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IRD

Representación en el Perú

LAS BASES

DE LA

ESTRATIGRAFÍA SECUENCIAL

por

René Marocco, Director de Investigación


El texto que sigue ha sido fuertemente inspirado del capítulo VI del libro “Sédimentologie” de
Isabelle Cojan y Maurice Renard, publicado en 1997 por Masson. Varios párafos han sido
traducidos directamente al español ; otros han sido modificados para adaptarse a las
ilustraciones que, en muchos casos, vienen de otras publicaciones.

La estratigrafía secuencial representa ahora una verdadera disciplina de la geología. El


presente texto no pretende resumir los miles de páginas que fueron escritas y que siguen
escribiéndose sobre este tema tan importante por la comprensión de la sedimentación, por la
ubicación de los cuerpos sedimentarios y por la prospección petrolera. Solo traté de dar los
conceptos básicos necesarios para abordar la lectura de los textos especializados de los cuales
daré una selección bibliográfica al final del documento.
DEFINICIÓN

La estratigrafía secuencial es el estudio de las relaciones existentes entre las rocas


encontrándose en el interior de sucesiones sedimentarias de misma edad estratigáfica,
limitadas por superficie de erosión o por ausencia de sedimentación. Una interrupción de la
sedimentación (discontinuidad) es a menudo acompañada por un período de erosión que puede
ser responsable de una diferencia considerable en la edad de las rocas ubidacas de una y
otra parte de la discontinuidad (se habla también de discordancia estratigráfica). Estas
discordancias estratigráficas permiten definir la terminación de las secuencias sedimentarias
y el inicio de las nuevas.

Desde los años 80 el concepto de Estratigrafía Secuencial se ha vuelto ineludible en geología


sedimentaria. Este concepto ha evolucionado en forma importante desde la publicación de
Exxon en 1977 en la memoria 26 de l’AAPG (Seismic stratigraphy: applications to
hydrocarbon exploration, Payton C. E. ed., AAPG, Memoir 26, 1977). Originalmente basado
en una interpretación sedimentaria de los registros sísmicos, el concepto ha evolucionado
hacia un concepto global ilustrado por la famosa carta eustática. La Estratigrafía Secuencial es
la evolución natural de la estratigrafía. Permite integrar los volúmenes de depósitos, las
superficies remarcables (las discontinuidades) y el tiempo; por consiguiente, permite entender
la organización espacial de los cuerpos sedimentarios, prever su extensión y sus
características petrofísicas.

El ambiente areno-arcilloso litoral constituye el ambiente con el cual la aplicación de la


estratigrafía secuencial es la más antigua y la más didáctica. La aplicación a los carbonatos es
ahora bien documentada. Es todavía algo problemática para los depósitos continentales. Es
del dominio de la investigación para los depósitos gravitacionales.

El concepto de estratigrafía secuencial está basado en diferentes métodos de investigación del


subsuelo, en la existencia del fenómeno eustático y en la organización de las serie
sedimentarias en secuencias de diferentes escalas. Antes de entrar en la descripción de la
estratigrafía secuencial repasaremos rápidamente los tipos de informaciones aue aportan la
sísmica, las perforaciones,los análisis de facies y el análisis secuencial.

I
LOS DATOS DE SUBSUELO

A – LA SÍSMICA

La sísmica desempeña un papel importante en la exploración petrolera tanto regionalmente


como localmente. A escala regional es una excelente herramienta que da un imagen global de
una cuenca en las zonas donde carecemos de datos de superficie. A escala más local, la
sísmica permite descifrar la repartición y la geometría de los cuerpos sedimentarios. Los
contrastos de comportamiento sísmico de las diferentes litología (por ejemplo arenisca y
arcillas, o areniscas y calizas) producen reflexiones cuya magnitud y polaridad son función de
la porosidad, de la cementación, de la densidad y del contenido en fluidos (gas, aceite, agua)
de la roca.
A. 1. Los parámetros sísmicos

Los tres parámetros más importantes son:


 la impedancia acústica (v). Es el producto de la densidad () por la velocidad (v). La
impedancia puede ser constante en una misma unidad sedimentaria o variar en función de
la cementación, de la porosidad y de la naturaleza de los fluidos.
 El coeficiente de reflexión (R). Está definido por el contraste de impedancia acústica
entre dos capas. R = (2v2-1v1)/(2v2+1v1).
 La polaridad de reflexión que está dada por el signo del coeficiente de reflexión R. Una
polaridad nula no da ninguna imágen en el registro sísmico. El valor del coeficiente de
reflexión no tiene un valor absoluto para un nivel dado, depende de la impedancia de los
bancos vecinos y de laq profundidad a la cual se ubica la capa considerada, así como lo
muestra el ejemplo que damos a continuación mostrando los valores y la polaridad de
reflexión de una arcilla descansando sobre una arenisca:

A. 2. Las Facies sísmicas

Al lado de la sísmica clásica (frecuencia de 40 a 80 Hz) que se usa para explorar el


subsuelo, existe una sísmica marina de muy alta definición (2.5 a 3.5 Hz) que da
informaciones sobre la capa superfivial de los sedimentos marinos (algunas decenas de
metros de penetración). En los dos métodos las características acústicas reflejan los
parámetros litológicos y físicos de los sedimentos (figuras 1 y 2).

Un perfil sísmico muestra una serie de líneas verticales sinuosas que representan cada una
lo registrado por un receptor (estos son por lo general ubicados cada 25 o 50 metros). La
escala vertical es en « tiempo doble » y no en profundidad. Las reflexiones se deben a
contrastos entre las formaciones de rocas. Así, una arenisca cementada cubierta por una
arcilla muestra una fuerte reflexión ya que presenta una fuerte impedancia. Por el
contrario, una arenisca porosa llena de gas muestra una impedancia debil. Si esta arenisca
está cubierta por una arcilla, su reflexión será negativa y se presentará como una zona
blanca en el perfil. La búsqueda de los reservorios se basa en la identificación de estas
zonas « claras ».

Figura 1: Ejemplo de registro sísmico mostrando las variaciones de amplitud de la reflexión sobre el nivel productor de las
areniscas de newcastle (según Walker, 1992). Los pozos A y B son productivos (arenas : 4.26 m de potencia) mientras que el
pozo D es seco (arena : potencia 0.9 m).

La resolución de la sísmica convencional es de algunos


metros e inclusive de algunas decenas de metros. La
sísmica clásica condensa pués la información ; se utiliza
para definir sistemas deposicionales y secuencias de
escala regional y hasta global. Dentro de estas unidades
lito- sísmicas la configuración de las reflexiones puede
aportar informaciones esenciales sobre las condiciones de
sedimentación, se habla así de facies sísmicas. Los
perfiles sísmicos se presentan con la escala vertical
Figura 2 : Imagen e interpretación por bastante exagerada con respecto a la horizontal, con lo
sísmica alta resolución de la estructura
interna de una duna subtidal gigante. que se pueden ver geometrías que difícilmente se
Según Berné et al., 1989. 1 : Dis- reconocen en el campo. Los principales tipos son los
continuidad mayor, 2 : Discontinuidad siguientes (figura 3) :
menor.

 Unidades litosísmicas tabulares (fig. 3A). Son unidades que tienen el muro y el techo
paralelos.
 Unidades litosísmicas en cuña (fig. 3B) en las que se observa un aumento progresivo de
espesor hacia un sector determinado.
 Unidades litosísmicas sigmoidales (fig. 3C) que constituyen formas de gran interés en
la interpretación de perfiles sísmicos y que, usualmente, no se ven en el campo. Son
unidades de más de un kilómetro de longitud y de varias decenas de metros de espesor,
cuya forma recuerda la letra griega sigma. Muestran techo y muro escalonados con un
máximo de espesor en el centro y reducción del mismo hacia los dos extremos hasta que
se acuñan. Son formas de unidades litosísmicas muy características de borde de cuencas
subsidentes en episodios de subida del nivel del mar.
 Unidades litosísmicas oblicuas (fig. 3D).Corresponden a un tipo de geometría
difícilmente observable en el campo.. Consisten en cuerpos con una geometría oblicua a la
del fondo de la cuenca. Son formas de borde de cuenca cuando los apportes superan en
volúmen al “vaciado” dejado por la subsidencia. En otras palabras, son cuerpos de
progradación. Mitchum et al. (1977) distinguen dos tipos de unidades litosísmicas
oblicuas: las tangenciales que muestran los reflectores con buzamiento decreciente hacia
la parte donde se hunden (fig. 3 D) y las paralelas en las que el buzamiento es igual a lo
largo de todo el reflector. Con frecuencia se combinan los dos tipos sigmoidal y oblicuo
(fig. 3E).

 Unidades litosísmicas caóticas (fig. 3F). Son unidades que carecen de estructuras
internas, que se acuñan lateralmente, con reflectores caóticamente distribuidos y con muro
plano y techo convexo. Se relacionan genéticamente con grandes masas de materiales
deslizados y redepositados por procesos de slump.
 Unidades litosísmicas con formas especiales. Corresponden a todas aquellas formas
con geometría diferente a las anteriores y que pueden ser fácilmente reconocibles. Un tipo
es el de los lóbulos que en perfil sísmico presentan superficies convexas hacia el techo en
laas que los materiales suprayacentes cubren progresivamente el relieve (fig. 3G). Otro
tipo es el de los cuerpos arrecifales con muros planos y techos convexos que terminan
lateralmente en forma brusca (fig. 3I).

Figura 3: Geometrías de unidades litosísmicas.


Según Mitchum et al., 1977. Explicación en el
texto

B – LAS PERFORACIONES

La información proporcionada por una


perforación (figura 4) es, en el mismo tiempo
mejor que la que aporta un afloramiento y más
pobre. Mejor ya que no existe el problema de la
cubierta vegetal y/o de los depósitos más recientes
y porque se tiene una gran potencia de
afloramiento. Pero también más pobre en lo que se
refiere a la calidad y a la cantidad del material
disponible.

La perforación puede ser destructiva, el material


está recolectado bajo forma de “ripio” (cuttings)
expulsado con los lodos de perforación. La
ubicación estratigráfica de los cuttings se realiza
evaluando la profundidad desde la superficie a
partir de la velocidad de subida de las muestras
hacia la superficie. Cuttings de densidad
Figura 4: Un sondeo mecánico (A) y obtención de diferentes pueden subir con velocidades
una diagrafía (B). Según Vera Torres, 1994. diferentes, creando así contaminaciones. Estas
contaminaciones se observan también cuando la
broca de perforación atraviesa secciones poco consolidadas. Para remediar estos problemas se
estudia los cuttings en paralelo con los registros eléctricos.

La perforación que conserva el testigo de la roca es mucho más cara, pero presenta la ventaja
de una información contínua y de una relolución más fina. Los métodos de análisis son los
mismos que para los cuttings pero tienen la ventaja de mostrar las superficies de contacto
entre las capas, la estructuras sedimentarias, las texturas, los macrofósiles, etc.

C – LOS REGISTROS ELÉCTRICOS1

Un gran número de parámetros físicos de las rocas puede ser medido en una perforación
gracias a herramientas diagráficas. Existen dos tipos de registros eléctricos (diagrafías):
 los registros eléctricos instantáneos realizados durante la perforación (velocidad de
avance de la broca, cromatografía, nivel del lodo,...),
 los registros diferidos efectuados ulteriormente bajando una herramienta en el pozo, son
las que más interesan a los sedimentólogos.

En la figura 5 vemos que el registro eléctrico se presenta bajo forma de una o varias curvas
evolucionando en función de la profundidad. Aquí solo se dará una rápida presentación de las
principales herramientas y de los registros asociados cuya interpretación constituye una
especialidad (Serra, 1979, 1985).

Figura 4: Caracterización diagráfica de las facies y de los medios de depósito de la secuencia regresiva sintética del
Dogger de la Cuenca de Paris (según Thiery et al., 1980)
Nótese que la resistividad y la porosidad (neutron) son vecinas en las facies de barrera y de mar
abierto. En cambio, los registros de Gama Ray y de Polarización Espontánea (PS) son muy diferents.
La discontinuidad somital es muy marcada en todas las diagrafías.

1
La palabra "Registro Eléctrico" es de uso más común que "Diagrafía" en los paises de América del Sur. En el
presente texto usaremos indiferentemente las dos denominaciones.
Los registros eléctricos diferidos que restituyen las evoluciones de uno o varios parámetros
físicos de las capas, pueden agruparse en:
 los registros clásicos utilizados para caracterizar la litología, la porosidad de las
formaciones. Su poder de resolución vertical es, en el mejor de los casos, del orden de
0.3 a 0.5 metros. Consisten en medidas de la radioactividad natural total, del tiempo de
propagación de una onda sonora (sonic), de la densidad, de las resistividades. Estas
diagrafías dichas “clásicas” han sido recientemente complementadas por nuevas
herramientas que dan acceso a la composición de la roca a través la medida de la radiación
natural e inducida.
 las diagrafías de alta resolución que permiten materializar la textura de las formaciones
así como los parámetros estructurales (dipmeter, microscanner). La resolución vertcal
alcanza el centímetro.

B. 1. Las herramientas diagráficas

La medida de la radioactividad natural de las rocas (Gama Ray) encuentra una aplicación en
la prospección de los minerales radioactivos como el Uranio y la Potasa. Solo se mide la
radiación total.

En los sedimentos, los elementos radioactivos se concentran en los minerales arcillosos, las
arcosas,las arenidscas micáceas o las cenizas volcánicas. Las arenas muy evolucionadas o los
carbonatos, en cambio, dan una respuesta débil. El aspecto de la curva da valiosas
indicaciones sobre las relaciones entre las facies (contacto neto o evolución progresiva, fig.
6).

Figura 6: Curvas características de registro de Gama Ray y las diferentes interpretaciones posibles de ambiente. A -
Intercalaciones de arenas y arcillas, B – secuencia granocreciente mostrando un contacto superior arena/arcilla
nítido, C – nivel de arena homogéneo, con contactos basal y somital francos, D – transición basal y somital
progresiva entre arcillas y arenas, E – Secuencia granodecreciente con contacto basal nítido.

El registro de polarización espontánea (PS) represemnta la diferencia de potencial entre un


electrodo móvil dentro del sondeo y un electrodo, de potencial conocido, emplazado en la
superficie. El electrodo registra corrientes de origen electroquímicos. Generalmente, el
registro PS es muy semejante al registro GR (figura 5). Se mide en milivoltios (mV). Los
datos suministrados son sobre la porosidad y la permeabilidad de las rocas atravesadas.
El método de Resistividad mide la resistencia al paso de la corriente eléctrica entre dos
puntos de la pared de un sondeo. Las medidas se hacen en ohmios/metro. Las rocas con
mayor resistividad son las más compactas (valores entre 1 000 y 10 000 ohm/m) mientras que
las de menor resistividad son las más porosas (valores que varían de 0.5 a 200 ohm/m).

Las diagrafías Acústicas (sonic logs) se utilizan desde finales de los años 60. Consisten en la
medida del tiempo que tarda una onda sonora en atravesar una distancia fija: la comprendida
entre el emisor y el receptor, ambos situados en la sonda que se introduce en el sondeo. Se
mide en milisegundos por metro (o por pie). La velocidad de propagación de las ondas
sonoras en un material es inversamente proporcional al tiempo necesario para atravesar una
distancia fija, depende de la litología, del grado de compactación, de la textura y de las
estructuras. Por lo que esta diagrafía puede dar una información muy valiosa sobre la
profundidad a la que se localizan los cambios litológicos, texturale y de estructuras
sedimentarias en las rocas cortadas por el sondeo.

Las medidas de Densidad (FDC) se realizan a partir de una fuente radioactiva emitiendo
rayos  que entran en colisión con los atomos de la roca provocando la expulsión de
electrones y la difusión de rayos  de energía distinta de la de la fuente (efecto Compton).

La diagrafía Neutron (CNL) corresponde al bombardeo, a partir de una fuente radioactiva, de


neutrones sobre los atomos de la roca. Cuando la colisión con los atomos, los neutrones
pierden parte de su energía. La pérdida es máxima para los atomos de hidrógeno.

La figura 7 muestra diferentes diagrafías de una misma porción de sección (ray, SP,
Resistividad, Sónico, Porosidad neutrones).

Figura 7: Conjunto de diagrafías y su interpretación estratigráfica. Datos procedentes del Grupo Brent, Jurásico
medio, Mar del Norte. Según Emery & Myers, 1996.