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Yacimientos por sublimación

Se originan por procesos de sublimación directa de los gases emanados de los volcanes.
Cuando el fluido es un gas y por descenso de la temperatura se produce directamente la
formación de cristales.
Es muy común que se encuentren en yacimientos junto a fumarolas.
La morfología ideal de un depósito VMS típico, consiste de un lente concordante
(estratiforme) de sulfuro masivo, compuesto del 60% ó más de minerales de sulfuro, que es
subyacido estratigráficamente por un stockwork discordante, o zona de vetillas que
contiene mineralización de sulfuros en una chimenea de roca alterada por hidrotermalismo
y sublimación. Se pueden originar a partir de fumarolas o black smokers.

Los yacimientos de azufre formados por


“sublimación” están asociados al vulcanismo
(fumarolas), que están relacionados a
compuestos que son volatilizados y
depositados a partir de vapor.
Se forman a temperatura y presión muy
cercana a la atmósfera.

Se forman a profundidades muy cercanas a la


superficie o inclusive en ella.
Forman rellenos de grieta y cavernas de poco volumen que son transportadas o disueltas
por las aguas meteóricas.

Es probable que se hayan formado en todas las épocas geológicas en las cuales hubo
actividad volcánica.

La mena de estos yacimientos está constituida principalmente por azufre y cloruro de sodio,
en menor proporción cloruros de hierro, cobre y zinc, óxidos de hierro y cobre, sales de
metales alcalinos y amoniaco.

Están íntimamente ligados a actividad volcánica que corresponde a zonas tectónicas muy
activas relacionadas a márgenes activas o de subducción.

Ejemplos: azufre, topacio, rejalgar, hematita.

Los yacimientos por sublimación se pueden encontrar en black smokers, que son fuentes
hidrotermales que se encuentran a lo largo de las dorsales oceánicas, cadenas montañosas
de volcanes submarinos.

Clasificación de los black smokers

• Fumarolas negras: son calientes, de hasta 400 °C, forman chimeneas que arrojan
hierro y sulfuro al océano.
• Fumarolas blancas: estructuras pequeñas del suelo marino con emisiones no muy
calientes, ácidas y con depósitos minerales.

Su mineralogía: pirita, pirrotita, calcopirita, esfalerita, bornita, calcosina, arsenopirita,


magnetita, tenantita.

La mayoría de los depósitos de sulfuros masivos están zonados. La galena y esfalerita se


ubican en la mitad superior de los depósitos, mientras que la calcopirita se concentra en la
porción inferior y grada hacia abajo a un stockwork de vetillas.

- Yacimientos de piritas y calcopiritas de Minas de Río tinto (Huelva).