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Aforo Químico

1. Introducción

Esta técnica se usa en aquellas corrientes que presenten dificultades para la aplicación
del método área velocidad o medidas con estructuras hidráulicas, como en corrientes
muy anchas o en ríos torrenciales.

2. Fundamentos teóricos

Métodos de Aforo

Método Métodos
Directo Indirectos

Método
Método Método del Método del
Por vertedero Químico o con
Volumétrico flotador Molinete
Trazadores

Q=V/t

El aforo a través de trazadores puede ser muy útil debido a que presenta ciertas ventajas
con respecto a otros sistemas de medición. Entre las situaciones en que este método
presenta ventajas se destacan:
 Cauces en que la velocidad del flujo es muy grande o que presentan mucha
turbulencia, ya que bajo estas condiciones se hace muy difícil utilizar un molinete
u otro instrumento convencional de aforo.
 Cauces que, debido a sus condiciones, son inaccesibles para la aplicación de
métodos de aforo convencionales.
 Cauces en que, al utilizar sistemas de aforo convencionales, presentan tiempos
de medición excesivos.
 Si los métodos con trazadores se aplican correctamente, presentan un nivel de
exactitud mayor al de otros métodos de aforo.
Existen distintos tipos de trazador, entre los cuales encontramos: sales, tintas y
elementos radioactivos. Cada uno de ellos presenta ciertas ventajas y desventajas, lo
que permite definir bajo qué condiciones es más adecuada la utilización de uno por sobre
los demás. A continuación se describen cada uno de ellos.
3. Tipos de Trazadores.
Un trazador puede ser cualquier cosa que se mezcle o viaje con el agua de un cauce, y
que pueda ser detectado. Dependiendo del trazador utilizado, existirán distintas formas
para detectarlos, ya sea midiendo la concentración de forma directa, es decir, midiendo
directamente la concentración de trazador en el agua, o de forma indirecta, donde se
mide un parámetro especifico, como: conductividad, pH, etc. y se relaciona con la
concentración del trazador.
Para que una sustancia sea utilizada como trazador debe cumplir con ciertos requisitos
mínimos, tales como: ser seguro y fácil de manejar, ser fácilmente detectable, tener un
efecto despreciable sobre la flora y fauna, tener una tendencia a la adsorción nula, tener
un decaimiento fotoquímico despreciable, ser estable químicamente, ser
económicamente viable, ser fácilmente soluble en el agua del cauce, se debe encontrar
en cantidades pequeñas en condiciones naturales, entre otras. Es claro que no existe un
trazador que cumpla todas las condiciones a la perfección, sin embargo se busca que el
trazador seleccionado cumpla de manera aceptable estos requisitos.
Los trazadores son de 3 tipos:

Químicos: De esta clase son la sal común y el dicromato de sodio.


Fluorescentes: Como la rodamina.
Materiales radioactivos: los más usados son el yodo 132, bromo 82, sodio.

La sal común puede detectarse con un error del 1% para concentraciones de 10 ppm. El
dicromato de sodio puede detectarse a concentraciones de 0,2 ppm y los trazadores
fluorescentes con concentraciones de 1/10. Los trazadores radioactivos se detectan en
concentraciones muy bajas (1/1014). Sin embargo su utilización requiere personal muy
especializado.

La cantidad de trazador a dosificarse tiene relación con los siguientes factores:

 Nivel mínimo del método de detección.

 Dosificación continua o instantánea

 Tipo de reactor y grado de mezcla

 Duración de la prueba

El método de los trazadores puede implementarse de dos maneras:


a) Inyectar rápidamente un volumen de trazador. Este método es llamado
también
Método de integración. Supóngase que en una sección 1 de un río se adiciona un
pequeño
volumen de trazador V1 con una concentración alta C1. Si existe en el río una
concentración, Co, el perfil de concentraciones en el rio se comporta con el tiempo así:
b) Inyección a caudal constante. En los aforos químicos o radioactivos se añade de
forma continua y constante una concentración conocida (C1) de una sustanciaquímica o
radioactiva a la corriente cuyo caudal (Q) desea determinarse.

Por la estequiometria de las reacciones químicas, cuando un caudal constante(q) de una


solución salina es descargado dentro del caudal (Q), conteniendo las mismas
constituyentes a la concentración (C2), la mezcla resultante de caudales (Q +q) alcanzará
una concentración (C) proporcional a las concentraciones iniciales (C1 y C2) delos
caudales antes del mezclado, como lo indica la siguiente expresión:
Para el aforo químico se emplea generalmente la sal de cocina (Na Cl), la cual, por
conveniencia, se disuelve a razón de 260 g/l de agua antes de introducirla en la corriente.
La solución salina eleva la conductividad eléctrica del agua, la cual puede ser
determinada por el puente Wheatstone.

Para aplicar el método se necesita conocer la conductividad eléctrica en tres muestras


de agua, la primera muestra (C1) es tomada de la solución salina, la segunda muestra
(C2) se toma aguas arriba, poco antes del punto de aplicación; y la tercera muestra (C)
es colectada a una distancia aguas abajo del punto de inyección, donde se asegure el
completo mezclado de la sal con el agua de la corriente.

Un caudal constante (q) de solución salina se puede aplicar utilizando una botella Mariotte
construida con un garrafón, un tapón bihoradado y dos tubos de vidrio

En una botella Mariotte el volumen de agua desalojado es restituido por la entrada de aire
atmosférica, de tal forma que la presión interna se mantiene constante con respecto al
nivel indicado por el extremo sumergido del tubo abierto a la atmósfera.

Cuando se utiliza la solución salina para medir la velocidad de la corriente, solo se inyecta
una porción de la misma. El tiempo de desplazamiento del prisma de agua que
contiene la solución, es detectado en dos puntos de control mediante electrodos en
contacto con la corriente, conectados a un amperímetro o registrador. A partir de las
señales de este último, se calcula la velocidad del caudal, dividiendo la distancia entre
los puntos de control, por el tiempo de desplazamiento.

Es importante anotar que para aplicar este método se supone que el flujo es
permanente. Los trazadores deben tener las siguientes propiedades:

• No deben ser absorbidos por los sedimentos o vegetación, ni deben reaccionar


químicamente.

• No deben ser tóxicos.

• Se deben detectar fácilmente en pequeñas concentraciones.

• No deben ser costosos.