francia 16 21 3 2 2,27 2,1 11,2 22797 202,1

Alemania 11 17 7 5,8 2,19 2,55 6,4 20512 s/d

Italia 8 7 1,3 0,9 0,99 1,14 5,9 20166 240,9

Japón 24 22 22,7 21,2 2,81 3,45 8 22988 476,7

Reino Unido 24 34 2,3 2,1 1,87 1,84 10,7 23855 175,9

Países Bajos 16 28 0,8 0,8 1,98 1,75 6,8 24292 197,4

Portugal 4 9 s/d s/d 0,57 1,19 2,8 14481 390,1

Finlandia 8 22 0,3 0,5 2,52 3,47 s/d 24193 288,3

Suecia 13 16 0,6 0,7 3,52 3,68 9,5 24787 185,3

Dinamarca 15 19 0,2 0,3 1,84 2,57 4,7 25063 184,5

Irlanda 41 35 0 0,1 1,3 1,34 8,5 29403 279,9

Canadá 14 13 2 2,1 1,65 2,03 6,7 25463 190,9

EE.UU. 33 30 54,1 51,7 2,55 2,67 5,7 31260 175,9

España 6 6 0,2 0,2 0,81 1,28 8,1 17449 468,1

China s/d 30 0,1 0,4 0,57 1,49 1,5 5568 986,5

Corea del Sur 18 32 0,8 3,4 2,42 3,47 10,9 19245 1469,3

Taiwán s/d s/d 1,2 3,7 1,8 2,56 11,1 21402 1334,4

Singapur 40 58 0 0,2 1,37 2,61 7,6 28320 1126

India 2 5 0 0,3 0,65 0,8 1 2842 277,5

Sudáfrica s/d 6 0,1 0,1 0,6 0,96 0,5 4898 61,1

Argentina s/d 7 0 0 0,42 0,51 1,3 10330 85,8

Colombia s/d 4 s/d s/d 0,3 0,18 1,6 6551 162,5

Uruguay s/d 3 s/d s/d 0,27 0,36 s/d 9427 90,1

Perú s/d 2 s/d s/d s/d 0,15 s/d 4841 63,1

88 Brasil 7 12 0,1 0,1 0,72 1,02 1,5 6219 166,4

Chile 5 7 s/d s/d 0,53 0,67 2,5 12913 202,4

México 8 19 0 0 0,31 0,5 1,9 7931 151,4

a/ % sobre el total de exportaciones de manufacturas.


b/ proporción de patentes otorgadas en EE.UU. sobre el total de patentes.
c/ Graduados universitarios en ciencias naturales e ingenierías por cada 100 habitantes de 24 años. Año 2000 o más reciente.
*2007 o año más reciente.
Fuentes: Millennium Indicators United Nations, WDI- World Bank, US National Science Foundation, UNESCO, United States Patent and Trade Mark Office,
Penn table, Conference Board- Total Economy Database.
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

Gráfico 1
Nivel inicial vs Crecimiento del PBI per cápita 1960-2001

Fuente: Elaboración propia en base a The Conference Board and Groningen Growth and Development Centre, Total Economy Database, June 2009,
http://www.conference-board.org/economics/

vieron de base para diseñar posteriormente un otras alejándose más de esta metodología (por
enfoque metodológico común para la medición ejemplo, Uruguay)20.
de la innovación que se plasmó en el Manual Actualmente, con el interés por captar y
de Oslo (1992). A partir de esta armonización entender con mayor precisión las caracterís-
metodológica, comenzó a implementarse desde ticas de los procesos de innovación, algunos
1992 la Encuesta de Innovación de la Unión países desarrollados han realizado revisiones
Europea que, posteriormente, fue replicada y mejoras metodológicas de sus encuestas de
por países no miembros de la UE. En el caso innovación21. Esto surge a partir del cuestio-
de América Latina, a mediados de los años 90 namiento de los indicadores tradicionales de
empezaron a realizarse encuestas de innova- innovación (como I+D y patentes), los que
ción, algunas de ellas adoptando la metodolo- no dan cuenta de la complejidad del proceso
gía de la UE (como es el caso de la Argentina) y de innovación (Freeman y Soete, 2009). Este

89
20 Si bien la adopción de la metodología europea en las encuestas de innovación permite la comparación internacional
de los resultados, los procesos de innovación difieren sustancialmente en los países en desarrollo, donde las innovacio-
nes son más bien aumentativas, están fuertemente sesgadas a la compra de bienes de capital, la actividad de I+D es
principalmente informal, la cooperación para la innovación también es de carácter preponderantemente formal y está
orientada a sortear obstáculos o bloqueos a la innovación que no están presentes en los países en desarrollo. Estas di-
ferencias impiden captar de manera adecuada los procesos de innovación de los países en desarrollo cuando se intenta
replicar la metodología de la UE.
21 En 2003 los EE.UU. incorporaron modificaciones a su Encuesta de Innovación y la Unión Europea lo hizo en 2005, a
partir de la revisión del Manual de Oslo.

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cuestionamiento refleja también la actualidad tección de la industria infantil, la expansión de


del pensamiento de Schumpeter y la necesidad la educación (particularmente de las carreras
de trascender los indicadores tradicionales y de ingeniería), la promoción de las exportacio-
evaluar la innovación como sistema y proceso nes y la adopción de políticas de IED selectivas
y la necesidad de evaluar en forma aproxima- (Fagerberg y Gondinho, 2008; Chang, 2007).
da la importancia de los procesos de destruc-
ción creativa. Las políticas adoptadas por los países asiá-
En relación a las decisiones de política pú- ticos en sus procesos de catching up mues-
blica, la innovación ha crecido en el centro de tran una alta congruencia con las ideas de
las políticas económicas, en base al reconoci- Schumpeter. Por un lado, se destaca la impor-
miento cada vez mayor de parte de los gobier- tancia atribuida a la estructura productiva bajo
nos nacionales por el rol que juega en el in- el reconocimiento de que los diferentes sectores
cremento de la competitividad y el desarrollo cuentan con distintas posibilidades de cons-
económico. Entre las políticas de innovación tituirse en soporte del crecimiento económico
ampliamente adoptadas –principalmente por dado que las oportunidades de innovación, si-
los países desarrollados– pueden mencionar- guiendo a Schumpeter, tienden a “clusterizar-
se: la fijación de metas específicas del ratio de se” en ciertas actividades económicas. Por otro
I+D/ PBI22, la mejora de los marcos de protec- lado, las políticas seguidas por estos países
ción de la innovación a través de mecanismos se distanciaron de las recomendaciones de la
legales como las patentes, la jerarquización de teoría económica tradicional. En palabras de
la política científico-tecnológica a través de la Reinert (2007), “la teoría económica actualmen-
creación de ministerios, la adopción de políti- te predominante representa lo que Schumpeter
cas integradas (a partir de la visión de la inno- llamaba «la opinión pedestre de que es el capi-
vación como un fenómeno sistémico y no como tal per se lo que impulsa el motor capitalista»,
un proceso aislado), entre otras. Asimismo, a dando por supuesto que el desarrollo dimana
partir de la comprensión de los factores expli- sobre todo de la acumulación del capital, ya sea
cativos de la innovación muchos países han re- físico o humano”. La acumulación del capital
forzado las políticas tendientes a incrementar conduce al crecimiento en tanto las estructuras
las capacidades de las firmas y de la población productivas sean capaces de absorber sus bene-
en general, a través de políticas educativas fo- ficios. En este sentido, las políticas implemen-
calizadas en el fomento de las carreras de in- tadas por los países asiáticos mencionados más
geniería y ciencias duras, en la capacitación de arriba dan cuenta de la coherencia requerida,
los cuadros técnicos, operarios y gerentes, po- según sostiene Reinert (2007), entre las inver-
líticas tendientes a reforzar las instituciones siones en capital físico y humano y aquellas
que forman parte de los sistemas nacionales y destinadas a realizar las modificaciones nece-
regionales de innovación, entre otras. sarias de la estructura productiva a fin de crear
la demanda para las habilidades adquiridas, en
Muchos países han planteado, a partir de el caso del capital humano, y de hacer un uso
diferentes instrumentos y objetivos, la política eficiente del capital.
de innovación como facilitadora del proceso de En cambio, en América Latina la política
catching up. Entre estos se encuentran los paí- macroeconómica vigente durante los años 90
90 ses asiáticos (primero Japón y posteriormente demostró no ser consistente con una política
Corea del Sur, Singapur y Taiwán), que ins- industrial tendiente a incrementar las capa-
trumentaron políticas orientadas a impulsar cidades y competencias de las firmas. Cimoli
el proceso de cambio estructural. Con tal obje- et al. (2008), al comparar los países de Améri-
tivo, se focalizaron en el fomento de los secto- ca Latina con Corea o Malasia, resaltan, para
res de mayor complejidad tecnológica, la pro- el caso de América Latina, la presencia de

22 Por ejemplo, la UE fijó como meta elevar este ratio al 3% para 2010 en el marco de la Estrategia de Lisboa.
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

feedbacks viciosos entre la política macroeco- inserto son cruciales en la determinación del
nómica guiada por recetas ortodoxas y la di- carácter de sus reacciones, en tanto sean es-
námica microeconómica, mientras que en el tas adaptativas o creativas. A partir de estas
caso de Corea tuvieron lugar efectos feedbacks últimas los agentes pueden cambiar su locali-
virtuosos entre las políticas macroeconómicas zación en el espacio de conocimiento, tecnoló-
más intervencionistas y la expansión indus- gico y regional y orientar los efectos de sus es-
trial. Esta retroalimentación negativa entre fuerzos endógenos hacia el cambio tecnológico
los diferentes niveles de política hizo que en la (Antonelli, 2008).
mayoría de los países de América Latina no se
produjeran procesos de destrucción creativa y
cambio estructural bajo el período de predomi- Conclusiones
nio de las ideas del Consenso de Washington.
En los años posteriores, como se resaltó en la En este artículo se han mostrado diversas
introducción de este trabajo, el crecimiento dimensiones que otorgan vigencia al pensa-
tampoco estuvo sustentado en estos procesos, miento de Schumpeter y al de sus seguidores.
a excepción del caso brasileño. En especial, se ha rescatado la idea de des-
Así, los magros resultados mostrados por trucción creativa como proceso de competencia
las políticas implementadas en los años 90, por centrado en la innovación (nuevas combina-
un lado, y el impacto de la crisis financiera glo- ciones) que da lugar a la emergencia de cuasi
bal, por el otro, reflejan la actualidad del pen- rentas, ya sean temporarias o permanentes,
samiento de Schumpeter en el sentido de la ne- y que ocupa un lugar central en el desarrollo
cesidad de diseñar e implementar políticas con económico. Esta idea es completamente actual
el objetivo de fomentar procesos de destrucción y se manifiesta en las diversas dimensiones
creativa capaces de impulsar el cambio estruc- de los enfoques teóricos evolucionistas y neo-
tural y generar procesos de catching up. Estas schumpeterianos, en distintos ámbitos de apli-
políticas son clave en los países en desarrollo cación de la política pública y en la evidencia
donde, en términos de Schumpeter, los agentes empírica que da cuenta de la fuerte asociación
con conductas creativas son la excepción y pre- entre un mayor nivel de desarrollo y la pre-
domina la presencia de agentes adaptativos que sencia de procesos de innovación. Pivoteando
se resisten a impulsar el cambio y cambiar las sobre esa idea se ha planteado que el perfil de
bases sobre las que construyen las ganancias. especialización productiva condiciona la in-
tensidad y posible emergencia de ese proceso
La existencia de políticas macroeconómi- de destrucción creativa. Esto es especialmen-
cas no consistentes con políticas de fomento te importante en la región, y en la Argentina
de la innovación, la existencia de sistemas de en particular, en un escenario de crisis cuya
innovación desarticulados y entornos institu- resolución planteará, con más fuerza que en
cionales, económicos y sociales que constitu- la primera década del siglo, la importancia de
yen bloqueos para que tenga lugar el proceso generar un perfil de especialización con mayor
de destrucción creativa explican, entre otros peso de sectores intensivos en conocimiento,
factores, la conducta predominante de los mayores encadenamientos y esfuerzos de in-
agentes en los países en desarrollo. Por este novación desincorporados.
motivo, como sostienen Freeman et al. (2009), Los casi 10 años que transcurrieron en 91
lo que debe estar en el centro del debate, par- un contexto de excepcionales precios de las
ticularmente en los países en desarrollo, no es commodities y de productos derivados de re-
la transferencia o desarrollo de tecnologías per cursos naturales, no dieron lugar al desarro-
se sino el entorno en el que esta tiene lugar llo de competencias tecnológicas en sectores
y cómo este entorno facilita o bloquea nuevas intensivos en conocimiento en América Latina
oportunidades. Las características del ámbito capaces de impulsar el cambio estructural. El
local y la red de interacciones y externalida- desarrollo de las actividades basadas en cono-
des de conocimiento en la que cada agente está cimiento, protagonistas del nuevo paradigma

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tecnológico, se encuentra altamente localizado de la variación en los términos de intercambio


en los países desarrollados. Si bien, como se- fueron moderadas (Ocampo, 2009). Esto refleja
ñalan Cimoli y Porcile (2009), la incorporación la ausencia de procesos de catching-up incluso
y uso de las TIC –que constituye el primer sec- en condiciones excepcionales de desenvolvi-
tor que dio lugar a la emergencia del nuevo miento de la actividad económica en la región.
paradigma– se difundió ampliamente, la pro- Es decir, el perfil de especialización no cambió
ducción del conocimiento no tuvo lugar en el significativamente lo que limitó los derrames
nivel local, poniendo de manifiesto la fuerte sobre el conjunto de la sociedad. Por su parte,
brecha entre el acceso a la información y la ge- los fenómenos de dualismo estructural siguie-
neración endógena de conocimiento. Según es- ron vigentes.
tos autores, en América Latina el cambio tec- En este sentido, el desarrollo de sectores
nológico se encuentra altamente localizado en basados en conocimiento y caracterizados por
pocas actividades de exportación con efectos un alto dinamismo de la demanda es funda-
marginales sobre la demanda agregada y el mental para generar impactos positivos sobre
cambio estructural y, por lo tanto, presentan el empleo, en términos de cantidad y calidad.
una interacción poco virtuosa entre producti- Siguiendo a Pianta (2004), cuanto mayor es la
vidad y demanda. presencia de sectores de fuerte crecimiento de
la demanda, mayor es la importancia de las
Como argumentan diversos autores (Cimoli industrias innovadoras y mayor es la orienta-
y Porcile, 2009; Reinert, 2007) el cambio es- ción de las firmas hacia la innovación de pro-
tructural debe basarse en la diversificación del ducto, dando lugar de este modo a impactos
perfil de especialización a través de la expan- más positivos de la innovación en el empleo.
sión de actividades de alto contenido tecno- Así, el perfil de especialización nacional y la
lógico con elevado dinamismo de la demanda estructura económica son fundamentales en el
doméstica e internacional. De lo contrario, los análisis de la relación entre innovación, em-
efectos de retroalimentación entre una mayor pleo y desarrollo económico (Pianta, 2004).
productividad y el desarrollo económico pue- Para que tengan lugar procesos de destruc-
den estar ausentes o ser incluso negativos, tal ción creativa en sectores con potencial para
como ocurrió en muchos países de la región, volver más compleja la estructura productiva
y en particular en la Argentina de los años con efectos positivos sobre el empleo y el desa-
90. En esos casos el aumento de la productivi- rrollo, es necesario generar capacidades tecno-
dad de algunas actividades, si bien contribu- lógicas domésticas que hagan posible que las
yó a disminuir la brecha tecnológica, no tuvo firmas locales puedan absorber los conocimien-
consecuencias positivas sobre el empleo y el tos generados bajo el nuevo paradigma intensi-
bienestar como producto del desarrollo de sec- vo en información y conocimiento. Esto requie-
tores con muy bajo dinamismo de la demanda. re el desarrollo de capacidades de absorción y
Incluso en el período reciente de fuerte creci- conectividad, procesos de destrucción creativa,
miento de la región, el aumento de los precios cambio estructural y apropiabilidad y la pre-
de las commodities y de los bienes intensivos sencia de una masa crítica de agentes que jue-
en recursos naturales desalentó el quantum de guen contra las reglas (Rivera Ríos, Robert y
gastos orientados a desarrollar las capacidades Yoguel, 2009). En términos de Schumpeter, se
92 tecnológicas en sectores con aptitud de gene- requiere la presencia y emergencia de agentes
rar rendimientos crecientes a escala (Cimoli et que a través de sus reacciones creativas –en
al., 2009). Como resultado, a pesar del fuerte contraposición a las reacciones adaptativas–
crecimiento del producto en esos años, la bre- sean capaces de impulsar tales procesos.
cha de productividad entre EE.UU. y América
Latina siguió aumentando (Cimoli y Porcile, El argumento anterior se refuerza más
2009) mientras que en algunos países de la re- aún teniendo en cuenta que el escenario opti-
gión (principalmente exportadores de produc- mista de retorno del crecimiento liderado por
tos agrícolas) las ganancias generadas a partir los altos precios de las commodities parece ser
La actualidad del pensamiento de Schumpeter

una idea no sostenible en el largo plazo o, al rol del sector productivo en las estrategias de
menos, impresa de una alta volatilidad deriva- desarrollo de modo de reforzar las capacidades
da del fuerte componente especulativo de este tecnológicas e impulsar procesos de destruc-
escenario. En este nuevo escenario, será cla- ción creativa que permitan alcanzar el cambio
ve el rol de las políticas científico-tecnológicas estructural requerido para volver compleja
e industriales en un sentido amplio (Cimoli, la especialización productiva predominante
Dosi y Stiglitz, 2008), tendientes a repensar el (Ocampo, 2009).

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Albert Otto Hirschman
y el cambio de ideas en torno a la crisis

Héctor Palomino*

Las diferencias y semejanzas entre la crisis ac- tradas en la década del año 1930. Los puntos
tual y las crisis previas del capitalismo consti- en común entre ambas son muchos, tal como lo
tuyen hoy un espacio de debate. Sin pretender señalan numerosos historiadores, y estos no se
ahondar sobre sus contenidos, quisiéramos lla- limitan a la cuestión de la profundidad de cada
mar la atención sobre uno de los aspectos más una de esas crisis, sino sobre todo al cambio
evidentes de esa controversia: el giro notable del contexto de ideas que supuso la instalación
en las ideas dominantes con respecto a las que de la nueva doctrina.
prevalecían antes de la crisis.
En el actual clima de ideas se observa un
notable y creciente consenso entre los respon- El keynesianismo: un protagonista
sables de gestionar o administrar la crisis, así del cambio de ideas sobre la crisis
como entre analistas profesionales y economis-
tas de diversas tendencias. Tal vez la mejor defi- La instalación de las ideas keynesianas luego
nición sobre este consenso la manifiesta, de ma- de la crisis del año ´30 y de la actual, fue prece-
nera invertida, un conocido ideólogo neoliberal dida en ambos casos por extensos períodos en
que advirtió “No somos todos keynesianos”, acla- los que prevalecía la doctrina del libre mercado.
ración que habría sido redundante si el clima de Precisamente la originalidad de Keynes fue la
ideas que prevalece en la actualidad no fuera, de ir a contracorriente de esa ideología y postu-
como lo es efectivamente, el “keynesiano”1. lar la revitalización del control e intervención
estatal sobre la economía como medio de salida
No se trata de discutir aquí sobre el conte- de la crisis. Al igual que en aquella época, tam-
nido de las teorías de Keynes, objeto de polémi- bién hoy el resurgimiento del keynesianismo
cas diversas incluso entre quienes se definen evoca una especie de “canto del cisne” sobre el
como adherentes a sus ideas. Sólo se trata de paradigma neoliberal, las reformas propuestas
indicar algunos de los factores que contribu- por el Consenso de Washington y cualquier pos-
yen a explicar su vigencia en la formulación de tulado extremo del libre mercado como los que
las propuestas de “salida” de la crisis económi- prevalecían hasta hace apenas un año en bue-
ca contemporánea, comparables con las regis- na parte del planeta. 95

∗ Director de Estudios de Relaciones Laborales, SSPTyEL, MTEySS


1 Guy Sorman: “La crisis y la teoría económica. No somos todos Keynesianos”, en la sección Opinión del diario
La Nación del 8-01-2009, Buenos Aires. Ese consenso es tan poderoso como para que el propio autor de la nota
la concluya, de manera sorprendente, afirmando que “...el deber del gobierno es salvar al capitalismo, la mejor
herramienta económica que tenemos, incluso por medio de medidas no capitalistas: Keynes ya lo sabía en la década
de 1930”. Conclusión que, sin duda, va a contramano de lo anunciado por el propio autor en el título de su nota.

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HÉCTOR PALOMINO

Sin embargo existe una notable diferencia más probable, sin necesidad de esperar las re-
entre ambas crisis con respecto a las moda- lativamente tardías influencias provenientes
lidades de incorporación del keynesianismo. del otro lado del Atlántico. Esta observación
Luego de la crisis del año 1930, la instalación coloca en primer plano la necesidad de explo-
de la nueva doctrina no fue inmediata, sino rar en detalle la circulación y difusión de las
que se desarrolló paulatinamente a lo largo de ideas, entre las cuales las vinculadas con las
toda una década posterior a la publicación, en condiciones de recepción en diferentes am-
el año 1936, de su Teoría general del interés, la bientes socioeconómicos y culturales deberían
ocupación y el dinero. Con la finalización de la figurar en primer término.
Segunda Guerra Mundial sus ideas alcanza-
ron vigencia plena en casi todo el mundo, lue-
go de un período extenso e intenso de debate Velocidades diferentes en la
con la ideología del libre mercado. difusión de las ideas

Posiblemente sea en EE. UU. donde la nue- El carácter diferido de la difusión de las ideas
va doctrina económica alcanzó comparativa- keynesianas con posterioridad a la crisis del
mente una más temprana difusión y donde, so- año 1930, contrasta agudamente con su ace-
bre todo, más rápidamente ganó terreno entre lerada propagación actual. Con todos los ma-
los responsables de gestionar las políticas eco- tices diferenciales de las corrientes del campo
nómicas. Sin embargo, esa difusión se realizó intelectual de quienes se proclaman sus porta-
en el seno de duras polémicas. Precisamente los dores, el keynesianismo parece haberse insta-
historiadores llaman la atención, por ejemplo, lado súbitamente como el cuerpo de ideas eco-
acerca de las diferentes posiciones sustentadas nómicas dominantes. El momento culminante
dentro del gobierno de Roosevelt sobre las ma- de esta renovación en el clima de ideas parece
neras de afrontar la crisis: mientras algunos haber sido, sin duda, el colapso de Lehman
sostenían que la intervención gubernamental Brothers en septiembre del año 2008. Inme-
sobre la economía articulada por el New Deal era diatamente después de ese colapso el impulso
“excesiva”, otros la juzgaban “insuficiente”. Con para la aplicación de los enfoques keynesianos
la salida de la recesión del año 1937 en EE.UU. fue casi irrefrenable. También puede conside-
e inmediatamente después con la Segunda rarse, alternativamente, que el desenlace de
Guerra Mundial, el gobierno estadounidense la crisis actual comenzó con el colapso de las
resolvió el dilema entre las propuestas econó- hipotecas sub prime un año antes, en el segun-
micas ortodoxas y las keynesianas. En el final do semestre del año 2007. Pero cualquiera sea
de la guerra, la hegemonía norteamericana y la fecha que se considere, lo relevante para la
su impulso para la reconstrucción de los países comparación que buscamos establecer es que
europeos y asiáticos devastados por el conflicto, si en los años 30 la vigencia del keynesianismo
contribuyeron a difundir el enfoque keynesiano requirió no menos de una década de instala-
en todo el planeta. ción en el plano de las ideas, en la actualidad
su establecimiento llevó relativamente unos
En un texto notable, Albert Hirschman na- pocos meses, a lo sumo un año.
rra ese proceso de difusión del keynesianismo
96 en Europa2. Esto es en sí mismo paradójico ya
que, como señala el autor, dado el origen bri- La hipótesis del aprendizaje
tánico de Keynes, una recepción mucho más
inmediata de sus ideas en su propio país y en Esto promueve interrogantes sobre las ra-
países europeos vecinos debiera haber sido zones de la diferencia en la velocidad de circu-

2 Hishman, A.O. “La difusión de las ideas Keynesianas en Europa”. En Tendencias Autosubversivas. Fondo de Cultura
Económica, 2004. Buenos Aires.
Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

lación de las ideas. Una explicación de sentido mentos informados por la propia experiencia
común colocaría en primer plano la cuestión del histórica acerca de un posible “retorno neoli-
aprendizaje. A diferencia de la década del año beral”, sea con el mismo o diferente ropaje del
30 cuando el pensamiento keynesiano apare- período previo a la crisis: si alguna variedad
cía como una reflexión nueva, no comprobada de keynesianismo constituye hoy el núcleo do-
aún en la práctica, nuestros contemporáneos minante del pensamiento económico, ¿por qué
cuentan hoy con la experiencia de aplicación no esperar que una vez superados los proble-
de esas ideas y de su eficacia para resolver la mas más agudos de la crisis los partidarios del
crisis. Esta línea de razonamiento alimenta libre mercado retornen al centro de la escena?
una expectativa optimista para resolver la cri- Como esto ya ocurrió en el pasado, ¿por qué no
sis actual: si aquellas ideas ya tuvieron éxito esperar que vuelva a ocurrir? Este argumento
en el pasado, ¿por qué no las tendrían en el es abonado por la dura constatación de que,
presente? El enfoque del aprendizaje tiene la a pesar de la profundidad de la crisis actual,
ventaja que posibilita explorar en profundidad bastaron sólo algunas evidencias incipientes
la diferencia específica de la crisis actual con de su superación para que nuevamente las
las anteriores, en un momento en que resulta corrientes financieras especulativas reapare-
esencial seleccionar adecuadamente las sa- cieran con fuerza en los mercados internacio-
lidas de la crisis, sobre todo por los impactos nales (en los de capitales y de commodities),
sociales de su perduración, que trascienden el amenazando con reproducir a corto plazo el
campo de las ideas. mismo itinerario que condujo a la crisis. En el
mismo sentido, muchos analistas se pregun-
La apelación al aprendizaje previo como tan hasta qué punto podrán instalarse ahora
criterio de adopción de las nuevas ideas tien- regulaciones sobre los mercados financieros,
de a ser cuestionado con diversos argumentos. si los responsables de hacerlo son los mismos
Algunos de orden fáctico, como el que señala que nos condujeron a la crisis.
la gran diferencia entre la aplicación del enfo-
que keynesiano en un contexto de economías
“cerradas”, como las que se consolidaron luego La hipótesis de la crisis de
—y en parte como consecuencia— de la crisis acumulación y del poder
del año 1930, frente al contexto de economías
“abiertas” o “globalizadas” como las actuales. Los argumentos expuestos tienden a señalar
En este sentido nada garantiza que un mismo que el aprendizaje puede ser necesario pero no
enfoque pueda ser aplicado con éxito en con- suficiente para encontrar las salidas adecua-
textos tan diferentes y, lo más probable, es que das frente a la crisis y que, posiblemente, reste
se requiera una gran dosis de innovación para transitar aún un largo camino para encontrar-
superar la crisis actual. las. En esta dirección se orienta el enfoque so-
bre la crisis actual como signo de una crisis de
Otros argumentos que cuestionan la efica- acumulación del capitalismo, cuya perduración
cia de apelar a lo aprendido previamente para sería una función de su “profundidad”. Inspi-
encontrar salidas frente a la crisis actual, son rado en corrientes marxistas de pensamiento,
contra fácticos. Como por ejemplo el de la in- este enfoque asimila la crisis actual con las
certidumbre acerca de la eficacia final de las anteriores, incluso en el terreno de las ideas. 97
medidas aplicadas o en curso de aplicación Sobre todo, parece apto para explicar la relati-
para superar la crisis, muchas de las cuales vamente lenta instalación del keynesianismo
seguramente deberán someterse a las prue- a lo largo de la década del año 30: los cambios
bas de ensayo/error. En este sentido la prueba de la base material de la sociedad son más rá-
de la eficacia de las propuestas keynesianas pidos que los cambios en las ideas dominan-
se coloca en el futuro porque, efectivamente, tes. Estas pueden seguir influyendo a pesar
dependen de los eventuales logros a alcan- de que las condiciones materiales que las sus-
zar. En el mismo sentido, se formulan argu- tentan han dejado de existir. Sin embargo este

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HÉCTOR PALOMINO

enfoque se adaptaría mal al presente, cuando sustituye a “clases”), y que subsiste el interro-
lo que más llama la atención de los debates gante de por qué ahora se instaló tan rápida-
actuales en torno a la crisis, es la rapidez con mente —en el centro del sistema— el keyne-
que se evaporan las posiciones apoyadas en las sianismo como cuerpo de ideas dominante.
ideas neoliberales. Esto confronta el enfoque
tradicional sobre la mayor perduración de las
ideas con respecto a los cambios económicos y Hirschman y su hipótesis sobre
sociales: como si la conmoción de la crisis ac- el pasaje del interés privado
tual adquiriera una virulencia tal como para a la acción pública
arrastrar también con las ideas previas.
A continuación, intentaremos una explicación
Un defecto del enfoque recién descripto es más precisa de esta debacle conjunta del neoli-
que no daría cuenta de la serie de fenómenos beralismo y sus ideas, y de la instalación de un
que condujo a la actual crisis económica, que nuevo cuerpo de ideas, aplicando un esquema
fue precedida por otra crisis financiera global, de análisis que puede encontrarse en algunos
la que se produjo por el estallido de la burbuja de los trabajos de Albert Hirschman, particu-
de valorización especulativa de las empresas larmente en Interés Privado y Acción Pública3,
punto.com hace menos de una década. A esta En ese texto Hirschman realiza una crítica pro-
pueden agregarse otras crisis de alcance re- funda a la teoría neoclásica del consumo, basa-
gional o local, como las del Tequila en el año da en las nociones de preferencias subjetivas y
1994, la del Real en el año 1998, la de la Con- sus cambios para explicar las variaciones en el
vertibilidad en el 2001 en la Argentina y otras comportamiento de los consumidores. A través
registradas en el Sudeste asiático en la década de esa crítica, Hirschman propone explicacio-
pasada. ¿Por qué la “instalación del keynesia- nes alternativas que van mucho más allá de las
nismo” como cuerpo de ideas dominantes no referidas al hábito de los consumidores, y pos-
fue automática frente a esas crisis, o sólo se tula un enfoque que busca explicar el cambio
instaló localmente y a duras penas como en social. El propio título del libro alude a la inten-
la Argentina en el año 2001? Algunas de las ción del autor de trascender el campo de la teo-
respuestas a este interrogante tienen interés ría económica, abordando temas propios de las
porque permiten explorar las cuestiones vin- ciencias políticas y sociales. Consideramos que
culadas con la asimetría de poder en las rela- este es un buen punto de partida para abordar
ciones internacionales. De esto se trata cuan- el problema que nos planteamos aquí, aunque
do se señala que la actual crisis comenzó en ello implique apartarnos un tanto de su desa-
EE.UU. y se trasladó rápidamente a Europa y rrollo para aclarar el enfoque de Hirschman y
a casi todo el planeta. luego retornar al eje de exposición.

El argumento subyacente es que el edificio Con relación al enfoque neoclásico del con-
de ideas neoliberales colapsó recién cuando sumo, la crítica central de Hirschman apunta
la crisis afectó el centro de poder del sistema a su debilidad para explicar el cambio en los
mundial, mientras que las crisis previas ya perfiles del consumo en base a la noción de
enumeradas sólo tuvieron impacto en la peri- “cambios de preferencias” de los consumidores.
98 feria del sistema sin afectar su centro. Los Cuando el consumo de un determinado bien o
límites de esta interpretación (que en sí misma servicio es dejado de lado y sustituido por otro
es muy plausible, por cierto) es que constituye bien o servicio, el enfoque se limita a constatar
una derivación de la proposición clásica enun- el cambio en el comportamiento de consumo
ciada más arriba: las ideas dominantes son y lo “explica” apelando a un factor subjetivo
las de los países dominantes (donde “países” inobservable: un “cambio de preferencia”.

3 Hirschman, A. O. Interés Privado y Acción Pública. Fondo de Cultura Económica. México, 1986.
Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

Tan pobre explicación no sólo sería tautológi- nen, transitando de manera ejemplar aspec-
ca (“hay cambio porque… hay cambio”), sino tos macro y micro sociales en los procesos de
además estrecha porque no se interroga por cambio a gran escala.
los complejos procesos que condujeron efecti-
vamente a un cambio de conducta. Lo que la
teoría neoclásica no explica es qué ocurre en- Despejando conceptos a partir
tre ambos comportamientos, el “pasaje” de un de ejemplos
comportamiento a otro.
Uno de los ejemplos más ilustrativos de apli-
La importancia del enfoque de Hirschman cación de este enfoque es la propuesta de ex-
es que busca trascender más allá de las teorías plicación de los procesos que condujeron a las
sobre el consumo y avanzar sobre una explica- movilizaciones estudiantiles que iniciaron el
ción más comprehensiva del cambio político y amplio movimiento social de oposición a la
social. El título de su libro alude a esta inten- intervención estadounidense en Vietnam en
ción, ya que busca conectar el interés privado la década del año 60, y que concluyeron con
y la acción pública como parte de procesos so- el retiro de las tropas y el fin de la guerra a
ciales más vastos que no sólo conectan com- inicios de la década siguiente. Hirschman se
portamientos de grandes grupos sociales, sino interroga acerca de cómo fue posible que el
también de los mismos grupos sociales a través alzamiento contra la guerra surgiera de los
del tiempo. Por eso se interroga sobre las razo- estudiantes de una de las más prestigiosas
nes de por qué los miembros de un determina- universidades públicas de EE.UU., hijos en
do grupo social adoptan comportamientos de su mayoría de las más añejas elites sociales
“retiro” de la vida pública enfocándose en las del país. Los estudiantes comenzaron a mani-
rutinas de la vida cotidiana, en prosecución de festarse públicamente rompiendo tarjetas de
sus intereses privados, en contraste con otros reclutamiento y realizando los famosos “sit-in”
momentos en que las mismas personas buscan en el seno de grandes movilizaciones dentro y
participar activamente en los asuntos públi- fuera del campus universitario.
cos. Fiel a su condición de economista, y con
una considerable dosis de ironía, Hirschman En búsqueda de explicaciones alternativas
coloca el interrogante mencionado aludiendo a sobre el fenómeno, ejemplar con relación al pa-
“ciclos” de participación en la vida pública y saje “del interés privado a la acción pública”,
de retiro al mundo privado. De este modo, de el autor presenta diversos tipos de argumen-
la misma manera que se proponía explicar el tos. En primer lugar el de la actitud reactiva
cambio de comportamiento de los consumido- de rechazo a la guerra, en el que este aconte-
res, se interroga sobre los procesos y mecanis- cimiento cumpliría el rol de “causa eficiente”
mos que podrían explicar el “pasaje” de la vida de las movilizaciones. Hirschman descarta el
privada a la actuación pública y viceversa. argumento aludiendo a guerras pasadas, prin-
cipalmente la de Corea a principios de los años
Si en el plano del consumo individual 50, que en general recibió apoyo de la opinión
las nociones de satisfacción e insatisfacción pública de EE.UU. ¿Por qué reacciones tan
resultan claves para explicar el cambio del distintas ante acontecimientos similares (la
comportamiento de los consumidores, en el guerra)? La conclusión es que no habría que 99
plano político y social esas nociones tienen adjudicar la causa de los comportamientos
vastas consecuencias porque ponen en juego reactivos a la naturaleza del acontecimiento o
bienes públicos: estabilidad de los regímenes evento contra el cual se reacciona.
políticos, instituciones y sistemas electorales, Otro tipo de explicación radica en el estado
derechos, libertades civiles, incluso moviliza- de privación del grupo social que se moviliza,
ciones sociales. En cada caso Hirschman se lo que los llevaría a integrar las filas de los
plantea cómo conectar considerables procesos contestatarios de un sistema que los relega.
sociales con las subjetividades que los sostie- El problema con este argumento es que los

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HÉCTOR PALOMINO

estudiantes de la Universidad de Berkeley En primer lugar, el cambio de compor-


por entonces integraban un estamento social tamiento comienza por un rechazo a las
privilegiado en uno de los países más ricos del ideas prevalecientes, cambio que se mani-
planeta. Y, en todo caso, constituían algo así fiesta sólo de manera limitada al principio
como la “cúspide” de la denominada “mayoría a través de modificaciones marginales y
silenciosa”, seguramente satisfecha por ser circunscriptas de comportamiento pero que
beneficiaria directa del boom de producción y no trascienden mucho más allá de los in-
consumo de la economía norteamericana pos- volucrados directos. El cambio en las ideas
terior a la Segunda Guerra Mundial. constituye aquí una metáfora del cambio en
las preferencias de los consumidores, que
Frente a la debilidad de las explicaciones se manifiesta en principio como un rechazo
alternativas, Hirschman propone un conjunto de determinados bienes y servicios. Como la
argumental complejo que busca integrar dife- instalación de una “meta-preferencia” que
rentes observaciones. Comienza por interro- desplaza la antigua.
garse cuán “satisfechos con el sistema” estaban
efectivamente los estudiantes movilizados y los Este cambio transcurre principalmente en
integrantes de la “mayoría silenciosa” que pa- el terreno de las ideas, donde puede llegar a
saron a incorporar sus voces de protesta contra constituir dilemas culturales para los actores
la guerra de Vietnam junto a aquellos. A través sociales, pero entre tanto los comportamien-
de la exploración de información sobre un con- tos siguen reproduciendo los viejos hábitos y
junto de hechos culturales y sociales sobre los esquemas normativos: los actores no han en-
que ejerce una minuciosa revisión, el autor pro- contrado todavía, sino que lo encontrarán más
porciona diversas claves y antecedentes sobre tarde, sólo más tarde, esquemas y reglas de
la “insatisfacción con el sistema” de diferentes comportamiento adecuados a las nuevas ideas.
grupos y subculturas emergentes durante la dé- Pero durante un período más o menos prolon-
cada de los años 50 y los 60. De este modo la ge- gado las nuevas ideas convivirán con viejas
neración beatnik de Kerouac y Ferlinghetti en ideas que, aún siendo rechazadas “en teoría”,
primera instancia, luego el movimiento hippie, seguirán encarnadas en los viejos hábitos de
constituyeron testimonios vivientes de esa in- comportamiento.
satisfacción que se manifestó mucho más como
una “automarginación” del sistema, como un Finalmente un acontecimiento, un “evento
movimiento de rechazo o alejamiento del siste- precipitante” –la guerra en el ejemplo des-
ma más que como un movimiento de contesta- cripto-, posibilitará un verdadero cambio de
ción activa. Los nuevos emergentes culturales y comportamiento, en el que los actores encon-
sociales de esos años en EE.UU. daban cuenta trarán, ahora sí, la oportunidad de investigar
de corrientes profundas de insatisfacción que esquemas y reglas de comportamiento dife-
no llegaron a integrarse políticamente en movi- rentes a los anteriores, en correspondencia
mientos antisistema, pero cuya sola existencia con las nuevas ideas que estarán ya en condi-
daba cuenta de un malestar social. El pasaje ciones de constituirse como ideas dominantes
del malestar a la movilización fue posterior, encarnadas en nuevas prácticas sociales. El
y recién se articuló políticamente frente a la ciclo del pasaje del interés privado a la ac-
100 guerra de Vietnam. ción pública —de un viejo a un nuevo orden
de “preferencias”— se habrá completado.

Una síntesis del enfoque El argumento central de Hirschman es


que el cambio en los comportamientos es pre-
A través de este sinuoso camino de despejar cedido por cambios en el clima de ideas, por
conceptos a partir de ejemplos, Hirschman lo que la detección temprana de estos últimos
nos brinda finalmente un esquema explicati- ahorraría sorpresas ante la emergencia de los
vo singular. primeros.
Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

La aplicación del enfoque al giro aplicarían después en otros países. En fin, era
de ideas contemporáneo un itinerario de crisis cada vez más “globales”
que fue jalonando el funcionamiento de una
Siguiendo el esquema propuesto, podría afir- economía mundial cada vez más inestable has-
marse que la debacle de las ideas neoliberales ta llegar al colapso de Lehman Brothers. En
precedió a la crisis económica actual, por lo que cierto sentido, la novedad es que esta vez, los
los diferentes públicos estaban ya maduros e argumentos favorables al sostenimiento de un
impacientes para recibir las nuevas ideas. En sistema económico tan inestable ya se habían
este sentido la caída de Lehman Brothers —o agotado.
del colapso de las hipotecas subprime— fue el
evento precipitante para un desplazamiento El otro itinerario posible para indicar el
de las viejas ideas por las nuevas. giro en las ideas sería enumerar los extendi-
dos movimientos de protesta contra una globa-
Se trata en primer lugar del itinerario de lización injusta. Numerosos son los ejemplos
las crisis previas a la actual. Pero podría de- que podrían citarse al respecto, comenzando
cirse que estas estaban ya instaladas en un por las ideas difundidas por los movimientos
itinerario que podría considerarse “global”. altermundistas desde Seattle hasta los Foros
Anteriormente reseñamos parte de ese trán- de Porto Alegre, dedicados a demoler los fun-
sito marchando de la crisis mexicana del año damentos ideológicos de la globalización neoli-
1994 (la del “efecto tequila”) y siguiendo por beral, erosionados ya por todas las crisis pre-
sucesivos estallidos que, si bien “globales” de- vias mencionadas antes. Digamos que buena
bido a que su emergencia estaba fuertemente parte de lo que podría denominarse la opinión
condicionada por la elevada exposición de las pública mundial estaba ya preparada —por
economías afectadas al sistema financiero in- no decir impaciente— para recibir las nuevas
ternacional, no alteraron la mecánica de fun- ideas emergentes que orientaran la salida de
cionamiento de este sistema. Pero en verdad, la crisis, incluyendo la idea del carácter inevi-
el origen de ese itinerario cabría situarlo posi- table de ésta en la medida de la persistencia
blemente 20 años antes, con la crisis del petró- del rumbo neoliberal. Con excepción segura-
leo del año 1974. mente de los sempiternos optimistas de algu-
nos círculos financieros que siguieron negán-
Es posible que en esa época pueda fecharse dola prácticamente hasta el final, y que confi-
la constitución de un sistema global de nuevo guran hoy lo que un periodista local denomina
tipo que, al tiempo de profundizar la interna- la “patrulla perdida de economistas ortodoxos”
cionalización de las economías, instaló paula- tras la caída del Muro de Wall Street.
tinamente un cuerpo de ideas que desplazó el
keynesianismo prevaleciente desde la segun- Una vez indicado el sendero de surgimiento
da guerra mundial. Para analistas de diversos e instalación de nuevas ideas, sería necesario
países esa fecha significa varias cosas. Como indicar también cómo estas ideas se encarnan
por ejemplo el surgimiento de una economía en nuevas prácticas y reglas de comporta-
global y una sociedad de la información4. Para miento articuladas con esas nuevas ideas.
los latinoamericanos, la instalación de las doc- Lamentablemente, este capítulo permanece
trinas de monetarismo económico, un antece- inconcluso ya que, más allá que constatar el 101
dente directo del neoliberalismo posterior5 en nuevo clima de ideas, parecería necesario reco-
el que los países del Cono Sur funcionarían rrer aún un camino prolongado para encontrar
como “campo de prueba” de políticas que se plasmados los cambios de comportamiento.

4 Castells, M. The Information Age, 3 volúmenes. Blackwell and Powell, London 1986/88.
5 Schwarzer, J. Un Modelo sin Retorno. A-Z Editores, Buenos Aires, 2000.

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HÉCTOR PALOMINO

Aún cuando la lectura de Hirschman provea no garantiza que esta ocurra también en la
un enfoque atractivo para explicar la rápida práctica, al menos de manera inmediata o
sustitución de ideas económicas en la actual de una sola vez. Diríamos, con Hirschman,
crisis, un “cierre” apresurado de la explica- que se ha avanzado mucho más en la insta-
ción nos dejaría atrapado en una suerte de lación de nuevas “metapreferencias” que en
optimismo ingenuo. Aunque esta explicación el terreno de las reglas y comportamientos
pueda llegar a confirmarse en el futuro, no prácticos.
queda más remedio que vivir en el presente y
reconocer que es más fácil escribir la historia Incluso en países que anticiparon la crisis
que padecerla. como algunos de América Latina, comenzando
por el nuestro, Argentina, es común encontrar-
El panorama actual, visto desde el presen- se cotidianamente con la dura realidad que las
te, presenta signos contradictorios entre los ideas neoliberales no han sido completamen-
cuales se destaca el estado “deliberativo” y la te desplazadas. Estas siguen orientando la
multiplicación de polémicas en el plano de los reflexión y acción de posiblemente pocos pero
debates económicos. Aunque estos debates es- poderosos gerentes de empresa, economistas,
tán difundiendo nuevas ideas, la configuración académicos, periodistas especializados, polí-
de nuevas reglas y prácticas es mucho más len- ticos profesionales, medios de comunicación;
ta. Al mismo tiempo se observa una paulatina, en síntesis, con aquellos que cuentan con una
aunque lenta, reorientación de las instancias gran capacidad de influir la opinión pública.
de coordinación internacional para el manejo
de la crisis económica y la instalación de nue- Entonces, de adoptar la interpretación de
vas reglas para el funcionamiento del sistema Hirschman, también habría que aceptar su
financiero, incluso de la incorporación de paí- premisa: la posibilidad de que el cambio de las
ses anteriormente marginados de los centros ideas sea precedente al cambio de las condicio-
de decisión. nes materiales. Esto es posible para Hirschman
porque el rol de las condiciones materiales es
Sin embargo, pese a estos signos auspi- el de un catalizador, o lo que él denomina un
ciosos, actualmente (fines del año 2009) no es “evento precipitante”, que posibilita a los hom-
del todo claro que la crisis económica inter- bres encontrar las reglas para articular nue-
nacional haya finalizado. Tampoco que las vos comportamientos adaptados a las nuevas
ideas keynesianas estén influenciando plena- ideas instaladas previamente. Mientras ello
mente en la constitución de nuevas reglas de no ocurra, los comportamientos seguirán ata-
comportamiento en el terreno de las finanzas dos a las viejas ideas. En nuestro caso, la crisis
internacionales, sino que éstas siguen aún las habría funcionado como un evento precipitan-
antiguas reglas y comportamientos reprodu- te que permitió a los hombres, en particular a
ciendo, en suma, las viejas ideas. E incluso, los tomadores de decisiones, impulsar nuevas
en muchos casos y sobre todo en el seno de las políticas inspiradas en un cuerpo de ideas que,
direcciones y la burocracia de varias institu- por un tiempo al menos, podrán considerarse
ciones globales, resulta frecuente encontrar dominantes.
a los mismos personajes del pasado. Con lo Pero, ¿hasta qué punto la resolución de la
102 que la sustitución en el plano de las ideas crisis no es más que un capítulo pendiente?
Políticas, crisis y empleo
a la luz de la experiencia
internacionales
India y la crisis económica internacional

Santosh Mehrotra*

Introducción situación fue particularmente problemática


dado que la tasa de crecimiento de la población
La crisis económica global golpeó la economía durante ese período promediaba el 2,2% anual,
de la India en un momento en el que se encon- por lo que el aumento del ingreso per cápita
traba en la cresta de la ola de un crecimiento durante el período de las tres décadas poste-
sin precedente. riores a la Independencia fue de tan sólo 1,3%
Este documento discute cómo, mientras la anual, que no eran suficientes para aparejar
crisis global impactó particularmente las ex- mejoras importantes en la calidad de vida.
portaciones y por ende el crecimiento, y em- Sin embargo, la tasa de crecimiento au-
peoró el balance fiscal, la India se encontraba mentó a un promedio de 5,4% por año entre
en un camino de regreso a la trayectoria del 1980-1990 – justo cuando las tasas de creci-
10º Plan con un crecimiento anual mayor al miento del PBI en las economías de Latino-
8%. Este impacto limitado, según se discute en américa se desplomaban tras desencadenarse
este artículo, ha sido impulsado por el hecho la crisis de la deuda externa a comienzos de
de que ambos, los ahorros y las inversiones, la década del 80. Mientras que para las eco-
aumentaron enormemente en la primera dé- nomías de Latinoamérica y de África del Sub-
cada del milenio y es probable que sigan man- Sahara la década del 80 resultó ser una “déca-
teniéndose igual de altos. da perdida”, para la India (al igual que para
Son los ahorros/inversiones locales, al igual China) estos años marcaron una ruptura con
que sus mercados nacionales, los que impul- las tres décadas previas en lo que respecta a
san el crecimiento. Sin embargo, el documento las tasas de crecimiento del PBI.
también resalta una serie de desafíos a largo
plazo que los creadores de políticas deberán De hecho, tras las significativas reformas
tomar en cuenta para mantener un crecimien- económicas que comenzaron a implementarse
to sostenido y reducir la pobreza. a partir del año 1991, la economía india mejo-
Tras independizarse del dominio británico ró aún más. La tasa de crecimiento entre los
en el año 1947, la economía india creció a un años 1991 y 2000 alcanzó un promedio de 6,4%
ritmo relativamente lento del 3,5% anual du- por año, mientras que la tasa de crecimiento 105
rante tres décadas (1950-80). De hecho, esta de la población durante esa misma década ha-
tasa de crecimiento lenta recibió el nombre de bía disminuido a 1,98 % por año. Más aún, en
“tasa de crecimiento hindú” (luego de ser así la primera década del nuevo siglo, la tasa de
descripta por el profesor Raj Krishna). Esta crecimiento del PBI de la India siguió en au-

* Director del Institute of Applied Manpower Research, Comisión de planeamiento, Gobierno de India, Nueva Delhi.

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SANTOSH MEHROTRA

mento, de manera tal que en el período que ción independiente. Como consecuencia del rá-
abarca el 10º Plan Quinquenal (2002-2007), la pido crecimiento en el PBI, la economía india
tasa de crecimiento del PBI alcanzó un prome- alcanzó el billón de dólares, lo que la convierte
dio del 8,5% por año. en la cuarta economía más grande del mundo
Esta breve reseña sobre la tasa de creci- en paridad del poder adquisitivo (Ministerio
miento de la economía india tiene como princi- de Finanzas, 2009)2. En 2008, su ingreso per
pal objetivo poner en perspectiva la coyuntura cápita también aumentó a casi U$S 1.000, se-
en que estalló la crisis económica internacio- gún la tasa de cambio del mercado.
nal del año 2008 y las repercusiones que esta
tuvo en la India, tema de este documento. Está Este crecimiento se vio fomentado ma-
dividido en cuatro secciones, en la Sección 1 yoritariamente tanto por ahorros como por
analizamos la actual etapa de desarrollo de inversiones internas más que por ahorros ex-
la India y destacamos los sólidos cimientos tranjeros e inversiones extranjeras directas. A
de su economía. En la Sección 2, detallamos comienzos de la década actual, la relación aho-
una serie de canales de transmisión de la cri- rros/PBI era del 24%, pero aumentó en un pe-
sis económica mundial a la economía india. En ríodo de 6 años hasta alcanzar el 38% del PBI
la Sección 3, ahondamos en la respuesta del en el año financiero 2008-2009, una situación
Gobierno indio para mitigar el impacto de la sin precedentes en la historia de India y equi-
crisis que estalló repentinamente justo cuando parable a tasas de ahorro presentes en econo-
la economía del país gozaba de un constante mías del este asiático, entre ellas China. Asi-
aumento de PBI, en parte fomentado por el mismo, la tasa de inversión aumentó de 25%
alza del ciclo económico mundial. La última del PBI en 2002-2003 a 39% en 2007-2008, un
Sección vuelve a analizar la dirección estraté- aumento del 14% en tan sólo 5 años. El hecho
gica que la economía india debe recuperar y de que la diferencia entre los ahorros internos
las limitaciones claves que debe superar para y la tasa de inversión fuera de sólo 1% deja
poder mantener un crecimiento económico rá- en evidencia que la proporción de inversión ex-
pido en las próximas dos décadas. tranjera directa en el total de la inversión fue
reducida. Esta es una de las razones principa-
les por la que los responsables de formular las
Etapa actual de desarrollo: políticas en la India se muestran optimistas
cimientos sólidos, pero aún es sobre el potencial de crecimiento futuro pese a
necesario hacer frente a los la inaudita crisis económica internacional.
desafíos Otra importante razón para que haya op-
timismo es que, si bien el sector de servicios
En la década actual, la India ha sido conside- fue el motor de crecimiento en la década del
rada a nivel mundial como la segunda econo- 90, en la década actual tanto la industria como
mía con mayor crecimiento, después de Chi- los servicios fueron importantes impulsores de
na1. El rápido crecimiento de la economía del crecimiento económico. Por ejemplo, durante
país trajo aparejado, en el año 2008, que la el período del 10º Plan (2002-2007), los servi-
India pasara de pertenecer a la categoría de cios crecieron a un promedio de 9,5% por año
ingresos bajos (según la definición del Banco mientras que la industria, sobre todo la manu-
106 Mundial) a la categoría de ingresos medianos facturera, también creció a un 8,0% por año.
bajos por primera vez en su historia como na- En otras palabras, si bien la impresión gene-

1 Otras economías en desarrollo han crecido más rápido que la India y China, sobre todo los países productores de
petróleo (por ejemplo, Azerbaiján, Arabia Saudita) que son economías más pequeñas que India y China en términos
absolutos. Esos países han experimentado estallidos de crecimiento económico sólo porque el precio internacional del
petróleo aumentó muy repentinamente algunos años. Pero sus tasas de crecimiento también se desplomaron súbita-
mente cuando el precio del petróleo cayó.
2 Según las tasas de cambio del mercado, India sigue siendo la décima economía más grande del mundo.
India y la crisis económica internacional

ralizada en el mundo es que China es el cen- nes, en 2004-2005. Igualmente destacable es


tro manufacturero de la economía mundial, la que la línea de pobreza nacional se mantiene
realidad es que el reciente crecimiento indus- muy por debajo de la línea de pobreza del Ban-
trial y manufacturero de India, que se forjó co Mundial de U$S 1,25 por día.
sobre una base industrial altamente diversifi-
cada que incluye una base de bienes de capital Tercero, los sistemas de educación y sa-
y una base de industria pesada, ha sido una lud en India han determinado que el puesto
importante fuente de crecimiento económico. que ocupa entre los demás países en el índi-
Una tercera razón para el optimismo de los ce de desarrollo humano (en el Informe sobre
responsables de formular las políticas en India Desarrollo Humano del PNUD) está muy por
es que la economía del país está comenzando debajo de su puesto en términos de ingreso
a transitar un dividendo demográfico históri- per cápita. Según el Censo 2001, la tasa de
co, que estimulará el crecimiento económico alfabetización era de 65%; si bien es probable
futuro. La cantidad de población en edad de que esta haya aumentado a 70% en la década
trabajar en India (es decir, entre las edades de actual, igual significaría que alrededor de 350
15 y 59 años) ha ido en constante crecimiento millones de personas del país siguen siendo
mientras que la tasa de dependencia (es de- analfabetas. Más aún, las tasas de desnutri-
cir, aquellos menores de 15 años y mayores de ción infantil del 40% de la población infantil
60) ha ido en constante disminución: de 0,81 de 0 a 4 años, que es la tasa preponderante en
en el año 1981 a 0,73 en el 2001. Y se espera la India para los años 2005-2006, no tienen
que continúe disminuyendo hasta 0,59 para el par en ninguna parte del mundo, ni siquiera
2011 (Comisión de Planeamiento, 2008). Este en África del Sub-Sahara. Asimismo, la tasa
descenso en la tasa de dependencia es un fac- de mortalidad infantil de 523 está muy por en-
tor importante que subyace a la tasa de aho- cima de las imperantes en otras economías de
rros en ascenso, que mencionamos en los pá- mercado emergentes, sobre todo de los BRIC
rrafos anteriores. (Brasil, Rusia, India, China, Sudáfrica). Es
Hay que atenuar este optimismo tomando muy probable que la expectativa de vida, que
conciencia de las importantes desventajas con era de 62 años según el Censo 2001, haya au-
las que carga la economía india a fines de la mentado en la década actual a entre 65 y 70
primera década de este nuevo milenio. años, pero sigue siendo una de las razones por
las que el puesto de la India en el IDH está
Primero, hay serias restricciones en la muy por debajo de su puesto en términos de
infraestructura, en los puertos, en las carre- ingreso per cápita entre las demás potencias
teras, en los sistemas eléctricos, de aguas y de internacionales (PNUD, 2009).
eliminación de residuos.
Cuarto, uno de los obstáculos que enfrenta
Segundo, el nivel de pobreza absoluta es la India para mantener un crecimiento rápido
altísimo. La proporción de la población por constante es estar rodeada de Estados naciones
debajo de la línea de pobreza nacional ha dis- que en las últimas décadas demostraron ser
minuido sistemáticamente en las últimas tres políticamente inestables. Pakistán, Afganis-
décadas, del 54% de la población en el período tán, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka han sido
1973-74 al 26% en el 2004-2005. Sin embargo, escenario de prolongados conflictos civiles, así 107
el número absoluto de pobres apenas si ha ba- como también de rebeliones armadas y de en-
jado: era de 322 millones en 1973-74, se man- frentamientos étnicos que generaron actividad
tuvo constante hasta 1993-94 y se redujo en terrorista periódica. Tal actividad extremista
tan sólo 19 millones de personas, a 301 millo- no suele estar confinada al propio territorio

3 Tasa de mortalidad infantil: indicador demográfico que señala el número de defunciones de niños en una población de
cada mil nacimientos vivos registrados, durante el primer año de su vida.

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SANTOSH MEHROTRA

nacional del que emana, sino que suele propa- también estos países es un fenómeno que los
garse a los estados vecinos e incluso más lejos. responsables de la política de la India tendrán
De hecho, de los siete Estados fracasados iden- que impedir en el futuro cercano.
tificados por el estadounidense “Foreign Policy
Journal” en 2008, cinco estaban ubicados en No obstante, el ascenso de la India, y el de
la región sur de Asia. Una región vecina tan Asia, podría modificar el centro de gravedad
inestable no favorece el crecimiento económico de la actividad económica mundial. Dentro de
sostenido de la India pese a que esta última 30 años, la economía mundial sería muy dis-
pueda ser el poder regional dominante en el tinta a la actual: mientras que el PBI mun-
sur de Asia. dial fue de U$S 62 billones en el año 2008, se
estima que para el 2039 el PBI mundial será
Por último, los estados de la India han de- de alrededor de U$S 200 billones. Asimismo,
mostrado que también está a merced de im- se calcula que el ingreso per cápita mundial
portantes fallas gubernamentales. La mala será de U$S 23.000 en 30 años (calculado en
administración de muchos de los territorios precios del 2007), el triple del ingreso per cá-
septentrionales de la India ha sido una cons- pita actual de U$S 8.500. Hoy Asia represen-
tante fuente de pobre rendimiento económico ta el 21% del PBI mundial, pero representa-
y de poco crecimiento en los mismos. De he- rá el 50% en el año 2039. En este mundo con
cho, muchos de los estados del centro y este un nuevo centro de gravedad de la actividad
de la India continuaron siendo vulnerables económica mundial, China, Japón y la India
durante casi dos décadas a constantes accio- serán los gigantes, lo que restaurará el equili-
nes extremistas generadas por una variedad brio internacional de actividad económica que
de grupos maoístas, que impidieron que estos predominaba en el siglo XVIII y comienzos del
estados alcanzaran su gran potencial con un XIX. En lo que respecta a los países del G7, su
crecimiento económico mejorado debido a que participación en el ingreso mundial cayó del
los mismos distritos del país aquejados por el 65% a fines de la Segunda Guerra Mundial a
terrorismo son ricos en minerales y en pro- 53% en la actualidad y es factible que continúe
ductos forestales. disminuyendo hasta un 30% en el 2039 (Banco
Si bien es verdad que en el año 2008 la In- Asiático de Desarrollo, 2009).
dia ingresó en la categoría de países con ingre-
sos medianos bajos (según la clasificación del El tamaño de la economía de India en el
Banco Mundial) y dejó de ser un país de ingre- 2039 podría ser de U$S 36 billones, un sexto
sos bajos por primera vez en más de 60 años, de la producción mundial; es decir, el equi-
aún quedan dudas sobre la sustentabilidad de valente a la proporción de India en la pobla-
su reciente historial de crecimiento económi- ción mundial. Si India sostiene su crecimien-
co precisamente debido a los problemas de in- to económico en las próximas dos décadas de
fraestructura, a la pobreza, a los inadecuados la manera en que lo hicieron China, Corea y
sistemas de educación y salud, a la inestable Japón, el ingreso per cápita de India sería de
región vecina y al mal gobierno antes anali- U$S 22.000 hacia el año 2039 (cifra ajustada
zados. De hecho, la gran cuestión que deben por inflación y tasas de cambio). En otras pa-
enfrentar los gobernantes es cómo evitar la labras, es posible que India pase de la pobreza
108 trampa de ser un país con ingresos medianos. a la abundancia en una generación. El ingreso
Este tema es pertinente porque hubo casos de per cápita de China en 1993 era de U$S 530
otros países (por ejemplo Brasil, Argentina, y en 2008 había aumentado a U$S 2.720, lo
México y Filipinas) que, tras haber experimen- que implica una tasa de crecimiento de 11,5%
tado un crecimiento rápido y haber ingresado anual en ese período de 15 años. El ingreso per
a la categoría de ingresos medianos, quedaron cápita de Corea en 1965 era de U$S 700, pero
atrapados en ella y no lograron acceder a la ca- en el 1996 había aumentado a U$S 16.230; la
tegoría de ingresos altos. Esta interrupción en tasa de crecimiento fue de 10,7% anual. Para
el proceso de crecimiento que experimentaron que la India logre una transformación similar
India y la crisis económica internacional

en una generación deberá superar las impor- aumentar al 10% en septiembre del 2008 y
tantes desventajas que ya mencionamos en habían ascendido aún más, a 13%, en el tri-
esta sección. mestre que finalizó en diciembre 2008. Más
aún, el aumento de ganancias año a año de
los bancos de la India también disminuyó del
La crisis económica mundial 40% entre septiembre y diciembre del 2007
e India hasta 0% en el trimestre que finalizó en junio
del año 2008. Había vuelto a subir a 40% en
Cuando estalló la crisis económica mundial el trimestre desde septiembre a diciembre del
a fines del año 2008, se debatió mucho en la mismo año. Además, los activos no acumula-
India si era factible que su economía se vie- tivos brutos del banco representaron un por-
ra gravemente afectada. Había una opinión centaje relativamente bajo de los adelantos
que sostenía que el impacto sería limitado y brutos y, de hecho, disminuyeron en el pasa-
que, en relación a otros países, sobre todo a do reciente. Por ejemplo, en 2004-2005, estos
China, la India estaba “independizada” de la activos fueron el 5,2% de los adelantos brutos,
economía mundial. Sin embargo, muy pronto pero disminuyeron sistemáticamente duran-
se volvió evidente que el impacto de la crisis te los siguientes cuatro años hasta alcanzar
mundial en la India, si bien limitado, igual el 2,2% en 2008-2009. En otras palabras, los
era lo suficientemente fuerte para disminuir bancos de la India se mantuvieron bastante
la tasa de crecimiento en alrededor de 2 pun- fuertes durante mucho tiempo y casi no estu-
tos porcentuales del PBI en el mismo período vieron expuestos en absoluto a los riesgosos
2008-09. productos basados en derivados que caracte-
Hubo tres canales principales de transmi- rizaron los arriesgados productos ofrecidos
sión de la crisis mundial financiera y econó- por los bancos de inversión de los Estados
mica a la India: los mercados financieros, las Unidos de Norteamérica durante esta déca-
exportaciones y la tasa de cambio. Analizare- da, que finalmente terminaron desencade-
mos cada uno de estos canales de transmisión nando la crisis financiera en los EE.UU. y en
por separado. Europa. Más aún, como ya señalamos antes,
los activos no acumulativos de los bancos de
la India estaban extremadamente limitados,
Mercado financiero situación que difería mucho de la imperante
en la economía china. En China, los activos
El sector bancario fue el primero en verse no acumulativos de los bancos gubernamen-
afectado en la India, lo que no sorprende si se tales alcanzaban el 20%.
tiene en cuenta que la crisis comenzó en la eco- Los préstamos para la producción no ali-
nomía mundial como una crisis financiera. La mentaria pendientes de pago otorgados por los
mayoría de los bancos de la India pertenecen bancos comerciales de la India habían aumen-
al sector público desde el año 1969, cuando 14 tado a una auspiciosa tasa de 21,6% en el año
importantes bancos comerciales privados fue- 2007, de otro 17,3% en 2008-09 y de alrededor
ron nacionalizados por el Gobierno Central de de 17% en el primer trimestre de 2009-2010
la India. Estos bancos comerciales del sector (abril a mayo). Esto no quiere decir que las fir-
público continuaron siendo bastante conser- mas de la India no hayan sufrido una crisis 109
vadores y, en consecuencia, bastante inmu- de crédito tras el colapso de Lehman Brothers
nes a la agitación financiera de los mercados el 15 de septiembre de 2008. En los últimos
mundiales. Por consiguiente, los márgenes años, las empresas de la India tomaron más
de ganancia de los bancos del país se mantu- préstamos comerciales externos en dólares
vieron estables, entre 8% a 13% en el período o en otras monedas y el congelamiento de la
de marzo del año 2003 a marzo del 2008. Si liquidez mundial trajo aparejada una súbita
bien estos márgenes disminuyeron levemente caída en los préstamos comerciales externos
luego de marzo del 2008, ya habían vuelto a de las empresas de la India. Más aún, la li-

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SANTOSH MEHROTRA

quidez doméstica también se derrumbó y a tante, los tres índices han mostrado un au-
empresas de todas las envergaduras se les di- mento desde abril del año 2009.
ficultó la obtención de capital activo. De hecho, La crisis económica mundial ha afectado el
la tasa de interés interbancaria subió repen- ingreso a la India de remesas externas envia-
tinamente en octubre del año 2008 a 20% de das por trabajadores indios que emigraron a
menos del 10% que había prevalecido en los Medio Oriente, Europa, América del Norte y
primeros meses del año. Hubo una escasez de al Sudeste asiático. El ingreso neto anual de
fondos en los mercados de capital domésticos remesas había ido en aumento en el pasado
y extranjeros que generó presión al financia- reciente: había sido de U$S 27.900 millones en
miento bancario. 2006-2007, U$S 40.700 millones en 2007-2008
y U$S 43.400 millones en 2008-2009. Sin em-
El segundo canal de transmisión financie- bargo, es evidente que si se lo calcula por tri-
ro de la crisis económica mundial fue el mer- mestre, el ingreso neto anual de remesas ha-
cado de capital de India. Los ingresos netos de bía ascendido drásticamente durante los tres
manos de inversores institucionales extranje- primeros trimestres del año calendario 2008,
ros fueron de U$S 3.200 millones en el período cuando había variado entre U$S 11 mil millo-
2006-2007. Se multiplicaron a U$S 20.300 mi- nes y U$S 14 mil millones por trimestre. Des-
llones en 2007-2008, pero, en el año financiero de entonces ha disminuido y podría continuar
2008-2009, las salidas de capital fueron tan disminuyendo en el año 2009, sobre todo por-
exorbitantes que el flujo neto con los inverso- que gran cantidad de mano de obra semicalifi-
res institucionales extranjeros se tornó negati- cada regresó a la India desde el Medio Oriente
vo por un total de U$S 14.100 millones, sobre debido a la cancelación de sus contratos. Aque-
todo tras el colapso de Lehman Brothers. Asi- llos que perdieron sus empleos quizás traigan
mismo, los ingresos anuales de inversión ex- consigo todos sus ahorros, por lo que el ingreso
tranjera directa fueron de U$S 22.800 millones neto de remesas podría parecer mayor al ver-
en 2006-2007, de otros U$S 34.300 millones en dadero en el año calendario 2010. En realidad,
2007-2008 y aún de otros U$S 31.600 millo- el default del gobierno de Dubai en noviembre
nes en 2008-2009. No sorprende que, dado el del 2009 continuará reduciendo la actividad de
derrumbe de liquidez mundial, los ingresos de la construcción en la zona y más obreros indios
inversión extranjera directa hayan disminui- deberán regresar a su país.
do drásticamente en 2009-2010. Otro mecanismo por el cual la crisis finan-
ciera afectó a la economía de la India fue el
La caída de los ingresos al mercado de ca- descenso en liquidez mundial que disminuyó
pital de manos de inversores institucionales la cantidad de fondos disponibles para las em-
extranjeros causó un derrumbe en el mercado presas indias de préstamos comerciales ex-
bursátil. El índice de la Bolsa de Bombay de 30 tranjeros.
firmas importantes (llamado el SENSEX) ha-
bía subido de menos de 5.000 a comienzos del
año 2003 a un nivel nunca antes alcanzado de Disminución de las exportaciones
alrededor de 20.000 hacia enero del 2008. Sin
embargo, el SENSEX cayó constantemente a Una de las fuerzas impulsoras del rápido cre-
110 lo largo de 2008 e incluso en la primera parte cimiento económico en la última década fue
del año calendario 2009 hasta marzo de 2009, el aumento en las exportaciones. Antes de las
a alrededor de 8.000. El índice de capitaliza- reformas económicas del año 1991, la India
ción de mercado también descendió de 100 en había sido una economía mayoritariamente
diciembre del 2007 a 30,7 en febrero del 2009. encerrada en sí misma. La relación entre ex-
Más aún, el índice de capitalización de merca- portaciones y PBI casi nunca excedía el 11%
do como porcentaje del PBI había aumentado y, de hecho, la participación de la India en el
de 23% en 2002-2003 a 109% en 2007-2008, comercio mundial había disminuido constan-
pero disminuyó a 56% en 2008-2009. No obs- temente. Sin embargo, la proporción de expor-
India y la crisis económica internacional

Gráfico 1
Préstamos Comerciales Externos

Fuente: Reserva del Banco de India

taciones en el PBI aumentó sistemáticamente tación los que registraron más pérdidas y la
durante los últimos 15 años y ahora tiende a disminución de exportaciones trajo aparejada
variar entre el 22% y el 25% del PBI. De he- una caída en la tasa de crecimiento de la eco-
cho, en la primera mitad del 2008, las expor- nomía en relación al período anterior de cinco
taciones crecieron entre el 27% y el 45% sobre años, de una tasa de tendencia del 8,5% anual
una base año a año, pero cayeron abruptamen- a una de alrededor del 6,5% anual.
te tras el colapso de Lehmann Brothers el 15
de septiembre del año 2008. La caída fue tan No obstante, lo que más preocupa a los
brusca que el crecimiento de las exportaciones gobernantes es el impacto que la caída de las
fue negativo en el período de seis meses, de exportaciones tuvo en la ocupación. La Se-
octubre 2008 a marzo 2009. No sorprende que cretaría de Empleo del Ministerio de Trabajo
sean los sectores orientados hacia la expor- realizó un estudio de los sectores claves orien-

Gráfico 2
Crecimiento de las Importaciones y Exportaciones

111

Fuente: Consejo de Administración General de Inteligencia Comercial y Estadísticas, Gobierno de India.

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SANTOSH MEHROTRA

Gráfico 3
Reservas Extranjeras y Tasa de Cambio

- Caída de las Reservas existentes desde $315 bn en Mayo del año 2008 a $261 bn en Junio del 2009.
- Cerca de un 63% de la disminución de las reservas puede atribuírse a la valuación, por ende la disminución real de las reservas es de alrededor de
20 billones de US$.
- La Rupia cayó un 27% entre fines de Abril del año 2008 hasta finales de Marzo del 2009 y luego experimentó una pequeña suba.
Fuente: Base de datos de la Reserva del Banco de India.

tados a exportaciones entre octubre y diciem- extranjeros redujo las reservas en moneda ex-
bre del año 2008 y otro entre abril y junio del tranjera. Habían crecido sistemáticamente y
2009. Los sectores analizados fueron minería, alcanzaban los U$S 315 mil millones en mayo
textil, metales, piedras preciosas y joyería, del año 2008, pero disminuyeron a U$S 261
automóviles, transportes y la tercerización de mil millones en junio del 2009. De hecho, como
IT/gestión por procesos. Estos sectores con- mencionamos anteriormente, los inversores
tribuyeron el 60% del PBI en 2007-2008. En institucionales extranjeros se llevaron U$S
estos sectores, medio millón de trabajadores 14 mil millones del mercado de capital de la
perdieron su empleo durante el período de India y el aumento en la demanda de dólares
octubre a diciembre del 2008. Los sectores generó una abrupta depreciación de la rupia.
más afectados fueron el de piedras preciosas La rupia se había mantenido a Rs40 = U$S 1
y joyería, el de transporte y el de automóviles. a comienzos del año calendario 2008, pero ha-
Como era de esperar, las unidades más afec- cia fines de año había aumentado a casi Rs50.
tadas fueron las orientadas a la exportación, Alrededor del 63% de la disminución en las
pero lo interesante fue que en las unidades reservas recién mencionada puede atribuir-
no relacionadas con las exportaciones, la ocu- se a la valuación, por lo cual la disminución
pación aumentó. También fue llamativo que real en las reservas fue tan sólo de alrededor
los sectores de metales y automóviles ofrecían de U$S 20 mil millones. Sin embargo, la rupia
112 empleos por contrato y menos puestos fijos. se recuperó mínimamente durante este año, a
alrededor de U$S 46 a U$S 47 (al momento de
escribir este informe en noviembre del 2009).
Reservas en moneda extranjera y tasas de Esto sucedió más que nada debido a que las
cambio exportaciones aumentaron levemente y a que
los inversores institucionales extranjeros co-
El descenso en las ganancias por exportaciones menzaron a regresar al mercado de capital de
acompañado de la disminución en el ingreso de la India en el segundo y en el tercer trimestre
capital de manos de inversores institucionales del año calendario 2009.
India y la crisis económica internacional

Gráfico 4
Composición del Crecimiento de la Demanda

Fuente: Ministerio de Finanzas, Gobierno de India.

Estímulo fiscal tras la crisis generales a los gastos de desarrollo o capital,


mientras que los gastos no planificados suelen
Luego de que estallara la crisis económica referirse a gastos recurrentes, aunque esta
mundial en septiembre del año 2008, el go- distinción no siempre se aplica rigurosamen-
bierno de la India puso en marcha cuatro te). Como parte del estímulo fiscal se ofreció
paquetes de estímulo fiscal: el primero a co- ayuda especial a las industrias exportadoras
mienzos de diciembre del 2008, el segundo que, como ya hablamos antes, se vieron par-
a comienzos de enero del 2009 y el tercero ticularmente afectadas por la crisis econó-
a comienzos de marzo del 2009 – todos ellos mica mundial. La carga fiscal directa de los
obra del anterior gobierno central cuyo man- primeros tres paquetes fue del 1,8% del PBI.
dato finalizó en abril 2009. Tras el regreso al El déficit fiscal (sumando el central y el de los
poder de la misma coalición de gobierno en estados) aumentó abruptamente como resulta-
mayo del año 2009, en junio se presentó un do del estímulo a casi 11% del PBI en el año
presupuesto completo para el año fiscal 2009- 2008 y es factible que siga, superando el 10%
2010 que incluía algunos elementos más de incluso en 2009-2010. Justamente este es el fe-
estímulo fiscal. nómeno que la mayoría de las economías euro-
peas experimentaron: se espera que el déficit
Los estímulos contemplaban tanto aumen- fiscal en la zona Euro sea del 6,4% de su PBI
tos de gastos como reducciones impositivas. combinado y en muchas economías europeas
Así se ofrecieron reducciones generales del 4% la relación deuda/PBI supera ampliamente el
en los impuestos al consumo interno. En otras 83% que es en la India.
palabras, la tasa de impuestos al consumo in- 113
terno descendió al 8% tras la reducción. Más También hubo una respuesta desde la polí-
aún, los gastos adicionales ocasionados por el tica monetaria. Desde septiembre del año 2004
11º Plan Quinquenal (es decir, gastos planifi- hasta agosto del 2008 se habían restringido los
cados) representaron U$S 4 mil millones en el préstamos. Desde el estallido de la crisis en
estímulo. Además, a los gobiernos estatales se septiembre de 2008, la política monetaria se
les otorgó préstamos de mercado adicionales volvió menos rígida. Así, el coeficiente de caja
de U$S 6 mil millones para gastos planifica- de los bancos comerciales con el banco central
dos (con este término se designa en términos (Reserve Bank of India) bajó del 9% al 5%. La

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SANTOSH MEHROTRA

tasa repo4 (la tasa a la que el banco central bierno si se quiere alcanzar el objetivo a largo
presta a los bancos comerciales) se redujo de plazo de un crecimiento anual de 8% a 9% y
9% a 4,75% y la tasa de repo inversa (la tasa si se quiere que el crecimiento sea inclusivo.
que los bancos reciben cuando colocan su supe- Hablaremos de cada uno de estos temas por
rávit en el banco central) también disminuyó separado.
de 6% a 3,5%. Asimismo, se flexibilizaron las La proporción rural de la población de la
normas de los bancos para permitirles prestar India sigue siendo del 70%, pese a que la pro-
a fondos mutuales, a empresas financieras no porción de la agricultura dentro del PBI dis-
bancarias y a entidades hipotecarias, que se minuyó al 18%. Claramente, la productividad
veían afectadas por la crisis de liquidez. agrícola y, por ende, los ingresos en las áreas
rurales continúan siendo bajos. Por consi-
guiente, es absolutamente imprescindible que
Dirección estratégica a largo se ponga en práctica un compromiso social. Es
plazo para alcanzar la categoría esencial que en las zonas rurales haya inver-
de ingresos altos sión pública en el desarrollo agrícola rural y
que se brinden servicios básicos para que la
El resultado de la combinación de los estímu- India mantenga una cohesión social. Esa co-
los fiscales y la flexibilización monetaria fue hesión social está debilitándose en muchas re-
la mejora de la tasa de crecimiento de la eco- giones del país, como lo indica el movimiento
nomía. En el trimestre de abril a junio del año maoísta que ya cumple una década y que llegó
2008, el crecimiento del PBI fue de 7,8%, en- a dominar grandes sectores de alrededor de 95
tre julio y septiembre fue de 7,5%, pero cayó distritos (de los 631 distritos) de la India. Es-
abruptamente a 5,5% durante octubre y di- tos distritos, así como también otras partes de
ciembre del mismo año. Sin embargo, ya había la India rural, se enfrentan a colosales desa-
comenzado a recuperarse en el trimestre de fíos de desarrollo. Uno de los más importantes
enero a marzo del 2009 (a 5,8%), y luego volvió de esos desafíos es la necesidad de aumentar
a ascender entre abril y junio (a 6,1%) y con- el empleo no agrícola en las áreas rurales. El
tinuó en la misma tendencia ascendente entre empleo no agrícola representa el 30% del total
julio y septiembre del 2009 (a 7,9%). Esta ten- del empleo rural y el 50% del ingreso en las
dencia muestra claramente que comenzamos zonas rurales (Banco Mundial, 2009). Estas
a ver una recuperación en U de la producción. cifras indican que un aumento en el empleo
No obstante, está de más decir que el objetivo no agrícola en las zonas rurales no sólo incre-
del 9% de crecimiento de PBI para el período mentará el ingreso, sino también garantizará
del 11º Plan Quinquenal (2007-2012) ahora la inclusión en el proceso de crecimiento. Por
parece inalcanzable. Es más factible que, dado ende, es necesario intensificar el procesamien-
que la tasa de crecimiento continuará recupe- to agrícola casi al mismo nivel que la produc-
rándose en los últimos dos años del Plan Quin- ción agrícola.
quenal (2010-11 y 2011-12), durante el período
del 11º Plan sea posible alcanzar una tasa de También la economía deberá enfrentar
crecimiento del 8% anual. desafíos. Las empresas en la India son suma-
Pero, ¿qué sucederá a largo plazo? Ese es mente fragmentadas. La cantidad de firmas
114 el tema que preocupa a los responsables de medianas y grandes es muy baja según los
formular políticas, ya que el crecimiento eco- parámetros internacionales (Banco Asiático
nómico rápido es una condición necesaria para de Desarrollo, 2009). El país necesita acelerar
garantizar un crecimiento inclusivo o pro-po- el desarrollo de una industria de base amplia,
bre. Se necesitan cambios importantes en la que en la actualidad se ve obstaculizado por la
sociedad, en la economía y en el sistema de go- inadecuada infraestructura y por las desactua-

4 Tasa de interés anual de los acuerdos de recompra.


India y la crisis económica internacional

Cuadro 1
Presupuesto de Desembolso en la India Rural: una Bendición Encubierta
Valores en Billones de US$

Ser. Nº Item 2008-09 (RE) 2009-10 (BE)


1 Bharat Nirman 6,25 8,18
2 NREGS 6,00 6,02
3 Subsidios a Fertilizantes (a+b+c) 15,17 10,00
a. Urea Autóctona 3,30 1,72
b. Urea Importada 2,20 1,56
c. Concesión a Fertilizantes Libres de Controles 9,67 6,72
4 Renuncia a Préstamos Agrícolas 13,06 -
5 Total 40,49 24,20

- MSP para el Trigo creció de Rs. 630 por quintal en los años 2003-04 a Rs. 1080 en los años 2008-09 (crecimiento de un 71%).
- MSP para la variedad común de arroz creció de Rs. 550 por quintal en los años 2003-04 a Rs. 900 en los años 2008-09 (crecimiento de un 63%).
Fuente: Union Budget.

lizadas leyes laborales. Para que la industria de China. Por el otro lado, China, pese a ser un
de base amplia crezca y contribuya tanto a la estado unitario y un país comunista, tiene uno
producción como a la ocupación es igualmente de los sistemas de gobierno más fiscalmente
importante que la enseñanza de ocupaciones descentralizados de las economías mundiales.
no se limite a sólo unos pocos centros de exce- De hecho, en el sistema de gobierno de la India
lencia para así poder fomentar la innovación hay una muy limitada aplicación del principio
a nivel nacional. A tal fin, el 11º Plan Quin- de subsidiariedad. A pesar de la nueva puesta
quenal creó la Misión de Desarrollo de Capa- en vigencia de un sistema de gobierno local en
cidades, que está comenzando a garantizar 1993-1994, los gobiernos estatales de la India
la mejora de las instituciones educacionales aceptaron los principios de descentralización
vocacionales existentes y de los institutos de con bastante reticencia y en la práctica se re-
capacitación industrial y politécnicos, así como sisten a ellos.
también la creación de centros de desarrollo de
capacidades en toda la India rural. Un gobierno creíble y ágil que pueda hacer
Para que realmente tengan lugar estos frente a los grandes desafíos de desarrollo a
profundos cambios sociales y económicos se largo plazo que experimentará la economía de
necesita un gobierno más creíble y ágil. La- la India también deberá lidiar con un servicio
mentablemente, la India cuenta con uno de civil que se mantiene extremadamente rígido.
los gobiernos más altamente centralizados en Es necesaria desde hace mucho tiempo una re-
una de las economías más grandes del mun- forma de base del servicio civil. Una burocra-
do y una de las sociedades más complejas. La cia profesional eficaz era sello distintivo de las
población en el año 1947, al momento de la in- productivas economías asiáticas, que se con-
dependencia, era de 350 millones; ahora es de virtieron en los nuevos países industrializados
115
1.100 millones. La cantidad actual de estados en las décadas del 60 y del 70 del siglo pasado.
que conforman la federación es de 26, el doble En el año 1947, los servicios civiles sin duda
que en el año 1950. Pero el gobierno central si- eran una de las mayores fortalezas del estado
gue concentrando actividad, que es lo opuesto indio. Sin embargo, la Segunda Comisión de
de lo que está haciendo China. Si bien la India Reformas Administrativas convocada por el
es una federación y una democracia, su gobier- gobierno de India informó en 2008 que “pese
no está altamente centralizado y su centrali- a la existencia de 600 comités y comisiones,
zación fiscal es completamente diferente a la no ha habido cambios”. La inflexibilidad de los

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SANTOSH MEHROTRA

servicios civiles debe quebrarse mediante el pobreza absoluta, inadecuados sistemas de


reclutamiento directo de profesionales de los educación y salud, región vecina inestable) se
negocios, la ciencia y la academia. Asimismo, ven exacerbadas por importantes fallas guber-
será necesario que los funcionarios públicos namentales y por una inadecuada administra-
participen en actividades externas al gobierno ción. Si la India quiere alcanzar su meta a lar-
y adquieran experiencia. go plazo de convertirse en un país de ingresos
Por otro lado, la economía necesita mer- altos, y escapar de la trampa de la categoría de
cados competitivos, no estados dominados por ingresos medianos, debe hacer frente con va-
grandes corporaciones. La riqueza corporativa lentía a los desafíos que se le presentan como
en la India aumenta a un ritmo vertiginoso: en consecuencia de estar mal gobernada.
el año 2008, el país tenía 50 ricos con miles de
millones de dólares. La proporción de su valor En ninguna de las otras tres grandes eco-
neto en relación al PBI era del 20%, que está nomías de mercado emergentes (Brasil, Rusia,
muy por encima de la proporción que se da en China) hay tantos pobres como en la India5.
Brasil, México y Rusia. Hay un riesgo inmi- Podría darse una sinergia entre crecimien-
nente de que las corporaciones tengan excesi- to, reducción de pobreza e inversión social en
va influencia en el estado en las actividades en la India que nunca antes haya tenido lugar
las que se puede ganar mucho dinero cobran- (Mehrotra y Delamonica, 2007). De hecho, si
do rentas gracias a su acceso privilegiado a la India no hace esta colosal inversión en capi-
tierra, a los recursos naturales y los contratos tal humano ahora al tiempo que mejora la efi-
gubernamentales. cacia de sus programas redistributivos para
Si bien es factible que el país logre supe- los pobres, quizás nunca pueda aprovechar al
rar rápidamente la crisis económica mundial, máximo las ventajas del actual dividendo de-
las graves desventajas que mencionamos en mográfico – que es una oportunidad única en
la Sección I (restricciones en infraestructura, su existencia como Estado nación.

Bibliografía Ministerio de Finanzas, Informe Económico 2009,


Gobierno de India, Nueva Delhi.
Banco Asiático de Desarrollo, India 2039, Manila. Comisión de planeamiento, 2008; Eleventh Plan
Datt, G. y Ravallion, 2009, M. A Comparative Per- Quinquennial, Vol.1: Crecimiento inclusivo;
spective on Poverty Reduction en Brazil, China Comisión de planeamiento, Gobierno de India.
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Working Paper 5080, Development Research 2009, Oxford University Press.
Group, octubre 2009. Banco Mundial, Perspectives on Poverty en India:
Mehrotra, S. y Delamonica, E. 2007, Eliminating Hu- Stylized facts from Survey Data, Reducción
man Poverty. Macro-economic and Social Policies de pobreza y administración económica, región
for Equitable Growth, Londres: Zed Press, 2007 Asia del sur, Mayo 2009.
116

5 Datt G. y Ravallion (2009), al hacer un estudio comparado de la reducción de pobreza en India, Brasil y China, señala:
“A China claramente le va bien en el crecimiento pro-pobres, pero a Brasil y a India, no; en el caso de Brasil por falta
de crecimiento y en el caso de la India por falta de crecimiento que reduzca la pobreza. Brasil cuenta con buenas polí-
ticas sociales, pero China y la India, no. En el caso de China, fue lento el progreso para implementar nuevas políticas
sociales más pertinentes a la nueva economía de mercado (pese a ventajas históricas en ese ámbito heredadas de su
régimen pasado) y en el caso de la India, el mayor problema fue el grado de captación de las muchas políticas existen-
tes por grupos no pobres.
La crisis financiera y económica: una
respuesta basada en el trabajo decente1

Raymond Torres*

Resumen regiones, principalmente en África, sólo con-


dujeron a reducciones insignificantes de la
La economía mundial se ha visto muy afectada pobreza. Un gran número de personas está
por la crisis financiera y las perspectivas son todavía muy lejos de tener condiciones de
las peores desde la Gran Depresión. Los países vida y de trabajo decentes.
desarrollados más grandes, y en particular los Es importante señalar que la crisis se
países donde se originó la crisis, ya han en- está extendiendo por toda la economía real a
trado en recesión. Inicialmente, los efectos de través de tres canales de transmisión que se
propagación de la crisis hacia otros países fue- refuerzan mutuamente: la disponibilidad limi-
ron reducidos; ahora, por el contrario, varias tada de crédito para el capital circulante, la
economías emergentes son duramente cas- financiación del comercio y la realización de
tigadas, lo que confirma que la hipótesis del inversiones viables en la economía real (que
«desacoplamiento» de dichas economías era en conjunto se denomina «contracción del cré-
errónea. dito»); la prudencia en las decisiones relativas
También los países en desarrollo están al gasto, conduciendo a una disminución de
sufriendo los efectos de la crisis, lo que pon- la producción del empleo y al aumento de los
drá en peligro la consecución de los Objeti- precios, lo que genera a su vez una pérdida de
vos de Desarrollo del Milenio (y en algunos confianza por parte de los consumidores y los
casos incluso invertirá el proceso), incluido inversores (el círculo vicioso de la depresión);
el trabajo decente para todos. Esta cuestión y por último, los vínculos internacionales en
suscita una gran preocupación ya que, in- los ámbitos del comercio y de la inversión, así
cluso, durante el período anterior a la crisis, como los flujos de remesas (es decir, los cana-
los modelos de crecimiento en determinadas les de la globalización).

* Director del Instituto Internacional de Estudios Laborales.


1 Este informe fue preparado por el Instituto Internacional de Estudios Laborales, el Sector de Empleo (Iyanatul Is- 117
lam) y el Departamento de Integración de Políticas y Estadísticas (Catherine Saget). En él se incluyen comentarios
y contribuciones de la Oficina del Director General, los cuatro sectores estratégicos de la OIT (Normas del Trabajo,
Empleo, Protección Social y Diálogo Social) y el Departamento de Integración de Políticas y Estadísticas*. El informe
se publica bajo la responsabilidad del Director del Instituto Internacional de Estudios Laborales. Los autores de las
diferentes secciones son: Raymond Torres (resumen); Sameer Khatiwada, Emily McGirr, Catherine Saget y Steven
Tobin (parte I); Sameer Khatiwada y Raymond Torres (parte II); Iyanatul Islam, Emily McGirr, Steven Tobin y Ray-
mond Torres (parte III); Emily McGirr, Steven Tobin y Raymond Torres (parte IV) Matthieu Charpe, Ekkehard Ernst,
Emily McGirr y Steven Tobin (parte V); Raymond Torres, editó y coordinó el informe. *Este informe, en una versión
anterior, se presentó el 17 de marzo de 2009 a la Comisión de Empleo y Política Social de la OIT, y el 23 de marzo de
2009, a la Reunión Tripartita de Alto Nivel de la OIT sobre la actual crisis financiera y económica mundial.

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


RAYMOND TORRES

El riesgo de una recesión prolongada del social suele ser limitada. En las economías
mercado de trabajo emergentes la mayor parte de los nuevos so-
licitantes de empleo no perciben prestaciones
Las consecuencias de la crisis en los merca- de desempleo. El resultado es que millones de
dos de trabajo han sido visibles desde el año trabajadores quedan sin un apoyo adecuado.
2008, especialmente en los Estados Unidos Los sistemas de pensiones están sujetos a
de Norteamérica, país donde se originó. A ni- importantes presiones como consecuencia del
vel mundial y tras cuatro años de disminu- colapso de los mercados de capitales. Los fon-
ción sostenida del desempleo, el número de dos privados de pensiones han sufrido pérdi-
desempleados aumentó en 14 millones duran- das considerables en sus inversiones. Aunque
te el año 2008. Si la crisis continúa propagán- muchas veces las tendencias se presentan en
dose y se siguen perdiendo empleos, a finales términos excesivamente técnicos, una cosa es
de este año el número de personas sin trabajo cierta: los derechos de pensión de los trabaja-
en todo el mundo podría aumentar por lo me- dores que dependen de estos fondos se han re-
nos en 38 millones. ducido en más del 20% en término medio. En
El sombrío panorama del mercado laboral algunos países, incluso los jubilados se enfren-
afecta a determinados grupos de manera des- tan a la perspectiva de una disminución en las
proporcionada, principalmente a las mujeres, prestaciones de jubilación. Es importante des-
los trabajadores migrantes y los jóvenes. En tacar que los sistemas públicos de pensiones
algunos países, los sectores financieros, de la adecuadamente concebidos se han visto mucho
construcción y del automóvil son los más afec- menos afectados que los fondos privados. Ello
tados. En general, los sectores orientados a la ha provocado un giro en las posiciones de po-
exportación, que en muchos países en desa- lítica de algunas organizaciones internaciona-
rrollo son los principales proveedores de em- les que ahora propugnan centrarse en mayor
pleos formales, sobre todo para las mujeres, se medida en unos sistemas públicos de pensio-
enfrentan a la perspectiva de unos mercados nes más estables y con mayores garantías de
mundiales en rápida contracción. Por cierto, seguridad. Esta evolución ha sido acogida muy
los efectos de la crisis en los mercados de tra- favorablemente, aunque el daño ya está hecho
bajo no se limitarán a pérdidas de empleo. En y será difícil de reparar.
particular, aumentará la proporción de empleo En resumen, se avecina una crisis social
informal y de trabajadores pobres, lo que agra- que sólo podrá evitarse si se toman medidas
vará las dificultades preexistentes. adecuadas rápidamente.
Las enseñanzas extraídas de las anterio-
res crisis financieras muestran que el mercado
de trabajo tiende a recuperarse sólo entre cua- Los países han tratado de hacer frente a la
tro y cinco años después de la recuperación de crisis mediante la adopción de cuantiosas
la economía. Ello se debe a que es muy difícil medidas de rescate financiero y el anuncio de
invertir la tendencia de los fuertes aumentos paquetes de estímulo fiscal
del desempleo a largo plazo y la mayor «infor-
malización» del mercado de trabajo Si estas Hasta ahora, la mayor parte de las actuacio-
tendencias persisten, los efectos negativos de nes se han centrado en la estabilización de los
la crisis serán duraderos, provocarán una difí- mercados financieros y en intentos por resta-
118 cil situación social y privarán a la economía de blecer la liquidez del crédito. Al mismo tiem-
recursos valiosos. po, para estimular la economía muchos países
han anunciado paquetes de rescate fiscal de
diversa magnitud que reducen los impuestos y
Una amenaza para la estabilidad social aumentan el gasto. Varios países también han
adoptado medidas para paliar las consecuen-
La difícil situación social se agravará en los cias que la crisis tiene en los ámbitos sociales
países en desarrollo, en los que la protección y en el mercado de trabajo. Ahora bien, en la
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

mayoría de los casos la suma asignada para una importancia limitada al diálogo social con
las medidas de rescate financiero ha superado los empleadores y los sindicatos y no se ha pre-
con creces la de los instrumentos fiscales uti- visto la coordinación entre los países.
lizados para estimular la demanda, la produc- Es evidente que la falta de coordinación
ción y el empleo. internacional reduce el efecto general de las
medidas de estímulo, y también lleva a que los
Es digno de elogio que los países hayan reac- países sean reacios a avanzar más rápido que
cionado con tanta rapidez, conociendo el tiempo sus interlocutores comerciales, dada la estre-
que debe transcurrir para que estos paquetes cha interacción que hoy existe a nivel inter-
lleguen a la economía real. Aun así, hasta aho- nacional. Como resultado, la aplicación prácti-
ra las medidas han tenido un impacto limita- ca de los paquetes fiscales podría postergarse
do. Ello se debe a que, tal como se desprende todavía más, agravando el ciclo vicioso de la
de los más de 40 planes de rescate y estímulo depresión.
examinados para la preparación del presente
documento, no se hayan abordado plenamente Los mercados mundiales se ven afectados
los mecanismos de transmisión a través de los por la contracción del crédito (que agota los
cuales se está propagando la crisis. Además, en recursos comerciales disponibles para las em-
muchos casos las medidas adoptadas no han lo- presas) y corren el riesgo de que se adopten
grado abordar los desequilibrios estructurales soluciones aislacionistas y medidas proteccio-
subyacentes a la crisis. nistas. Las repercusiones para los países en
desarrollo, que tanto dependen de los merca-
dos mundiales, serían especialmente graves.
Porque no se ha reactivado el sistema de Esta es la razón por la que el sistema multi-
crédito lateral debería permanecer vigilante ante la
necesidad cada vez más acuciante de apoyar a
Las medidas de rescate destinadas a los ban- sectores estratégicos como el del automóvil. De
cos, aunque de gran magnitud, no han logra- igual modo, los intentos por superar la crisis
do reactivar el crédito bancario. Para evitar el mediante devaluaciones monetarias competi-
riesgo de un colapso sistémico, los países en tivas serían contraproducentes.
desarrollo han rescatado a las instituciones La deflación generalizada de los salarios
financieras mediante inyecciones de capital, como medio para proteger a las economías
garantías crediticias y, a veces, haciéndose nacionales agravaría la crisis y privaría a la
cargo totalmente de los préstamos incobra- economía mundial de la demanda tan nece-
bles. Se consideró que la protección de la sol- saria menoscabando considerablemente los
vencia de los bancos y la restauración de la niveles de confianza. Las políticas de aper-
disponibilidad de créditos para las empresas tura de los mercados, esenciales para la re-
y los hogares eran condiciones previas para cuperación, correrían el riesgo de suscitar un
evitar el colapso total del sistema financie- fuerte rechazo a las medidas que parecieran
ro, con consecuencias imprevisibles para la injustas.
economía real. Sin embargo, el acceso a los
créditos bancarios sigue siendo limitado. Las La poca atención a la perspectiva de desa-
medidas de estímulo fiscal anunciadas por los rrollo en países emergentes trajo como conse- 119
gobiernos suelen ser de mucha menor enver- cuencia social el agravamiento de la crisis por
gadura que la ayuda de rescate proporciona- el hecho de que la mayoría de los trabajadores
da a los bancos. y de las pequeñas empresas carecen de seguri-
dad social básica. Se prevé que entre un 40% y
Asimismo, ciertas reducciones fiscales die- un 50% de hombres y mujeres de todo el mun-
ron lugar a un aumento del ahorro y no a un do no podrán obtener lo suficiente para supe-
incremento de la demanda, de la producción y rar, ellos y sus familias, el umbral de pobreza
del empleo. En estas medidas sólo se ha dado de dos dólares estadounidenses al día.

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Además, muchos países en desarrollo ca- horas de trabajo, teniendo en cuenta el tiempo
recen de capacidad para realizar inversiones que transcurre entre las decisiones y la puesta
públicas masivas. Algunos, están haciendo en práctica efectiva de los proyectos. Aplicar
frente a importantes déficit fiscales y de cuen- subsidios de desempleo parcial y de subsidios
ta corriente, tras la crisis de los precios de los de formación, reducir los impuestos sobre el
alimentos y del petróleo de mediados del año trabajo para los empleos de baja remuneración
2008. Si se sigue ensanchando la brecha entre y el incremento de la protección social.
los países como resultado de las distintas ca- • Mejorar el acceso a la educación y a los
pacidades para responder a la crisis, se inten- servicios de salud, mediante transferencias
sificarán los desequilibrios y desigualdades a condicionadas de fondos para los países en que
nivel mundial. la pobreza está muy extendida y la capacidad
Los paquetes de medidas tradicionales del administrativa es limitada aunque se necesi-
Fondo Monetario Internacional (FMI) para tan más medidas de carácter estructural, de
apoyar a los países que experimentan crisis en modo que la protección social tenga un alcance
la balanza de pagos no están adaptados a la general.
situación. Se da por supuesto que los países • En lo que atañe a las personas que han
afrontaban crisis locales; sin embargo, la crisis perdido el empleo o las que se incorporan al
actual es de escala mundial. Esta es la razón mercado laboral, pero no consiguen trabajo,
por la cual es necesario establecer un nuevo las medidas que se señalan a continuación
mecanismo, en paralelo con los paquetes de demostraron su utilidad durante crisis an-
medidas de rescate del FMI, en lugar de rem- teriores: el establecimiento, por lo menos,
plazar el mecanismo existente. Ciertas medi- de prestaciones de desempleo mínimas o de
das serían valederas para reactivar el crédito: garantías de empleo para quienes no se be-
nefician de las prestaciones de apoyo a los
• Condicionar las medidas de apoyo financie- ingresos (la experiencia de la crisis de Asia
ro a aquellos bancos beneficiarios que reanuden muestra que los países que lograron superar
la oferta de crédito para proyectos viables de las la crisis se apoyaron en parte en estos nuevos
empresas o de las personas, y que se impongan y rentables mecanismos; los programas acti-
limitaciones a las prácticas de remuneración de vos del mercado de trabajo y las actividades
los directivos y de pago de dividendos. de formación, administrados por servicios
• Abrir líneas de crédito y facilitar el acceso públicos de empleo eficaces y dotados de re-
directo a los préstamos del Estado a las peque- cursos abundantes; programas e iniciativas
ñas empresas (motores importantes de la in- específicas para los grupos vulnerables, sobre
novación y el crecimiento del empleo), de modo todo las mujeres y los jóvenes y también los
que éstas puedan continuar sus operaciones trabajadores migrantes a quienes se podría
hasta que se restablezca la demanda. alentar a que prolonguen su permanencia en
• Los planes de incentivos fiscales darían un el sistema educativo. Las prestaciones de es-
impulso mucho más vigoroso a la economía y tos servicios, si funcionan correctamente, son
al empleo, y entrañarían un menor costo que esenciales en tiempos de crisis y resultan eco-
los planes actuales si se garantiza que los pro- nómicas en relación con otras medidas.
yectos de infraestructura, construcción y fo- • En la medida en que algunos sectores in-
120 mento de la vivienda refuercen la capacidad dustriales específicos necesiten apoyo, este
de las empresas existentes; si se promueven debería quedar sujeto a criterios estrictos
las dimensiones rural y agrícola de los proyec- en los planos social y medioambiental, y ser
tos, esenciales para los países en desarrollo, ya dirigido y coordinado de manera global, en
que estimulan el dinamismo económico inter- conformidad con los acuerdos de comercio
no y el empleo y mitigan la crisis alimentaria internacionales.
que se avecina. • Es necesario potenciar el espacio fiscal, la
• Mantener el empleo existente en las em- capacidad administrativa y el apoyo técnico
presas viables mediante la reducción de las a los países en desarrollo en el marco de las
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

crisis globales, quizás mediante la creación y en la declaración formulada por la Mesa del
de un fondo mundial para el empleo. El fondo Consejo de Administración de la OIT en no-
mundial para el empleo no estaría sometido a viembre del año 2008. Las vías para lograrlo
recortes en el gasto social ni a la deflación de serían las siguientes.
los salarios. El reembolso de los préstamos del • Fortalecer el respeto de los derechos
fondo para el empleo, que podrían tener una fundamentales de los trabajadores, a fin de
cuantía superior a la de los préstamos de resca- lograr una evolución más equilibrada de los
te tradicionales, se facilitaría en razón del ca- ingresos.
rácter anticíclico del sistema previsto; su fun- • Desarrollar la capacidad de los interlocu-
cionamiento apoyaría la recuperación global y tores sociales para entablar el diálogo y lograr
fomentaría la capacidad económica interna. acuerdos en distintos niveles, de modo que los
salarios aumenten de forma congruente con el
aumento de la productividad.
Las causas estructurales de la crisis • Garantizar el poder adquisitivo del salario
mínimo, para que éste sirva como punto de re-
Es esencial abordar las causas fundamentales ferencia de todos los salarios.
de la crisis para apoyar la recuperación, redu- • Evitar la deflación de los salarios, para
cir el riesgo de otra importante crisis sistémica respaldar la demanda global y reducir las ten-
y promover un sentido de justicia. siones comerciales.
Las medidas de estímulo que se han des-
plegado hasta la fecha no han tenido por ob- De conformidad con las proyecciones de-
jetivo garantizar un crecimiento mundial más mográficas, y basándose en el supuesto de
equitativo y sostenible a mediano y largo pla- unas tasas de actividad constantes, se calcula
zo. Los desequilibrios mundiales, los déficits que la fuerza de trabajo aumentará en casi 90
de trabajo decente y las desigualdades han millones de personas durante el período 2009-
contribuido en forma considerable a la crisis. 2010. Por consiguiente, es fundamental apli-
De igual modo, como reflejo de la falta de re- car lo antes posible una estrategia coherente y
glamentación de los mercados financieros, la orientada a la creación de empleo. Si durante
economía real ha estado sometida a presiones los próximos tres meses se coordinaran y pu-
para aumentar la rentabilidad a corto plazo, sieran en práctica respuestas a la crisis, sería
a veces en detrimento de los ingresos de los posible estabilizar el desempleo e iniciar la re-
trabajadores y de los intereses a largo plazo de cuperación del empleo a partir de comienzos
las empresas sostenibles. Lo que se necesita es del año 2010. Si se tardara seis meses en po-
un pacto mundial para el empleo. ner en práctica esas medidas, la recuperación
Es esencial seguir adelante con el Programa sólo comenzaría a principios del año 2011.
de Trabajo Decente para apoyar la recupe-
ración económica, evitar las crisis sociales y
del mercado de trabajo y promover la cohe- Coherencia mundial de las políticas
sión social en torno a las medidas impulsa-
das. La importancia que se asigna al empleo Es el momento de estrechar la cooperación en-
es coherente con la demostración hecha en el tre las principales organizaciones internacio-
presente documento de que no será posible nales para acelerar la recuperación teniendo 121
reactivar la economía de manera sostenible en cuenta que se trata de una crisis mundial
a menos que se haga mayor hincapié en la y multifacética, por lo que ninguna organiza-
oferta de trabajo decente y productivo para ción ni país está equipado para abordar toda
las mujeres y los hombres, bajo una protec- su dimensión. Esto también implica que se
ción social bien concebida y valorando los de- redefinan los grados de prioridad respecto de
rechos de los trabajadores. los objetivos, a fin de asegurar que el sistema
El pacto mundial para el empleo se basa- financiero esté al servicio de la economía real
ría en el Programa Global de Empleo de la OIT y del desarrollo social, lo que supone refor-

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mar en profundidad la arquitectura financie- En la segunda parte se examinan las res-


ra; abordar los déficits de trabajo decente y puestas a la crisis que se están aplicando en
las desigualdades excesivas de los ingresos, los ámbitos internacional y nacional, inclui-
así como la incidencia cada vez mayor del em- das las medidas de política financiera y fiscal,
pleo informal y de las formas atípicas de em- las iniciativas para el mercado de trabajo y el
pleo que se desarrollaron durante el período diálogo social. El objeto de esta segunda parte
anterior a la crisis; sentar las bases de una es evaluar la amplitud y la profundidad de las
economía verde, es decir, favorable al medio respuestas y señalar posibles lagunas.
ambiente. Es importante observar que las
tecnologías verdes suelen tener un coeficien- Sobre la base de la experiencia adquirida
te de empleo más elevado que las tecnologías y de las medidas adoptadas hasta la fecha, en
que generan grandes emisiones de CO2 (con- la tercera parte del documento se examinan
sideración que ha impulsado las iniciativas los elementos fundamentales para superar
de empleos verdes). la crisis, sobre todo la necesidad de un pacto
En suma, las respuestas a la crisis no de- mundial para el empleo, así como el papel de
ben tener carácter puntual y aplicarse tempo- la OIT frente a los desafíos.
ralmente, para luego volver, lo antes posible, a
funcionar como de costumbre. El reto que hoy En la cuarta parte del documento se ana-
se nos plantea consiste en responder a la cri- liza la aplicación de medidas que contribuyan
sis adoptando medidas que preparen el terre- a la recuperación y que permitan avanzar al
no para la implantación de mejores pautas de mismo tiempo hacia el logro del objetivo a lar-
crecimiento y desarrollo. go plazo, consistente en adoptar unas pautas
más sostenibles y equitativas de desarrollo,
tal como se expresó en la Declaración sobre la
Justicia Social.
INTRODUCCIÓN
En la última parte se evalúan los efectos
Lo que comenzó en la segunda mitad del del pacto mundial para el empleo respecto de
año 2007 como crisis hipotecaria en Estados la recuperación, subrayándose la importancia
Unidos de Norteamérica se ha convertido aho- de impulsar esfuerzos coordinados, oportunos
ra en una crisis económica mundial, que trae y orientados a la creación de empleo, a fin de
consigo desafíos sin precedentes, tanto a nivel hacer frente a la crisis económica y de empleo
social como del mercado de trabajo, para todos de alcance mundial.
los países, sean estos avanzados, emergentes o
en desarrollo.
La crisis se extiende al mundo en-
El objetivo del presente documento es tero y entraña el riesgo de una cri-
ofrecer un análisis de políticas basado en da- sis social prolongada
tos empíricos acerca de cuáles son las mejores
vías que los Miembros de la OIT pueden se- La economía mundial está experimentando la
guir para contribuir a atenuar los problemas peor crisis económica desde la Gran Depresión.
122 que hoy pesan sobre las empresas y los tra- Lo que comenzó como una crisis financiera pre-
bajadores. En la primera parte del documen- cipitada por el colapso del mercado inmobilia-
to se examinan los últimos acontecimientos y rio de los Estados Unidos de Norteamérica, ha
se analizan los orígenes de la crisis, así como alcanzado las proporciones de una catástrofe
el modo en que sus efectos perjudiciales se mundial que está consumiendo miles y miles
han extendido desde los países desarrollados de millones de dólares de riqueza financiera y
hacia otras partes del mundo y desde la eco- haciendo pesar sobre la economía real un gra-
nomía financiera a la economía real, el em- ve riesgo de recesión prolongada, con repercu-
pleo y la sociedad. siones que ya se han traducido en importantes
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

pérdidas de empleo y en la propagación de las de riesgos por parte de ciertos intermediarios


privaciones sociales. financieros y unas prácticas ineficaces de re-
muneración de los dirigentes de bancos y los
El FMI ha previsto que la producción mun- traders o agentes bursátiles. Pero la verdadera
dial disminuirá en un 0,6% este año, la tasa raíz de la crisis nace de la interacción de es-
más baja registrada desde la Segunda Guerra tos factores financieros con los desequilibrios
Mundial y revisada a la baja, de manera con- mundiales.
siderable, en comparación con su estimación Desde principios del decenio del año 1990 se
de enero del año 2009 de un crecimiento po- fueron generando importantes desequilibrios
sitivo del 0,5 %. A título comparativo, en los entre el ahorro y la inversión. Esto se derivó,
años 2007 y 2008 la producción mundial creció en parte, de las estrategias de crecimiento ba-
en más del 5% y del 3,4%, respectivamente. La sadas en la exportación que aplicaron algunos
Unión Europea (UE), Japón, Estados Unidos países, y del nivel de ahorro insuficiente que
de Norteamérica y otras grandes economías se alcanzó en otros. Otro factor que contribuyó
desarrolladas ya han entrado en recesión o es- al desequilibrio fue la inexistencia de mecanis-
tán a punto de hacerlo. mos de ajuste de los tipos de cambio.
Inicialmente, los efectos de propagación de En cada país, las desigualdades de los in-
la crisis hacia las economías emergentes y los gresos aumentaron significativamente desde
países en desarrollo fueron reducidos; ahora, principios del decenio del año 1990. El estan-
la crisis se ha generalizado en todo el mundo, camiento de los salarios y de los ingresos de la
tras desbordar los mercados financieros, para mayoría de los trabajadores en algunos países
extenderse a la economía real a través de una propulsó la demanda de créditos para mante-
serie de mecanismos de transmisión. ner las pautas de consumo y sustentar la inver-
La crisis fue provocada por la acción con- sión inmobiliaria. Es interesante observar que
jugada de varios factores: una reglamenta- el porcentaje de hogares sobre-endeudados ha
ción financiera inadecuada, un nivel excesivo aumentado en todos los países donde se han

Cuadro 1
Perspectivas Económicas Mundiales

FMI FMI Deutsche Bank DAES


2008 2009 2009 2009

Producción mundial 3,4 -0,6 -1,2 1,0

Estados Unidos 1,1 -2,6 -3,9 -0,9


Zona del euro 1,0 -3,2 -3,0 -0,7
Japón -0,3 -5,0 -7,6 -0,3
Brasil 5,8 1,8 -1,0 2,9
China 9,0 6,7 7,0 8,4
India 7,3 5,1 4,6 7,0
Federación de Rusia 6,2 -0,7 -2,4 4,8
Sudáfrica 2,5 123
África 5,2 3,4 4,1
ASEAN-5 5,4 2,7
Europa Central y Oriental 3,2 -0,4
Hemisferio occidental 4,6 1,1
Oriente Medio 6,1 3,9

*Las previsiones del DAES corresponden a enero de 2009, y las del FMI y el Deutsche Bank, a marzo de 2009.
Fuente: FMI, Deutsche Bank y DAES (Naciones Unidas).

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acrecentado las desigualdades del ingreso. La ciales y planes de inversión potencialmente


abundancia crediticia se vio facilitada por unas rentables, generó la denominada «contracción
prácticas financieras poco reglamentadas, que del crédito». En segundo lugar, además de es-
permitían una acumulación excesiva de la deu- tar determinada por la contracción del crédi-
da y se centraban en la obtención de una ren- to, la crisis está adquiriendo una dinámica
tabilidad a corto plazo (mediante mecanismos propia en la economía real, en el plano de la
de compensación sesgados), en detrimento de confianza. En efecto, los consumidores y los
la inversión a largo plazo en la economía real. inversores pierden confianza y aplazan sus
Cuando los mercados inmobiliarios alcanzaron decisiones de gasto. Ello incide en las pers-
el punto de inflexión y se produjo el alza de los pectivas empresariales y provoca la pérdida
tipos de interés y los hogares de bajos ingresos de puestos de trabajo, agudizando aún más el
sobre-endeudados comenzaron a incumplir los fenómeno de pérdida de la confianza.
pagos, las ejecuciones hipotecarias se dispa- En tercer lugar, la crisis se está extendien-
raron. A medida que se desplomaba el valor do en todo el mundo a través de los vínculos in-
de los activos, los bancos tuvieron que finan- ternacionales, de forma que incluso los países
ciar las ejecuciones hipotecarias y dejaron de con sistemas financieros relativamente sanos
prestarse entre sí, lo que redundó en una caída se están viendo afectados.
sustancial de la liquidez2. En pocas palabras, Se ha estimado que el comercio mundial
los mercados financieros han tendido a operar disminuirá en un 9% en el año 2009, en neto
en detrimento de la estabilidad del mercado de retroceso con respecto al crecimiento medio
trabajo y de la sostenibilidad de las empresas. anual del 7,8% registrado en los últimos tres
años3. Ello tiene consecuencias negativas
La crisis se extendió luego a la economía para las economías de todo el mundo, y es-
real y rebasó las fronteras de los países pecialmente para las economías exportadoras
desarrollados, por tres cauces. de Asia y América Latina. Asimismo, la acti-
vidad comercial mundial se ve también perju-
En primer lugar, la crisis se extendió a todo dicada por la escasez de medios de financia-
el sistema financiero, a través del proceso de ción comercial.
«bursatilización» de los «activos tóxicos» (su Las inversiones extranjeras directas (IED)
conversión en valores bursátiles) provocando y otros flujos de capital privado también se re-
la quiebra de algunos bancos lo que repercu- sienten. En particular, se teme que la llegada
tió en el crédito interbancario en su conjun- de capital privado desde los Estados Unidos de
to, produciéndose una reducción del volumen Norteamérica a las economías emergentes sólo
disponible para la concesión de nuevos crédi- se eleve a 165.000 millones de dólares en el
tos a la economía real. Ocurrió entonces que año 2009. Con respecto a los 929.000 millones
incluso empresas con un largo historial de de IED registradas en el año 2007, ello repre-
solvencia vieron cómo se les cerraban las lí- senta una caída sin precedentes del 82%4. Tal
neas de crédito y tuvieron dificultades para colapso tiene implicaciones para el desarrollo,
vender sus obligaciones. Esta congelación ya que un tercio del crecimiento en los países
brusca de las líneas de crédito habituales que emergentes proviene de las IED5. La reducción
el comercio necesita para operar, combinada de los flujos de capital puede tener repercusio-
124 con la incapacidad de las empresas para obte- nes dramáticas en países con grandes déficits
ner capitales y financiar transacciones comer- de cuenta corriente y con una capacidad limi-
tada para obtener préstamos en el exterior.

2 Este tema se analiza pormenorizadamente en OIT: A global policy package to address the global crisis, reseña de
políticas (Policy Brief), Instituto Internacional de Estudios Laborales (IIEL), Ginebra, 2008.
3 Organización Mundial del Comercio, Informe Anual, 2009.
4 Instituto de Finanzas Internacionales: Capital Flows to Emerging Market Economies, 27 de enero de 2009.
5 UNCTAD: Informe sobre el Comercio y el Desarrollo: Precios de los productos básicos, flujos de capital y financiación
de la inversión, 2008.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

La crisis: causas y mecanismos de mesas de los trabajadores migrantes, lo que


transmisión de las IED pondrá en peligro la seguridad económica de
hogares de todo el planeta. Las remesas repre-
Es probable que, por primera vez en dece- sentan más del 10% del PBI en más de veinte
nios, se produzca una disminución de las re- países, y esa proporción se eleva en algunos

Gráfico 1
Variación mensual de la producción industrial (en porcentaje)

15

10

-5
Sudáfrica
-10 Estados Unidos

-15
Reino Unido
-20

-25

-30
Japón
-35
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25

20

15

10
China
5

0
India
-5
125
-10 Federación
Brasil de Rusia
-15

-20
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Fuente: Banco Mundial

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casos hasta el 24%6. Para muchos países, el la exportación de una variedad reducida de pro-
volumen de las remesas es superior a la cuan- ductos básicos son desastrosas.
tía de la asistencia oficial para el desarrollo.
La caída de las remesas podría tener un im-
pacto negativo en el mundo en desarrollo, que El desempleo mundial aumentó en el año
se elevaría a unos 3.000 millones de dólares 2008, y los niveles de empleo han disminuido
estadounidenses al año7. significativamente en las economías
Aunque los países donantes se han com- avanzadas
prometido en distintos foros internacionales a
no reducir la ayuda al desarrollo, el cumpli- A medida que iban bajando las tasas de
miento de este compromiso podría tropezar crecimiento, se comenzaron a sentir los efectos
con diversas oposiciones, dado el descenso de en el mercado de trabajo. Tras cuatro años de
la producción en los grandes países industria- disminución sostenida del desempleo mundial,
lizados. éste volvió a aumentar, elevándose al 6,0% en
Las grandes economías emergentes están el año 2008, con respecto al 5,7% registrado en
duramente castigadas por la crisis; esto con- el año 2007; el número de desempleados au-
firma que la hipótesis del «desacoplamiento» mentó en unos 14 millones10. El impacto fue
de dichas economías era errónea. De hecho, inmediato y particularmente grave en Estados
durante el segundo semestre del año 2008, Unidos de Norteamérica, donde las pérdidas
el ritmo de la producción industrial de algu- de empleo no han dejado de aumentar desde
nas de estas grandes economías emergentes que comenzaron a principios del año 2008. Se
se redujo de forma considerable, e incluso se observan tendencias similares en Japón. En
frenó. Ello podría poner en peligro el logro de los países europeos, la destrucción de puestos
los Objetivos de Desarrollo del Milenio el de de trabajo se ha contenido en cierta medida
alcanzar el empleo pleno y productivo y el tra- gracias a la aplicación de medidas de reduc-
bajo decente para todos, incluidos las mujeres ción de la jornada laboral o de pago de presta-
y los jóvenes. ciones de desempleo parcial.
Los efectos en los servicios financieros y en En otros países, la pérdida de empleos como
la construcción – sectores donde se ha situado resultado de la crisis apenas ha comenzado, de
el epicentro de la crisis en los países desarrolla- modo que es posible que pase algún tiempo
dos – han sido inmediatos y profundos8. A me- antes de que se perciba su real impacto en el
dida que la crisis se extendía, su impacto golpeó mercado laboral. Se han registrado importan-
a los sectores más afectados por la contracción tes pérdidas de empleo en países en desarrollo
del crédito y el deterioro de la confianza, como muy dependientes de una base de exportación
la fabricación de automóviles.9 Las actividades limitada. Por ejemplo, en África, el empleo en
orientadas a la exportación, el turismo y los la producción de materias primas y el turismo
productos básicos están soportando ahora la se han reducido considerablemente en los últi-
rápida caída de la demanda a escala mundial. mos meses. Al no haber alternativas de apoyo
Las repercusiones de estas tendencias en las a los ingresos, quienes han perdido su empleo
economías en desarrollo muy dependientes de regresan a las zonas rurales o aceptan trabajos

126
6 Banco Mundial: Migration and Development Brief, 29 de noviembre de 2007.
7 Este monto se ha estimado considerando la hipótesis de que las remesas disminuyan un 2% a escala mundial, como
ha ocurrido en América Latina (Banco Interamericano de Desarrollo: BID estima flujos de remesas a América Latina
y el Caribe para 2008, octubre de 2008), http://idbdocs.iadb.org/wsdocs get document. aspx? docnum=1662713.
8 Véanse el documento GB.304/STM/2/2 y Escudero, de próxima publicación, 2009.
9 Dos tercios de los automóviles del mundo se compran a crédito. Sin embargo, es importante señalar que, incluso antes
de la crisis, el sector automotor estaba confrontado a una serie de problemas, como la baja de la demanda de los vehí-
culos que arrojan un margen de beneficios relativamente alto, debido a la inestabilidad de los precios del combustible y
a la deslocalización de algunas operaciones en zonas de mano de obra barata. Véase el documento GB.304/STM/2/2.
10 OIT: Tendencias Mundiales del Empleo de las Mujeres, marzo de 2009.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

Gráfico 2
Disminución del empleo* en los países del G7 durante los últimos doce meses
(en miles de unidades)

200 115
107
0
-75
-200 -141
-207
-400 -290

-800

-1600

-3200
-4.100
-6400
EE.UU. Japón Canadá Francia Reino Unido Alemania Italia

*Para los Estados Unidos: febrero de 2008 - febrero de 2009 (preliminar); para Canadá: febrero de 2008 - febrero de 2009; para Francia, cuarto
trimestre de 2007 - cuarto trimestre de 2008; para Italia, primer trimestre - cuarto trimestre de 2008; para Alemania y Japón: enero de 2008 -
enero de 2009; para el Reino Unido: tres meses hasta enero de 2008 - tres meses hasta enero de 2009.
Fuente: Estadística nacionales.

informales en la economía urbana. Los grupos Repercusiones de la crisis sobre el empleo


que ya se hallaban en una posición vulnerable femenino
antes de la crisis serán afectados de manera
desproporcionada ya que no suelen estar pro- La crisis ya ha afectado a las principales
tegidos por convenios colectivos11. industrias de exportación que dependen de
La crisis ya está provocando impactos labo- los mercados de América y Europa, como los
rales y sociales diferenciados para los hombres sectores con alto coeficiente de mano de obra
y las mujeres. Muchos de los empleos perdi- de los países en desarrollo. Entre esos sectores
dos hasta la fecha en las economías avanza- se cuentan la confección, el calzado y los ali-
das, especialmente en los Estados Unidos de mentos procesados, así como los microcircui-
Norteamérica, se encontraban en sectores don- tos y los productos electrónicos. Puesto que las
de predominaban los varones, como las finanzas mujeres constituyen la mayoría de la fuerza
y la construcción. En cambio, en muchos países de trabajo en esos sectores, su posición en el
en desarrollo fueron las mujeres quienes se mercado del trabajo se ha deteriorado nota-
encontraron en situaciones más precarias. En blemente. De manera más general, a menudo
particular, la concentración de mujeres en las se considera a las mujeres como una reserva
empresas exportadoras de países emergentes y flexible, que se puede incorporar al mercado
en los países en desarrollo plantea algunos pro- de trabajo en épocas de bonanza y expulsar en
blemas graves en el mercado de trabajo. las fases recesivas12. Las mujeres también son 127

11 El impacto sobre los grupos vulnerables varía según los países y el período que se considere (véase, por ejemplo, OIT:
Tendencias Mundiales del Empleo de las Mujeres, marzo de 2009).
12 Los estudios de las recesiones económicas en varios países desarrollados de América del Norte, Europa y Asia mues-
tran que el empleo de las mujeres varía de manera procíclica, y en un grado mucho mayor que el de los hombres (Ru-
bery, coordinador de la publicación, 1988). Además, la integración de las mujeres en la fuerza de trabajo en el decenio
de 1980 estuvo generalmente asociada con su aporte a la flexibilidad del mercado de trabajo (Standing, 1989) en las
empresas exportadoras de los países emergentes y los países en desarrollo plantea algunos problemas graves en el
mercado de trabajo.

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mucho más numerosas en los empleos ocasio- tivas de empleo de los jóvenes. La desventaja
nales y temporales, en el trabajo en régimen relativa de los jóvenes trabajadores es aún más
de subcontratación y en el trabajo a domici- pronunciada en los países en desarrollo.
lio. Además, como suelen percibir salarios más Al aumentar las pérdidas de empleo, los
bajos que los hombres, es probable que la cri- trabajadores migrantes resultan especialmente
sis agrave su situación al respecto. vulnerables y suelen estar entre los más per-
Los jóvenes tropiezan con grandes dificul- judicados debido, en parte, a su capacidad de
tades en el mercado de trabajo. Esto se añade negociación relativamente escasa (sobre todo
a una situación ya precaria para ellos, tanto en el caso de los trabajadores migrantes recién
en los países desarrollados como en los países llegados). La experiencia de las crisis anterio-
en desarrollo. Incluso durante el período de ex- res muestra que los trabajadores migrantes, las
pansión económica anterior, la mayoría de las mujeres y los trabajadores en situación irregu-
economías no llegaron a crear suficientes pues- lar son los más vulnerables a la pérdida de em-
tos de trabajo decente y productivo para los pleos. Todo indica que las condiciones sociales
jóvenes. Entre los años 1997 y 2007, el núme- y del mercado laboral seguirán deteriorándose.
ro de jóvenes desempleados aumentó en ocho El número de personas desempleadas en todo
millones. Además, la falta de oportunidades de el mundo podría aumentar en unos 38 millones
trabajo decente a una edad temprana puede en el año 2009, con lo que la tasa mundial de
perjudicar de manera permanente las perspec- desempleo superaría el 7%.

Gráfico 3
Aumento previsto del empleo vulnerable y la pobreza de los trabajadores
(en millones, evolución de 2007 á 2009)

Panel A. Empleo Vulnerable


Asia Meridional 19
Africa Subsahariana 12
Asia Sudoriental y Pacífico 4
Africa Septentrional 3
Oriente Medio 1
Europa Central, Europa Sudoriental y CEI 0
América Latina y el Caribe -2
Asia Oriental -12
-20 -10 0 10 20 30 40

Panel B. Trabajadores pobres (< de 2 dólares EE.UU./día)


Asia Meridional 33
Africa Subsahariana 20
128 América Latina y el Caribe 15
Asia Sudoriental y Pacífico 4
Oriente Medio 3
Europa Central, Europa Sudoriental y CEI 2
Africa Septentrional 2
Asia Oriental -2
-20 -10 0 10 20 30 40

Fuente: OIT, Tendencias Mundiales del Empleo, 2009.


La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

En el contexto de la reciente revisión a la trabajadores pobres se incrementará así en 75


baja del FMI, es probable que esta estimación millones de personas, la mayoría de ellas en
represente un mínimo. Asia Meridional y África Subsahariana. La
De la misma manera, se prevé que el em- extensión de la pobreza de los trabajadores
pleo vulnerable, evaluado en función del nú- agravará los efectos que el aumento del precio
mero de trabajadores por cuenta propia y los de los alimentos tuvo en su momento para los
trabajadores familiares auxiliares, aumentará pobres de los países en desarrollo.
en unos 25 millones. La mayor parte del incre-
mento debería registrarse en Asia Meridional
y África Subsahariana. Consecuencias de las crisis bancarias y
recuperación del empleo después de las
recesiones
Inestabilidad del precio de los alimentos y
efectos para los pobres Las crisis bancarias suelen tener efectos dura-
deros sobre el empleo13. Las crisis anteriores
Se ha estimado que el aumento de los precios provocaron, en promedio, caídas del PBI du-
de los alimentos entre los años 2005 y 2008 rante aproximadamente dos años y aumen-
entrañó un incremento de más del 1% de la tos del desempleo durante períodos aún más
población de Asia Oriental, Oriente Medio y prolongados, de cuatro a cinco años. Además,
Asia Meridional que viven en condiciones de dado que el incremento de los ingresos públicos
extrema pobreza. El impacto en África fue se contrae en una medida significativa en los
relativamente inferior, porque el aumento de años de crisis y sigue mermando en los años
los precios de los alimentos fue allí algo me- posteriores, el valor real de la deuda pública
nor que en otras regiones. Los pobres de los tendió a aumentar, en una proporción media
países en desarrollo gastan al menos el 50% de 86%. Es decir, las consecuencias fiscales de
de sus ingresos en alimentos, lo que ha te- las crisis bancarias no se limitan a los costos
nido repercusiones desproporcionadas para inmediatos que resultan de la aplicación de los
ellos. Desde julio del año 2008, los precios de planes de rescate para sectores específicos.
todos los productos básicos, incluidos los ali- La duración de las últimas dos recesio-
mentos, han bajado notablemente como con- nes registradas en los Estados Unidos de
secuencia, sobre todo, de la disminución de Norteamérica (1991 y 2001) según la Oficina
la demanda mundial. En realidad, los precios Nacional de Estudios Económicos (National
de los alimentos siguen estando bastante por Bureau of Economic Research), duraron ocho
encima de los niveles alcanzados en el dece- meses, pero la recuperación del mercado del
nio de 1990. empleo demoró 30 meses en el caso de la re-
cesión del año 1991 y 48 meses en la recesión
Con respecto a un umbral de dos dólares del año 2001. En otras palabras, el período de
estadounidenses por día, se ha previsto que recuperación del mercado de empleo no sólo es
durante los años 2008 y 2009 la incidencia de más prolongado que la salida de la crisis, sino
la pobreza de los trabajadores aumente en casi que su materialización parece estar retrasán-
todas las regiones en desarrollo. El número de dose en los últimos años.
129
13 Los gastos sociales (agrupados a nivel del gobierno central) se definen como las transferencias que tienen por objeto pro-
teger a la totalidad de la población contra ciertos riesgos sociales, como las destinadas al pago de los servicios médicos, las
indemnizaciones de desempleo, las pensiones de la seguridad social y las prestaciones de la asistencia social. Se incluyen
entre las prestaciones de la seguridad social las de enfermedad, de invalidez y de maternidad, las asignaciones familiares
o por hijos a cargo, las prestaciones de desempleo, las pensiones de jubilación y de supervivencia, y las prestaciones en
caso de fallecimiento. Entre los subsidios, asignaciones y otras prestaciones sociales se incluyen todas las transferencias
unilaterales y no reembolsables, por cuenta corriente, a empresas privadas y públicas, las subvenciones a gobiernos ex-
tranjeros, organizaciones internacionales y otras entidades gubernamentales, así como las prestaciones de la seguridad
social y de la asistencia social y las prestaciones sociales de los empleadores en dinero en efectivo y en especie.

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


RAYMOND TORRES

Gráfico 5
Disminución del empleo* en los países del G7 durante los últimos doce meses
(en miles de unidades)

China 84%

Japón 77%

Estados Unidos 59%

Canadá 56%

Reino Unido 45%

Francia 20%

Alemania 6%

0% 20% 40% 60% 80% 100%

Nota: Este gráfico se refiere tanto a las prestaciones de desempleo de los seguros (sistema contributivo) como de los mecanismos de asistencia.
Fuente: Estimaciones del IIEL basadas en la inversa de la tasa de cobertura de las prestaciones; se utilizaron fuentes nacionales cuando se dispuso
de las mismas. En lo que atañe a China, la cobertura se calculó con respecto a las personas que percibieron prestaciones de desempleo, en porcen-
taje de desempleo total (para 2005, el desempleo total se estimó sobre la base de la distribución del empleo entre las zonas urbanas y las zonas
rurales). En cuanto al Japón, el número de beneficiarios de las prestaciones de desempleo (incluído el pago de asignaciones a tanto alzado por las
personas mayores de 65 años y para los trabajadores ocasionales o estacionales, y de prestaciones para los jornaleros) se calculó como
proporción del número total de desempleados (promedio con respecto al año fiscal 2006). En el caso de los Estados Unidos, se consideró el número
de beneficiarios del seguro de desempleo en la semana que finalizó el 20 de diciembre de 2008, en proporción con respecto al total de desemplea-
dos en diciembre de 2008, en proporción con respecto al total de desempleados en diciembre de 2008. Para Canadá, se consideró el número de
beneficiarios del seguro de desempleo como proporción con respecto al total de desempleados en diciembre de 2008. En cuanto al Reino Unido,
se consideró el número total de solicitantes de prestaciones de desempleo o de asignaciones para las personas en búsqueda de empleo durante el
cuarto trimestre de 2008, como proporción del total de desempleados en diciembre de 2008. Para Francia, se consideró el número de beneficiarios
del seguro de desempleo en diciembre de 2008, como proporción del total de desempleados (según la definición de la OIT, en el cuarto trimestre
de 2008). Por último, para Alemania se consideró el número de beneficiarios del seguro de desempleo y de la asistencia para el desempleo, como
proporción con respecto al total de personas desempleadas (en octubre de 2008)

En cuanto a la cobertura de la protección países emergentes y países en desarrollo, la


social, la recesión del mercado de trabajo con- mayoría de los trabajadores no cotizan a los
llevará dificultades sociales importantes. La regímenes básicos de seguridad social, como,
protección social, si está bien concebida, des- por ejemplo, los mecanismos de prestaciones
empeña un papel crucial en la mitigación de de desempleo14. Esto se debe principalmente a
las dificultades sociales provocadas por las cri- que una proporción muy grande del empleo se
sis. Sin embargo, la gama de las prestaciones encuentra en la economía informal.
y las medidas de apoyo a las personas varía Incluso cuando existen sistemas de presta-
considerablemente entre países y regiones. ciones de desempleo en economías emergentes
El gasto social como porcentaje del PBI fluc- y en desarrollo, éstos se suelen limitar a las zo-
130 túa entre niveles elevados, como el 14% de las nas urbanas. Por ejemplo, en China, casi cinco
economías avanzadas, y muy bajos, entre el millones de trabajadores urbanos desemplea-
2% y el 3%, en Asia, Oriente Medio y el África dos (57%) carecían de seguro de desempleo en
Subsahariana. La realidad es que en muchos el año 2005. Dado que más del 60% del empleo

14 Es importante precisar que en muchos países, tanto emergentes, como desarrollados y en desarrollo, los trabajadores
desempleados a menudo tienen acceso a otras prestaciones y medidas de apoyo (por ejemplo, la asistencia social, pro-
gramas de formación, etc.).
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

total en China se encuentra en las zonas rura- En el Japón, cerca del 77% de las personas
les, el porcentaje de trabajadores desemplea- desempleadas no percibe prestaciones de des-
dos que no pueden acceder a prestaciones de empleo; sin embargo, es importante observar
desempleo se sitúa más bien cerca del 84%. que la ley del seguro de desempleo fue objeto
En muchos países desarrollados, las perso- recientemente de una revisión encaminada a
nas que pierden su empleo a menudo no tienen permitir que los trabajadores con contratos
derecho a las prestaciones de desempleo. En de duración determinada que quedan sin em-
la mitad de los países miembros de la OCDE, pleo tengan derecho a percibir prestaciones de
el 50% o más de los desempleados no perciben desempleo, a condición de que hayan tenido
prestaciones de desempleo (aunque los no be- previamente una cobertura de seguro de des-
neficiarios pueden tener derecho a prestacio- empleo por un total de al menos seis meses
nes de la asistencia social). Incluso en países (en vez de los doce meses que se exigían ante-
como Francia y el Reino Unido, donde la cober- riormente), y que los trabajadores que tienen
tura es mayor, muchos trabajadores no perci- dificultades para encontrar un nuevo puesto
ben prestaciones de desempleo. En el Canadá, de trabajo puedan seguir percibiendo dichas
Japón y los Estados Unidos de Norteamérica, prestaciones durante un período más largo.
donde la reglamentación rectora del acceso a La falta de apoyo en la forma de prestacio-
dichas prestaciones es mucho más estricta, el nes de desempleo se ve agravada por el hecho
porcentaje de trabajadores desempleados que de que en muchos casos sólo las personas que
no perciben prestaciones puede superar con tienen empleo tienen acceso a protección social.
creces el 50%. En marzo del año 2009, más de La disminución inmediata de los ingresos como
6 millones de estadounidenses desempleados consecuencia del desempleo se ve así agravada
carecían de seguro de desempleo. por la pérdida de prestaciones no pecuniarias

Gráfico 6
Rentabilidad (real) de los fondos de pensiones, en algunos países, enero-octubre de 2008
(en porcentaje)

0%
-5%
-10%
-15%
-20%
-25%
-30%
-35%
-45%
Irlanda
Estados Unidos
Islandia
Hungría
Australia (1)
Canadá
Polonia
Japón
Países Bajos
Bélgica (2)
Reino Unido
Noruega
Finlandia (3)
Suecia (2,4)
España (2)
Dinamarca
Alemania
México (5)
Italia (2,6)
Turquía
Rep. de Corea (2)
Grecia (2)

131

1 Datos oficiales hasta junio de 2008, complementados por estimaciones de la OCDE hasta octubre.
2 Los datos de 2008 se refieren al 30 de septiembre de 2008.
3 Los datos se refieren a planes de pensiones obligatorios relacionados con los ingresos.
4 Los datos se refieren exclusivamente a planes de pensiones profesionales.
5 Los datos se refieren a sistemas de pensiones obligatorios y voluntarios.
6 Los datos se refieren a nuevos fondos de pensiones (contractuales y abiertos) instituídos a raíz de la legislación de 1993.
Fuente: OCDE.

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como los seguros de salud patrocinados por los sin precedentes para hacer frente a la desace-
empleadores. Los hogares de ingresos bajos y leración de la economía mundial. En la pre-
medianos pueden verse especialmente afecta- sente sección se propone una síntesis de los
dos por la pérdida de estas prestaciones. resultados que han arrojado los esfuerzos de
coordinación de estas medidas entre los dis-
tintos países. También se describen los planes
Los ahorros para la jubilación de rescate desplegados por 40 países (incluidos
los miembros del G20).
Una consecuencia inmediata del colapso de los Se ha incluido una descripción general
mercados de valores acaecido en el año 2008 de las iniciativas aplicadas a nivel del mer-
fue la disminución espectacular de la capitali- cado de trabajo, así como del papel que han
zación individual en los regímenes de pensio- desempeñado el diálogo social y las institucio-
nes. Según la OCDE, entre enero y octubre del nes tripartitas en la formulación de la argu-
año 2008, las pensiones privadas registraron mentación desarrollada hasta la fecha.
pérdidas de casi un 20%, lo que representa un
valor de 4,5 billones de dólares. En los países La inestabilidad del mercado financiero
clientes del Banco Mundial que tienen siste- mundial remonta a principios del año 2007.
mas de pensiones por capitalización, las pérdi- Sin embargo, en el año 2008 se produjo una
das de los fondos de pensiones oscilaron entre sucesión de quiebras y de planes de rescate de
un 8% y un 50%. En Chile, por ejemplo, los fon- las instituciones financieras (en particular, de
dos privados de pensiones, que abarcan a 8,3 AIG, Bears Stearns y Lehman Brothers) que
millones de trabajadores, perdieron un total transformó dicha inestabilidad en un estado
de 25.000 millones de dólares estadounidenses constante de turbulencias y volatilidad del
en el año 2008. Los sistemas de pensiones tra- sistema financiero. Los mercados del crédito
dicionales proporcionados por los gobiernos y se congelaron y los índices bursátiles bajaron
financiados en base al reparto también resul- durante todo el año 2008 y en el año 2009. En
taron afectados por la recesión actual, pero en la primera ronda casi no hubo coordinación en-
una medida mucho menor que los fondos pri- tre las respuestas, pero pronto se comprendió,
vados de pensiones. Es interesante notar que, cada vez con mayor claridad, que era necesa-
en vista de la crisis de las pensiones, el Banco rio adoptar medidas más coordinadas a nivel
Mundial ha cambiado su posición al respecto y internacional.
ahora está abogando por que se preste mayor
atención a los sistemas respaldados por los go- El compromiso asumido por el G20 en la
biernos y financiados en base al reparto. reunión celebrada en Washington en noviem-
La crisis está afectando a la propia pro- bre del año 2008, fue la adopción de medidas
tección social en el momento en que más se en relación con algunos aspectos determinan-
necesita, en particular en los países que recu- tes del trabajo decente y el reconocimiento de
rrieron excesivamente a los fondos privados la importancia de la coordinación de las políti-
de pensiones o a los sistemas de atención de cas macroeconómicas, a saber:
salud proporcionados por el empleador.
• Aumento de las garantías de los depósitos
132 particulares
Respuestas internacionales • Garantías para los préstamos o deudas
y nacionales a la crisis bancarios
• Fondo para la compra de instrumentos ne-
El sombrío panorama económico, y el riesgo gociables
consiguiente de que esta situación tenga re- • Compra de bonos con garantía hipotecaria
percusiones generalizadas en el mercado de • Prohibición o restricción de la venta en
trabajo y en el ámbito social, ha llevado a paí- descubierto
ses de todas las latitudes a adoptar medidas • Inyecciones de capital
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

Gráfico 7
Ayuda del FMI como porcentaje del PBI

Islandia 11,0

Hungría 9,6

Ucrania 8,3

Letonia 7,1

Pakistán 4,7

Belarús 3,5
0 3 6 9 12

Fuente: FMI.

• Opción de compra de activos de valor in- de los países emergentes que se encuentran en
cierto situaciones de fragilidad ha adoptado políticas
• Préstamos de emergencia del FMI basadas en general en un mayor rigor fiscal y
• Fusiones y adquisiciones inducidas monetario procíclico destinado a restaurar la
confianza de los mercados, combinadas con in-
Las respuestas internacionales y naciona- tervenciones del FMI encaminadas a proteger
les a la crisis están en un Plan de Recupera- los intereses de los acreedores e inversores in-
ción Económica aprobado por el Consejo Eu- ternacionales El FMI también dispone de unos
ropeo en el año 2008 (de un valor de 200.000 200.000 millones de dólares estadounidenses
millones de euros), que tiene por objeto dar un para otorgar préstamos inmediatos, y puede
fuerte impulso a la demanda a través de me- girar otros 50.000 millones de dólares, de ser
didas conjuntas de estímulo fiscal y de apoyo necesario. Japón ha ofrecido 100.000 millones
temporal a los desempleados en la forma de de dólares, pero otros países todavía no se han
transferencias en efectivo y de prolongación de comprometido a aportar fondos de ayuda.
las prestaciones de desempleo. Dicho Plan re-
clamaba también el recorte de los impuestos y Inicialmente, los esfuerzos de los gobier-
las cotizaciones sociales, y la adopción de me- nos para reforzar el estado financiero de los
didas de apoyo a las pequeñas empresas15. bancos se orientaron a solventar dificultades
La función de la OIT es evaluar esos efec- caso por caso. Por ejemplo, el gobierno de los
tos con miras a que el empleo pase a ser un Estados Unidos de Norteamérica y de los paí-
elemento fundamental de las políticas econó- ses europeos inyectó capitales en algunos ban-
micas. cos específicos o favorecieron fusiones con la 133
El FMI ha proporcionado ayuda financiera esperanza de revitalizar el mercado del crédi-
a los países afectados por la rápida disminu- to, y alentaron a los bancos a prestarse entre
ción del flujo de capitales y con balanzas de sí. Sin embargo, la confianza del mercado si-
pagos deficitarias. En la práctica, la mayoría guió disminuyendo y los mercados del crédito

15 Los días 11 y 12 de diciembre de 2008, el Consejo Europeo aprobó un Plan Europeo de Recuperación Económica,
equivalente a aproximadamente el 1,5% del PBI de la Unión Europea. El Plan proporciona un marco común para los
esfuerzos realizados por los Estados Miembros y las instituciones de la Unión Europea.

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RAYMOND TORRES

siguieron congelados, lo cual mostró claramen- incluyen mecanismos de asociación público-


te que hacía falta una intervención en todo el privados para comprar los activos problemá-
sistema. ticos, en lugar de proceder a una nacionaliza-
En el marco de las intervenciones opera- ción completa de los bancos. Mientras tanto,
das ulteriormente en todo el sistema finan- muchos países europeos están tomando deci-
ciero por los gobiernos de los Estados Unidos siones que en principio aumentarían el control
de Norteamérica y de los países europeos, el estatal sobre el sector bancario. Por ejemplo,
Estado ha tenido que asegurar la financiación Alemania aprobó recientemente un proyecto
de los bancos mediante garantías explícitas de ley para nacionalizar uno de sus bancos,
respecto de los depósitos de particulares y con lo que se realizaría la primera nacionali-
otros pasivos, y reducir el volumen de apalan- zación en Alemania desde el año 1930.
camiento mediante la compra de los activos de Además, los bancos centrales de todo el
riesgo o inyectando nuevos capitales. Casi to- mundo han adoptado medidas para hacer
das las grandes economías han aumentado las frente a los problemas del mercado financiero
garantías de los depósitos de particulares; han mundial, suministrando liquidez y facilitando
creado mecanismos de garantía de los présta- las condiciones monetarias. Por ejemplo, el
mos interbancarios, y prohibido o restringido Banco de la Reserva Federal de los Estados
la venta en descubierto e inyectado capitales Unidos y otros importantes bancos centrales,
en bancos en dificultades mediante la compra con inclusión del Banco Central Europeo, el
de una parte de las acciones. Banco de Inglaterra y el Banco del Japón, au-
Alemania, Australia, Canadá, España, mentaron sustancialmente sus activos para
Noruega, Suiza y el Reino Unido han puesto proporcionar préstamos directos a los bancos
en práctica medidas para comprar o asegurar y a los operadores mediante mecanismos de
activos tóxicos de valor incierto; en cambio, los préstamo existentes o nuevos mecanismos.
Estados Unidos abandonaron este enfoque que Este cambio de prioridad de la política mone-
reemplazaron por las inyecciones directas de taria, que pasó del control de la inflación al
capital. Sin embargo, el nuevo gobierno de los apoyo a la actividad económica, trajo consigo
Estados Unidos de Norteamérica ha tomado una rápida disminución de la inflación; de he-
medidas para suprimir los activos problemá- cho, algunos países se ven confrontados ahora
ticos de los balances generales, utilizando por a presiones deflacionarias.
lo menos 500.000 millones de dólares (y posi- Sin embargo, con unas tasas de interés
blemente hasta un billón de dólares) de fondos próximas a cero en muchos países, los bancos
privados y públicos. Los tres ejes de los nuevos centrales se han volcado hacia la facilitación
programas propuestos por el Secretario del Te- cuantitativa y cualitativa (también conocida
soro de los Estados Unidos de Norteamérica como facilitación del crédito, es decir, menos
son la inyección de capitales públicos en las restricciones para su obtención) lo que supo-
instituciones financieras más grandes, el es- ne el aumento de la masa monetaria de base
tablecimiento de mecanismos de asociación a través de la adquisición de obligaciones
público-privados para comprar a los bancos los del Estado, mientras que la facilitación cua-
activos de riesgo y la creación en la Reserva litativa se realiza a través de la compra de
Federal de líneas de crédito a fin de promover obligaciones privadas, que pueden ser inclu-
134 el crédito a los consumidores y las empresas. so obligaciones privadas sin liquidez o bien
A pesar de los esfuerzos internacionales expuestas a importantes riesgos de impago.
para estabilizar el sistema financiero mun- A pesar de estos esfuerzos, la actividad eco-
dial, los bancos de todo el mundo siguen con- nómica mundial ha seguido declinando y la
frontando numerosos desafíos, planteándose atención de los gobiernos se ha volcado a los
importantes debates sobre cómo solucionar paquetes de ayuda fiscal.
el problema, por ejemplo, a través o no de la Tal como puso de manifiesto la Cumbre del
nacionalización. Los planes actuales del go- G20 celebrada en Washington, hay cada vez
bierno de los Estados Unidos de Norteamérica más consenso en cuanto a que se precisan me-
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

didas fiscales agresivas, como la reducción de peor crisis económica desde la Gran Depresión.
los impuestos y la reactivación del gasto, para Por consiguiente, los países han anunciado la
estimular la demanda interna y evitar así la puesta en marcha de planes de rescate fiscal de

Cuadro 3
Política monetaria - Modificación de los tipos de interés

Alemania Recorte (BCE) *


Arabia Saudita Recorte del 0,5 % del tipo de interés de referencia (repo rate) hasta el 2,5 %, diciembre de 2008; recorte adicional del 0,5 % hasta el 2 %, enero de 2009
Australia Recorte hasta el 3,25 %, febrero de 2009
Austria Recorte (BCE)
Bélgica Recorte (BCE)
Brasil Recorte del 1 % hasta el 12,75 %, enero de 2009
Canadá Recorte del 2,25 % a lo largo de 2008; recorte del 1 % hasta el 0,59 %, marzo de 2009
Chile Recorte del 1 % de los tipos de interés de los préstamos a un día hasta el 7,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,25 % hasta el 7,25 %, enero de 2009
China Recorte del 1,89 % de los tipos de interés de los préstamos a un año hasta el 5,8 %, diciembre de 2008; recorte adicional del 0,27 % hasta el 5,31 %, diciembre de 2008
Corea, República de Recorte del 1 % hasta el 3 %, diciembre de 2008, recorte adicional del 1 % hasta el 2 %, febrero de 2009
Dinamarca Recorte del 0,75 % hasta el 2,25 %, marzo de 2009
España Recorte (BCE)
Estados Unidos Recorte del 3,25 % desde enero hasta octubre de 2008; recorte hasta un nivel comprendido entre el 0,25 y el 0 %, diciembre de 2008
Filipinas Recorte del 0,5 % hasta el 5 %, enero de 2009
Finlandia Recorte (BCE)
Francia Recorte (BCE)
Grecia Recorte (BCE)
Hungría Incremento del 3 %, octubre de 2008 (medida de emergencia); recorte del 0,5 % hasta el 10 %, diciembre de 2008, recorte adicional del 0,5 % hasta el 9,5 %, enero de 2009
India Recorte del 1 % del tipo de interés de referencia hasta el 6,5 %, diciembre de 2008, recorte del 1 % hasta el 5,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,5 % hasta el 5 %, marzo de 2009
Indonesia Recorte del 1,5% hasta el 8,75 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 8,25 %, febrero de 2009; recorte del 0,5 por ciento hasta el 7,75 %
Irlanda Recorte (BCE)
Islandia Incremento (medida de emergencia); tasa de interés en 18 %, enero de 2009
Italia Recorte (BCE)
Japón Recorte del 0,2 % hasta el 0,3 %, octubre de 2008; recorte adicional del 0,2 % hasta el 0,1 %, diciembre de 2008
Malasia Recorte del 0,75 % hasta el 2,5 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 2 %, febrero de 2009
México Recorte del 0,25 % hasta el 7,5 %, febrero de 2009
Nigeria Recorte del 0,55 % hasta el 9,7 %, septiembre de 2008
Noruega Recorte del 0,5 % hasta el 2,5 %, febrero de 2009
Nueva Zelandia Recorte del 0,5 % hasta el 3 %, marzo de 2009
Países Bajos Recorte (BCE)
Polonia Recorte del 0,25 % hasta el 4 %, febrero de 2009
Portugal Recorte (BCE)
Reino Unido Recorte del 1 % hasta el 2 %, diciembre de 2008; recorte del 0,5 % hasta el 1,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,5 % hasta el 1 %, febrero de 2009
Sudáfrica Recorte del 0,5 % del tipo de referencia hasta el 11,5 %, diciembre de 2008 135
Suecia Recorte del 1,75 %, diciembre de 2008; recorte hasta el 1 %, enero de 2009
Suiza Recorte del 0,5 %, diciembre de 2008; recorte hasta el 0,25 %, marzo de 2009
Tailandia Recorte hasta el 2 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 1,5 %, febrero de 2009
Turquía Recorte hasta el 13 %, enero de 2009; recorte del 1,5 % hasta el 11,5 %, febrero de 2009
Vietnam Recorte del 1,5 % hasta el 7 %, enero de 2009

* En marzo de 2009, el tipo de interés fijado por el Banco Central Europeo (BCE) se sitúa en el 1,5 %
Fuente: IIEL, sobre la base de datos procedentes de Bloomberg y de fuentes nacionales.

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


RAYMOND TORRES

Gráfico 4
Paquetes fiscales en porcentaje del PIB (en 2009)*

China 13
Arabia Saudita 11,3
Malasia 7,9
Estados Unidos 5,6
México 4,7
Argentina 3,9
Hungría 3,8
Nueva Zelandia 3,8
Filipinas 3,7
Tailandia 2,8
Alemania 2,8
Rep. de Corea 2,7
Australia 2,5
Chile 2,3
Japón 2,3
Canadá 2,0
Reino Unido 1,3
Sudáfrica 1,2
Indonesia 1,2
Federación de Rusia 1,1
Francia 1,1
Portugal 1,1
Vietnam 0,9
España 0,8
Países Bajos 0,8
Noruega 0,6
Bélgica 0,5
India 0,3
Suiza 0,3
Italia 0,3
Brasil 0,2
0 2,0 4,0 6,0 8,0 10,0 12,0 14,0

* PIB de 2008, según las Perspectivas de la Economía Mundial, FMI. Los países desarrollados se han sombreado en azul, y las economías en
desarrollo y emergentes, en gris. El calendario del gasto no queda claro para la mayoría de los países, y en algunos casos. Estas estimaciones se
calcularon tomando el paquete total como numerador y el PIB de 2009 como denominador. El PIB de 2009 se calculó utilizando el PIB de 2008 y
las previsiones del crecimiento (marzo de 2009) anunciadas por el FMI para 2009.
Fuente: IIEL, datos procedentes de fuentes nacionales.

distinta importancia, siendo China el país que están dirigidos a sufragar tales gastos. Los
ha anunciado el mayor paquete en porcentaje proyectos de infraestructura son parte de los
del PBI, seguido de Arabia Saudita, Malasia y programas de obras públicas anunciados por
los Estados Unidos de Norteamérica. El monto los países, los cuales están destinados a crear
total del estímulo económico anunciado por 32 empleos y aumentar el crecimiento económico
países (entre ellos, todos los países del G20), a largo plazo.
representa el 1,4% del PBI mundial. Las rebajas fiscales y la reducción del IVA,
el impuesto sobre la renta, el impuesto sobre la
136 Si se realizan comparaciones entre los 22
países seleccionados para los que se dispone nómina y el impuesto sobre las ventas, se han
de datos pormenorizados, se observan impor- establecido en más de la mitad de los países y
tantes diferencias en cuanto a la importancia una media aproximada del 21,5% del monto del
concedida a distintos componentes de los pla- estímulo total corresponde a esta categoría.
nes de medidas de estímulo. Dieciséis de los En término medio, las transferencias di-
22 países han anunciado gastos en proyectos rectas hacia los hogares de bajos ingresos y las
de infraestructura y, en promedio, casi un medidas de protección del empleo representan
tercio de los paquetes de estímulo económico los componentes más pequeños de los paquetes
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

de estímulo, a saber, el 9,2% y el 1,8%, respec- países han anunciado incrementos del gasto
tivamente. Las transferencias incluyen pagos en infraestructura y en educación y salud.
directos en efectivo, transferencias condicio- Los proyectos de infraestructura se cen-
nadas en efectivo y el pago de prestaciones de tran en general en la construcción y repara-
desempleo. Por su parte, las medidas de de- ción de carreteras, puentes, líneas de ferro-
fensa del empleo comprenden el aumento del carril e infraestructura rural, prestándose
número de centros de formación y de servicios especial atención a los proyectos ya previstos
como el de búsqueda de empleo y de coloca- (por ejemplo, en China, Alemania y Arabia
ción. La creación de nuevos empleos depende, Saudita). Algunos países (por ejemplo, China,
en la mayoría de los casos, de los gastos en in- Estados Unidos de Norteamérica, Japón y
fraestructura. Portugal) incluyen proyectos con alta eficacia
Un análisis más amplio de los 40 países energética como parte de las inversiones en
(incluidos los 22 ya mencionados) para el que infraestructura. China y Tailandia también
se dispone de datos, confirma que, si bien la han anunciado medidas para aumentar la
composición de los planes de rescate varía con- disponibilidad de viviendas (fomento de la vi-
siderablemente, casi todas las medidas pre- vienda pública) para las familias pobres; en lo
vistas pueden clasificarse en tres categorías que respecta a la educación y la salud, Arabia
principales: incremento del gasto en bienes y Saudita y China han anunciado aumentos
servicios públicos; incentivos fiscales para los importantes del gasto en estas partidas, y va-
consumidores (por ejemplo, rebajas del im- rios países han impulsado la construcción de
puesto sobre la renta de las personas físicas o escuelas y hospitales en el marco de los pro-
transferencias de efectivo), e incentivos fisca- gramas de desarrollo rural.
les para las empresas (por ejemplo, rebajas del Alemania, España, Estados Unidos de
impuesto sobre las sociedades). Norteamérica, Nueva Zelanda, el Reino
En lo que respecta al gasto en bienes y ser- Unido y la Federación Rusa son algunos de
vicios públicos, por lo menos la mitad de los los muchos países que han optado por aplicar

Gráfico 9
1, 2
Composición del gasto en porcentaje del gasto total, en algunos países

Recortes fiscales; 21,5

Otros gastos; 39,8

Transferencias a hogares
de bajos ingresos; 9,2

Medidas de fomento
del empleo; 1,8
137

Gasto en infraestructura; 27,8

1 Basado en datos de 22 países (10 países adelantados y 12 en desarrollo y emergentes) sobre los que se dispone de datos desglosados.
2 “Otros gastos” incluye todas las demás medidas, que son específicas de cada país y/o difíciles de clasificar en las cuatro primeras categorías.
Algunos de los componentes incluyen, por ejemplo, ayudas directas/indirectas a las empresas, transferencias indirectas a los consumidores, y un
aumento de los recursos destinados a la educación y la salud.

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Cuadro 4
Ejemplos de iniciativas relativas al mercado de trabajo adoptadas en respuesta a la crisis1
I. Ampliación de las prestaciones II. Medidas de activación III. Aumento de los empleos
de empleo en el sector público3
A. Incentivos de contratación B. Otras medidas de activación
para los empleadores2 (ayuda para encontrar un empleo,
formación, medidas destinadas
a los grupos desfavorecidos, etc.)
Alemania O Reducción de las cotizacciones O O
al seguro de salud
Argentina O
Arabia Saudita O
Australia Fondos para el desarrollo del Aumento (de 57.000 a 113.000) O
personal y para programas de de las plazas de formación para
formación mejorar la productividad
Bélgica Reducción de las contribuciones de los Plan de recuperación del mercado de
empleadores a la seguridad social trabajo acordado en diciembre de 2008
Brasil Aumento del salario mínimo del 12 %
en febrero de 2009, para 45 millones
de trabajadores; extensión de las
prestaciones de desempleo, de entre
3 y 5 meses, a entre 5 y 7 meses
Canadá Se agregaron 5 semanas al 1.500 millones de U$S para un O
período de prestaciones fondo de formación de
trabajadores despedidos
Chile O O O
China O(discusiones en curso a nivel local Reducción de las primas del seguro Programa nacional de formación Moratoria temporal de los
y regional; recomendado por médico y de accidentes; horario de profesional para los trabajadores despidos en empresas estatales
el Gobierno Central) trabajo remuneración flexible migrantes que regresan a su país
en el sector de servicios de origen después de haber
perdido el empleo
Corea, Rep. de Apoyo a los trabajadores Exenciones de impuestos y O O
vulnerables (más allá de los límites aplazamiento del pago de los
de una red de seguridad social) impuestos a los empleadores que
obligados a tomar licencia conserven su fuerza de trabajo
temporal sin goce de sueldo
España Subsidio de 1.500 euros por empleo O
a las empresas que contraten a
trabajadores desempleados
con familiares a cargo
Estados Unidos Ampliación de las prestaciones de O O O
desempleo; seguro de salud para
las personas que pierdan el empleo;
aumento de los bonos de ayuda
social alimentaria; aumento de las
prestaciones de la seguridad social
Filipinas Aumento de las transferencias O O
condicionales en efectivo
Francia Los empleadores con menos de 10 O O
trabajadores no pagarán cargas
sociales por los nuevos empleados
que contraten en 2009
India O
Indonesia Formación en el empleo; programas O
voluntarios de transmigración para
trabajadores despedidos a zonas
menos afectadas por la crisis
Irlanda Planes de aumento de los salarios
en el sector público
Italia Prestaciones de desempleo para O
personas que antes no tenían
derecho a las mismas
Japón O Aumento de los subsidios para los Apoyo a la colocación de los Apoyo financiero a los gobiernos
propietarios de PyME; subsidios trabajadores no regulares locales que contraten a
para los empleadores que conviertan solicitantes de empleo
a los trabajadores temporarios en
empleados regulares
Malasia O Formación para trabajadores O
despedidos por reducción de
personal; readaptación profesional
de universitarios sin empleo, durante
los próximos 2 ó 3 años
México 15.000 millones de pesos para Medidas para prevenir la pérdida Ampliación del programa
ayudar a los trabajadores de empleos; 2.000 millones de pesos de empleo temporal
despedidos para las empresas que deban reducir
la producción y despedir personal
Países Bajos Subsidios para el pago de los Programas de búsqueda personalizada O
salarios en las empresas de empleo para desempleados
Portugal Programas de empleo O
Reino Unido Subsidios a los empleadores O O
(hasta 2.500 L) que contratan
138 tabajadores desempleados desde
hace más de seis meses.
Suecia Subsidios a los empleadores que Programas de búsqueda
contratan a trabajadores que han personalizada de empleo
estado sin empleo durante para desempleados
períodos prolongados
Tailandia Proyectos para ayudar a hacer frente al Desarrollo de capacidades O
costo de la vida y primas de sustento para las personas desempleadas
Turquía O (propuesto pero no aprobado) Subsidios para empleadores
Vietnam Nuevo seguro de desempleo O
creado en enero de 2009
1 Este cuadro recoge únicamente las medidas anunciadas explícitamente. Una (O) significa que el país ha tomado algún tipo de medida.
2 La rebaja de los impuestos sobre las sociedades y los subsidios sectoriales a los empleadores no se han considerado como incentivos de contratación.
3 Incluye a todos los países que han aumentado el gasto en proyectos de infraestructura, ya que éstos aumentan el empleo en el sector público.
Fuente: IIEL, datos procedentes de fuentes nacionales.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

rebajas fiscales destinadas a estimular el gas- ampliando sus prestaciones por desempleo.
to de los consumidores (estas rebajas fiscales Otros países, como la República de Corea,
pueden clasificarse en dos categorías: rebajas Filipinas y Tailandia, han anunciado la adop-
de los impuestos sobre la renta y rebajas de ción de medidas específicas para ayudar a los
los impuestos sobre las ventas, como la re- trabajadores vulnerables.
ducción del IVA). Otros países han adopta- Algunos países están recurriendo en ma-
do rebajas fiscales para impulsar las ventas yor medida a las prestaciones disponibles para
en sectores específicos, como, por ejemplo, el los trabajadores que conservan su empleo y a
automóvil en Alemania, y Brasil. Australia, la reducción del horario de trabajo con el fin de
Estados Unidos, Italia y México han instau- limitar los despidos.
rado medidas para ayudar a las personas que Para fomentar la contratación, se han
desean comprar una vivienda. En algunos anunciado subsidios y exenciones de pago.
casos, ello incluye diversos incentivos, como Así, por ejemplo, el Reino Unido ha estable-
subsidios y exenciones de impuestos, desti- cido subsidios de hasta 2.500 libras esterlinas
nados a incitar a los consumidores a adquirir para los empleadores que contraten a traba-
viviendas con alta eficacia energética o a in- jadores desempleados desde hace más de seis
troducir en sus viviendas mejoras favorables meses, y Japón ha previsto subsidios para los
al medio ambiente. empleadores que pasen a los trabajadores tem-
Algunos países han anunciado medidas ex- porarios a la categoría de empleados regula-
plícitas para ayudar a los trabajadores y los res. Otros países han anunciado algún tipo de
empleadores en el marco de sus medidas de incentivos a la contratación con programas de
rescate fiscal: Brasil, Chile, Estados Unidos formación para trabajadores despedidos, como
de Norteamérica y Japón, por ejemplo, han parte de sus iniciativas relativas al mercado
extendido los períodos de derecho a las presta- de trabajo. Los programas de formación ofre-
ciones por desempleo. Francia, Italia y Suiza cen, entre otros, talleres de capacitación para
también han instaurado sistemas más gene- trabajadores migrantes despedidos, y mayores
rosos de prestaciones por desempleo para los oportunidades para los aprendices.
trabajadores despedidos temporalmente. Por También es probable que los nuevos pro-
su parte, Canadá, China y Turquía están yectos de infraestructura y el aumento de la

Gráfico 10
Comparación entre las medidas de rescate fiscal y las medidas de rescate financiero
(en porcentaje del PIB)

35
Medidas de rescate financiero
Medidas de rescate fiscal 28,6
30

25

19,8 19
20
139
15 14,3

10
5,1 5,6 6,1
5 2,8 2,5
1,1 1,3 1,1 0,8 1,1
0
Estados Unidos Alemania Francia Reino Unido Portugal España Fed. de Rusia

Fuente: IIEL, sobre la base de datos de la OCDE y Bloomberg

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financiación para los gobiernos locales redun- aprender de las experiencias pasadas y evitar
den en la creación de más empleos en el sec- medidas contraproducentes, como el proteccio-
tor público. Ahora bien, entre los objetivos de nismo comercial y la deflación generalizada de
la creación de empleos no se incluyen planes los salarios.
para conservar los empleos existentes. Más específicamente, al situar en primer
Existe cierta incertidumbre en cuanto a plano el Programa de Trabajo Decente, el
la magnitud y los plazos de aplicación exactos pacto mundial para el empleo podría garan-
de los paquetes de estímulo. En primer lugar, tizar que las medidas de estímulo tengan una
no se sabe exactamente qué parte de las me- mayor eficacia para bloquear los mecanismos
didas de rescate corresponde a gastos anterio- de transmisión de la crisis, a saber, la con-
res (ya proyectados) y qué parte a nuevos gas- tracción del crédito, el rápido deterioro de las
tos. En segundo lugar, tampoco quedan claros condiciones de la demanda a escala nacional
los plazos en que se aplicarán los paquetes de y la recesión en los mercados exteriores. Un
estímulo. Mientras que para algunos países, pacto mundial para el empleo podría también
como Alemania, China y el Reino Unido, el afrontar los factores clave que están alimen-
plazo es de dos años (2009-2010), en la mayo- tando la crisis y sentar las bases de una eco-
ría todavía no se ha decidido el plazo durante nomía más sostenible.
el cual se aplicarán las nuevas medidas de
gasto. En tercer lugar, pese a que la mayoría
de los países han anunciado paquetes de res- Revitalizar el sistema crediticio y ofrecer
cate fiscal distintos de sus planes de rescate apoyo específico a las empresas sostenibles
financiero, se observa una tendencia a incluir
la ayuda financiera proporcionada a distintos Según muestra la experiencia adquirida en
sectores (como las garantías de préstamos) crisis financieras precedentes, la adopción
en dichos paquetes fiscales. En lo que atañe de paquetes de estímulos que no va acom-
a los países objeto del presente examen, se ha pañada de la reactivación del sistema cre-
tratado de separar las medidas fiscales de las diticio puede desembocar en un aumento de
medidas financieras. En cuarto lugar, algu- la deuda pública, sin estimular la economía
nos países han anunciado gastos de estímulo ni crear empleo. Además, se ha demostrado
ya incorporados en sus presupuestos anuales, que los países pueden incurrir en elevados
por lo que es difícil determinar la verdadera costos fiscales si no afrontan a tiempo los
cuantía del nuevo gasto destinado a estimu- problemas del sistema financiero. Teniendo
lar la economía. en cuenta lo anterior, para estimular eficaz-
mente la actividad económica será necesario
reactivar los mercados de crédito, ayudando
El trabajo decente como piedra con ello a las empresas a permanecer viables
angular de la recuperación: y capaces de responder a programas de estí-
un pacto mundial para el empleo mulo fiscal bien concebidos. Si se facilita el
acceso de las PyME – incluidas las coopera-
El establecimiento de un pacto mundial para el tivas y las empresas incipientes – a medios
empleo sería útil para superar la crisis y pre- de financiación (por ejemplo, el crédito, el
140 parar el terreno para una economía más sos- arrendamiento financiero, los fondos de ca-
tenible. Se necesita un enfoque mundial para pital de riesgo u otro tipo de instrumentos
que las medidas resulten eficaces. El énfasis similares o nuevos), se crearán las condicio-
en el empleo proviene de la toma de concien- nes apropiadas para un proceso de desarro-
cia de que el trabajo decente es central para llo empresarial más incluyente. Habría que
reactivar la economía de un modo sostenible. alentar a las instituciones financieras, parti-
Esta afirmación se basa en la experiencia de la cularmente las multilaterales e internacio-
OIT con el Programa Global de Empleo. A este nales, a tomar en consideración el trabajo
respecto, será también de inestimable valor decente en sus prácticas crediticias.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

A pesar de las medidas de rescate finan- tar su apoyo a los bancos. Incluso en los países
ciero a gran escala que se han aplicado, hay en donde a los bancos que reciben apoyo del
indicios de que los bancos son aún reticentes a gobierno se les ha exigido que faciliten el cré-
conceder préstamos. En la UE y en los Estados dito a las empresas, no se han previsto san-
Unidos de Norteamérica, las exigencias para ciones o multas aplicables a las entidades que
la concesión de préstamos se han endurecido no cumplan con dicha obligación. Los bancos
considerablemente. Como consecuencia, tanto continúan el proceso de «desapalancamiento»
los particulares como las empresas han apla- (restricción del mecanismo de crédito para las
zado sus decisiones de inversión, limitando así operaciones de inversión con escaso capital
el futuro crecimiento económico y la creación propio), lo que quiere decir que, en su empeño
de empleo. por mejorar sus balances y reducir la carga de
Un factor que ha de tenerse en cuenta es los «activos tóxicos», los bancos están limitan-
que, de momento, los gobiernos no han im- do también la cantidad de capital disponible
puesto condiciones muy restrictivas para pres- para la economía real.

Gráfico 11
Porcentaje de entidades que aplican criterios restrictivos de crédito, según el tamaño
de la empresa que lo solicita

Panel A. Estados Unidos


100

Grandes y medianas
80
Pequeñas
60

40

20

-20
Q1 Q2 Q3 Q4 Q1 Q2 Q3 Q4 Q1 Q2 Q3 Q4
2006 2007 2008

Panel B. Unión Europea


80

Pequeñas y medianas
60
Grandes

40 141

20

0 Q1 Q2 Q3 Q4 Q1 Q2 Q3 Q4 Q1 Q2 Q3 Q4
2006 2007 2008

Fuentes: Banco de la Reserva Federal de estados Unidos; Banco Central Europeo.

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Es interesante observar que los bancos de Por ende, los gobiernos están siendo objeto
propiedad estatal de los Estados Unidos de de presiones cada vez más intensas en el sen-
Norteamérica se han mostrado más dispuestos tido de prestar asistencia a estos sectores. Al-
a conceder crédito a las empresas y a los consu- gunos países ya han aumentado los derechos
midores que sus homólogos del sector privado. de importación de las piezas de automóviles o
Ello podría obedecer a que los primeros tienen el acero. Otros han impuesto topes a ciertas
un menor grado de exposición a operaciones fi- importaciones, como los productos químicos o
nancieras de riesgo. En realidad, el hecho de que la madera. Y también hay algunos que han in-
los bancos estatales tengan que rendir cuentas cluido disposiciones favorables a la compra de
directamente al gobierno también hubiera in- productos nacionales en sus planes de estímu-
fluido en su comportamiento más abierto. lo fiscal. Esta clase de medidas podría incitar
El endurecimiento de las condiciones de a otros países a tomar represalias o a adoptar
préstamo es particularmente problemático medidas de compensación. Además, la historia
para las PyMEs, las cuales dependen en gran muestra que, a largo plazo, las medidas pro-
medida del crédito bancario, ya que no tienen teccionistas pueden generar mayores pérdidas
el mismo acceso a los mercados de capitales de empleo y de ingresos.
que las empresas más grandes. Por consi- El Programa de la OIT sobre Intensifica-
guiente, el restablecimiento de las condiciones ción del Empleo mediante el Desarrollo de Pe-
normales de crédito en general tendrá efectos queñas Empresas proporciona asesoramiento
particularmente favorables para las pequeñas y apoyo en materia de políticas a las PyME
empresas. Mientras tanto, podrían contem- que forman parte de aglomeraciones indus-
plarse medidas como la apertura de líneas de triales o de cadenas de valor y, en particular,
crédito especiales y el acceso directo a présta- a las que ofrecen potencial para la creación de
mos gubernamentales para las PyME, con el empleo, con el fin de mejorar su calidad y pro-
fin de facilitar su acceso al capital. ductividad por medio del fomento de buenas
Ello será esencial si se desea que las prácticas laborales y de la colaboración entre
PyME, que representan hasta el 95% de las empleadores y trabajadores.
empresas y son responsables de la mayoría de El Programa también tiene por objeto
los puestos de trabajo existentes y de nueva potenciar al máximo la participación de las
creación, aprovechen las oportunidades que PyME en los programas de adquisiciones pú-
surjan de las inversiones públicas en infraes- blicas. Otra función del Programa es prestar
tructura, construcción y mercado inmobiliario. asistencia a los gobiernos nacionales y locales
El Programa de la OIT sobre Intensificación para revisar y mejorar el entorno normativo
del Empleo mediante el Desarrollo de Peque- aplicable a las pequeñas empresas.
ñas Empresas puede desempeñar un útil pa- En su lugar, hay otros medios para fomen-
pel a este respecto. tar la viabilidad a largo plazo de los sectores
industriales como, por ejemplo, su reorienta-
ción hacia tecnologías más favorables al me-
Inversiones sociales e inversiones «verdes» dio ambiente que contribuyan a estimular la
(favorables al medio ambiente) actividad económica facilitando la reestruc-
turación industrial, fomenten la creación de
142 Como se señaló en la primera parte del presen- empleos sostenibles y preparen la transición
te documento, la crisis está afectando a ciertos hacia una economía menos generadora de an-
sectores más que a otros. Los sectores orien- hídrido carbónico (CO2). La importancia de las
tados a la exportación son particularmente sinergias entre, por una parte, las inversiones
vulnerables, tanto a la contracción del crédito en tecnologías limpias y, por la otra, la crea-
(dada su dependencia respecto de la financia- ción de empleo ha sido reconocida en el plano
ción comercial) como a la caída espectacular internacional con la creación de la Iniciativa
de la demanda mundial y de los precios de los Empleos Verdes. La OIT tiene una importante
productos básicos. función que desempeñar en lo que concierne
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

a esta iniciativa, así como sus asociados (el denses ayudarían a aliviar la crisis financiera
PNUMA, la Confederación Sindical Interna- europea y viceversa. De igual modo, un estímu-
cional y la Organización Internacional de Em- lo fiscal aplicado por el gobierno chino ayuda
pleadores) a fin de garantizar que los empleos a sus interlocutores comerciales, y viceversa.
verdes se conviertan en un factor positivo de La coordinación es especialmente importante
desarrollo en un futuro medioambiental, so- para los países que tienen un espacio fiscal li-
cial y económicamente sostenible. mitado, como es el caso de muchos países afri-
canos. Dado que no coordinan sus respuestas,
estos países pueden caer en la tentación de
Los planes de estímulo deben aplicarse a emprender un proceso de devaluaciones com-
tiempo y en forma coordinada petitivas o, aún peor, de deflación de los sala-
rios. La acción coordinada ayudará también a
La complejidad del proceso de toma de deci- impulsar la demanda mundial, amortiguando
siones puede retrasar la adopción de planes con ello los efectos de una recesión mundial.
de estímulo. Sin embargo, si estos se retra-
san demasiado, la aplicación de las medidas
podría tener lugar cuando la recesión ya esté El mercado de trabajo
avanzada, de tal manera que los planes pue-
den resultar insuficientes o estar mal adapta- En tiempos de crisis, cuando el mercado de tra-
dos a las nuevas circunstancias. El éxito de la bajo se encuentra en la cuerda floja, una inver-
República de Corea y de Suecia, que lograron sión generadora de empleo puede dar un gran
superar las crisis financieras anteriores, estu- impulso a las actividades del sector privado y,
vo asociado a la adopción inmediata de planes sobre todo, desbloquear el potencial de desarro-
de estímulo. llo y posibilitar un crecimiento mayor a largo
Una mejor coordinación de los planes de plazo. A este respecto, las inversiones públicas
estímulo fiscal también podría potenciar el en infraestructura y desarrollo agrícola repre-
impacto en la demanda mundial. Los paque- sentan una importante oportunidad para sol-
tes de ayuda financiera y fiscal tienen efectos ventar tanto los problemas del empleo como los
indirectos transfronterizos. Las inyecciones de del desarrollo. Los programas de garantía del
capital por parte de las autoridades estadouni- empleo constituyen otra medida con elevado co-

Gráfico 12
Estimación de los efectos que las diferentes medidas fiscales tienen en el empleo*

Incremento de las medidas dirigidas al empleo

Incremento de las subvenciones a la contratación

Baja de los impuestos sobre los ingresos salariales

Incremento del gasto financiero mediante deuda

Baja de los impuestos sobre las ventas


143
0% 2% 4% 6% 8% 10%

* El gráfico muestra los efectos estimados en el empleo de diferentes medidas fiscales. Cada medida representa el equivalente al 5,7% del PIB,
porcentaje que corresponde al paquete de estímulos adoptado recientemente en Estados Unidos. Por ejemplo, puede observarse que el empleo
aumentaría hasta un 8% a largo plazo si todo el paquete se centrara en programas que den prioridad al empleo público, como el gasto en in-
fraestructura. Es importante tener en cuenta que las estimaciones parten del supuesto de que los nuevos trabajadores contratados poseen las
competencias para asumir los puestos de trabajo creados por los programas. También se supone que a nivel nacional existe una oferta suficiente
para responder a los incentivos gubernamentales.
Fuente: Estimaciones del IIEL.

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eficiente de empleo que, como lo ha mostrado de métodos de gran eficacia en cuanto a costos
la experiencia derivada de crisis anteriores, si y plazos para identificar la demanda actual
están bien concebidos y enfocados, pueden re- y futura de calificaciones cobra entonces una
sultar especialmente rentables ante la crisis. importancia fundamental. A este respecto,
El Programa Jefes de Hogar, implementado pueden resultar útiles las conclusiones de la
en la Argentina durante la crisis del año 2001, discusión de la Conferencia Internacional del
redujo el desempleo total en aproximadamente Trabajo del año 2008 sobre las calificaciones
un 2,5%, aumentó la participación de la fuerza para la mejora de la productividad, el creci-
de trabajo y redujo la pobreza extrema. miento del empleo y el desarrollo.
Unos programas de obras públicas simila- Los programas activos del mercado de tra-
res, llevados a cabo en Indonesia, la República bajo desempeñan un papel importante en el
de Corea y Tailandia tras la crisis financiera desarrollo de las competencias laborales y, de
del Asia Oriental, demostraron su eficacia re- manera más general, en la adaptación de las
lativa al lograr dar empleo a un gran número personas a la evolución de las condiciones del
de personas. Sin embargo, los estudios reali- mercado de trabajo. Esos programas pueden
zados indican que los programas podrían ha- revestir, entre otras, las siguientes formas:
ber sido más eficaces si hubieran estado mejor asistencia y supervisión para la búsqueda de
concebidos y supervisados. empleo, planes de acción personalizados para
El programa Garantía Nacional del Empleo quienes buscan empleo, formación y progra-
Rural (NREG) de la India ha establecido una mas destinados a grupos desfavorecidos. Si
importante red de seguridad para muchos ho- están adecuadamente concebidos, pueden
gares rurales. El objetivo de este programa es aumentar a corto plazo la empleabilidad y la
proporcionar empleo adicional a las personas movilidad de la fuerza de trabajo. Asimismo
subempleadas y desempleadas, reconociendo a pueden favorecer el ajuste entre las capacida-
cada hogar rural de la India el derecho a 100 des de los trabajadores desplazados y las com-
días de trabajo por año. El presupuesto de la petencias laborales exigidas en los empleos
NREG para el período 2006-2007 representó el creados en los nuevos programas de inversión
0,33% del PBI. pública (por ejemplo, en la construcción y las
En los países desarrollados, donde la ma- energías alternativas).
yoría de los empleos se encuentra en el sector Durante las crisis deberían intensificarse
formal, el apoyo al empleo a través de pres- los programas especiales para prestar ayuda
taciones por desempleo o de subsidios parcia- a los trabajadores desplazados o despedidos.
les para los casos de reducción de las horas de En la publicación de la OIT Guide to Worker
trabajo, puede resultar eficaz. Esas medidas Displacement: Some tools for reducing the im-
se están utilizando de manera extendida en pact on workers, communities and enterprises
algunos países de Europa. se describe una amplia gama de respuestas
Para que tengan éxito, las iniciativas con de las empresas, las comunidades y los traba-
un elevado coeficiente de empleo deben ir jadores a los reveses económicos, así como la
acompañadas de esfuerzos para promover el forma de reducir la posible pérdida de puestos
desarrollo de las competencias laborales. En de trabajo. Los planes centrados en los tra-
muchos casos, se requerirán nuevas compe- bajadores despedidos temporalmente pueden
144 tencias que respondan a las exigencias de los ser muy eficaces, puesto que a menudo se es-
nuevos programas y gastos de inversión en in- pera que los trabajadores con una formación
fraestructura diseñados para apoyar la tran- relacionada específicamente con la actividad
sición sectorial, por ejemplo, hacia tecnologías de una empresa dada regresen a trabajar a
más respetuosas del medio ambiente. En este la misma (o al sector pertinente) una vez que
sentido, la concepción de tales programas es haya mejorado el clima.
esencial para garantizar su éxito, en razón del El Programa de Inversiones Intensivas
tiempo que hace falta para adaptar las disposi- en Empleo (PIIE) de la OIT colabora con los
ciones en materia de formación. La aplicación gobiernos, las organizaciones de empleadores
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

y de trabajadores, el sector privado y las aso- tenciando la capacidad de los interlocutores


ciaciones comunitarias para orientar las in- locales, es decir, de los cimientos en los que
versiones en infraestructura hacia la creación se asienta el programa de inversiones con alto
de niveles más elevados de empleo productivo, coeficiente de empleo de la OIT.
así como con miras a mejorar el acceso de los
pobres a los bienes y servicios básicos. Muchos
proyectos del Programa se apoyan en tecno- Mejora de la protección social,
logías basadas en la utilización intensiva de especialmente para los grupos
mano de obra, a fin de contribuir en el ámbito de bajos ingresos
local a la creación de empleos e ingresos y al
desarrollo de las competencias profesionales. Como se señaló en las partes precedentes, a
Las tecnologías basadas en la utilización medida que la crisis avanza, se agravan los
intensiva de mano de obra tienen varias venta- riesgos a los que se ven confrontadas las perso-
jas: son entre un 10 y un 30% más económicas nas en todo el mundo a raíz del acceso limitado
que las opciones que hacen un mayor uso de a los regímenes de seguridad social y a las re-
equipo; las necesidades de divisas se reducen des de protección social. Al mismo tiempo, en
aproximadamente entre un 50 y un 60%; con los países en los que existen tales regímenes,
la misma inversión se crean entre dos y cuatro las presiones sobre sus finanzas (por ejemplo,
veces más oportunidades de empleo directo, y en relación con los sistemas de pensiones) se
el volumen de empleo indirecto varía entre 1,5 van intensificando a medida que estos países
y 3 veces el número de empleos directos deri- tienen que soportar la doble carga que resulta
vados de la inversión inicial. Durante más de de la disminución de los impuestos y del au-
30 años, el Programa ha hecho un aporte fun- mento del gasto en respuesta a las reivindica-
damental a más de 60 países de África, Asia ciones sociales, cada vez mayores.
y América Latina, ocupándose de la creación Las transferencias en efectivo condiciona-
de puestos de trabajo y de la reducción de la das proporcionan dinero en efectivo a familias
pobreza en zonas rurales y urbanas. pobres con la condición de que se cumplan
La eficacia de las inversiones con alto co- ciertos requisitos relacionados con la salud y
eficiente de empleo, del desarrollo de las com- la educación. Los requisitos más corrientes se
petencias laborales y de los programas activos basan en la asistencia escolar de los niños, los
del mercado de trabajo puede aumentarse po- controles médicos y la nutrición. Estudios re-

Recuadro 6
Mejora de los servicios públicos de empleo y de los programas activos de mercado de trabajo

FRANCIA Pole Emploi, el nuevo organismo que integra los servicios de empleo con el seguro de desempleo, está aumentando los
recursos dispomibles para mejorar los servicios de colocación, facilitar la formación de las personas que buscan trabajo y
respaldar los esfuerzos de los interlocutores sociales a fin de coordinar medidas para hacer frente a la crisis financiera.

MÉXICO Se está ampliando el Programa BECATE del Servicio Nacional de Empleo, para ofrecer diversos programas de formación,
incluído el aprendizaje, que comprenden un apoyo financiero mensual para los aprendices y el asesoramiento sobre la forma
de iniciar un negocio. 145
FILIPINAS Se ha movilizado a las Oficinas del Servicio Público de Empleo (PESO) a fin de reforzar los servicios de colocación, de empleo
de emergencia y de formación relativa de los medios de subsistencia, especialmente para los trabajadores de los sectores de
los productos básicos y las industrias de exportación.

REPÚBLICA Se ha puesto en práctica una estrategia para hacer frente a la crisis, supervisada por una comisión interministerial. Dicha
DEMOCRÁTICA estrategia incluye un programa para mejorar las calificaciones tanto de los trabajadores empleados como desempleados,
DEL CONGO de modo que respondan a las exigencias del mercado de trabajo.

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cientes muestran que un tercio de los países a las tasas de sustitución de los ingresos pre-
en desarrollo han aplicado algún tipo de pro- vistas, es necesario restablecer garantías mí-
grama de transferencia en efectivo. nimas basadas en la solidaridad de los mon-
Las transferencias en efectivo condiciona- tos de las pensiones avaladas por el estado,
das han logrado mitigar el consumo de los be- y proteger los niveles de las pensiones de las
neficiarios en épocas de crisis. personas que se acercan a la edad de jubila-
El apoyo a los trabajadores y sus familias ción. En algunos países (como en la India), las
a través de políticas sociales bien concebidas, personas de edad dependen en gran medida
que se cuenta entre las vertientes principales de los ingresos derivados de los ahorros, que
del ámbito de acción de la OIT, es un elemento probablemente experimentarán importantes
clave para evitar la crisis social y, de manera recortes debido a las disminuciones que están
más general, para estimular la economía. Uno registrando los tipos de interés. Además, en
de los medios para prestar asistencia a las per- países que recurren a la anualización de las
sonas es ampliar los criterios para poder be- cuentas de ahorros individuales, toda supre-
neficiarse de protección y aumentar la cuantía sión prolongada de los tipos de interés puede
de las prestaciones de los regímenes de seguri- entrañar graves dificultades debido al aumen-
dad social existentes, por ejemplo, ampliando to de la volatilidad de las tasas de anualidad
la duración o aumentando la generosidad de (precios).
las prestaciones por desempleo Por ejemplo, Como medida de transición, el Estado de-
se podrían reforzar (o introducir) medidas de bería financiar o garantizar una pensión míni-
apoyo a los ingresos como las transferencias ma basada en una tasa de rentabilidad míni-
en efectivo condicionadas, a fin de mejorar el ma razonable. Los gobiernos también podrían
capital humano y el acceso a los servicios de autorizar a los regímenes de pensiones a que
educación y de salud, especialmente para los reduzcan sus niveles de capitalización. Una
pobres. posible solución es permitir que los regímenes
En países de ingresos bajos donde la pobre- presenten un déficit actuarial temporal. Si el
za está muy extendida y la capacidad adminis- precio de los activos se recupera a su debido
trativa es limitada, las transferencias incondi- tiempo, el costo neto final de dichas garantías
cionadas podrían considerarse como un medio representaría sólo una fracción de las pérdidas
de promover la protección social universal. que se hayan registrado momentáneamente
Se podrían prever muchas otras herra- en los activos de las pensiones.
mientas y programas de intervención especí- La OCDE ha sugerido que los gobiernos
ficas para apoyar a grupos vulnerables como podrían desempeñar una función más activa
los trabajadores del sector informal y de las a la hora de gestionar los riesgos vinculados a
zonas rurales, por ejemplo, los programas de la fase de pago de las pensiones y anualidades.
obras públicas que requieren una utilización Entre otras proposiciones figura la propuesta
intensiva de mano de obra que han empren- de que los gobiernos podrían emitir bonos de
dido muchos gobiernos en momentos de crisis longevidad que «servirían de referencia para
(Argentina, Indonesia, República de Corea y los emisores privados», considerando al mismo
Tailandia). En lo que respecta a los programas tiempo la emisión de bonos a más largo plazo
destinados a los trabajadores de la economía e indexados en función de la inflación, inicia-
146 informal, es esencial que se preste una aten- tiva que ya adoptaron unos cuantos países; el
ción particular a la dimensión de género. ejemplo más reciente es el del gobierno danés,
que emitió un bono a 30 años que fue adquiri-
do principalmente por fondos de pensiones y
Protegiendo las pensiones ante la volatilidad compañías de seguros nacionales.
de los mercados de valores Si bien las medidas arriba propuestas para
proteger a los más vulnerables constituyen un
Para evitar perder terreno tanto en lo que res- paso importante para corregir los problemas
pecta a los actuales umbrales de pobreza como actuales, deberían formar parte de un esfuerzo
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

sistemático destinado a establecer un sistema Protección de los derechos


de seguridad social de base amplia (que abar- de los trabajadores
que la asistencia social, la educación, la salud,
las prestaciones por desempleo, etc.) y una En toda iniciativa encaminada a superar
estrategia general de reducción de la pobreza las dificultades derivadas de la crisis, es pri-
para ayudar a mitigar los efectos de futuras mordial velar para que las normas interna-
crisis y, si es congruente con los objetivos en cionales del trabajo y los derechos de los tra-
materia de empleo, a respaldar los objetivos bajadores no resulten menoscabados en este
del desarrollo. proceso. De hecho, la observancia de los prin-
La experiencia adquirida en varios países cipios y derechos fundamentales en el trabajo
europeos y, más recientemente, en algunos debe formar parte de toda solución a la crisis.
países asiáticos ha demostrado que un sistema Además, el respeto de los principios y derechos
de seguridad social básica puede mitigar los fundamentales en el trabajo es indispensable
efectos de las crisis mediante mecanismos au- para mantener la justicia social y la paz, y
tomáticos de estabilización, es decir, medidas para evitar las turbulencias políticas que po-
de apoyo que se incrementan automáticamen- drían retrasar aún más la recuperación.
te en épocas de crisis o de mayor vulnerabili- En algunos sectores se sostiene que la rigi-
dad de los hogares. Además, los aumentos del dez del mercado laboral y la existencia de nor-
gasto social no son un obstáculo al crecimien- mas del trabajo demasiado estrictas limitan la
to. Por el contrario, si la protección social se capacidad de la economía para hacer frente a
formula de tal manera que tenga en cuenta los los choques económicos y que, en cambio, un
incentivos laborales, puede elevar la calidad mercado de trabajo flexible puede atenuar la
del crecimiento a través de sus componentes gravedad y la duración del desempleo en el
favorables a los pobres. Por ejemplo, los países contexto de la crisis actual. Sin embargo, los
con un gasto social alto también suelen tener estudios realizados por diferentes países han
niveles más bajos de pobreza y desigualdad. puesto de relieve abundantes indicios de que
En otras palabras, las medidas de seguridad no hay una relación causal clara entre la apli-
social deberían y podrían diseñarse de mane- cación de una reglamentación laboral poco exi-
ra que se apliquen en estrecha relación con la gente y la mayor rapidez del crecimiento de la
política económica, a fin de aumentar la pro- economía y el empleo. Se corre el riesgo de que
ducción, la protección social y la redistribución los esfuerzos centrados exclusivamente en la
y abordar al mismo tiempo las cuestiones so- aceleración del proceso de ajuste del mercado
ciales más amplias, como la vida familiar, el de trabajo como método para hacer frente a la
cuidado de personas y la pobreza. crisis económica mundial coarte el potencial
Al igual que la Gran Depresión marcó un de crecimiento a largo plazo. La preservación
momento decisivo en la historia de los Estados de las normas laborales contribuye a suscitar
Unidos de Norteamérica, con la adopción de la confianza y, por ende, a activar la economía.
Ley de Seguridad Social (1935), y que las crisis La crisis debería aprovecharse como una
financieras y económicas de los años 90 fueron oportunidad para reforzar el valor que repre-
períodos también decisivos en lo que atañe a senta la protección y el respeto de los derechos
la innovación de las políticas sociales en Asia y de los trabajadores. Deberían adoptarse medi-
América Latina, debería aprovecharse la crisis das para garantizar la aplicación de procedi- 147
actual para promulgar reformas muy necesa- mientos judiciales, y también extrajudiciales,
rias de los sistemas de seguridad social. A este imparciales y eficientes en los casos de con-
respecto, el Convenio sobre la seguridad social flictos individuales y colectivos. Deberían re-
del año 1952 (norma mínima C102), puede forzarse los sistemas de inspección y adminis-
orientar los esfuerzos encaminados a consoli- tración del trabajo a fin de garantizar la apli-
dar los sistemas de seguridad social. cación de las medidas adoptadas para luchar
contra la crisis y sus consecuencias sociales y
de proporcionar servicios a los empleadores y

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los trabajadores. Los servicios de empleo pú- de la prevención de los disturbios sociales y el
blicos y la inspección del trabajo tienen una deterioro de las relaciones laborales, de la re-
responsabilidad especial a este respecto. ducción de la desigualdad de los ingresos y del
mantenimiento de la cohesión social.
Uno de los puntos de controversia es el de
El papel del diálogo social las prácticas en materia de fijación de salarios.
y la fijación de los salarios En particular, hay quienes propugnan la mo-
deración salarial para intentar reducir los cos-
El diálogo social desempeña un papel esencial tos y evitar la pérdida de puestos de trabajo en
en la protección de los derechos y el logro de las empresas en dificultades. Otros, en cambio,
los objetivos del empleo. son partidarios de mantener el poder adquisi-
En la Declaración de Filadelfia se estableció tivo y la demanda agregada. En general, para
el compromiso de la OIT con el diálogo social, el sustentar la recuperación, los salarios reales
tripartismo y la participación. La importancia medios deberían aumentar en consonancia con
capital de dicho documento se ha afirmado du- la productividad y los salarios mínimos no de-
rante decenios. Más recientemente, en el año berían disminuir.
2002, la Conferencia Internacional del Trabajo Paradójicamente, ambos puntos de vista
adoptó una resolución relativa al tripartismo y son probablemente válidos. Por un lado, las
el diálogo social, en la que se reconoció el pa- empresas están tropezando con importantes
pel fundamental que el diálogo social desem- dificultades financieras y su viabilidad, in-
peña para el logro de los objetivos del empleo cluida la conservación de sus trabajadores,
y la mejora de la protección social. El diálogo puede depender de una reducción conside-
social puede ser muy útil para la adopción de rable de los costos. Tales reducciones, que
respuestas de política eficaces y concretas, ya revisten la forma, entre otras, de la congela-
que contribuye a mejorar la formulación de las ción o recorte de los salarios — quizá incluso
reformas y puede ayudar a impulsar el apoyo en correlación con la baja de la productividad
a las reformas en general. — pueden ayudar a las empresas a sobrevi-
En la octava Reunión Regional Europea de vir y evitar los despidos. Asimismo, experien-
la OIT (Lisboa, febrero de 2009), los partici- cias anteriores registradas en Asia y Améri-
pantes destacaron la trascendencia que tiene ca Latina muestran que la reducción de los
el diálogo social como medio fundamental para salarios cumplió una función estratégica en
elaborar estrategias de lucha contra la recesión las respuestas a la crisis. La disminución de
y lograr que los gobiernos, los empleadores y los salarios, sumada a la devaluación de la
los sindicatos se comprometan a aplicarlas. moneda nacional, permitió mejorar conside-
En el ámbito nacional, debería aprovechar- rablemente la competitividad externa. Esto
se el marco institucional existente y utilizar último, a su vez, fue esencial para la recupe-
los órganos consultivos recién creados para de- ración de esos países.
finir y aplicar políticas nacionales apropiadas. A la luz de la información disponible hasta
En los casos en que no existan tales órganos, la fecha, esto puede implicar que los salarios
se deberían celebrar reuniones ad hoc de alto tengan que aumentar con mayor rapidez du-
nivel para intercambiar información y efectuar rante los períodos de expansión económica y
148 consultas o negociar medidas de política. menos rápidamente durante los períodos de
En tiempos difíciles, es particularmente contracción. En suma, como respuesta a la cri-
importante fomentar y mantener la confianza sis, y también en una perspectiva a más largo
mutua entre el Estado y los interlocutores so- plazo, sería económicamente aconsejable — y
ciales, así como entre los propios interlocuto- justo — que los salarios medios aumentasen
res sociales. El diálogo social y la negociación a mediano plazo en una forma proporcional a
colectiva son herramientas poderosas para los aumentos de la productividad, teniendo en
solventar los problemas que la crisis plantea cuenta la necesidad de asegurar la viabilidad
en lo inmediato, concretamente en los planos de las empresas en el corto plazo.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

Es necesario alentar a los empleadores y agravando más aún la recesión. La experien-


a los trabajadores para que participen en los cia histórica de la Gran Depresión muestra
procesos de fijación de salarios negociados co- que los intentos de restablecer la estabilidad
lectivamente. económica cerrando las fronteras al comercio
Los gobiernos pueden apoyar este proceso están abocados al fracaso, e incluso genera-
fijando por vía legislativa el salario mínimo, rían pérdidas más importantes de ingresos
el cual habrá de acordarse periódicamente y de empleo a largo plazo. Las repercusiones
para mantener el poder adquisitivo y evitar para los países en desarrollo, que tanto depen-
ajustes bruscos, que son perjudiciales para den de los mercados mundiales, serían espe-
la creación de empleo. El Convenio sobre la cialmente graves.
fijación de salarios mínimos de 1970 (C 131), El papel del sistema multilateral es fun-
es un importante instrumento de referencia a damental y será importante permanecer aler-
ese respecto. tas ante la necesidad cada vez más acuciante
de apoyar a sectores estratégicos como el del
automóvil.
Mejorar la coherencia de las polí- De igual modo, los intentos por superar
ticas a nivel mundial para un la crisis mediante devaluaciones monetarias
crecimiento y un desarrollo más competitivas serían contraproducentes.
equilibrados La deflación generalizada de los salarios
como medio para proteger a las economías
La necesidad de una mayor coherencia de las nacionales agravaría la crisis en una medida
políticas a nivel mundial se ha subrayado en incluso mayor que si se produjese una ola de
muchas ocasiones, y por buenas razones, pero devaluaciones competitivas. De hecho, la de-
en la actualidad es especialmente importan- flación generalizada de los salarios privaría a
te. A menos que se logre una mayor coordi- la economía mundial de la demanda tan ne-
nación internacional de las respuestas a la cesaria y también menoscabaría considerable-
crisis, la economía mundial se enfrentará a la mente los niveles de confianza. Las políticas
perspectiva de una crisis económica prolon- de apertura de los mercados, que son tan esen-
gada, que entrañará una crisis del mercado ciales para la recuperación, correrían asimis-
de trabajo aún más profunda, así como impor- mo el riesgo de suscitar un fuerte rechazo si
tantes dificultades sociales. No hay ninguna los trabajadores consideraran que las medidas
organización internacional ni país que tenga son injustas.
el mandato o la capacidad técnica para tra-
tar todas las facetas de la crisis y abordar los
desafíos que plantea. Por esta razón, el G20 Reformar la arquitectura financiera
ha surgido como un foro fundamental para el de forma que satisfaga las necesidades
análisis de la crisis. de la economía real

Se requieren medidas a mediano y largo plazo


Evitar el aislamiento y las soluciones para enmendar el marco de reglamentación de
proteccionistas las finanzas a fin de avanzar hacia un sistema
financiero mundial más estable. Ha de poner- 149
La crisis internacional no se resolverá con so- se fin a prácticas anteriormente generalizadas
luciones proteccionistas. Al contrario, dichas como el apalancamiento excesivo, los instru-
soluciones provocarían una depresión del co- mentos financieros opacos y los sistemas de
mercio y de la inversión en el nivel mundial, compensación financiera de los directivos16.

16 Puede encontrarse un análisis reciente de los sistemas de remuneración de los directivos en: Ebert, Torres, y Papada-
kis: Executive Compensation: Trends and policy issues, IIEL, Discussion Paper Nº 190, OIT, Ginebra, 2008.

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De hecho, aun cuando se coordinen las beneficios derivados de la globalización, como


respuestas internacionales a corto plazo, es se subrayó en la Declaración sobre la Justicia
probable que el sistema financiero mundial Social. Ello es importante en sí mismo, y tam-
siga marcado por la inestabilidad hasta que bién para otros fines. Además, como se señala
se lleven a cabo ajustes estructurales impor- en la primera parte del presente documento,
tantes. Por consiguiente, en todos los países la desigualdad excesiva es uno de los factores
será crucial reforzar una reglamentación pru- fundamentales subyacentes a la crisis finan-
dencial para reducir la toma excesiva e irres- ciera. Entre las economías avanzadas, las des-
ponsable de riesgos a corto plazo por parte de igualdades de ingresos tienden a ir asociadas
ciertos actores financieros. Por ejemplo, los a un nivel superior de endeudamiento de los
mercados con poca regulación de mecanismos hogares.
financieros como las inversiones en sociedades Avanzar significa garantizar que las polí-
no cotizadas en bolsa, los fondos de alto riesgo ticas fiscales sean más progresivas que hasta
(hedge funds) y la financiación no bancaria se ahora, lo que exige una coordinación interna-
consideran responsables, en parte, de las re- cional con el fin de evitar que se desate entre
pentinas entradas y salidas de ingentes flujos los países una competencia fiscal nefasta des-
de fondos en ciertas industrias y sectores que tinada a atraer a grupos y empresas de altos
pueden haber exacerbado los efectos de la cri- ingresos. Además, los países que cuentan con
sis actual. Un enfoque prudente de la regla- unas instituciones tripartitas más sólidas es-
mentación es especialmente importante en tán en mejores condiciones para garantizar que
países en los que los mercados financieros no los beneficios aportados por la globalización se
están suficientemente desarrollados y los me- distribuyan de manera equitativa. Por último,
canismos de control son frágiles. El «informe la multiplicación de los empleos atípicos e in-
Larosière» ofrece muchas alternativas acerca formales, en los que suele pagarse menos que
de cómo avanzar a este respecto. en los empleos corrientes del sector formal, ha
Las reformas de la reglamentación que contribuido a aumentar las desigualdades en
se emprendan en los próximos meses y en los materia de ingresos, tanto en los países desa-
próximos años deben ser evaluadas teniendo rrollados como en los países en desarrollo. Por
en cuenta sus repercusiones sociales y sus lo tanto, es necesario prestar una mayor aten-
implicaciones en términos de crecimiento del ción a la calidad del empleo creado.
empleo. Como puso de relieve la Conferencia La globalización financiera también ha
Internacional del Trabajo en el año 2007, se acentuado la tendencia a la baja de la parte del
pueden utilizar los servicios financieros para ingreso que perciben los trabajadores y, lo que
promover resultados productivos en materia es más importante, ha agudizado la inestabi-
de trabajo decente, si se reglamentan de for- lidad económica. Una nueva estructura finan-
ma adecuada17. Por consiguiente, todo nuevo ciera, de las características descritas anterior-
sistema financiero debería ofrecer incentivos mente, debe tener en cuenta estas consecuen-
para las inversiones productivas en empresas cias sociales para generar un crecimiento eco-
sostenibles y trabajo decente, y poner obstácu- nómico y empleos más estables y equitativos,
los a la especulación a corto plazo. así como la sostenibilidad medioambiental.
En todo el mundo se está dando cada vez
150 más importancia a la inversión en tecnolo-
Promover la sostenibilidad social del gías con alta eficacia energética como vía
crecimiento económico para lograr un crecimiento más sostenible y
compatible con el medio ambiente; así, va-
Uno de los más importantes desafíos será ga- rios gobiernos han anunciado la puesta en
rantizar una distribución más equitativa de los marcha de programas de incentivos para

17 OIT: La promoción de empresas sostenibles, Informe VI, Conferencia Internacional del Trabajo, 96.ª Reunión, Ginebra, 2007.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

Gráfico 13
Endeudamiento de los hogares y desigualdad de ingresos en algunos países de la OCDE, 2005

0,9
Tasa de endeudamiento de los hogares sobre el PIB

Estados Unidos
0,8
Países Bajos
Reino Unido Nueva Zelanda
0,7
Australia
Alemania
0,6 Corea del Sur Portugal
Irlanda España
Suecia
0,5
Japón
Luxemburgo
0,4 Finlandia
Francia
Austria
Bélgica Grecia
0,3
Italia
0,2
Hungría
0,1
República Checa Eslovaquia

0
0,20 0,25 0,30 0,35 0,40

Fuentes: Estimaciones del IIEL basadas en datos de la OCDE.

avanzar en este ámbito. Ahora bien, es pro- en el pacto mundial en materia de empleo:
bable que, en algunos casos, la mayor parte la ejecución de proyectos de infraestructura
de los empleos «más verdes» se creen, por lo y vivienda con alto coeficiente de empleo, la
menos inicialmente, en sectores tradicionales lucha contra el trabajo infantil y a favor de
como la construcción. Sin embargo, las inver- la educación, el establecimiento de sistemas
siones verdes deberían considerarse como un de protección social conforme lo permitan las
importante paso hacia la revitalización de la condiciones fiscales y la ampliación del espacio
economía y la generación de trabajo decente fiscal a través de la formulación de políticas
en condiciones más respetuosas con el medio adecuadas que faciliten la transición a la eco-
ambiente. nomía formal. En este contexto, hay que tener
presente que el respeto de las normas funda-
mentales del trabajo no es sólo un objetivo so-
Creando capacidades, principalmente cial clave, sino que también crea las condicio-
administrativas e institucionales, en los nes necesarias para un desarrollo económico
países en desarrollo equilibrado capaz de propiciar por sí solo una 151
mayor prosperidad a largo plazo.
Tal como se indica en la tercera parte del pre- Es de crucial importancia desarrollar la
sente documento, la OIT ha potenciado sus capacidad administrativa e institucional nece-
conocimientos especializados para ayudar a saria para que estos programas sean eficaces
promover el desarrollo a través de políticas y recurrir al diálogo social como parte de la es-
favorables a la creación de trabajo decente. A trategia. En el marco de la reciente reforma
continuación se enumeran algunos importan- llevada a cabo en México para luchar contra
tes elementos de política que han de figurar la crisis, el Acuerdo Nacional en favor de la

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Economía Familiar y el Empleo es un ejemplo crucial. De hecho, como se señala en la tercera


interesante de lo que puede hacerse. parte del presente documento, la OIT cuenta
con los conocimientos técnicos para diseñar
programas que ayuden a crear trabajo decente
Un fondo mundial para el empleo y empresas sostenibles.
El Presidente de la Asamblea General de
Algunos países están en mejor situación que las Naciones Unidas ha creado la Comisión
otros. Así, por ejemplo, es probable que los paí- de Expertos sobre las Reformas del Sistema
ses que adoptaron medidas para gestionar me- Monetario y Financiero Internacional (la llama-
jor sus economías y evitar prácticas excesivas da «Comisión Stiglitz»), que tiene por cometido,
de toma de riesgos y apalancamiento financie- entre otras importantes cuestiones, llamar la
ro se vean menos afectados. Otros países se atención sobre las asimetrías de las capacida-
enfrentan a una serie de obstáculos, como el des de los países desarrollados y los países en
carácter limitado del espacio fiscal, la fragili- desarrollo para responder a la crisis.
dad de su cuenta corriente y la existencia de En resumen, un pacto mundial para el em-
movimientos especulativos contra su moneda. pleo que incluya desde un comienzo los princi-
Así, los países que han heredado déficit fisca- pios del trabajo decente puede allanar el cami-
les y de cuenta corriente elevados serán mu- no hacia una economía más sostenible a más
cho más vulnerables, especialmente si estos largo plazo. Hoy, el reto consiste en responder
desequilibrios son provocados por circunstan- a la crisis adoptando medidas que, como se ha
cias exógenas (principalmente, la necesidad de indicado anteriormente, sienten las bases de
solventar el deterioro de las relaciones de in- un mejor modelo de crecimiento y desarrollo.
tercambio provocado por la crisis de los precios La coordinación de los esfuerzos mundiales
de los alimentos y del petróleo de mediados del que se realizan actualmente podría favorecer
año 2008). el multilateralismo para resolver en el futuro
Circunscribir las opciones de política de los problemas del desarrollo de manera más
ciertos países en desarrollo a un marco de creativa y eficaz.
condiciones impuestas por las instituciones De esta manera, los interlocutores interna-
financieras internacionales agravará las difi- cionales pueden contribuir a mejorar la econo-
cultades de esos países. Lo que hace falta es mía y la sociedad mundiales, lo cual, combinado
un mecanismo global anticíclico, como el que con un mejor sistema financiero, puede servir
preconizan algunos analistas. Por ejemplo, un de cimiento para un desarrollo más sostenible.
fondo global para el empleo daría apoyo a los A este respecto, la OIT tiene un importante pa-
países que se debaten ante la crisis mundial. pel que desempeñar en el sistema multilateral,
Dicho fondo se basaría en una línea de crédito en cooperación con sus interlocutores en el pla-
distinta del paquete tradicional del FMI. Tam- no nacional, en la perspectiva de promover las
bién proporcionaría los créditos de estabiliza- oportunidades de las mujeres y los hombres de
ción necesarios para hacer frente a la crisis ex- todo el mundo de vivir y trabajar en condiciones
terna sin agravar las dificultades sociales. Por de libertad, equidad, seguridad y dignidad.
cierto, la concesión de estos créditos no estaría
condicionada a la aplicación de recortes en la
152 protección social y los salarios mínimos. Por Evaluación de los efectos del
el contrario, se utilizaría para ayudar a revi- pacto mundial para el empleo
talizar la economía mediante inversiones que sobre la recuperación
fortalezcan las perspectivas de desarrollo.
Es muy importante notar que las medidas Cerca de 90 millones de personas se incorpora-
se adoptarían en el marco de un diálogo na- rán al mercado de trabajo durante el período
cional, lo que permitiría mejorar la cohesión 2009-2010.
social. La participación de la OIT, conjunta- A fin de evaluar la magnitud de las difi-
mente con el FMI y el Banco Mundial, sería cultades en el campo del empleo, conviene
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

Gráfico 14
Estimaciones sobre la evolución en el ámbito social y del mercado de trabajo, 2009-2010

Explicación del gráfico


Aumentos Población mundial
en 2009-2010 +156,8 millones
Cifras actuales 6.800 millones

Edad 0-14 Edad 15+ Jóvenes(15-24): +10,9 millones


+9 millones +147,8 millones Edad 25+: +136,9 millones
1.800 millones 5.000 millones

Población inactiva Población económicamente activa Edad 15-64


+53,4 millones +89,2 millones
1.700 millones 3.300 millones

Fuentes: Estimaciones y Proyecciones de la Población Económicamente Activa 1980-2020 (EAPEP) (quinta edición), que comprende 191 países y
territorios y 29 agrupaciones económicas y geográficas.

examinar las tendencias que, probablemente, para que el desempleo se mantenga en el nivel
seguirán las distintas tasas de actividad en el que tenía a finales del año 2008.
mercado de trabajo. Las proyecciones demo- Se trata de un reto muy importante. La
gráficas indican que, durante el período 2009- experiencia adquirida durante recesiones an-
2010, la población de 15 años de edad o más teriores indica que es probable que el déficit
aumentará en cerca de 148 millones de perso- del empleo aumente de manera drástica. Du-
nas. De ese total, 89 millones de personas de rante la fase recesiva de 1993-1994, el empleo
15 á 64 años de edad estarán buscando em- registró un aumento total de más de 69 millo-
pleo, partiendo del supuesto que las tasas de nes de puestos de trabajo. Ahora bien, durante
actividad permanezcan constantes. En otras ese período el PBI mundial había registrado
palabras, será necesario crear 89 millones de un aumento promedio del 2%, en compara-
nuevos empleos netos en los próximos dos años ción con la disminución que ha registrado el

Cuadro 5
Cuantía de las medidas de estímulo en porcentaje del PBI*

% del PIB % del PIB mundial 153


Total 1,7 1,4

Economías avanzadas 1,3 -

Economías en desarrollo y emergentes 2,7 -

* Basado en datos de 32 países sobre los que se dispone de información.


Fuente: Estimaciones del IIEL basadas en varias fuentes: FMI (cifras del PIB).

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Gráfico 15
1, 2, 3
Desglose de los paquetes de medidas de rescate

Grupo A. Economías avanzadas

Recortes fiscales; 34,1

Otros gastos; 37,2

Transferencias a hogares de bajos ingresos; 10,8

Gasto en infaestructura; 14,9 Medidas de fomento del empleo; 2,9

Grupo B. Economías en desarrollo y emergentes

Recortes fiscales; 3,0


Transferencias a hogares de bajos ingresos; 6,8
Medidas de fomento del empleo; 0,2

Otros gastos; 43,5

Gasto en infraestructura; 46,5

1 Basado en datos de 22 países (10 países adelantados y 12 en desarrollo y emergentes) sobre los que se dispone de datos desglosados.
2 “Otros gastos” incluye todas las demás medidas, que son específicas de cada país y/o difíciles de clasificar en las cuatro primeras categorías.
Algunos de los componentes incluyen, por ejemplo, ayudas directas/indirectas a las empresas, transferencias indirectas a los consumidores, y un
154 aumento de los recursos destinados a la educación y la salud.
3 No es posible separar las rebajas de los impuestos sobre el trabajo de otros recortes fiscales.
Fuente: Estimaciones del IIEL.
La crisis financiera y económica: una respuesta basada en el trabajo decente

PBI este año y la incierta y leve recuperación das son esenciales para evitar la crisis social
que predice la mayoría de los analistas para y del empleo. En las economías avanzadas,
el próximo año. Para evitar una grave crisis sólo el 3% del gasto total se destina a medi-
del empleo, se requieren medidas de estímulo das para impulsar el empleo, mientras que las
más importantes que den mayor prioridad al economías en desarrollo y emergentes están
fomento del empleo. gastando un 0,2%. Además, las transferencias
El FMI recomienda que las medidas de es- sociales a los hogares de bajos ingresos repre-
tímulo sean del orden del 2% del PBI a escala sentan un porcentaje relativamente bajo en
mundial, pero en los 32 países evaluados, el es- ambos grupos de países (10,8% en los países
tímulo fiscal representa sólo el 1,7%, es decir, avanzados y 6,8% en los países en desarrollo
una proporción aún inferior del PBI mundial. y emergentes).
Además, en el caso de las economías adelanta- La rapidez con la que reaccionen los go-
das, las medidas de estímulo representan tan biernos a la crisis mediante la aplicación de
sólo un 1,3% del PBI menos de la mitad del medidas de rescate influirá de manera decisi-
porcentaje asignado por las economías en de- va en los efectos de tales medidas. La puesta
sarrollo y emergentes. en práctica de medidas de estímulo por parte
A la luz del deterioro de las condiciones de todos los países en los próximos tres me-
económicas y sociales, es probable que esos ses (segundo trimestre del año 2009) ayuda-
esfuerzos no basten para evitar una grave cri- ría a limitar la pérdida de empleos y a apoyar
sis del empleo. la creación de empleo a un ritmo suficiente-
Los recortes fiscales —cuyos efectos sobre mente rápido a partir de mediados del año
el empleo son difíciles de calibrar— represen- 2010. Sin embargo, si la aplicación de esas
tan más de un tercio de las medidas de estí- medidas se demora tres meses más (hasta el
mulo fiscal en las economías avanzadas. Por tercer trimestre del año 2009), la crisis del
el contrario, no se ha hecho mucho hincapié empleo se prolongará y será grave. De hecho,
en la asignación de recursos para la adopción según esta hipótesis, el empleo comenzaría a
de medidas directas de fomento del empleo o crecer con rapidez suficiente para empezar a
de medidas de ayuda destinadas a los hogares reducir el déficit de empleo a partir de prin-
de bajos ingresos, a pesar de que estas medi- cipios del año 2011.

Gráfico 16
La recuperación de la crisis depende de la rapidez de aplicación de las medidas

Medidas de estímulo
inmediatas y sostenidas

En un plazo de 3 meses

155
Q3 Q4 Q1 Q2 Q3 Q4 Q1 Q2
2009 2010 2011

Fuente: Estimaciones del IIEL.

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


El empleo ante la nueva crisis económica y
la resiliencia del derecho del trabajo como
efecto no querido del neoliberalismo

Hugo Barretto Ghione*

Derecho del Trabajo: modelo descarte, bueno es repasar las líneas genera-
a recomponer les del proceso de flexibilización y desregu-
lación -cuando no de simple inaplicabilidad
En la presente contribución se ensayará una normativa, tal como se comportó el fenómeno
interpretación acerca de los efectos más per- en América Latina, provocando una precariza-
durables que el neoliberalismo ha provocado ción mayor del empleo -que algunos llamaron,
en el mediano plazo en la transformación del recurriendo a la física, entropía2 de la norma
derecho del trabajo. laboral.
Para ello reflexionaremos acerca de la di- Lo cierto es que al cabo de treinta años de
mensión dialéctica que se establece entre es- sometimiento a fuertes presiones, el derecho
tructura económica y regulación jurídica del del trabajo no salió indemne y hoy su confi-
trabajo, con obvias repercusiones en el empleo. guración es diversa respecto a la conocida tra-
Comenzando por el segundo de los térmi- dicionalmente. No podía ser de otra manera,
nos anotados, debemos decir que la norma porque en las situaciones más extremas, llegó
laboral fue instrumentada como parte de las a cuestionarse su misma existencia. Pero di-
políticas de salida de la crisis económica de gámoslo desde ya: lejos de desaparecer o debi-
los años setenta. En un primer momento, y en litarse, el ordenamiento jurídico y la dogmá-
medio del rampante desempleo, fue objeto de tica laboral han encontrado nuevos resquicios
cuestionamiento por entenderse que obstacu- y oportunidades para renovarse y mutar, sin
lizaba la creación de puestos de trabajo a cau- soslayar su sentido último, en un proceso que
sa de su rigidez inmovilizadora; y luego, con llamaremos, empleando nuevamente un símil
reconocido fundamento en el neoliberalismo, de la física, como resiliencia del derecho del
comenzó una persistente tarea de desmonte trabajo, o sea, la capacidad de salir fortalecido
de la regulación misma del trabajo, desplazan- de una situación de crisis, o cualidad de mejo-
do la protección que fue considerada como una rar que tienen ciertos materiales al ser some-
rémora del paternalismo estatal. tidos a situaciones extremas.
Pasada la nueva ola del neoliberalismo, Ciertamente, la flexibilidad y la desregu-
retraídas las aguas, quedan algunos restos en lación no han pasado sin dejar signos; antes 157
la orilla, fenómenos que permanecen más allá bien, y como trataremos de demostrar, el de-
de la coyuntura1. Pero antes de ese necesario recho del trabajo asimiló algunos elementos,

* Profesor de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social de la Universidad de la República (Uruguay)


Secretario de Redacción de la Revista Derecho Social Latinoamérica.
1 También puede expresarse que es hora de verificar cuál es “la parte de verdad de las doctrinas erróneas”, como hubiere
dicho J. Maritain.
2 Paula Sardegna tituló de ese modo una original contribución: Entropía de las Normas Laborales. Eudeba, 2000

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HUGO BARRETTO GHIONE

no necesariamente propios del neoliberalismo, Derecho del Trabajo y Economía:


pero que hicieron su aparición en el período de viejos conocidos
su hegemonía, y que ahora pasan a registrar-
se como aportes permanentes, sin pérdida del Las crisis económicas son consustanciales
sentido original de la disciplina. Cómo se ha al capitalismo y la actual es provocada por de-
dado ese proceso, quiénes han sido sus actores terminados ciertos efectos del librecambio en
y cuáles sus procedencias y opciones, cuáles la etapa de globalización.
las elaboraciones que sostienen la nueva dog- Para J. Sapir, de la Escuela de Altos Estu-
mática jurídica, son temas que quedan fuera dios en Ciencias Sociales (París), contradicien-
de esta comunicación, y muy posiblemente do la tesis de “crisis financiera”, la situación no
sean materia para un análisis metateórico y debe atribuirse a la imprudencia de los bancos,
de sociología jurídica. sino que sus causas son más profundas y tienen
Nos quedamos por tanto con la conveniencia que ver con la lógica inmanente al sistema, de
de indagar y determinar, desde un nivel nece- la que el desorden financiero no es más que un
sariamente general, cuáles son las mutaciones síntoma. Esto sin desconocer que los mercados
que han sufrido, y cuáles son las característi- financieros han tenido incidencia en el desarro-
cas centrales de ese cambio (mejoramiento) y llo del empleo: Lyon – Caen decía, hace algunos
recomposición que verificamos en el derecho del años, que el dinero colocado en los mercados
trabajo post neoliberalismo, de modo de contar financieros rinde más que el invertido en los
con un panorama más actualizado y real para mercados de bienes y servicios, por lo cual for-
acometer el estudio de los (probables) efectos mulaba la sorprendente paradoja exhortando
laborales y en el empleo de la presente crisis. a que “se fomente el beneficio procedente de la
Es, en definitiva, armar el modelo de derecho explotación del trabajo humano: al no ser po-
del trabajo que encuentra la crisis, en una frase sible que todos los hombres sean empresarios,
de evocación cortaziana y manchega3. más vale que el capital vuelva a interesarse por
Sin adherir a determinismo alguno, re- hacer trabajar a los hombres”4.
conocemos que el dinamismo del derecho del La responsabilidad de la crisis actual ha
trabajo se encuentra estrechamente vinculado de recaer sobre el librecambio, “que entraña
al cambio en las formas de trabajar y de orga- un doble efecto depresivo: directo sobre los sa-
nizar el trabajo, que imponen la articulación larios e indirecto por medio de la competencia
de diversas estrategias y transformaciones en fiscal que hace posible”5. Y agrega Sapir: “el
el mundo del derecho de modo de cumplir con empobrecimiento relativo e incluso absoluto
el designio protector. Se trata de un proceso de los trabajadores de los países desarrollados
circular y recurrente, sujeto a tensiones y cuyo engendró la crisis actual, con una contracción
resultado, siempre provisorio, está en función brutal del consumo, que terminó paralizando a
del contexto circundante, compuesto por la co- los países exportadores. En el juego del libre-
rrelación de fuerzas entre los actores, el sus- cambio, de las deslocalizaciones y de la defla-
trato ideológico y la situación política. ción salarial nadie resulta ganador, salvo que

158 3 Antonio Baylos Grau tituló una de sus contribuciones como “Derecho del Trabajo: modelo para armar”.
4 Lyon – Caen, Gèrard. “A modo de conclusión: la transición de una situación a otra en derecho laboral”. Revista Inter-
nacional del Trabajo, vol. 115/6, 1996, p. 755
5 Sigue diciendo el analista: “para preservar el empleo, los gobiernos de los países donde la empresa está sometida di-
rectamente a la competencia de la producción a bajo costo y con débil protección social tratan de presentar el nivel de
las ganancias en su territorio (condición necesaria para evitar las deslocalizaciones) transfiriendo las cargas sociales
de las empresas hacia los trabajadores. A la presión sobre los salarios se agrega una fiscalidad más injusta y una
reducción de las prestaciones sociales (el salario indirecto). Esto incide en el ingreso de la mayoría de los hogares, que
sólo pueden mantener su nivel de consumo recurriendo de manera creciente a endeudamiento, justo en un momento
en que se hacen más frágiles sus recursos financieros”. Ver el artículo de Jacques SAPIR “El retorno del proteccionis-
mo y de sus adversarios. Tótems y tabúes. Le Monde Diplomatique, año X, núm. 117, marzo 2009.
El empleo ante la nueva crisis económica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

los que se han embolsado las ganancias y han Y en un párrafo que parece escrito hoy
sabido preservarlas en lugares seguros”. El li- mismo, dice Sinzheimer: “el sistema económi-
brecambio es destructor, decía Marx, y desde co actual pese a todas las seguridades jurídico
ese punto de vista es revolucionario; las crisis laborales ha fallado. No han podido evitar o
son recurrentes y en definitiva “todo lo sólido reducir ese enorme déficit de esta economía:
se desvanece en el aire”, decía, en una metáfo- el paro. Los poderes dominantes vigentes del
ra que fungió de título de una obra clásica de sistema económico no han sido capaces de
Marshall Berman. implantar el más elemental derecho vital del
Justamente Berman desarrolla esa idea: hombre (…) mientras millones y millones son
“todo está hecho para ser destruido mañana, dedicados a la protección de la economía pri-
aplastado o desgarrado, pulverizado o disuelto, vada y se lleva a cabo antes nuestros ojos una
para poder ser reciclado o reemplazado a la se- casi grotesca paradoja (es decir, la conserva-
mana siguiente, para que todo el proceso reco- ción de la empresa económica individualista
mience una y otra vez, es de esperar que para con medios socialistas, mientras los ingresos y
siempre, en formas cada vez más rentables”6. fortuna de todo el pueblo eran arrancados para
Siendo el Derecho del Trabajo un producto dar vida a la empresa individual y todo ello sin
de la evolución histórica de los modos de traba- un severo control de las instancias superiores,
jar y del advenimiento de la economía de mer- sobre el empleo de estas subvenciones)”9.
cado, en cuanto comportó una respuesta a la Si el cambio y la crisis son permanentes y
hiposuficiencia del trabajador, es claro que ha consustanciales al capitalismo, y la burguesía
estado sometido a los vaivenes y crisis sistémi- teje y desteje la trama y deja de ser (muy a
cas y reiteradas. Ha sido la crisis económica un su pesar) el partido del orden, según Berman,
compañero de viaje del derecho del trabajo7. si todo ello muta y se transforma, el derecho
Ya Sinzheimer anotaba que “la considera- del trabajo no podría dejar de hacerlo, y de
ción de la dependencia del Derecho del Tra- ningún modo podría operar y mantener su
bajo de la Economía, su concepción y ordena- actualidad si en cada caso todo se redujera a
miento, tiene una importancia más grande de un retorno a su estado anterior como si nada
lo que habitualmente se cree” y subrayaba que hubiera pasado.
“esta crisis (escribe en 1933) que se ha desen- Verificar cuál es el derecho del trabajo
cadenado y que se recrudece por las actuales emergente del período neoliberal que nos posi-
circunstancias económicas, descubre brusca- ciona óptimamente para observar, con perspec-
mente la tensa situación en que se encuentra tiva y desde lo alto, cuál es el probable impacto
el Derecho del Trabajo, lo que para su futuro de la crisis actual en esa renovada estructura
será decisiva importancia”8. jurídica y en el empleo.

6 Dice el autor: “Las inmensas cantidades de dinero y energía invertidas en la construcción, y el carácter conscientemen-
te monumental de buena parte de ella - de hecho, a lo largo del siglo de Marx, en un interior burgués no había mesa ni
silla que no pareciera un monumento – testifican la sinceridad y seriedad de esta pretensión. Y sin embargo, el fondo
de la cuestión, en opinión de Marx, es que todo lo que la burguesía construye, es contraído para ser destruido. “Todo lo
sólido, desde las telas que nos cubren hasta los telares y los talleres que las tejen, los hombres y mujeres que manejan
las máquinas, las casas y los barrios donde viven los trabajadores, las empresas que explotan a los trabajadores, los
pueblos y ciudades, las regiones y hasta las naciones que los albergan -, todo está hecho para ser destruido mañana, 159
aplastado o desgarrado, pulverizado o disuelto, para poder ser reciclado o reemplazado a la semana siguiente, para
que todo el proceso recomience una y otra vez, es de esperar que para siempre, en formas cada vez más rentables”. En
Todo lo Sólido se Desvanece en el Aire. Marshall Berman. Siglo XXI, 1992, p. 95.
7 La acertadísima referencia de Palomeque ha sido recordada por Mario Ackerman en “De ganadores y perdedores (para
pensar la reconstrucción)”, su contribución al vol. Evolución del Pensamiento Juslaboralista. Estudios en homenaje al
prof. Héctor – Hugo Barbagelata (p. 35) y más recientemente por Oscar Ermida Uriarte en “La crisis financiera global
y el derecho del trabajo” en la web de la Facultad de Derecho de la Universidad de la República.
8 Sinzheimer, Hugo. “La crisis del derecho del trabajo” en el vol. Crisis Económica y Derecho del Trabajo. MTSS España,
1984, p. 95.
9 Op. cit. p. 97.

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HUGO BARRETTO GHIONE

La desregulación como destino permite avizorar, además, una característica


final de la flexibilidad central que adquirió el debate, como lo es el
acentuado giro de indeterminación semánti-
La flexibilidad: signo y significado ca, cierta cultivada ambigüedad que muchas
veces fue presa perseguida como estrategia
Es una justificación harto conocida explicar el por los actores sociales y operadores jurídicos
origen del debate sobre la flexibilidad laboral interesados. Por otra parte, y para adicionar
en la crisis económica y el desempleo emergen- mayor complejidad y filosas aristas, a menudo
te de los primeros años del decenio de los se- apareció en el horizonte un término y una di-
tenta del siglo pasado. rección de política normativa decisiva y final:
Es cierto que la demanda de flexibilidad desregulación.
preexiste a la crisis, y representa más bien El juego de flexibilidad/desregulación pasó
un interés de los empleadores de mantener o a ser motivo de amplios desarrollos e intentos
expandir su radio de autonomía sin la inter- de diferenciación, no siempre exitosos. Un es-
ferencia molesta de la norma laboral. Pero lo fuerzo de ese tipo fue el que desplegó Salvador
que cambió en ese cuarto final del siglo XX fue del Rey Guanter13, que por su agudeza segui-
la intensidad, complejidad y generalidad que damente sometemos a la crítica.
adquirió el discurso flexibilizador, sostenido En concreto, el autor entiende por desregu-
e impulsado por haber encontrado un campo lación la “necesidad de eliminar, en diferentes
fértil en los contextos ideológicos ya señalados, ámbitos de la sociedad, la presencia ordenado-
configurados en esa etapa histórica a partir ra de la norma estatal, en cuanto, se dice, coar-
del decaecimiento de los proyectos colectivos y ta la iniciativa privada y, económicamente,
emancipadores10, la “muerte del sujeto”11 y el tiene efectos paralizadores sobre el progreso
auge de las doctrinas del fin de la historial2. de aquélla”14, y por flexibilidad “un proceso de
Nótese que todo lo amable, ameno y se- revisión del patrimonio normativo tendiente
ductor que puede predicarse de lo “flexible”, a posibilitar la adaptación de aquél a las que
coexiste en América Latina de los años seten- se consideran como unas nuevas necesidades
ta y primera mitad de los ochenta con la más económico – sociales y ello esencialmente por
brutal represión y supresión de las libertades medio de permitir un mayor protagonismo de
políticas y sociales, a diferencia del escenario la autonomía colectiva e individual”15.
y del curso que toma el debate en Europa occi- Desregulación y flexibilidad pueden así
dental. Trátese, seguramente, de un trasplan- considerarse “como alternativas excluyentes,
te impostado, expresión de la dependencia y en cuanto que sin excluir puntos de contactos,
de la dificultad de situar los problemas en el implican una clara diferenciación en sus obje-
contexto vernáculo. tivos. Más concretamente, la vía flexibilizado-
La importación automática del término ta aparece como una solución que no cuestiona
flexibilidad de manera descontextualizada la existentita del derecho del trabajo en cuanto

10 En los primeros años setenta se produce el avance de los gobiernos autoritarios en países tradicionalmente democrá-
ticos como Chile y Uruguay; pasada la mitad de la década se endurece la dictadura en Brasil y se produce el golpe
militar en la Argentina. Similar proceso se da en la mayoría de los países latinoamericanos, sostenidos por la política
exterior norteamericana de la época. En los primeros años de la década siguiente, se sofoca la teología de la liberación
160 merced al pronunciamiento del entonces Cardenal Ratzinger y hacia el final de los ochenta comienza la caída del
socialismo existente.
11 José Pablo Feinmann, en una obra reciente, hace un recorrido muy didáctico del proceso de ascenso de las doctrinas
que descentran al sujeto como eje de la reflexión filosófica. Ver La Filosofía y el barro de la historia, Planeta, 2008.
12 Una crítica muy fundamentada y erudita a la tesis de Fukuyama puede verse en: Terra, Juan Pablo. “Los nuevos
profetas del fin de la historia”. Cuadernos del CLAEH, núm. 56, 1991/1.
13 En lo que sigue, glosaremos el artículo de Del Rey Guanter “Desregulación, juridificación y flexibilidad en el derecho
del trabajo: notas para la caracterización de un debate”, publicado en el vol. La Flexibilidad Laboral en España. Juan
Rivero Lamas (coord.) Fac. Derecho Univ. Zaragoza, 1993, pp 51 y ss.
14 Op cit. p. 53.
15 Op cit. p. 55.
El empleo ante la nueva crisis económica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

rama jurídica que cumple entre otros, una fun- mucho ubicarlas en uno u otro anaquel. Así,
ción claramente protectora de los trabajadores para el caso uruguayo, demandaría singular
por cuenta ajena”16. esfuerzo encontrar algún punto de acuerdo en
El problema radica en la facilidad con que torno a si la promoción del trabajo autónomo
una práctica flexibilizadora puede deslizar- en “empresas unipersonales” constituye una
se a la llana desregulación, o sea, no es tarea “adaptación” (flexibilidad) o un “abatimiento”
sencilla ni neutra dirimir las fronteras difu- (eliminación) de los derechos laborales, o las
sas entre una y otra geografía, ni hay dique dos cosas a la vez, y entonces estaríamos ha-
que las contenga. El mismo autor sitúa como blando de un mismo asunto. En el plano de los
pregunta principal a responder “la de cuál ha efectos, sea flexibilidad o sea desregulación, el
de ser la posición del ordenamiento laboral” trabajo autónomo provocó mayor precariedad
ante un mercado de trabajo marcado por el en el empleo y mayor desprotección laboral
desempleo masivo, y responde que la atención Resulta asimismo dudoso si la reimplanta-
se centra en el inicio y final de la relación la- ción flexible de márgenes de autonomía indi-
boral y reconoce todavía que la influencia del vidual como postula del Rey Guanter no es el
factor desempleo en el debate no se ha deteni- prolegómeno en América Latina al retorno a la
do en los extremos de la relación laboral, sino desnuda hiposuficiencia.
que “muy pronto se pondría de relieve que la El significado de “flexibilidad” y “desre-
regulación jurídica del mercado interno en sí, gulación” es más bien contingente y lo fun-
esto es, de la ordenación del desarrollo de la damental entonces es identificar el uso o las
relación laboral, puede tener también una in- referencias que se hacen en cada caso, o sea,
fluencia decisiva en el desempleo”17. identificar las modalidades de empleo que in-
El pulcro intento de diferenciación parece tentan promoverse.
encontrar dificultades inexcusables. La flexi- En particular, tratándose de descripcio-
bilidad pasa a ser una figura simbólica de sig- nes acerca de la realidad (entendidas como las
nificados tan amplios que casi los pierde todos. medidas concretas que se toman en orden a
En el nombre no está la cosa, como a contrario alterar el orden jurídico existente), la crítica
ocurre en el poema borgeano El Golem (si “el al lenguaje empleado deberá ocuparse de des-
nombre es arquetipo de la cosa/en las letras de cifrar los solapamientos u ocultamientos del
rosa está la rosa/y todo el Nilo en la palabra discurso.
Nilo”). Se previene así, como dice Veneziani, sobre
El juego de significados es arbitrario y poco el papel de fetiche que convoca el término fle-
preciso, y al condenar a la desregulación del xibilidad sin perder de vista que la discusión
modo que se la define, se intenta salvaguardar de fondo es antes que nada sobre cuales reglas
o rescatar a la flexibilidad, que puede termi- e institutos jurídicos van a robustecerse para
nar teniendo más o menos el mismo efecto en que el contrato de trabajo no pierda su función
el empleo, de acuerdo al alcance que se le atri- de restablecimiento del equilibrio de la asime-
buya al término. tría de poder social de los actores18.
Lo artificioso de muchas de estas cons- Por otra parte, es engañoso postular acerca
trucciones teóricas surge ni bien se advier- de las propiedades de rigidez o flexibilidad de
te la continuidad que existe, casi como si se un sistema jurídico laboral según una miría-
tratara de distintas estaciones de un mismo da de modificaciones de detalle que eventual- 161
trayecto. Flexibilidad y desregulación no son mente pueda demandar el mercado de trabajo,
compartimentos estancos, y muchos ítems como la alteración del cálculo indemnizatorio,
de las reformas laborales ocurridas costaría o a través de la creación de figuras de empleo

16 Op. cit. p. 64.


17 Op. cit. p. 60.
18 Veneziani, Bruno. “La flessibilità del lavoro ed i suoi antidoti. Un análisis comparata”. En Giornale di diritto del la-
voro e di relazioni industriali, núm. 58, 1993, 2, p. 235.

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HUGO BARRETTO GHIONE

“flexible” (¿o desregulado?) como los contratos Siendo flexibilidad un término tratado antes
con plazo determinado. de los juristas por sociólogos, economistas e
A menudo todo ello comporta una opera- ingenieros industriales, la compatibilización
ción de afectación puntual y sistemática del de discursos de tan variopinta procedencia es
orden jurídico laboral sin un previo diagnósti- compleja. En particular, para el caso de los
co de situación. Un análisis jurídico riguroso, economistas y laboralistas, se ha buscado que
requiere de otros encares más generales, de la confrontación encuentre puntos de contacto
modo que para “medir la rigidez o flexibilidad en la ocurrencia de algunos fenómenos que se
del derecho, para apreciar la libertad de ges- pretenden inevitables, como la producción de
tión de la empresa y el peso de las limitacio- “un desplazamiento del centro de gravedad del
nes que pesan sobre la misma, para ubicar los derecho laboral, que de proteger al trabajador
lugares exactos en los que existe o no existe en su relación contractual con el empleador
flexibilidad en el régimen de empleo (…) es pasa a protegerlo en el mercado” (aquí el terre-
conveniente analizar globalmente el sistema no común entre economistas y laboralistas), y
de las fuentes del derecho del trabajo” y rela- ello mediante el fortalecimiento de los meca-
cionar la ley y el contrato individual, la ley y la nismos de empleabilidad (formación, adiestra-
convención colectiva, y la convención colectiva miento, información al trabajador, etc.)21 que
y el contrato individual19. “liberarían” al trabajador de parte de los ries-
Pero no se trata de un diagnóstico “a ojo”, gos del desempleo, reforzando la protección en
plagado de prejuicios y con un final consabido. el mercado y abriendo consiguientemente las
La manera en que se implementó la reforma puertas del despido con mayor amplitud.
laboral flexibilizadora en América Latina da El enfoque revela, a nuestro juicio, una
más bien razón a quienes aducen que se tra- muy estrecha visión del universo de personas
ta de la simple traslación mecánica del debate a ser alcanzadas por el derecho del trabajo, en
europeo, sin ajuste alguno a la realidad autóc- momentos justamente que se replantean las
tona. Luego de señalar los vaivenes de la refor- fronteras, se revisa la noción del contrato de
ma en nuestro continente, Bronstein concluye actividad, y se debate sobre “el ámbito de la
que “puede darse por sentado que ninguna relación del trabajo”. La posición de acoger los
de las reformas flexibilizadoras hechas hasta “derechos en el mercado” parece un renuncia-
ahora en América Latina fueron precedidas de miento a esta nueva circunstancia, facilita la
estudios concluyentes sobre sus efectos econó- terminación de trabajo y en consecuencia de-
micos positivos. Es obvio que no se puede afir- bilita el compromiso capital/trabajo en el seno
mar que esos efectos son inexistentes, pero sí de la empresa, sustrato último de los nuevos
que hasta ahora no están demostrados; motivo planteos sobre la estabilidad y no-discrimina-
por el cual todo apunta a sugerir que la flexi- ción en el empleo.
bilización laboral en América Latina se fundó Finalmente, todo el desarrollo de la segu-
antes en prejuicios que en juicios, y que quizás ridad social durante el siglo XX (la gran in-
su principal motivación haya sido la necesidad vención jurídica del siglo XX, para Durand) no
de hacer un ajuste ideológico, consecutivo al ha hecho otra cosa que amparar al trabajador
económico”20. en el mercado -o desmercantilizar el traba-
El acuerdo en torno a la flexibilidad pre- jo, como diría Monereo Pérez22 -por lo cual la
162 senta otras dificultades provenientes de las construcción de los “derechos en el mercado”
diversas racionalidades que el tema convoca. no aporta gran novedad.

19 Lyon – Caen, Gérard. “La batalla engañosa de la flexibilidad”. En Revista Derecho Laboral, año XXVIII, núm. 4,
1986, p. 145.
20 Bronstein, Arturo. “Reforma laboral en América Latina: entre galantismo y flexibilidad”. Revista Internacional del
Trabajo, vol. 116/1, 1997.
21 Ichino, Pietro. “Opinión de un jurista sobre los argumentos laborales de los economistas”. En Revista Internacional
del Trabajo, vol. 117/3, 1998, p. 319.
22 Monereo Perez, José Luis. Derechos Sociales de la Ciudadanía y Ordenamiento Laboral. CES. 1996.
El empleo ante la nueva crisis económica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

Discontinuidades y permanencias del trabajo y de las exigencias que conlleva,


concebidas éstas en términos de potenciali-
Los cortes en el calendario ocultan las con- dad del trabajador a la adaptación y al desem-
tinuidades profundas de ciertas tendencias peño de funciones diversas de acuerdo a las
históricas. Cuando Habermas recuerda las demandas del mundo productivo. Las catego-
tendencias de larga duración que recorrieron rías y puestos laborales devienen obsoletos25,
el siglo XX, menciona, junto al desarrollo de- y con ellos debe revisarse la construcción ju-
mográfico y el progreso científico y técnico, a rídica del elenco de “obligaciones emergentes
los cambios en el mundo del trabajo23, y agrega del contrato de trabajo” que muestra toda su
que la introducción de métodos de producción artificiosidad si se la pretende enteramente
que ahorran trabajo (aumento de la producti- autónoma y dependiente de la voluntad de las
vidad) ha sido el motor de ese desarrollo, y que partes.
“la masa de trabajadores que desde hace siglos Para Supervielle26, parece que tiende a
laboraba en el campo se desplaza primero al suplantarse la categorización socioprofesio-
sector secundario, la industria productora de nal fordista por otra fundada en niveles de
bienes, luego al sector terciario, el del comer- problemas a resolver, o de niveles de objeti-
cio, el transporte y los servicios”. vos a alcanzar. Esta nueva manera de conce-
El vector de los cambios en el mundo del bir la realización del trabajo requiere de unas
trabajo es por tanto el otro motor de las trans- herramientas complementarias que permitan
formaciones del derecho del trabajo de los últi- tanto normalizar y evaluar las competencias
mos treinta años. puestas en práctica para resolver problemas
Para la OIT24 “la revolución de las TIC es como para identificar las carencias o debili-
una innovación radical tan importante histó- dades de formación profesional tendiente a la
ricamente como la de la máquina de vapor o obtención de las competencias laborales de-
la electricidad (…) un destacado economista mandadas.
ha sostenido que el entorno empresarial del La trama de categorías y descripciones de
siglo XXI puede ser aquel en el cual el arma tareas prescriptas, producto de la organización
primordial de la competencia no sea el precio del trabajo Taylor fordista había estructurado
sino la innovación (…) tanto en los países en en espejo una correlativa serie de derechos y
desarrollo como en los países desarrollados, obligaciones emergentes del contrato. La rup-
las empresas se están moviendo rápidamente tura de esa trama impone una readaptación
para perfeccionar al máximo sus productos y del marco jurídico que muchos observan como
procesos a fin de mantenerse al nivel de los una manifestación de la flexibilidad laboral
líderes del mercado. Sumada a la apertura de “funcional”. Sobre esa flexibilidad en el empleo
mercados de productos de capital a nivel inter- es que debemos hablar.
nacional, la revolución de las TIC están dando En este marco cobra una importancia de-
lugar a una transformación de los procesos de terminante la formación profesional, que re-
producción y de la estructura del empleo por sulta la medida justa de equilibrio entre los
sector y ocupación, así como del contenido y las derechos del trabajador, la necesidad de adap-
exigencias en materia de calificaciones de la tación a los cambios y el manejo de la gestión
mayoría de los puestos de trabajo”. de los recursos laborales por la empresa. La
El modelo Taylor fordista no ha podido formación profesional es entonces la clave que 163
dar cuenta de estos cambios, y se impone en permite transitar los cambios sin mengua de
consecuencia una nueva conceptualización la protección y la flexibilidad o adaptabilidad,

23 Habermas, Jürgen. “Nuestro breve siglo”. En el sitio: http://latinamerica.dpi.org/9HABERMANSJNUESTROBRE


VESIGLO_001.doc (consultado 11.04.09).
24 Memoria del Director General a la 95º reunión de la Conferencia Internacional del Trabajo (2006).
25 Pablo Topet hace un pormenorizado repaso de la negociación colectiva de estos cambios en la forma de trabajar, Ver:
Negociación Colectiva y Formación Profesional.Cinterfor/OIT, 2007.
26 Supervielle, Marcos. “Trabajo y derechos humanos. Nuevos desafíos de la sociedad del conocimiento”. Paper. 2008.

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HUGO BARRETTO GHIONE

componiendo un concepto nuevo de profesio- agregado de derechos o una incorporación de


nalidad27. normas internacionales sobre derechos huma-
Aquí aparece con total claridad la estrecha nos laborales, ya mediante el reconocimiento
relación (o sinergia) entre innovación tecnoló- expreso de esas normas, ya mediante la pre-
gica (en equipos y en gestión), adaptabilidad visión de la aplicación directa de esas normas
y norma laboral, en un sacudón del que nada sobre derechos fundamentales28.
sale indemne. La flexibilidad laboral presen- Hay en lo profundo un cambio de pers-
ta así una faz diversa al simple aflojamiento o pectiva para observar el mundo jurídico, ex-
eliminación de condiciones para la prestación presada ejemplarmente por un economista,
de la energía de trabajo en mercados flexibles Amartya Sen29, cuando critica el vínculo bi-
(cuando no precarios); se trata de revisar las nario entre derechos y deberes, que hace a
estructuras conceptuales amarradas a una de- muchos académicos soslayar o al menos consi-
terminada forma de trabajar para sustituirla derar como “incompletos” a aquellos derechos
por otra sin mengua de la protección al traba- que no encuentran un sujeto con obligaciones
jador. correlativas. El autor se pregunta “por qué
exigir la necesidad absoluta de una obligación
perfecta para que un derecho potencial pueda
El derecho del trabajo en América calificarse como derecho real”, o ¿por qué no
Latina desde la última crisis puede haber derechos que se desconozcan, en
determinadas circunstancias, y esperando que
La crisis económica encuentra al derecho del tra- sean pocos, derechos que no puedan lograrse?
bajo mutado tras soportar el asedio neoliberal Modestamente agregamos que el derecho pro-
durante más de veinte años. En ese mismo pe- gresa justamente no mediante el encastra-
ríodo, el mundo del trabajo se ha ido transfor- miento automático de derechos y deberes, sino
mando y demandando cambios en razón de la con la postulación de pretensiones por sujetos
aceleración de la innovación tecnológica. que por ciertas mediaciones y procesos histó-
Conviene repasar algunos de los aspectos ricos, terminan por imponerse y concebirse
tendenciales del derecho del trabajo en el pe- como derechos perfectos.
ríodo, que nos ofician de carta de presentación La ética insufla contenidos para renovar el
para enfrentar la presente crisis. derecho: los derechos humanos y los principios
Haciendo un recuento de lo ocurrido, debe ocupan un lugar central y determinante en la
reconocerse que los principales autores que es- teoría y la dogmática jurídica. El mismo Sen
tudiaron el proceso han destacado cierta am- es el principal teórico del trabajo decente. La
bigüedad en el mismo, en tanto advierten una construcción del bloque de constitucionalidad
doble vía que corre en paralelo, y determina como síntesis de derechos, procedimientos y
que junto a la desregulación de nivel legislati- técnicas interpretativas representa una con-
vo (Argentina, Panamá, Colombia, Chile, etc.) figuración teórica de relieve para dar curso a
coexistió un reforzamiento de la protección una jurisprudencia que, según se verá, viene
constitucional, incluso en los mismos países fundándose en el “pensamiento fundado en de-
(Argentina, Venezuela, Brasil, y más recien- rechos”.
temente en Ecuador y Bolivia). Las constitu- Barbagelata30 ha caracterizado este proce-
164 ciones devenidas desde 1988 comportaron un so como un “gigantesco paso adelante” en el

27 Barretto Ghione, Hugo. La Obligación de Formar a cargo del Empleador. Una revisión del derecho del trabajo en clave
de formación. FCU, 2001
28 Ermida Uriarte, Oscar. “Caracteres y tendencias del Derecho del trabajo en América latina y en Europa”. Revista
Derecho Social Latinoamérica, núm. 1, 2006, p. 7.
29 Discurso de Amartya Sen en la 87º reunión de la Conferencia Internacional del Trabajo (1999).
30 Barbagelata, Héctor – Hugo. “Neoliberalismo vs Derecho Laboral”. Contribución al Seminario Después del Neolibera-
lismo: cambio político y derecho del trabajo, Montevideo, 2006.
El empleo ante la nueva crisis económica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

orden de la protección social: “Es preciso des- constitucionales y del derecho internacional o
tacar, además, la profunda renovación del sis- comunitario, especialmente, los instrumentos
tema de protección laboral que resulta de la internacionales de derechos humanos vigen-
visión de los problemas concernientes desde la tes en el país (art.1 L.J.C.)”; y agrega: “En este
perspectiva de los derechos humanos. Se trata sentido, la Sala Constitucional se transforma
de un gigantesco paso adelante en ese campo, en un Tribunal de Derechos Humanos, pues
que todavía no se ha completado, el cual im- no solamente se limita a declarar las violacio-
plica, a título pleno y con plena efectividad, la nes a los derechos constitucionales, sino a todo
conjunción de normas constitucionales, inter- “el universo de derechos fundamentales” que
nacionales y regionales que constituyen el blo- forman parte del contenido de los instrumen-
que de constitucionalidad de los derechos hu- tos internacionales de derechos humanos que
manos laborales”. Recuerda que “Esta nueva se encuentren vigentes”.
perspectiva es el resultado de un largo proceso Por otra parte, con la reforma constitu-
que comenzó a materializarse, casi simultá- cional introducida (artículo 48 de la Consti-
neamente, al final de la segunda década del tución Política) se creó una nueva categoría
siglo pasado y que gracias a los nuevos enfo- de normas, compuesta por los “instrumentos
ques de la doctrina, puestos en práctica por los internacionales sobre derechos humanos”, los
Tribunales Constitucionales, o los que hacen cuales, conforme al criterio que sostendría la
sus veces (como, entre otros, y en diversos gra- Sala Constitucional, no sólo “tienen un ran-
dos, los de Alemania, Argentina, Colombia, go superior” a la de los demás tratados, sino
Costa Rica, España, Francia, Perú, Portugal, o “complementan la Constitución Política en su
Sudáfrica), está alcanzando el reconocimiento parte dogmática”. En tal sentido, ha reconoci-
de su juridicidad”. do la jurisprudencia de la Sala que los instru-
La reorientación del derecho del traba- mentos de Derechos Humanos “tienen no sola-
jo termina incidiendo por tanto en la juris- mente un valor similar a la Constitución Po-
prudencia, que recepta los nuevos enfoques lítica, sino que en la medida en que otorguen
y pasa a constituir un frente que comienza a mayores derechos o garantías a las personas,
cuestionar los costados más lesivos de la liber- priman por sobre la Constitución”.
tad sindical y de las conductas arbitrarias del La experiencia de Perú32 es tratada por
empleador (fundamentalmente en lo referente Sanguinetti Raymond quien constata que el
a los despidos incausados o discriminatorios) fin de la dictadura y la sucesión de gobiernos
en muchos países latinoamericanos. democráticos no produjeron cambio alguno de
En el seminario “Después del Neolibera- relieve en el modelo neoliberal, que permaneció
lismo: Cambio Político y Derecho del Trabajo” inalterado en sus componentes fundamentales,
(Montevideo, 2007), se analizaron los casos de dando así la impresión de irreversibilidad. Sin
Argentina, Costa Rica y Perú, que ahora rese- embargo, de forma paralela, venía consolidán-
ñamos brevemente. dose un proceso que “terminaría por alterar
En el caso de Costa Rica31, anota Godínez esta situación”. En concreto, fue el Tribunal
que la reforma de 1989 que atribuyó compe- Constitucional el que asumió la tarea que los
tencias a la Sala Constitucional la concibió gobiernos democráticos posponían: “llevar a
como un tribunal en materia de derechos hu- cabo una revisión, sino de la obra legislativa
manos. Dice el autor que “en el ejercicio de de la dictadura en su conjunto, al menos sí de 165
estas competencias la Sala debe garantizar los aspectos más cuestionables de la regulación
“la supremacía” de las normas y principios ofrecida por esta a las relaciones laborales”.

31 Godínez, Alexander. “La protección de los Derechos Fundamentales en el Trabajo en la jurisprudencia constitucional
de Costa Rica”, a publicar en el vol. que recoge las ponencias del evento.
32 Sanguinetti Raymond, Wilfredo. “La reconstrucción jurisprudencial del derecho del trabajo en la experiencia del Tri-
bunal Constitucional Peruano”.

REVISTA DE TRABAJO ● AÑO 5 ● NÚMERO 7 ● JULIO / DICIEMBRE 2009


HUGO BARRETTO GHIONE

Esta notable transformación jurispruden- soslayar el empleo del art. 47 de la ley 23.551.
cial ha sido alcanzada a través del mecanismo En este último supuesto, la cuestionada ley de
del amparo, “es decir, mediante la resolución asociaciones sindicales, interpretada en este
de múltiples supuestos de presunta vulnera- punto conforme a la estructura de los conve-
ción de derechos constitucionales laborales que nios internacionales de la OIT, comporta una
han llegado a su conocimiento por esta vía”. inestimable tutela del trabajador “de a pie”
El impacto es tan apreciable que el Tribunal (como le llama el autor), frente a actos de re-
Constitucional “está consiguiendo llevar a presalia patronal conculcatorios del ejercicio
cabo, progresivamente, en un proceso que no individual de derechos colectivos34.
puede considerarse todavía concluido, una au- En el plano legislativo, una reciente contri-
tentica “recomposición” desde bases constitu- bución de Von Potobsky35 actualiza la regula-
cionales del régimen jurídico de las relaciones ción de las modalidades laborales en América
de trabajo vigente en el Perú”. Latina y Europa, denotando la evolución del
Por último, en el caso argentino33 se estudia derecho del trabajo en un sentido “des/cons-
la evolución reciente de la jurisprudencia cons- tructor” del erigido en el período neoliberal.
titucional y de la Cámara Nacional de Apela- Entre los aspectos que cabe rescatar para
ciones del Trabajo de Argentina sobre la esta- este ensayo, corresponde indicar que el autor
bilidad laboral, o el derecho “al” trabajo, como encuentra una “clara tendencia a extender el
prefiere denominarlo Meik. Dice al respecto que ámbito de u