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 DEFENSOR­SANTIAGO By: Jan Lorenzo Fevidal
G.R. No. L­82544 Topic: Deportation/Bail
June 28, 1988 
Ponente: J. Melencio­Herrera
DOCTRINE: In deportation proceedings, the right to bail is not a matter of right but of discretion on the part of the Commissioner of
Immigration and Deportation. Section 37(e) of the Philippine Immigration Act of 1940 provides that “any alien under arrest in a
deportation proceeding may be released under bond or under such other conditions as may be imposed by the Commissioner of
Immigration. ”The use of the word “may” in said provision indicates that the grant of bail is merely permissive and not
mandatory on the part of the Commissioner.”
Facts (Only in relation to Bail)

1. Petitioners  Andrew Harvey  (52) John Sherman (72), American nationals  and  Adriann Von Den Elshout (58), a Dutch

citizen were apprehended by the Commission on Immigration and Deportation (CID) by virtue of Mission Orders issued by
respondent Commissioner Santiago, as the foreign nationals were suspected alien pedophiles.
2. Seized during petitioners’ apprehension were rolls of photo negatives and photos of the suspected child prostitutes shown in
salacious poses as well as boys and girls engaged in the sex act. There were also posters and other literature advertising the
child prostitutes.
3. Deportation proceedings were initiated against petitioners for being undesirable aliens under Section 69 of the Revised
Administrative Code. Warrants of arrest were issued for violation of Sections 37, 45 and, 46 of the Immigration Act, as well
as Section 69 of the RAC. 

4. Petitioners then filed a Petition for Bail (they claimed that their health was deteriorating because of the detention), but was
denied considering the certification by the CID physician that they were healthy. The petitioners challenge the denial of
Commissioner Santiago of their release on bail.
Whether the petitioners should be released on bail pursuant to the duty of the Commissioner. NO

The Court The denial by respondent Commissioner of petitioners’ release on bail, also challenged by them, was in order
because   in   deportation   proceedings,   the   right   to   bail   is   not   a   matter   of   right   but   a   matter   of   discretion   on   the   part   of   the
Commissioner of Immigration and Deportation. 

Thus,   Section   37(e)   of   the   Philippine   Immigration   Act   of   1940   provides   that   “any   alien   under   arrest   in   a   deportation
proceeding may be released under bond or under such other conditions as may be imposed by the Commissioner of Immigration.”
The use of the word “may” in said provision indicates that the grant of bail is merely permissive and not mandatory on the part of
the Commissioner. 

The court cited the following cases to prove that the petitioners may not invoke the constitutional guarantee if bail: 

“The   exercise   of  the   power   [under   section   37(e)]  is  wholly  discretionary”  (Ong  Hee Sang  vs. Commissioner  of
Immigration, L9700, February 28, 1962, 4 SCRA 442). 

“Neither the Constitution nor Section 69 of the Revised Administrative Code guarantees the right of aliens
facing deportation to provisional liberty on bail.” (Tiu Chun Hai, et al vs. Deportation Board, 104 Phil. 949 [1958]). 

“As deportation proceedings do not partake of the nature of a criminal action, the constitutional guarantee to
bail may not be invoked by aliens in said proceedings” (Ong Hee Sang vs. Commissioner of Immigration, supra.)