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Una red de computadoras (también llamada red de ordenadores, red de comunicaciones de datos,

red informática) es un conjunto de equipos informáticos y software conectados entre sí por medio de
dispositivos físicos o inalámbricos que envían y reciben impulsos eléctricos, ondas electromagnéticas o
cualquier otro medio para el transporte de datos, con la finalidad de compartir información, recursos
y ofrecer servicios.

Como en todo proceso de comunicación, se requiere de un emisor, un mensaje, un medio y un receptor.


La finalidad principal para la creación de una red de ordenadores es compartir los recursos y la
información en la distancia, asegurar la confiabilidad y la disponibilidad de la información, aumentar
la velocidad de transmisión de los datos y reducir el costo. Un ejemplo es Internet, el cual es una gran
red de millones de ordenadores ubicados en distintos puntos del planeta interconectados básicamente
para compartir información y recursos.

La estructura y el modo de funcionamiento de las redes informáticas actuales están definidos en varios
estándares, siendo el más importante y extendido de todos ellos el modelo TCP/IP basado en el
modelo de referencia OSI. Este último, estructura cada red en siete capas con funciones concretas pero
relacionadas entre sí; en TCP/IP se reducen a cuatro capas. Existen multitud de protocolos repartidos
por cada capa, los cuales también están regidos por sus respectivos estándares.
Una red de área amplia, o RED WAN, (Wide Área Network en
inglés), es una red de computadoras que une varias redes locales,
(LAN), aunque sus miembros no están todos en una misma
ubicación física. Muchas WAN son construidas por organizaciones o
empresas para su uso privado, otras son instaladas por los
proveedores de Internet (ISP) para proveer conexión a sus clientes.
Hoy en día, internet brinda conexiones de alta velocidad, de manera
que un alto porcentaje de las redes WAN se basan en ese medio,
reduciendo la necesidad de redes privadas WAN, mientras que las
virtuales que utilizan cifrado y otras técnicas para generar una red
dedicada sobre comunicaciones en internet, aumentan continuamente.
Una RED LAN significa Red de área local. Es un grupo de equipos
que pertenecen a la misma organización y están conectados dentro
de un área geográfica pequeña a través de una red, generalmente
con la misma tecnología (la más utilizada es Ethernet). Una red de
área local es una red en su versión más simple. La velocidad de
transferencia de datos en una red de área local puede alcanzar
hasta 10 Mbps (por ejemplo, en una red Ethernet) y 1 Gbps (por
ejemplo, en FDDI o Gigabit Ethernet). Una red de área local puede
contener 100, o incluso 1000, usuarios.
Una red de área de metropolitana MAN, siglas del inglés
Metropolitana Área Network) es una red de alta velocidad (banda
ancha) que da cobertura en un área geográfica extensa,
proporcionando capacidad de integración de múltiples servicios
mediante la transmisión de datos, voz y vídeo, sobre medios de
transmisión tales como fibra óptica y par trenzado (MAN BUCLE), la
tecnología de pares de cobre se posiciona como la red más grande
del mundo una excelente alternativa para la creación de redes
metropolitanas, por su baja latencia (entre 1 y 50 ms), gran
estabilidad y la carencia de interferencias radioeléctricas, las redes
MAN BUCLE, ofrecen velocidades de 10 Mbit/s o 20 Mbit/s, sobre
pares de cobre y 100 Mbit/s, 1 Gbit/s y 10 Gbit/s mediante fibra
óptica.
Medios Guiados y no Guiados. Dentro de los medios
de transmisión hay medios guiados y medios no
guiados; la diferencia radica que en los medios guiados
el canal por el que se transmite las señales son medios
físicos, es decir, por medio de un cable; y en los medios
no guiados no son medios físicos.
Es el medio más común de transmisión de datos que existe en la actualidad, pudiéndose
encontrar en todas las casas o construcciones de casi cualquier lugar. Se utiliza para la
formación de una red telefónica, la cual se da entre un abonado o usuario y una central
local. El cable de par trenzado consiste en ocho hilos de cobre aislados entre sí,
trenzados de dos en dos que se entrelazan de forma helicoidal. Esto se hace porque dos
alambres paralelos constituyen una antena simple. Cuando se trenzan los alambres, las
ondas se cancelan, por lo que la interferencia producida por los mismos es reducida lo
que permite una mejor transmisión de datos.2
Así la forma trenzada permite reducir la interferencia eléctrica tanto exterior como de
pares cercanos y permite transmitir datos de forma más fiable. Un cable de par
trenzado está formado por un grupo de pares trenzados, normalmente cuatro,
recubiertos por un material aislante. Cada uno de estos pares se identifica mediante un
color.
El cable coaxial es un medio de transmisión relativamente reciente
y muy conocido ya que es el más usado en los sistemas de
televisión por cable. Físicamente es un cable cilíndrico constituido
por un conducto cilíndrico externo que rodea a un cable conductor,
usualmente de cobre. Es un medio más versátil ya que tiene más
ancho de banda (500Mhz) y es más inmune al ruido. Es un poco
más caro que el par trenzado aunque bastante accesible al usuario
común.
Es el medio de transmisión mas novedoso dentro de los guiados y
su uso se esta masificando en todo el mundo reemplazando el par
trenzado y el cable coaxial en casi todo los campos. En estos días
lo podemos encontrar en la televisión por cable y la telefonía. En
este medio los datos se transmiten mediante una haz confinado de
naturaleza óptica, de ahí su nombre, es mucho más caro y difícil
de manejar pero sus ventajas sobre los otros medios lo convierten
muchas veces en una muy buena elección al momento de observar
rendimiento y calidad de transmisión.
❖ Conocidas como microondas por satélite, esta basado en
la comunicación llevada a cabo a través de estos
dispositivos, los cuales después de ser lanzados de la
tierra y ubicarse en la orbita terrestre siguiendo las
leyes descubiertas por Kepler, realizan la transmisión de
todo tipo de datos, imágenes, etc., según el fin con que
se han creado.
Son las más usadas, pero tienen apenas un rango
de ancho de banda entre 3 KHz y los 300 GHz.
Son poco precisas y solo son usados por
determinadas redes de datos o los infrarrojos.
Bluetooth es una especificación tecnológica para
redes inalámbricas que permite la transmisión de voz
y datos entre distintos dispositivos mediante una
radiofrecuencia segura (2,4 GHz). ... Existen tres
clases de Bluetooth: Clase 1 (con un alcance
aproximado de 100 metros), Clase 2 (10 metros) y
Clase 3 (1 metro).
es la transferencia física de datos (un flujo digital de bits) por un
canal de comunicación punto a punto o punto a multipunto.
Ejemplos de estos canales son cables de par trenzado, fibra
óptica, los canales de comunicación inalámbrica y medios de
almacenamiento. Los datos se representan como una señal
electromagnética, una señal de tensión eléctrica, ondas
radioeléctricas, microondas o infrarrojos.