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Mezclas homogéneas: las soluciones

Cuando, en una mezcla, los materiales reunidos no se distinguen ni siquiera con un


microscopio, esta se denomina homogénea. Una mezcla homogénea tiene aspecto de un
material único, es decir, se percibe una sola fase conformada por todos los materiales La
mezcla homogénea que resulta de la reunión de dos o más materiales se denomina
solución.

Se denomina soluto el material que se encuentra en menor proporción en la solución. En


cambio, se llama solvente el material que está en mayor cantidad. Tanto el soluto como el
solvente de una solución pueden ser materiales sólidos, líquidos o gaseosos.

El aire, por ejemplo, es una solución conformada por la mezcla de varios gases, como
oxígeno, nitrógeno y dióxido de carbono. Cuando los sólidos reunidos son metales, como
el cobre y el cinc en el caso de las monedas, la solución se denomina aleación.

Mezclas heterogéneas

La mezcla es heterogénea cuando los materiales se distinguen a simple vista o con algún
instrumento óptico, como una lupa o un microscopio. En una mezcla heterogénea se
percibe más de una fase. Una mezcla de agua y aceite está conformada por dos fases y
cada una de ellas se distingue fácilmente.

Las mezclas heterogéneas pueden tener diversas características y por esto se las identifica
con diferentes nombres.

Separación de mezclas heterogéneas

Las mezclas heterogéneas pueden ser separadas en sus fases. El proceso de separación es
una transformación física porque no modifica la composición de los materiales que
conforman la mezcla heterogénea.

Las mezclas heterogéneas pueden ser separadas por variados métodos. Estos dependen
de las características de cada una de las fases que las componen.

Filtración

Cuando se cocina arroz, fideos o lentejas, antes de servir el plato se cuelan para separar el
agua de los alimentos. Durante la cocción, la mezcla está compuesta por dos fases; una de
ellas es, por ejemplo, el arroz y la otra es el agua. Al colar la mezcla se produce una
separación de fases. El cereal queda retenido en el colador y el líquido escurre por sus
orificios. Una separación de fases similar ocurre cuando se elabora café de filtro. En ese
caso, un colador sería inútil.
El proceso de separación de una mezcla heterogénea compuesta por un material líquido y
uno sólido en granos o fragmentos pequeños a través de un filtro se denomina filtración.

Decantación

La diferencia de densidades entre dos líquidos puede aprovecharse para separarlos. Por
ejemplo, el aceite y el agua son líquidos inmiscibles (que no se mezclan), es decir, no
forman soluciones cuando se los mezcla. Además tienen densidades diferentes entre sí. La
densidad del aceite es menor a la del agua; por eso, al mezclarlos, el aceite queda en la
superficie de la mezcla.

Una mezcla de aceite y agua puede ser separada en sus componentes vertiendo con
cuidado el aceite en otro recipiente. Este procedimiento de separación se denomina
decantación.

La filtración y la decantación son métodos útiles para separar materiales que componen
mezclas heterogéneas, es decir, conformadas por más de una fase. Pero no sirven para
separar mezclas homogéneas, como una solución de sal y agua.

El papel de filtro se utiliza como un "colador" cuando el material que se separará es un


sólido compuesto por pedacitos pequeños, como el café molido.

¿Qué es una Mezcla?

Una mezcla es una sustancia que está formada por varios componentes (dos o más),
que no pierden sus propiedades y características por el hecho de mezclarse ya que no se
produce una reacción química entre ellos. ejemplos de mezclas pueden ser una ensalada,
agua salada (agua y sal), azúcar y sal, etc.