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Cada año, en los países desarrollados se producen hasta 50 millones de toneladas de residuos

electrónicos, el 75% de los cuales desaparece de los circuitos oficiales de reciclaje. Su destino habitual
son vertederos africanos o asiáticos donde contaminan el agua, la tierra y el aire y envenenan a miles
de personas. Un dato que no debería extrañarnos que siguiera creciendo, ya que, solo en 2013, se
vendieron 50 millones de televisores de pantalla plana, 300 millones de ordenadores y 2.000 millones
de teléfonos móviles y smartphones en todo el mundo.

El periodista ambiental Mike Anane, al que conocimos realizando un inventario de algunos de los
residuos que llegaban a su país para averiguar cuáles fueron sus propietarios en origen. . La cantidad
de residuos electrónicos que llegan a África se ha duplicado en los últimos tiempos y se calcula que el
tráfico ilegal de esta basura mueve ya más dinero que el negocio de la droga. Este periodista descubre
que las computadoras que llegan Ghana contienen el nombre de sus antiguos propietarios en
etiquetas, la mayoría provenientes del reino unido.

Cuando Mike viaja a reino unido con las etiquetas, se da cuenta que, se da cuenta en las instituciones
o personas a las que pertenecían los computadores u otros electrónicos, habían sido donados a
personas de bajos recursos pero ya nadie sabía que pasaba con estos cuando se descomponían, y si
eran reciclados o simplemente tirados a la basura.

El tráfico de residuos electrónicos es ilegal desde 1989, poniendo en tela de juicio la debilidad del
sistema europeo de reciclaje, la ausencia de compromiso legal en EE.UU, país que no firmó
la convención de Basilea, que prohibe la exportación de res iduos; denunciando la existencia
de ciudades chinas literalmente inundadas de residuos reciclados sin ningún tipo de respeto
por el Medioambiente o la salud, y evidenciando la incapacidad de las autoridades portuarias
europeas y asiáticas para controlar el gigantesco volumen de basura electrónica que cruza los
mares a diario.

Belén Ramos, responsable de Medioambiente de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU)


en la realización de un estudio de seguimiento de residuos electrónicos para averiguar su destino final.

Para esto Belén y su equipo colocan varias rastreadores satelitales en algunos residuos como
lavadoras y computadoras para saber su destino durante el supuesto proceso de reciclaje al cabo de
varios días Belén y su equipo se dan cuenta de que sólo 25% de ellos eran procesados en Plantas
autorizadas el resto cago en chatarrerías descampados de almacenes Eso sí Ninguno de los elementos
de la muestra salió del país.

Viajando a Francia nos dimos cuenta que según su legislación las empresas deben pagar por el
reciclaje de su material viejo Pero existe una oferta llamada d3e con cual ofrece reciclaje de todos los
monitores de computadoras gratuitamente lo cual hubiese costado cinco euros por pieza,nadie pensó
que esto fuera falso porque toda la documentación era totalmente convincente .

d3e era una empresa pequeña pero formaba parte de una red internacional de tráfico de residuos que
operaba en tres continentes cuando el capitán doble modo descubrió que se mandaban los residuos a
Bélgica contacto con la interpol no tardó en salir a la luz una extensa red internacional de traficantes los
monitores franceses se habían vendido por entre 50 céntimos y 2 euros la pieza a una empresa belga
llamada mobo.
Los investigadores localizaron la sede principal de nuevo en luxemburgo la policía luxemburguesa fue la
sede social de la empresa y descubrió que se trataba de una oficina de 8 metros cuadrados completamente
vacía donde estaban domiciliadas más de 50 empresas la policía destapó una verdadera red internacional.

Mobo desde Luxemburgo compraba residuos electrónicos en Francia Croacia y el reino unido utilizaban una
empresa rumana para la logística los residuos se exportaban desde Holanda hasta Hong Kong Vietnam y los
emiratos árabes los accionistas están registrados en delaware un conocido paraíso fiscal en estados unidos,
los responsables de tres se fueron condenados y su empresa de reciclaje ficticia clausurada aún así modo
sigue activa y anuncia sus servicios en webs como alibaba.com donde se comercia sin trabas con residuos
electrónicos de todo el mundo.

De 50 mil teléfonos móviles se obtiene un kilo de oro y 10 kilos de plaza valorados en 40.000 euros
actualmente sólo el 1 por ciento de todos los móviles se recicla esto significa que europa es una auténtica
mina de metales preciosos y de valiosas tierras raras debido a la gran cantidad de residous electrónicos que
posee.
Mike viaja a Escocia dónde se da cuenta el control que se tiene en las exportaciones no es eficiente para
saber si se están exportando ilegalmente artículos electrónicos que ya no funcionan.

Estados unidos genera una cantidad impresionante de residuos nueve millones y medio de toneladas al año
buena parte de estos residuos los procesan empresas recicladoras en fiestas del reciclaje en las que se invita
a la gente a donar sus aparatos viejos a favor de una entidad benéfica para lo que mucha gente no sabe es
que gran parte de los residuos electrónicos norteamericanos van directamente al tercer mundo.
El gobierno de estados unidos es el mayor generador de residuos electrónicos del planeta a menudo la
administración subasta públicamente los aparatos viejos en vez de enviarlos a empresas recicladoras.
muchas empresas de reciclaje norteamericanas y que exportan la base la action network calcula que cada
día salen de los puertos del país entre 20 y 50 contenedores cargados con residuos electrónicos para
descubrir a dónde van a parar los residuos norteamericanos jim un investigador ideó una técnica de
espionaje muy efectiva, igual fotografiaba en contenedores y mediante un rastreo podía ver de qué país A
qué país eran trasladados.
65% de los residuos de Estados Unidos llegan a Hong Kong, en donde normalmente cuando la declaración de
aduanas llega ya hace bastante que la carga salida del puerto. se calcula que cada año hasta 36 mil
contenedores de residuos electrónicos transitan a través del puerto de hong kong juntos llenarían 20
cargueros de los más grandes anualmente se interceptan alrededor de 40 contenedores y se denuncia el
propietario no podemos procesar todos y cada uno de los contenedores que entran o salen de hong kong
ninguna administración aduanera en el mundo puede procesar el 100% de los contenedores por tanto
siempre hay contenedores que las autoridades no detectan pero los activistas chinos intentan seguirles la
pista.

Layún activista, encuentra rápido un patio de almacenaje aquí los residuos esperan para ser transportados al
otro lado de la frontera como el almacenaje de residuos electrónicos no es ilegal las autoridades hacen la
vista gorda, en esta zona hay decenas de patios en este lugar hay de todo desde televisores hasta monitores
y torres de ordenador. Desde los patios de almacenaje de los residuos electrónicos e introducen
clandestinamente en la china continental está a pocos kilómetros pero es ilegal, pero se paga un soborno
para pasar a la frontera china.

Una vez que los residuos han cruzado la frontera viajen a lugares como la ciudad china de wagyu , es una de
las muchas poblaciones chinas donde se reciclan ilegalmente residuos electrónicos a escala industrial el 80%
de la población participa en el tratamiento de millones de toneladas de residuos cada año con la connivencia
de los países industrializados los propietarios de estos patios contra los residuos en el extranjero a un precio
irrisorio no invierte nada en tratar los restos tóxicos o en proteger a los trabajadores con lo cual el coste del
reciclaje es una décima parte del que tendría en Europa o estados unidos. Día tras día los trabajadores
inhalan humos tóxicos que pueden provocar cáncer después vierte en el ácido que sobre el río y listos las
aguas subterráneas también están contaminadas y una simple taza de té se convierte en un cóctel de
toxinas.

mike ha vuelto a ghana y observa el flujo constante de contenedores que llegan de todo el mundo,. También
esta anaa investigador que siempre trabaja de incógnito y nunca muestra su rostro en público no hace
mucho fue con su cámara oculta al puerto de Tema en ghana, En la aduana tienen un protocolo para valorar
estos electrodomésticos y los valoran en casi nada cuando alguien declara mercancía usada procedente de
occidente la clasifican como no apta y así pagan muchos menos aranceles de los que correspondería. así en
el puerto de tema a nadie le interesa separar los residuos de los aparatos reutilizables todo se declara como
residuo y entra prácticamente sin impuestos a través de un soborno o un pequeño obsequio a los aduaneros
los importadores venden el material y los aparatos que funcionan para el mercado de segunda mano y el
resto a chatarra para los compradores es una lotería ya que hasta el 90 por ciento del material está roto o
hay que repararlo.

Ghana no dispone de instalaciones de reciclaje así que todo el material que entra en el país sean residuos
electrónicos para tirar aparatos electrónicos nuevos o importaciones de segunda mano acaban tarde o
temprano en un vertedero muchos de estos artículos pasaron oficialmente por un sistema de reciclaje
europeo y sin embargo después fueron exportados quien de hecho hace el trabajo de reciclaje es un grupo
de niños que malviven vendiendo pequeñas cantidades de metales que pueden recuperar a esto no se le
puede llamar reciclaje eficiente de recursos.

Dado que los controles portuarios no impiden la entrada de residuos dado que se comercia libremente en
internet con aparatos estropeados dado que montañas de residuos atraviesan los mares dado que europa y
estados unidos no impiden que los barcos zarpen dado que el sistema europeo de reciclaje es un colador
que beneficia a intermediarios deshonestos quizá conviene recordar quién está al principio de esta cadena
el consumidor no hay mucha gente que pueda resistirse ante el último aparato que sale al mercado y nos
hemos acostumbrado a reemplazarlo en seguida por el último modelo y así una y otra vez