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El Señor Presidente

Análisis de la obra literaria


El Señor Presidente

I. DATOS DE LA OBRA

Título: “El Señor Presidente”


Autor: Miguel Ángel Asturias Rosales
Editorial y Colección: Ediciones Vicuña EIRL
Lugar y Fecha de Edición: San Juan de Lurigancho – Lima
Número de Páginas: 295. Fecha de Lectura:

1. Breve Biografía del Autor:

Nació el 19 de octubre de 1899 en el barrio de la Parroquia Vieja,


en Guatemala, hijo de Ernesto Asturias y de María Rosales.

En 1904 se traslada a Salamá (Baja Verapaz). En 1908 la familia retorna


a Ciudad de Guatemala y termina la complementaria en el colegio del padre
Pedro Jacinto Palacios y en el Domingo Savio.

En 1916 conoce en el Hotel Imperial a Rubén Darío nueve meses antes de su


muerte. Termina el bachillerato. Cursó estudios de Derecho en varias
universidades de Guatemala y Antropología en la Sorbona de París, allí recibió la
influencia del poeta surrealista francés André Breton.

Nació el 19 de octubre de 1899 en el barrio de la Parroquia Vieja, en


Guatemala, hijo de Ernesto Asturias y de María Rosales.

En 1904 se traslada a Salamá (Baja Verapaz). En 1908 la familia retorna a


Ciudad de Guatemala y termina la complementaria en el colegio del padre Pedro
Jacinto Palacios y en el Domingo Savio.

En 1916 conoce en el Hotel Imperial a Rubén Darío nueve meses antes de su


muerte. Termina el bachillerato. Cursó estudios de Derecho en varias
universidades de Guatemala y Antropología en la Sorbona de París, allí recibió la
influencia del poeta surrealista francés André Breton.

En 1942 le nombraron diputado en su país y desde 1946 trabajó como


embajador en México, Argentina y El Salvador, hasta que, en 1954, abandonó, como
exiliado, Guatemala. Entre 1966 y 1970 desarrolló el cargo de embajador en
Francia.

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El Señor Presidente

Su primera obra Leyendas de Guatemala (1930) es una colección de cuentos y


leyendas mayas. Alcanzó fama internacional con El señor Presidente (1946)
retrato de un dictador. Posteriormente escribe Hombres de maíz (1949), la trilogía
formada por Viento fuerte (1950), El Papa verde (1954) y Los ojos de los
enterrados (1960), Mulata de tal (1963), Malandrón (1969) y Viernes de Dolores
(1972). En 1966 le otorgaron el Premio Lenin de la Paz por sus poemas y novelas
de contenido fuertemente antiimperialista, y un año después el Premio Nobel de
Literatura.

Casado con Clemencia Amado en 1939, con la que tuvo dos hijos, Miguel Ángel y
Rodrigo. Se divorciaron en 1947. Contrajo matrimonio con su segunda esposa, Blanca
Mora y Araujo, en 1950.

Miguel Ángel Asturias falleció el 9 de junio de 1974 en Madrid (España).

2. Breve reseña de su producción literaria:

Año de
Género Título
publicación

El señor presidente 1943

Hombres de maíz 1949

Viento fuerte 1950

El papa verde 1954

Novelas Los ojos de los enterrados 1960

El alhajadito 1961

Mulata de tal 1963

Maladrón (Epopeya de los Andes verdes) 1969

Viernes de dolores 1972

Rayito de estrella 1925

Cuentos Leyendas de Guatemala 1930

Week-end en Guatemala 1956

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El Señor Presidente

Clarivigilia primaveral 1965

El espejo de Lida Sal 1967

Tres de cuatro soles 1971

Soluna; comedia prodigiosa en dos jornadas y un final 1955

La audiencia de los confines; Crónica en tres


1957
andanzas
Teatro
Teatro: Chantaje, Dique seco, Soluna, La audiencia de
1964
los confines

El Rey de la Altaneria 1968

Libretos Emulo Lipolidón: fantomimab 1935


para
ópera Imágenes de Nacimiento39

Rayito de estrella; fantomima 1929

Emulo Lipolidón: fantomima 1935

Sonetos 1936

Alclasán; fantomima 1940

Con el rehén en los dientes: Canto a Francia 1942

Anoche, 10 de marzo de 1543 1943

Poesía Poesía: Sien de alondra 1949

Ejercicios poéticos en forma de soneto sobre temas de


1951
Horacio

Alto es el Sur: Canto a la Argentina 1952

Bolívar: Canto al Libertador 1955

Nombre custodio e imagen pasajera 1959

Clarivigilia primaveral 1965

Sonetos de Italia 1965

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El Señor Presidente

Sociología guatemalteca: El problema social del indio


1923
(tesis)c

La arquitectura de la vida nueva 1928

Carta aérea a mis amigos de América 1952

Ensayos Rumania; su nueva imagen 1964

Latinoamérica y otros ensayos 1968

Comiendo en Hungría (relato de viajes, co-escrito


1969
con Pablo Neruda)

América, fábula de fábulas y otros ensayos 1972

3. Tema y Argumento
3.1. Tema:

Principal

“El señor Presidente” (1946) en la que traza el retrato de un dictador de una


manera caricaturesca y esperpéntica pero siguiendo una estructura regida por
la lucha entre las fuerzas de la luz (el Bien, el pueblo) y las fuerzas de las
tinieblas (el Mal, el dictador) según los mitos latinoamericanos. Es un libro de
protesta militante: la descripción de un régimen dictatorial en términos
de terror, maldad y muerte. En las cuatro cadenas de episodios que integran la
trama predominan el miedo y la crueldad.

Secundarios

El miedo.
La tiranía.
La zozobra.
La desesperación.
La deserción.
El revanchismo.
Fugitivo.
Falta de los derechos fundamentales de la persona, etc.

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3.2. Argumento

Todo empieza en un lugar llamado “El portal del señor”, que sería la plaza
de armas de Guatemala, donde se mantenían los pordioseros y entre ellos
estaba el Pelele, al cual también le decían el idiota. El Pelele se irritaba cada vez
que decían la palabra “madre”, y una vez un coronel llamado José Parrales
Sonriente lo fue a despertar gritándole esta palabra, el Pelele furioso por
consiguiente lo mató clavándole los dedos en los ojos y sacándole a dentelladas
la nariz. Después del asesinato, el Pelele huye, la policía llega al lugar y se lleva
a todos los pordioseros para que testifiquen y son obligados a decir una
mentira que inculpaba al General Eusebio Canales y al licenciado Carvajal por
el asesinato. Un pordiosero llamado el Mosco se niega a testificar tal mentira y
es mandado a apalear, lo que lo lleva a ser asesinado por el Auditor de Guerra.

El Pelele es encontrado por Miguel Cara de Ángel y un leñador, y estos lo


llevan de vuelta a la ciudad. Cara de Ángel le da la noticia al presidente y le pide
que ayude al Pelele. El señor presidente le ordena a su favorito.

Cara de Angel, que ayude a escapar al General Eusebio Canales, quién


estaba en contra de su gobierno, y que no podía matar ya que, no le conviene a
su gobierno que una figura como Canales sea enviado a las baterías. Cara de
Ángel se dirige a la Casa de Canales a ayudarlo y se encuentra con su hija
Camila, se siente atraído por la joven, y entra a un Bar llamado el Tus Tep y ahí
convence a la fontanera " La masacuata " y a un policía secreto llamado Lucio
Vásquez, para que lo ayuden a " escaparse" con la hija del general Canales.
Lucio se va de guardia, y habla con un amigo, Genaro, y en un bar le cuenta el
plan de Cara de Ángel. Luego, se encuentran al Pelele en el Portal y Lucio lo
mata de un tiro por puro celo. Lucio después se dirige al bar como habían
acordado con Cara de Angel y le ayuda a este y a un grupo de personas
recluidas por el mismo para distraer a la policía y ayudar a Camila a escapar,
mientras que Canales se escapa.

Cara de Ángel y Camila se dirigen a la cantina y al día siguiente, él va a la


casa de los tíos de ella para pedir refugio, como Canales había pedido, pero se
le es rechazado.

Fedina, la esposa de Genaro, le nota raro la noche en que llega y le


pregunta qué paso, Rodas, atormentado por la muerte del pelele , le cuenta lo

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El Señor Presidente

sucedido y acerca del plan de matar al general, y de raptar a su hija. Fedina,


ansiosa , cuando amanece, va a la casa de Canales para alertar a Eusebio y
Camila, quien iba a ser madrina de su hijo recién nacido, pero la policía llega en
ese momento y le apresan, como también a el licenciado Carvajal. El auditor se
encarga de interrogarle y torturarle para saber el paradero de Canales pero ,
ella no sabía nada y por eso la amenazan con matar a su hijo de hambre. Al
pasar las horas, le dejan de interrogar y le mandan al calabozo y le entregan el
bebé , que había muerto de hambre y por esto ella se vuelve loca.

Después el Auditor la vende a Doña Chon la dueña de un prostíbulo, pero


Fedina, en su estado de locura no dejaba de abrazar a su difunto hijo, pensando
que era la viva tumba de este, y cuando las demás prostitutas del " Dulce
Encanto" ( prostíbulo) le sacan al hijo, esta cae redonda en el suelo, y luego le
llevan a un sanatorio muy enferma.

Al enterarse, por la fondanera Masacuata, del encarcelamiento de Lucio,


Miguel Cara de Angel ve comprometida su situación , por lo que empieza a
investigar su paradero; esto lo lleva al " Dulce Encanto " donde habla con la
dueña , la Chon diente de oro , que le cuenta lo sucedido con Fedina Rodas .

En ese mismo lugar se encuentra con el mayor Farfan, quien había sido
acusado de ayudar a Canales en la inminente revolución , y decide salvarlo ,
diciéndole que debía hacer buena letra para que el presidente no le matara.

Al principio, Cara De Angel era una persona sin escrúpulos y malvada,


pero decide hacer buenos actos, pensando que dios va a ayudar a Camila que
había caído enferma y no tenía salvación.

Canales se da a la fuga, y conoce a un indio que había sufrido injusticias


por parte del gobierno, y decide acompañar al general, luego se refugia en la
casa de tres hermanas amigas de él, que le consiguen un contrabandista para
alcanzar el destierro. Después de mucho tiempo cabalgando Canales logra
llegar a la frontera, donde va a preparar una revolución.

Camila cae enferma, y luego de hacerla ver por médicos y sin encontrar
solución alguna, Cara de Ángel habla con un maestro interesado en las artes
ocultas y la magia, llamado el Ticher, que le aconseja que se case con ella, pues
al alegrar su corazón, su enfermedad iba a desaparecer. Al casarse, la noticia se
hace pública y Miguel Cara de Angel teme por la represalia del presidente , que

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tras llamarle y perdonarle, proclama en el diario ser el padrino de bodas de


Camila. Esto al ser visto por El general Canales, causó su muerte y la
frustración de la revolución que estaba preparando.

Al interrogar a Fedina, el auditorio se entera de lo propuesto por cara de


Ángel y la supuesta participación de Genaro Rodas y de Lucio. Estos dos caen
presos, y son torturados e interrogados.

Lucio es condenado y con el tiempo Genaro pacta con el auditor su


libertad, a cambio del espionaje al favorito del presidente.

Con todo esto, empiezan a surgir rumores sobre la participación de Cara


de Ángel, con el general Canales, para que se pueda dar a la fuga, ya que el
verdadero plan del presidente era rodear la casa con la policía y ordenarles
que ante el menor intento de fuga lo matasen; esto no ocurre porque Cara De
Angel , paga a unos hombres para que saqueen la casa del general y los policías
se distraigan , ya que aprovechan para saquear también la casa.

El licenciado carvajal, estuvo varios meses encerrado, y conoce a un


estudiante y a un sacristán que también son presos políticos, que le cuentan su
historia. Luego llega el juicio y es condenado, al enterarse de esto su mujer va a
pedirle por su vida al señor presidente, quien no la recibe, al igual que el
auditor de guerra, que tampoco la recibe. Luego se acerca a la cárcel, donde se
entera que su esposo es fusilado, y queda completamente desolada.

Con el tiempo, Camila y Cara de Ángel se acercan más sentimentalmente.


El presidente los invita a una fiesta donde son avergonzados por la gente
allegada al gobierno. Por esta razón Cara de Ángel se va a una cantina donde se
encuentra a un norteamericano y a unos partidarios del presidente y empiezan
a hablar de la nación y de su gobierno. Cuando Cara de Ángel se cansa de la
plática sale de la cantina y se dirige a una reunión pactada con el presidente, en
el camino encuentra al ministro de guerra que lo lleva a la casa presidencial,
donde el presidente le cuenta que los Estados Unidos quiere quitar la ayuda
económica para la nación y le ordena que debe ir a Washington para arreglar la
situación. Cara de Ángel no muy convencido decide ir, ya que debía remendar
su situación con el presidente. Después le cuenta a Camila del viaje y de su
plan, el cual era llegar para después enfermarse y mandarla a traer. Ya en el
puerto Cara de Ángel se encuentra a Farfán y piensa que él está ahí para

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El Señor Presidente

despedirle, pero es todo lo contrario, él y otros soldados le golpean y le quitan


sus cosas personales, y en su lugar se va otra persona a los Estados Unidos
reemplazándole y a Cara de Ángel se lo llevan a una cárcel y le torturan.

Pasa el tiempo y Camila se preocupa por el paradero de su esposo, visita


al presidente, quien no la recibe, visita también al auditor quien hace lo mismo,
y comienza a mandar cartas a la embajada de Estados Unidos preguntando por
él. Obtiene respuesta de que su esposo había estado allí, porque había partido
para Singapur; esto tranquiliza a Camila y después intenta sacar su pasaporte
para irse con él, pero se lo niegan. Con el tiempo da a luz a un hijo que
esperaba. Al final un embustero que fue sobornado por el comandante le dice a
Cara de Ángel que la razón por la que lo tenían encarcelado era porque era
esposo de Camila y ella era la preferida del presidente. Cara de Ángel al oír esto
cae en llantos, depresión y muere.

Camila se va al campo a seguir con su vida después de esperar cartas de


Cara de Ángel desde Washington... que nunca llegan.

3.3. Momentos culminantes de la obra “El Señor Presidente”:

Es cuando el Presidente participa de una reelección, luego de ser aclamado


en un bar por sus partidarios serviles, mientras que a Cara de Ángel le asignan una
misión diplomática internacional, Luego entre Cara de Ángel y Camila se produce
una despedida muy emocional. Al llegar al puerto, Cara de Ángel es interceptada
por el Mayor Farfán y es detenido por orden del Presidente, Cara de Ángel es
violentamente golpeada y encarcelada para que un impostor tomara su lugar en la
nave que saldrá del puerto. Camila, queda embarazada, esperando ansiosamente
las cartas de su marido; transcurrido un largo tiempo y sin ninguna noticia de su
marido es cuando pierde toda esperanza, Camila se traslada al campo junto a su
hijo joven a quien llamó Miguel. Mientras tanto Cara de Ángel se convierte en un
preso anónimo en la celda Nº 17, piensa constantemente en Camila, ya que la
esperanza de volver a verla era “lo único y lo último que alentaba en él”

3.4. Frase más importante


3.5. Mejor frase por sus valores literarios
3.6. ¿Qué ideas defiende el autor? ¿Qué mensaje ha querido transmitir?

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El Señor Presidente

4. Análisis de los elementos estructurales


4.1. ¿A que género pertenece la obra?

Esta obra literaria “El Señor Presidente” pertenece al género de NOVELA

4.2. ¿En qué subgénero literario se podría escribir?

Esta obra literaria “El Señor Presidente” pertenece al género de PROSA

4.3. Señale, a partir de la obra, sus características básicas

5. Estructura
5.1. Planteamiento. Desde…………………….…………………………hasta……………………………
Sintesìs:……………………………………………………………………………………………………………
…………………………………………………………………………………………………………………………
5.2. Nudo. Desde……………………..…………….…………………………hasta……………………………
Sintesìs:……………………………………………………………………………………………………………
…………………………………………………………………………………………………………………………
5.3. Desenlace. Desde……….………………….…………………………hasta……………………………
Sintesìs:……………………………………………………………………………………………………………
…………………………………………………………………………………………………………………………

6. Personajes, fíjate como describe el autor a los personajes principales. ¿Qué


características tienen? ¿Qué dicen de ellos sus acciones?

Personajes Principales

El Presidente
El hecho de que nunca se nombra al Presidente, le da al personaje titular de la
novela una dimensión mitológica en lugar de la personalidad de un
determinado dictador guatemalteco.25 El académico Kevin Bauman señala que
los lectores no tienen acceso a la mente del Presidente; más bien, su aparición
es «continuamente revaluada, redefinida, y en última instancia, reconstruida de
acuerdo a su percepción por los demás, de manera semejante a la propia
(re)visión novelística del régimen de Estrada Cabrera de Asturias». De acuerdo
con el crítico literario Hughes Davies, el Presidente «representa la corrupción
política, pero su presentación como una deidad maligna, adorado en términos

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El Señor Presidente

que hacen eco de rituales religiosos, lo eleva a un plano mítico», y es «una


imagen invertida de deidades cristianas tanto como mayas, ya que es la única
fuente de la muerte». El dictador también es rodeado de un elemento de
misterio, y aparentemente nadie sabe dónde está porque ocupa varias casas en
las afueras de la ciudad. Es igualmente un misterio cuándo y cómo duerme. En
la novela, abundan los rumores que duerme al lado del teléfono con un látigo
en la mano, mientras que otros afirman que nunca duerme. Como las
apariciones del Presidente en la novela son poco frecuentes, las percepciones
de los lectores se forman a través de otros personajes y episodios, a menudo de
menor importancia. Como tal, según afirma el crítico literario Himelblau, «la
novela no desarrolla la figura del Presidente como un personaje ficticio, no sigue
el Presidente mediante una serie de acciones o complicaciones diegéticas que
conducen a cambios o transformaciones psico-existenciales de su carácter».

Miguel Cara de Ángel


Miguel Cara de Ángel es el protagonista complejo en la novela. Es presentado
como el asesor confidencial del Presidente; hay muchas referencias a este
personaje como el favorito del Presidente y está descrito en repetidas
ocasiones como tan «bello y malo como Satán». A medida que avanza el
argumento, los lectores pueden ver su lucha por permanecer leal al dictador
frente a los actos cada vez más horrendos del régimen. Cara de Ángel se
enfrenta al reto de conciliar su posición de poder en un pueblo aterrorizado,
con su deseo de cumplir con un propósito moral más elevado. En palabras del
crítico literario Richard Franklin, «lucha por afirmar su existencia absoluta y
relacionar esto con sí mismo». La intensidad lingüística de Cara de Ángel a
menudo refleja su lucha moral interior:

'La bestia no se equivoca de una cifra en este libro de contabilidades


sexuales,' fue pensando. Orinamos hijos en el cementerio. La trompeta del
juicio... Bueno, no será trompeta. Una tijera de oro cortará ese chorro
perenne de niños. Los hombres somos como las tripas de cerdo que el
carnicero demonio rellena de carne picada para hacer chorizos. Y al
sobreponerme a mí mismo para librar a Camila de mis intenciones, dejé una
parte de mí ser sin relleno y por eso me siento vacío, intranquilo, colérico,
enfermo, dado a la trampa. El hombre se rellena de mujer —carne picada—
como una tripa de cerdo para estar contento. ¡Qué vulgaridad!'

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El Señor Presidente

General Eusebio Canales


El General Eusebio Canales (alias Chamarrita o Príncipe de la milicia) se vio
obligado a exiliarse después de ser acusado del asesinato del coronel José
Parrales Sonriente. Parece estar organizando una guerrilla para atacar el
Presidente, pero muere de un corazón quebrado después de leer un falso
informe de noticias que detalla la boda de su hija con Miguel Cara de Ángel, en
la que presuntamente asistió el Presidente. El carácter del General se pone de
relieve mientras está en el camino del exilio. El camino al exilio de Canales
también permite conocer la desesperada situación financiera de las tres
hermanas que están siendo aprovechadas por un médico que visitó a su madre
enferma. Este episodio demuestra que la corrupción y la maldad no sólo
existen en la ciudad capital, sino también en las aldeas rurales.

Camila
Camila, la hija del general Canales, es rescatada (un poco a regañadientes) por
Miguel Cara de Ángel, cuando ninguno de sus familiares quiso alojarla tras la
fuga de su padre. Finalmente, Cara de Ángel elija Camila sobre su antiguo
maestro, el Presidente. Los dos se casan y ella da luz a su hijo, después de que
Cara de Ángel había desaparecido. Camila y su hijo, al que llama Miguel, se
trasladan al campo para escapar a la influencia del Presidente. Ella es la viva
imagen de la adolescente a quién se ha negado incluso el más pequeño margen
de libertad, como lo observa el crítico literario Callan: «Cuando se creía que
Camila iba a morir, un sacerdote llegó para administrar el sacramento de la
Penitencia. Sus faltas de niña se destacan por su contraste con el mal que pesa
sobre la ciudad. De hecho, una de las cosas que menciona en su confesión no es
pecado en absoluto: se fue a caballo a horcajadas, en la presencia de algunos
indígenas.»

El Pelele
El Pelele, también traducido como 'el idiota' por algunos críticos, sólo aparece
en los primeros cuatro capítulos y otra vez al final del capítulo siete, pero
cumple una función fundamental en la novela. El Pelele, que «dormido daba la
impresión de estar muerto» y que «sin ver nada, sin oír nada, sin sentir nada» es
fundamental para establecer el tono de la novela y para desencadenar los

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El Señor Presidente

eventos. El crítico literario John Walker sostiene que con «la elección del idiota
como representante de los inocentes, a-políticos, que sufren los abusos de un
régimen totalitario [...], Asturias muestra cómo la dictadura corrompe la gente y
destruye sus valores en la medida en que la compasión de un compañero en
apuros deja de existir.» De hecho, se hace evidente que la única felicidad que
experimenta el Pelele es a través de la memoria de su madre muerta. A
continuación Asturias muestra cómo El Pelele, una figura que ama su madre,
«sufre a manos de aquellos que, tras mucho tiempo bajo el dominio de una figura
de padre excesivamente agresivo, carecen de amor y compasión». Por otra parte,
El Pelele es una herramienta que permite a los lectores a ver los efectos
psicológicos de vivir bajo una dictadura, dominado por el terror. Su acto
criminal parece desencadenar los acontecimientos posteriores de la novela y
parece tener repercusiones en todos los personajes. También es importante
que el único momento de total felicidad que el Pelele experimenta en la novela,
se lleve a cabo mientras está en un estado de ensueño. Walker afirma que esto
sirve para poner de relieve el duro y pesadillesco mundo de la realidad en la
que es obligado a vivir.

Personajes Secundarios

La novela incluye una variedad de personajes secundarios que, en palabras de


Richard Franklin, «andan a tientas por los medios para afirmar la validez de sí
mismo y para anclar esta individualidad en una pesadilla que constantemente se
enfrenta con la nada negra». Estos personajes van desde el coronel José
Parrales Sonriente, también conocido como el «hombre de la mulita», cuyo
asesinato en el Portal del Cielo inicia la novela, a una variedad de mendigos,
presos, funcionarios menores, parientes, aduladores, camareros y prostitutas.
Algunos de ellos son figuras trágicas, como Fedina de Rodas, que los lectores
ven torturada y luego vendida a un prostíbulo, mientras que todavía sostiene
en sus brazos a su bebé muerto. Otros, sin embargo, ofrecen alivio cómico. A
veces tienen nombres o apodos pintorescos o lúdicos, tales como «patahueca»
(un mendigo), la «Lengua de vaca» (una mujer que pronuncia un discurso de
alabanza al Presidente), o doña Venjamón, quién, junto a su esposo don
Benjamín, el titiritero, cierra la novela con un lamento por la desaparición del
Portal del Cielo.

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