Вы находитесь на странице: 1из 5

Solución CONSTRUCTIVA Núm.

7 – 2011

El uso de poliestireno
expandido en obras
de ingeniería civil
El EPS se puede emplear en muchas aplicaciones
constructivas como, por ejemplo, aligerante en
proyectos de ingeniería civil o como relleno ligero
en la construcción de carreteras y ferrocarriles.

deportes, parques y zonas con cés-


ped.
• Elevación libre de asentamiento de
espacios y terrenos para aparca-
miento.
• Reducción de carga mediante re-
lleno para reforzar pasos elevados
y alcantarillas, y mediante eleva-
ción de rampas de entrada y salida.
• Elevaciones encima de gaseoductos
enterrados preexistentes.
• Reducción de las cargas laterales
reforzando cimentaciones de pilo-
tes en restauración de zonas urba-
nas.
• Elevaciones para barreras de ruido.
• Cimentaciones para cobertizos y
El EPS es una solución idónea en proyectos en los que pueden producirse asentamientos edificios ligeros.
• Reparación de asentamientos en
carreteras existentes.
L as propiedades del poliestireno A pesar de su bajo peso, la sin- • R ampas para diques o edificios
expandido (EPS) como material lige- gular estructura de este material existentes
ro de cimentación le hacen ser un aporta los beneficios de una resisten- • Pavimentos de patios y parcelas
producto idóneo para su utilización cia excepcional a la compresión sin • Terreros y pisos industriales
en el sector de la ingeniería civil. A que se pierdan prestaciones con la Desde principios de la década de
sus condiciones como aislante se le humedad. Este hecho lo convierte en 1970, el EPS se ha utilizado como
suman otras cualidades como su es- la solución idónea para su uso como material de cimentación e ingeniería
tabilidad, resistencia mecánica y su relleno de base estructural, por ejem- civil hidráulica a escala cada vez ma-
cohesión, que le permiten la cons- plo, en infraestructuras de carrete- yor. A continuación se exponen las
trucción de estructuras de elevada ras, ferrocarriles y puentes, y todo principales ventajas de su uso según
resistencia vertical y horizontal. tipo de proyectos en los que puedan el trabajo que se realice.
Las primeras experiencias con producirse asentamientos o pérdida
este material en el ámbito de la in- de estabilidad. Por tanto, algunas de EPS como material de
geniería tuvieron lugar a principios las áreas de aplicación más adecua- cimentación
de los años 60 en Noruega. El efecto das para el EPS son las siguientes:
aislante del EPS evitaba que se con- • Construcción de carreteras libres Barreras acústicas
gelara el subsuelo eliminando los de asentamiento. El relleno con EPS en la construcción
problemas del deshielo. • Elevación y drenaje de campos de de pantallas acústicas es una solu-

56 arte y cemento
Julio 2011

ción económica, ligera y de rápida


ejecución que además permite em-
plear pendientes elevadas, con el
consecuente ahorro de espacio. En
este caso, los materiales tradicional-
mente empleados en este tipo de es-
tructuras se sustituyen por bloques
de EPS, que posteriormente se cu-
bren con tierra y vegetación.

Estructuras de bajo
asentamiento
A pesar de su ligereza, el poliestire-
no expandido es capaz de soportar
una carga de compresión conservan-
do su forma. Un diseño correcto y la
incorporación adecuada del material
en proyectos de ingeniería civil con- El poliestireno expandido o EPS se emplea como relleno ligero
ducen por tanto a estructuras con
bajo asentamiento. Esto no sólo ofre-
ce la ventaja de que la estructura se la arena pueden provocar pérdida de al peso del nuevo material de EPS
puede poner en uso inmediatamente, estabilidad del suelo. Una estructura instalado más la estructura de la ca-
sino también que los futuros costes de relleno utilizando EPS no tiene rretera.
de mantenimiento serán inferiores. mucho más peso que el terreno ex-
Cuando se capitalizan los costes ini- cavado y por tanto, no afecta a la PREVENCIÓN DE CARGAS
ciales y los gastos de mantenimiento estabilidad del suelo. LATERALES
a lo largo de una vida útil de, por El principio en el que se basan las Los materiales descargados sueltos
ejemplo, veinte años, el resultado de cimentaciones de construcciones con sin “refuerzo” o que tienen una re-
los cálculos siempre favorece al EPS. EPS consiste en no perturbar el equi- sistencia a la tracción mínima con-
Por otra parte, los materiales de librio existente en el terreno, porque ducen inevitablemente a diseños de
relleno pesados tradicionales como el peso del terreno excavado es igual carreteras en los que el ángulo del
talud natural es el factor determinan-
te, mientras que las cimentaciones
utilizando EPS pueden incluso termi-
Propiedades del eps nar en un borde vertical.

AUSENCIA DE DAÑOS POR HELADAS


PROPIEDADES MECÁNICAS Sus propiedades como aislante tér-
La esencia de esas propiedades se puede encontrar en la UNE EN 13163 mico hacen que el EPS limite los da-
(Marzo 2002): ños por heladas en las estructuras de
ingeniería civil incluso con el mínimo
• Resistencia a la compresión a corto plazo
espesor. Una capa de EPS de 5 a 6
• Contracción transversal cm es suficiente para evitar que la
• Fluencia y relajación temperatura de la cimentación de la
• Resistencia a la compresión a largo plazo carretera descienda por debajo de
•  Resistencia a la tracción, resistencia a la flexión y resistencia al desliza- 0 °C.
En cuanto a los subsuelos deno-
miento
minados sensibles a las heladas, una
• Coeficiente de rozamiento alimentación continua de calor geo-
PROPIEDADES FÍSICAS
térmico mantiene la temperatura de
la cimentación por encima del punto
• Propiedades térmicas:
de congelación debido a que el ma-
- Coeficiente de conductividad térmica terial aislante de EPS impide la pér-
- Calor específico y coeficiente de dilatación dida de calor. Sin embargo, con ciclos
• Propiedades higroscópicas de hielo/deshielo moderados, así co-
- Absorción de agua
mo con nevadas, el riesgo de que la
superficie sea resbaladiza es mayor.
- Coeficiente de resistencia a la difusión de vapor de agua
Con todo, dadas sus propiedades
• Comportamiento frente al fuego como aislante térmico, la aplicación
• Durabilidad del poliestireno expandido evita la
• Resistencia a los productos químicos rotura de la estructura situada enci-
ma provocada por el deshielo de la
PROPIEDADES RELATIVAS AL MEDIO AMBIENTE superficie del terreno.

PROPIEDADES RELATIVAS A LA HIGIENE Y SEGURIDAD


DRENAJE
EN EL TRABAJO Otra de los trabajos comunes en los
que se emplea el EPS es en los siste-

arte y cemento 57
Solución CONSTRUCTIVA Núm. 7 – 2011

Aplicaciones más extendidas del Eps


Cimentación de carreteras Ampliación de carreteras

El EPS está indicado para terrenos de poca capacidad En estos casos, el poliestireno expandido evita riesgos
portante. Con su aplicación, además de reducirse los de asentamiento diferenciales. También permite realizar
asentamientos, se evitan los trabajos de consolidación taludes verticales cuando hay poca disponibilidad de
del terreno. espacio.

Relleno de estribos de puentes Construcción de carreteras de montaña


El relleno con EPS evita riesgos de asentamientos dife- Con el uso de EPS se reducen los movimientos de tierra
renciales y disminuye la presión del terreno (fuerzas hori- y se minimiza el impacto ambiental sobre el terreno.
zontales) sobre la estructura. Asimismo, permite construir taludes verticales.

Protección frente a heladas Reducción de vibraciones


Esta es la aplicación más antigua y experimentada del Se utiliza para absorber otras vibraciones producidas por
uso del EPS en el campo de la ingeniería civil. El polies- transportes urbanos, como tranvías. Los bloques de EPS
tireno expandido evita fenómenos de hinchamiento por se colocan bajo la grava en la que se asientan las vías,
congelación. facilitando el drenaje y minimizando las vibraciones.

mas de drenaje de agua de un terre- material se emplee en el área de la para elevaciones de la construcción
no, como campos de deportes, par- ingeniería civil no sólo en cantidades o renovación de una obra sobre sue-
ques o superficies con césped, cuan- cada vez mayores, sino que además lo débil, como por ejemplo pistas de
do el nivel del agua subterránea es se están desarrollando nuevas apli- tenis, aparcamientos, campos par-
tan alto que las plantas y árboles no caciones, como es el caso de las plan- cialmente pavimentados, pisos de
pueden crecer. chas de drenaje. establos y pistas de equitación inte-
También cuando el drenaje es Las planchas de drenaje de EPS riores, campos de hierba artificial y
deficiente y el terreno permanece son planchas claramente porosas de otras aplicaciones comparables.
empapado después de una lluvia y no un espesor comprendido entre 5 y 25 Otra ventaja del poliestireno ex-
es adecuado para jugar. El agua se cm, que se obtienen con una densi- pandido consiste en la consecución
puede drenar por medio de una red dad muy pequeña (12 kg3) y que tie- de una excelente distribución de la
de pasos entre los granos de EPS uti- nen una permeabilidad al agua de 10 presión en subsuelos que son gene-
lizando una calidad especial del ma- a 12 litros por m³ por segundo. Se ralmente blandos como los de turba
terial llamado “sinterizado”. Asimis- trata de un material especialmente y residuos de operaciones de draga-
mo, su flexibilidad, hace que este desarrollado por el sector del EPS do.

58 arte y cemento
Solución CONSTRUCTIVA Núm. 7 – 2011

EPS en proyectos El anclaje de la isleta se realiza las rampas de entrada y salida, re-
hidráulicos con la ayuda de tubos de madera a forzadas por debajo con vigas de
Además del ámbito de la ingeniería través de los cuales se clavan, me- acero. La unión giratoria de las cha-
civil, el uso del EPS se ha extendido diante martillos, pilotes de madera u pas de acero tiene que tener la resis-
hasta el sector hidráulico. Las apli- hormigón, o se sitúan los pilotes a la tencia suficiente.
caciones más comunes en esta línea profundidad debida mediante un tu- Un puente de EPS tiene varias
son las siguientes: bo de propulsión. Por tanto, el movi- ventajas evidentes:
miento vertical de la isleta debido a • La ejecución es especialmente rá-
Pantanales cambios del nivel de agua se puede pida.
Los muelles de los puertos para yates, absorber sin ningún problema. A • El coste es normalmente sólo una
por ejemplo, se hacen normalmente continuación, se instala en la isleta fracción del coste de otras solucio-
de madera. El problema aquí no son el suelo y la vegetación. nes.
solamente las estructuras soporta- Una isleta de recreo sobre EPS no • La retirada de los puentes tempo-
das en los extremos, por lo que la sólo se puede construir con gran ra- rales de EPS es muy sencilla y no
madera de los muelles y los pilotes pidez, sino que además cuesta mucho deja rastros.
necesarios tienen que ser pesados, menos que la construcción de una • La reutilización en otros lugares,
sino además que la madera en estos isleta de la manera tradicional. Por así como otras adaptaciones, resul-
casos también está sujeta a putrefac- otra parte, la estructura no tiene na- ta extremadamente sencilla y ba-
ción, especialmente en la línea de la da de definitiva y la isleta se puede rata.
superficie del agua. mover sencillamente. • No es necesario el uso de materia-
Sin embargo, utilizando bloques les pesados para construir un puen-
de EPS para una cimentación flotan- te de EPS: el componente más pe-
te e insensible a la humedad se pue- sado sólo pesa 80 kg y puede ser
de trabajar con una proporción de La ejecución de un puente manipulado fácilmente por dos
madera muy pequeña. El EPS flota con EPS, además de ser personas.
en el agua y soporta el muelle en to- • Si es necesario, el puente se puede
dos los puntos de la construcción.
más rápida, tiene un girar fácilmente para permitir el
También es posible construir un coste menos elevado paso.
muelle con EPS capaz de desplazar- que otras soluciones y
se hacia arriba y hacia abajo al cam- HORMIGÓN LIGERO DE EPS
biar el nivel del agua. Además, el
permite la reutilización Finalmente, el EPS se puede reutili-
cambio de la disposición de los pilo- del mismo en otros zar, convirtiéndose en una materia
tes es un trabajo sencillo y su acor- lugares de forma prima conveniente para la produc-
tamiento o alargamiento se puede ción de hormigón aislante ligero.
hacer de manera fácil y barata.
sencilla y barata. Añadiendo residuos de EPS moli-
El espesor del poliestireno a uti- dos durante el proceso de mezcla del
lizar depende del número máximo de hormigón, no sólo se asegura que el
personas que se espere que tenga que hormigón adquirirá excelentes pro-
soportar el muelle. PEQUEÑOS PUENTES DE EPS piedades aislantes, sino que además
Otra aplicación especial del EPS es su peso será especialmente ligero.
Isletas de recreo la construcción de pequeños puentes El hormigón de EPS se está utili-
Una isleta de recreo de varios miles utilizando este material como sopor- zando actualmente para la construc-
de metros cuadrados se puede insta- te. La base está formada por uno o ción de carreteras.
lar con bastante facilidad sobre EPS. más bloques de EPS de 52 cm de es-
Normalmente, es suficiente una capa pesor, 1,25 m de anchura y 6,05 m Infinitas posibilidades
de varias decenas de centímetros de de longitud. Cada uno pesa 80 kg A lo largo de los últimos años se ha
EPS para soportar la totalidad del aproximadamente. La superficie tie- tomado conciencia de que debido a
peso de la isleta incluido vegetación, ne 7,8 m2. Por cada centímetro de la combinación de funcionalidad, ra-
personas y edificios. altura, cada bloque tiene una fuerza pidez, certidumbre y ventajas econó-
Unas planchas de drenaje de EPS ascensional de 75 kg. micas, el EPS es uno de los materia-
adicionales pueden asegurar tam- Un bloque admite una carga de les de construcción más atractivos
bién el drenaje correcto del agua de 3.750 kg y flota con su superficie su- para el sector de la ingeniería civil.
lluvia durante el tiempo lluvioso y un perior ligeramente por encima del Es un material de construcción y
buen suministro de agua durante el nivel del agua. relleno fantásticamente ligero y sólo
tiempo seco. Con capas para la distribución de es necesario tener en cuenta los re-
Los bloques y planchas se encolan la presión de madera contrachapada, quisitos de la aplicación, un plan
“en tierra”, se refuerzan y se colocan por ejemplo, se asegura la distribu- adecuado y una ejecución correcta.
perpendicularmente unos encima de ción uniforme de la carga sobre el Cualquiera que adopte las espe-
otros. Después de un tratamiento fi- EPS. cificaciones y las ejecute de acuerdo
nal con espuma de PUR y de su en- El puente está dotado de baran- con las normas –la norma que regu-
durecimiento, la isleta desnuda se dillas, rampas de entrada y salida la el marcado CE para los productos
empuja hacia el agua mediante una (para bicicletas) y se ancla por medio de EPS en ingeniería civil es la UNE-
pala excavadora. de maromas de amarre. Incluso pue- EN 14933 obligatoria desde 2009–,
A continuación se instala la capa de pasar un vehículo por encima de pisará terreno firme utilizando el
vista y la capa de retención de tierra un puente de EPS. EPS.
de acuerdo con las diversas estruc- Sin embargo, con este fin es ne-
turas posibles. cesario colocar chapas de acero en www.anape.es

60 arte y cemento