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HISTÓRIA DO PI

Como se sabe pi ( pi ), é o número mais famoso da história universal, o qual recebeu um nome próprio, um nome grego, pois
embora seja um número, não pode ser escrito com um número finito de algarismos. O pi representa a razão entre o perímetro
do círculo e seu diâmetro.
O número pi tem uma história fascinante, que começou acerca de 4000 anos atrás. Antes de mais é importante focar que na
história do p, um dos passos fundamentais, consistiu em adquirir consciência da constância da razão entre o perímetro e o
diâmetro de qualquer círculo, pois sem esta consciência nunca se teria calculado o pi . Inúmeros povos andaram à sua procura
mesmo antes que chegassem a ter consciência matemática.
No velho testamento ( I Reis 7 : 23 ) lê-se: " E ele ( Salomão ) fez também um lago de dez cúbitos, de margem a margem, circular, cinco
cúbitos de fundo, e trinta cúbitos em redor", este mesmo verso aparece também em II Crónicas 4 : 2. Esta passagem ocorre numa
lista de especificações para o grande templo de Salomão, construído cerca de 950 a.C.. A circunferência era, pois, seis vezes o
raio, ou três vezes o diâmetro. Isto significa que os antigos Hebreus se contentavam em atribuir a pi o valor 3. Este valor foi
muito possivelmente encontrado por medição. Alguns aproveitam ridiculamente esta passagem da bíblia para contestar que a
bíblia provém de Deus, pois dizem " Como pi =3 é obviamente falso, a bíblia não pode provir de Deus…". Mas bíblia não é um
livro de texto científico e esta passagem especifica não foi escrita com a intenção de revelar o valor dopi , mas para dar uma
descrição do templo e dos objectos nele contidos. O valor 3 foi usado durante muito tempo por motivos religiosos e culturais em
certas civilizações, como a dos Egípcios e a dos Babilónios, quando já se conheciam, nessas mesmas civilizações determinações
melhores. Os melhores valores Egípcios e Babilónios que se conhecem são respectivamente 4 (8/9) 2 = 3.16 e 3+1/8 = 3.125. No
caso egípcio ignoramos como chegaram ao valor 4 (8/9) 2, que se encontra no Papiro de Ahmes ou Rhind, gravado no segundo
século a.C.. É este valor que se obtém experimentalmente, medindo a circunferência de latas, pratos e cestas e dividindo-a pelos
diâmetros respectivos. No caso Babilónio o valor 3+1/8 deduz-se de uma das Placas de Susa, único exemplo conhecido nessas
épocas do que parece ser familiaridade com um processo geral que, em princípio, permite determinações tão exactas quanto se
queira. Não sabemos, em pormenor, de que modo os Babilónios chegaram a esta boa aproximação.
Arquimedes de Siracusa ( 287-212 a.C. ), pôs mãos à obra com expedientes novos, muito mais profundos. Sabia que pi não era
racionalmente determinável, ou, ao menos, o suspeitava.
Assim sendo, propôs-se descobrir um processo para a determinação de pi , o Método de Arquimedes , com a precisão que se
desejasse. Este usou, processos geométricos, complicados mas gerais, que dão limites inferiores e superiores para pi .
Arquimedes utilizou alguns polígonos regulares, com um número crescente de lados, até chegar ao polígono de 96 lados,
através do qual obteve a seguinte aproximação de pi ,

3.1410 < pi < 3.1428

Descobriu-se recentemente que, no ano 480 de nossa era, um certo engenheiro hidráulico de nome Tsu Chung- Chi ( 430-501
d.C. ), chegou a um valor de pi extraordinariamente preciso, considerada a época em que foi calculado. O pi de Tsu Chung- Chi,
em nossa notação décimal, oscilaria entre 3.1415926 e 3.1415927. Ignoramos como é que ele chegou a este resultado.
A época do Renascimento Europeu trouxe, na altura devida, um novo mundo matemático. Entre os primeiros efeitos deste
renascer está a necessidade de encontrar uma fórmula para o p. Descobriu-se então a definição não geométrica de pi e do papel
"não geométrico" deste valor. Assim se chegou à descoberta das representações de pi por séries infinitas. Um dos primeiros foi
Wallis ( 1616-1703 ) com a fórmula,

Uma outra fórmula que é por vezes atribuída a Leibniz ( 1646-1716), mas que parece ter sido primeiro descoberta por James
Gregory (1638-1675 ) é

A série de Gregory converge lentamente, de tal forma que se pretendermos obter quatro casas decimais correctas temos que ter
cerca de 10000 termos da série. Esta fórmula é mais apropriada para o cálculo computacional do que para o cálculo humano.
Contudo Gregory também demonstrou um resultado mais geral,

então usando o facto seguinte

conclui-se que,
a qual converge mais rapidamente, pois para se obter quatro casas decimais correctas necessitamos apenas de nove termos da
série.
Em 1706, John Machin introduziu uma variação da série de Gregory com um aumento significativo da convergência. Ele
conseguiu calcular o pi com 100 casas decimais. A fórmula de Machin é uma das que ainda hoje é usada, pelos programas de
computadores, para calcular os dígitos do pi . A fórmula encontrada por Machin é dada por,

Um inglês chamado Shanks, usou a fórmula de Machin para calcular pi até às 707 casas decimais, das quais só 527 estavam
correctas, publicando o resultado do seu trabalho em 1873.
Em 1949 um computador foi usado para calcular pi até às 2000 casas decimais. Em 1961 conseguiu-se através de computação
a aproximação de pi através de 100 265 casas decimais, mais tarde em 1967 aproximou-se até às 500 000 casas decimais.
Recentemente, David Bailey, Peter Borwein e Simon Plouffe contabilizaram 10 bilhões de casas decimais para pi , usando uma
fórmula que dá cada casa decimal do pindividualmente, para cada n escolhido.
É ainda importante focar, que o primeiro a usar o símbolo pi , com o significado que este tem hoje em dia, foi o matemático
inglês William Jones em 1706. O matemático suíço Leonhard Euler em 1737 adoptou o símbolo que rapidamente se tornou uma
notação standard.

Tabela Cronológica do pi

2000 a.C. Babilónios usavam pi = 3.125


2000 a.C. Egípcios usavam pi = 3.1605
Século XII a.C. Chineses usavam pi = 3
550 a.C. I Reis 7,23 afirma pi = 3
Século III a.C. Arquimedes estabeleceu 3.1410 < pi < 3.1428
Século II d.C. Ptolomeu usa pi = 3.14166...
Século III d.C. Chung Hing usa pi = 3.16..
263 d.C. Liu Hui usa pi = 3.14
século V Tsu Chung-Chi estabelece 3.1415926 < pi < 3.141592
500 Aryabhatta usa pi = 3.1416
Século VI Brahmagupta usa pi = = 3.16…
1220 Leonardo de Pisa ( Fibonacci ) descobre pi = 3.141818
Antes de 1436 Al-Kashi de Samarkand calcula pi com 14 casas decimais
1593 Adriaen van Roomen calcula pi com 15 casas decimais
1596 Ludolph van Ceulen calcula pi com 32 casas decimais,mais tarde calcula com 35 casa
1655 Wallis define pi como um produto racional infinito
1665-1666 Newton descobre o cálculo e calcula pi até pelo menos 16 casas decimais; que só foi publicado em1737
1671 Gregory descobre a série do arctangente
1674 Leibniz descobre a série do arctangente para o pi
1705 Sharpi calcula pi com 72 casas decimais
1706 Machin calcula pi com 100 casas decimais
1719 De Lagny calcula pi com 127 casas decimais
1748 Euler publica o teorema de Euler e muitas séries para o pi
1761 Lambert prova a irracionalidade do p
1794 Vega calcula pi com 140 casas decimais
1844 Strassnitzky e Dase calculam pi com 200 casas decimais
1855 Richter calcula pi com 500 casas decimais
1873-74 Shanks calcula pi com 707 casas decimais
1882 Lindemann prova que pi é transcendente
1947 Ferguson calcula pi com 808 casas decimais
1949 ENIAC é programado para calcular pi com 2037 casas decimais
1954-1955 NORC é programado para calcular pi com 3089 casas decimais
1959 704 ( Paris ) calcula pi com 16167casas decimais
1961 Shanks e Wrench melhora o programa de computador para o pi , usando IBM 7090 ( Nova York ) para calcular
pi com 100000 casas decimais
1966 IBM 7030 ( Paris ) calcula pi com 250000 casas decimais
1967 CDC 6600 ( Paris ) calcula pi com 500000 casas decimais