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MEDIO AMBIENTE

ABORDAJE TÉCNICO

El reciclado en la fabricación
de papel y cartón
DRA. MARÍA CRISTINA AREA *

E
l papel es un material coti- mencionar: la protección de los re-
diano para cientos de mi- cursos forestales, la reducción de la
llones de personas y es un cantidad de basura y la disminución
medio fundamental para los nego- en los costos de su tratamiento. En
cios y la administración. Pese a los los últimos tiempos se ha tomado
pronósticos, la demanda mundial conciencia de que la industria pa-
de los diferentes tipos de papeles y pelera utiliza recursos renovables
cartones exhibe un sostenido creci- y que su producto es reciclable. En
miento, debido, entre otros moti- ese sentido, y aunque el consumo
vos, al desarrollo de las nuevas for- de papel aumente, su futuro es más
mas de envases y presentación de seguro frente a otras industrias que
productos (packaging) y las mayores utilizan recursos no renovables.
demandas sociales de bienestar (in- La fibra reciclada es un material
cremento en el consumo de papeles importante para la industria y su
sanitarios y de uso doméstico). Tam- uso está creciendo rápidamente. En
bién contribuye el aumento de la 1970, su proporción en los empas-
demanda y las exigencias crecientes pel consumido globalmente, aproxi- tes era del 20% y para 1995 ya ha-
de la sociedad moderna referidas a madamente el 47% corresponde a bía aumentado al 35%. La tasa de
la conservación del medio ambien- papeles de impresión y escritura, el reciclo de papel en Europa alcanzó
te; poniéndose de manifiesto en ese 42% a papeles para envases, el 7% el 71,7% en 2013 (la mayor tasa de
campo la condición biodegradable a papeles de uso doméstico y sanita- reciclo del mundo) y se ha mante-
del papel frente a otros materiales. rio y un 4% a otros tipos. nido, por lo que se estima que está
El crecimiento de la demanda ha El papel recuperado es una ma- llegando a su límite. Una de las
estimulado su desarrollo. Por ejem- teria prima fibrosa que ha ido au- causas es que no todo el papel que
plo, la producción total de la industria mentando paulatinamente su pro- se produce puede recuperarse (por
papelera a nivel mundial ha crecido porción en los empastes papeleros. ejemplo, cerca del 10% de la pro-
de un valor inferior a los 10 millones El reciclado de papel no es nuevo, ya ducción es tisú, que no se recicla).
de toneladas en 1900, a unas 400 que a comienzos del siglo XVIII los Con todo, sólo un 54% de sus pa-
millones de toneladas en 2015. Esto papeles se fabricaban con fibras tex- peles y cartones nuevos proviene de
se logró mediante el uso de nuevas tiles y el reciclado era una necesidad papel recuperado (el resto es fibra
tecnologías y mayores inversiones. Si económica por los altos costos de la virgen). El uso de papel recupera-
bien en los últimos años han cerrado materia prima. El papel de desperdi- do en los últimos 15 años ha sido
muchas fábricas antiguas, se han ins- cio como residuo tiene un impacto extraordinario, con un aumento de
talado otras nuevas. negativo sobre el medio ambiente aproximadamente el 45% entre los
Los papeles de pulpa química por su gran volumen inicial, que años 2000 y 2015. Alrededor de
(woodfree) y tisú muestran las ma- es atenuado al ser biodegradable. 220 millones de toneladas de papel
yores tasas de crecimiento, seguidos Entre las buenas razones que exis- reciclado se produjeron en el mun-
de los papeles para envases. Del pa- ten para reciclar el papel se pueden do en 2015.

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En 2015 se produjeron tan, se separan y posteriormente dad) es el que se utiliza para fabri-
se repulpan. El reciclado del papel car cajas de cartón marrón.
alrededor de 220 involucra las etapas de desintegra- Si se quiere fabricar un papel
millones de toneladas ción y depuración. De ser necesario, donde la blancura es importante, se
también se incorporan las etapas realiza el destintado por flotación, el
de papel reciclado de destintado, blanqueo y refino. El blanqueo, y de ser necesario, el re-
en el mundo. proceso comienza con la introduc- fino. El proceso de destintado per-
ción del papel para reciclar, agua y mite obtener papeles de impresión y
eventualmente reactivos químicos escritura. Los sectores papeleros que
Proceso en el pulper para desintegrar el pa- consumen pastas destintadas son
Las fibras secundarias se defi- pel, separando las fibras. A conti- los productores de calidades gráficas
nen como cualquier material fibroso nuación se realiza un despastillado, y los productores de tisú. Estos sec-
que, habiendo sido procesado, es disgregando los posibles grumos de tores consumen aproximadamente
reciclado como materia prima para fibras (pastillas) que pueden haber el 35% del papel recuperado, por
otro producto manufacturado. Pue- quedado. La pulpa desintegrada se tanto sería posible considerar que el
den distinguirse dos categorías: el somete a varias etapas de depura- 35% del papel recuperado es des-
reciclado de los materiales de des- ción en la que se separan los conta- tintado.
carte de la fábrica, y el reciclado minantes en función de su tamaño, El uso futuro de los papeles de
post-consumo. Al hablar de papel forma y densidad. Los pasos de for- desperdicio está determinado por
reciclado en general nos referimos a mación de la hoja y su manipulación la calidad de las fibras, la que a su
reciclado post-consumo. son los mismos que con fibra virgen. vez depende del tipo de papel pre-
El papel y el cartón se recolec- El reciclado tal cual (de menor cali- sente en la basura y de su grado de

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cúbicos de espacio en los vertederos.


Quemar esa misma tonelada de pa-
pel generaría cerca de 750 kilogra-
mos de dióxido de carbono. El reci-
claje de papel ahorra un 65% de la
energía necesaria para hacer papel
nuevo y también reduce la contami-
nación del agua en un 35% y la del
aire en un 74%. Reciclar una tonela-
da de envases de cartón corrugado
ahorra 1.900 kWh de energía, 1,1
barriles (176 litros) de petróleo y 5
metros cúbicos de relleno sanitario.
El cartón reciclado requiere sólo el
75% de la energía necesaria para
hacer el nuevo cartón.

Reciclar una tonelada


de papel ahorra hasta
31 árboles.
Por otra parte, el papel de de-
secho puede reciclarse 5 o 6 veces
(según estimaciones de laboratorio),
pero en cada reciclo pierde del 15
al 20% de las fibras largas, sobre
todo en el caso de pulpas químicas.
Es por esto que las fibras recicladas
deben muchas veces mezclarse con
pulpa virgen para obtener papeles
de resistencias apropiadas. Como
consecuencia, la relación teórica en-
tre el consumo de fibra virgen y la
utilización de papel recuperado es
no lineal. Otro aspecto a tener en
cuenta es que el papel que se recicla
puede ser utilizado en otros papeles
de igual o inferior calidad (nunca de
contaminación. Este último está paración de los contaminantes y del calidad superior), y eso dependerá
relacionado con los materiales que proceso de reciclado. de su grado de mezcla y de limpie-
deben ser eliminados para lograr los La opinión generalizada es que za. También es importante tener
objetivos del reciclado. Las plantas el reciclado del papel es conveniente en cuenta que no todos los pape-
de producción de pulpas a partir económicamente, útil para disminuir les pueden reciclarse (por ejemplo,
de fibras secundarias suponen una el uso de árboles involucrados en la los tisú se descartan), por lo cual la
menor inversión de capital respecto industria del papel y beneficioso para producción de pulpa virgen siempre
a las que producen fibras vírgenes. el ambiente, sobre todo por la dismi- será necesaria.
Para que el reciclado sea económi- nución de residuos sólidos. Reciclar
camente efectivo deben considerar- una tonelada de papel ahorra hasta Reciclabilidad
se los costos del papel de desperdi- 31 árboles, 7.000 kWh de energía, Algo a tener en cuenta cuando se
cio, de recolección y transporte de 1,7 barriles (270 litros) de petróleo, fabrica fibra virgen con el propósito
los papeles hasta las fábricas, de se- 26.000 litros de agua y 3,5 metros de ser posteriormente reciclada es el

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de los papeles provenían de un pro- ron una mayor pérdida de blancura
ceso de pulpado kraft de eucaliptus y con los reciclos. Esto significa que
uno de un proceso la soda de baga- la aplicación de ajustes finos en los
zo de caña de azúcar, con diferentes procesos de pulpado y de blanqueo
procesos de blanqueo. Los papeles podría producir diferencias impor-
se repulparon y refinaron aplicando tantes en la reciclabilidad de los pa-
dos niveles de energía a dos inten- peles finales. En consecuencia, po-
sidades diferentes (primer reciclo), se dría aumentar el número de reciclos
fabricaron hojas de laboratorio y las a los cuales es sometido un papel
mismas se volvieron a repulpar y refi- sin disminuir su calidad.
nar (segundo reciclo). Se compararon Otra forma de mejorar la resis-
concepto de reciclabilidad, la cual se estadísticamente los resultados del tencia del papel y cartón reciclado
define como la capacidad de un ma- comportamiento de las diferentes es agregar celulosa microfibrilada o
terial de volver a adquirir las mismas pulpas de segundo reciclo, y los re- nanocelula, pero eso será tema de
propiedades que tenía originalmen- sultados del primer y segundo reciclo otro artículo ■
te. El conocimiento de la reciclabi- para verificar la reciclabilidad de los
lidad de los papeles comerciales es papeles originales.
una herramienta más para las empre- Se demostró que la reciclabili-
sas, al momento de tomar decisiones dad, representada por la evolución
sobre la ampliación o modificación de las propiedades de los papeles
de sus procesos. Cada materia prima repulpados, es diferente en todos
tendrá una reciclabilidad intrínseca, los casos, aunque fue mayor la simi-
de acuerdo con las características litud entre los papeles fabricados a
de sus fibras y la forma en que re- partir de pulpas kraft de eucaliptus
accionan a la hornificación durante que entre éstos y el papel a la soda
el secado y el refino. Hay fibras de de bagazo. Sin embargo, el papel de
paredes delgadas o muy rígidas, pro- bagazo requirió hasta diez veces me-
pensas a romperse fácilmente y otras nos energía de refino para lograr sus
más resistentes, de menor sensitivi- máximas propiedades, pero mostró
dad. Los procesos y las condiciones propiedades inferiores al resto en los
de pulpado y blanqueo a los cuales dos reciclos. En todos los casos, el *María Cristina Area
se someten esas fibras son también uso de condiciones moderadas de
de gran importancia al momento de refino en el primer reciclo (baja in- La Dra. María Cristina Area
definir su reciclabilidad. tensidad y hasta 30ºSR), permitió lo- es Ingeniera Química, egresada
Para dar un ejemplo, realizamos grar un segundo reciclo sin pérdida de la Universidad Nacional de
un trabajo con el objetivo de verificar significativa de propiedades. La Plata.
la reciclabilidad de cuatro papeles de En cuanto a los procesos de Posee un Master en Cien-
impresión y escritura (bond) comer- blanqueo, si bien todos los papeles cias Aplicadas de Pulpa y Papel
cializados en forma de resmas, a par- tenían una blancura inicial similar, (M.Sc.A., 1992) y es Doctora en
tir de sus propiedades mecánicas y aquellos blanqueados con procesos Ingeniería Papelera (PhD, 2000)
ópticas después de dos reciclos. Tres libres de cloro total (TCF) mostra- de la Université du Québec à
Trois-Rivières, Québec, Canadá.
Es investigadora del Conse-
jo Nacional de Investigaciones
Fuentes: Científicas y Técnicas (CONI-
CET) desde 2005; Vice-Direc-
• Bureau of International Recycling www.bir.org/industry/paper/ tora Instituto de Materiales de
• CEPI Key Statistics 2015 www.cepi.org/statistics/keystatistics2015 Misiones (IMAM) UNaM-CO-
• FAO Pulp, Paper and Paperboard Capacity Survey 2015-2020, www.fao. NICET; Directora del Programa
org/documents/card/en/c/812f24b3-b601-490b-af94-f97d7b9c6d31/ de Celulosa y Papel (PROCYP);
• Statista. The Statistics Portal. Statistics and facts about the global paper y Presidente de la Fundación
industry, www.statista.com/topics/1701/paper-industry/ Ambiente y Desarrollo (AyD).

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