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Magnetismo

Contenidos del módulo

15.1 Atracción y repulsión magnéticas


15.2 Campo magnético
15.3 Campo magnético generado por una corriente eléctrica
15.4 Campo magnético de una espira circular
15.5 Fuerza magnética sobre corrientes eléctricas
15.6 Fuerzas entre corrientes Michael Faraday (1791-1867). Este físico y
15.7 Inducción electromagnética químico británico hizo muchas investigacio-
15.8 Ley de Lenz nes químicas (descubrió el benceno, por
ejemplo), pero lo que lo convirtió en un
gran científico fueron las que realizó en los
Objetivos del módulo campos de la electricidad y el magnetismo.

1. Describir los fenómenos asociados al magnetismo.


2. Elaborar un modelo que explique la magnetización y la desmagnetización como
fenómenos colectivos.
3. Establecer una relación entre la electricidad y el magnetismo.
4. Estudiar el efecto de los campos magnéticos sobre las cargas eléctricas en
movimiento.
5. Discutir el fenómeno de la inducción electromagnética.

Preguntas básicas

1. ¿A qué obedece la recomendación de no exponer al calor los elementos de


almacenamiento magnético de información tales como casetes o disquetes?
2. ¿Qué tienen en común y en qué se diferencian los fenómenos magnéticos de
los de atracción y repulsión electrostáticas?
3. Para explicar los fenómenos elecrostáticos fue necesario introducir un nuevo
concepto en la física, la carga eléctrica. ¿Por qué no es necesario introducir
el concepto de carga magnética para explicar los fenómenos magnéticos?
4. El electroimán fue uno de los primeros resultados prácticos del estudio del
electromagnetismo. Discuta su aplicación para la transmisión de información a
grandes distancias.
5. El plasma es el estado al que pasa un gas cuando se encuentra altamente ionizado.
Vea el módulo 15 del
Discuta la posibilidad de confinar un plasma a millones de grados de temperatura programa de televisión
mediante campos magnéticos. Física Conceptual
6. Discuta las razones por las que la red domiciliaria de electricidad suministra
energía en forma de un voltaje variable en lugar de uno constante.

Física Conceptual 159


Capítulo 4: Electromagnetismo
Introducción

El fenómeno del magnetismo ha sido conocido a lo largo de la historia como la


propiedad que tienen las piedras de magnetita o imanes naturales de atraer cuerpos
ferrosos e interactuar entre sí. La primera aplicación práctica que se conoce del
magnetismo fue la brújula como elemento de orientación para viajeros y navegan-
tes. Descubierta primero por los chinos fue ampliamente utilizada en Europa desde
la Edad Media. Al igual que la electricidad, el magnetismo se manifiesta como una
acción entre dos cuerpos sin ningún tipo de intermediación. La teoría de campos
permite elaborar un modelo que explica de manera coherente los fenómenos eléctri-
cos y magnéticos como aspectos complementarios de una entidad más general, el
campo electromagnético.

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Módulo 15: Magnetismo
15.1 Atracción y repulsión magnéticas

Los estudios sobre la electricidad estática y el magnetismo cobraron auge a finales


del siglo XVI con la publicación de la obra De magnete del fisiólogo inglés William
Gilbert, en el año 1600. Gilbert realizó una recopilación de los precarios conocimien-
tos que se tenían hasta la época de estos dos fenómenos y trató de interpretarlos a
la luz de una teoría de los fluidos. El hecho de que la Tierra se comporta como un
imán que permite la utilización de la brújula, llevó a Gilbert a suponer que la Tierra y
la Luna, y la Tierra y el Sol, interactúan magnéticamente (figura 15.1). Esta teoría fue
acogida por Kepler.

El fenómeno del magnetismo corresponde a la atracción y a la magnetización que


ejercen los imanes naturales, o los cuerpos magnetizados, sobre objetos de material
ferroso, que a su vez adquieren la propiedad de atraer a otros objetos similares. La
característica más notable de un imán es que se orienta en presencia de otro imán y
exhibe dos polos magnéticos bien definidos, que en razón del comportamiento
magnético de la Tierra se denominan norte y sur.

Figura 15.1. Diagrama de la Tierra y múltiples brújulas

De manera similar a los fenómenos de atracción y repulsión electrostática, los polos


magnéticos se repelen o se atraen según sus signos sean iguales o contrarios, pero
a diferencia de la carga eléctrica, los polos magnéticos no se pueden separar y los
imanes siempre se presentan como dipolos, no importa qué tan finamente hayan
sido divididos. Un dipolo magnético se representa por una flecha cuya punta co-
rresponde al polo norte.

La imposibilidad de separar los polos magnéticos permite hacer la conjetura de que


un imán grande se compone de un gran número de imanes más pequeños que se
pueden dividir en otros más pequeños hasta llegar al nivel atómico. A partir de esta
idea se puede construir un modelo para explicar la magnetización y la
desmagnetización de los objetos ferrosos. Supongamos que un cuerpo ferroso está El descubrimiento de la inducción electro-
compuesto por una gran cantidad de imanes microscópicos orientados magnética, por parte de Michael Faraday,
aleatoriamente, de tal modo que el efecto magnético de cada uno se anula debido a contribuyó a la invención del generador
eléctrico.
la influencia de sus vecinos. Cuando se acerca un imán se produce una alineación
Física Conceptual 161
Capítulo 4: Electromagnetismo
de cada uno de los imanes microscópicos y el magnetismo de cada uno se suma
haciendo que el objeto macroscópico se comporte como un imán de características
Escuche Dinamo ,un similares al que produjo la magnetización (figura 15.2). La eficacia de este modelo se
programa de la serie radial ve corroborada al observar que un trozo de hierro magnetizado por el contacto con
Historias de la Ciencia.
un imán permanente puede perder su magnetización si se ve expuesto al calor o si es
golpeado. En uno y otro caso es posible suponer que al suministrar energía al
sistema, bien sea como calor o como vibraciones mecánicas, los imanes microscó-
picos pierden su orientación y regresan a su condición inicial, o que la entropía del
sistema ha aumentado y se ha perdido la información respecto a la orientación de
cada uno de los microimanes que componen el sistema.

B
A. Material desmagnetizado
B. Material magnetizado

Figura 15.2. Modelo de magnetización con imanes microscópicos

15.2 Campo magnético

Michael Faraday concibió el concepto de líneas de fuerza magnética como medio de


transmisión de la interacción magnética entre dos cuerpos y medida de la intensi-
dad del magnetismo de un objeto y a partir de este concepto se originó el de campo
magnético. Las líneas de fuerza magnética corresponden al conjunto de todas las
posibles direcciones en las que apunta la fuerza que actúa sobre un imán de prueba
que se coloca alrededor de un cuerpo cuyo magnetismo se quiere conocer. Al igual
que todo instrumento de medición, un imán de prueba debe ser suficientemente
pequeño en comparación con el objeto que va a medir, con el fin de que su influen-
cia no perturbe la medida que se pretende realizar. Una manera práctica de visualizar
las líneas de fuerza alrededor de un objeto magnético es colocar sobre éste una hoja

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Módulo 15: Magnetismo
de papel y esparcir limadura de hierro muy fina sobre ella. Las diminutas partículas
de hierro adoptan una postura característica que delinea el contorno de las líneas
de fuerza. Se puede apreciar fácilmente que las líneas se dirigen desde un polo hacia
el otro y que la densidad de líneas tiende al máximo en la medida en que se acercan
a cada polo. El conjunto de líneas de fuerza conforma lo que se ha denominado el
campo magnético del objeto (figura 15.3). Para Faraday la densidad de las líneas de
fuerza era una medida de la intensidad del campo magnético.

S N

Dipolo eléctrico

Imán con limaduras Escuche Imanes , un


programa de la serie
radial Historias de la
Figura 15.3. Diagrama de líneas de un dipolo magnético. Foto de limaduras de hierro Ciencia.
alrededor de un imán

15.3 Campo magnético generado por una


corriente eléctrica

Para dar cuenta de los fenómenos de atracción y repulsión electrostáticas fue nece-
sario introducir el concepto de carga eléctrica; sin embargo, para dar cuenta de los
fenómenos magnéticos no es necesario introducir el concepto de carga magnética
puesto que el magnetismo se puede interpretar como una manifestación del movi-

Física Conceptual 163


Capítulo 4: Electromagnetismo
miento de las cargas eléctricas, tal como descubrió Hans Christian Oersted, cuando
observó que al cerrar un circuito eléctrico una brújula que se encontraba en las
cercanías de un cable conductor experimentaba una desviación, tal como sucedía
Escuche cuando se encontraba en presencia de un imán. Por su parte, Rowland demostró
Geomagnetismo, un que un disco electrizado al rotar genera un campo magnético similar al de un dipolo
programa de la serie
radial Historias de la magnético colocado en el centro del disco y orientado perpendicularmente al plano.
Ciencia La intensidad del campo magnético generado por un alambre rectilíneo, por el que
circula una corriente I, a una distancia r del alambre, está dada por la expresión:

B = km I/r (15.1)

La cantidad km = 4p x 10-7 en unidades MKS es una constante de proporcionalidad,


característica de las propiedades magnéticas del vacío.

Las líneas del campo magnético generadas por un alambre rectilíneo se distribuyen
circularmente alrededor del alambre, se sitúan en planos perpendiculares al alambre
y se orientan según la regla de la mano derecha, esto es, si el dedo pulgar indica la
dirección de la corriente, los dedos cerrados indican la dirección del campo, tal
como se muestra en la figura 15.4.

R
B

Figura 15.4. Ilustración del campo magnético de un alambre y regla de la mano derecha

164
Módulo 15: Magnetismo
15.4 Campo magnético de una espira circular

A partir del experimento de Rowland se puede concluir que una corriente circular
genera un campo magnético idéntico al de un dipolo magnético colocado en el
centro del círculo, orientado perpendicularmente al plano. Este hecho nos permite
hacer la conjetura de que el imán más pequeño que se puede concebir, de todos
aquellos que por su alineamiento colectivo constituyen un imán mayor, es una
corriente eléctrica circular y microscópica (figura 15.5). La interpretación del magne-
tismo como un fenómeno asociado a la electricidad aporta claves para descubrir la
estructura y disposición de las cargas a nivel atómico y nos permite afirmar que el
átomo es un sistema dinámico con cargas moviéndose en su interior. El mayor o
menor grado de magnetismo de un material dependerá de la disposición de las
corrientes microscópicas, de modo que cuando las corrientes se cancelan entre sí el
magnetismo del átomo es muy bajo o nulo; en cambio, si las corrientes se disponen
con la misma alineación, el magnetismo del átomo será apreciable.

I Magnetización por corrientes


microscópicas
B

Figura 15.5. Modelo de imán formado por corrientes microscópicas

Un alambre enrollado como una sucesión de espiras se denomina solenoide y gene-


ra un campo magnético idéntico al de un imán de barra cuando se hace circular una
corriente eléctrica (figura 15.6). Si adicionalmente se pone en su interior un núcleo
de hierro, el campo magnético inducido por magnetización se suma al campo gene-
rado por el solenoide dando como resultado un campo de mayor intensidad que se
puede utilizar para realizar diferentes funciones que van desde golpear repetida-
mente una pequeña campana hasta levantar grandes pesos, dependiendo del tama-
ño del solenoide o de la bobina.

15.5 Fuerza magnética sobre corrientes eléctricas

A partir de la observación de que una corriente eléctrica ejerce una fuerza magnética
sobre una brújula, Oersted llegó a la conclusión de que un imán debe ejercer una
fuerza sobre una corriente eléctrica, en correspondencia con el principio de acción
y reacción que se deriva de la tercera ley de Newton. Siguiendo la sugerencia de
Oersted, Faraday colocó un alambre entre los polos de un poderoso imán de herra-

Física Conceptual 165


Capítulo 4: Electromagnetismo

B
Núcleo de hierro

Figura 15.6. Electroimán

dura y comprobó que al circular una corriente por el alambre éste experimentaba una
fuerza perpendicular (figura 15.7).

S
B I

F
N

Figura 15.7. Alambre entre polos de un imán de herradura

Una peculiaridad de la fuerza magnética, tal como la que experimenta una brújula en
presencia de una corriente eléctrica, es que tiene una dirección perpendicular a la
línea de acción. Igualmente, cuando una carga eléctrica se desplaza en un campo
magnético experimenta una fuerza cuya dirección es perpendicular al plano forma-
do por los vectores que representan la velocidad de la carga y el campo magnético,
de acuerdo con la regla de la mano derecha.

La intensidad y la dirección de la fuerza dependen de la carga, de la magnitud y la


dirección de la velocidad, y de la magnitud y la dirección del campo magnético, de
acuerdo con la relación (15.2), tal como se ilustra en la figura 15.8:
F = qvB sen θ (15.2)

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Módulo 15: Magnetismo

Figura 15.8. Diagrama de fuerza magnética sobre una carga en movimiento

Las fuerzas magnéticas sobre las cargas eléctricas en movimiento permiten que el
campo magnético de la Tierra se comporte como un escudo contra las partículas
cargadas de la radiación cósmica. Debido a la disposición del campo magnético
terrestre, las partículas que inciden perpendicularmente sobre las zonas tropicales
y subtropicales experimentan fuerzas de máxima intensidad puesto que el valor de
θ, el ángulo entre el campo magnético y la velocidad, tiene un valor cercano a los 90
grados y las partículas quedan atrapadas en el campo magnético describiendo
trayectorias en espiral hasta que pierden su energía o se alejan de la Tierra. Por el
contrario, las partículas que inciden sobre la región circumpolar experimentan fuer-
zas de poca intensidad puesto que los valores de θ están alrededor de cero y
debido a su alta energía producen una intensa ionización de la atmósfera, lo que
genera el fenómeno conocido como aurora boreal.

Si se pone una espira cuadrada en presencia de un campo magnético y se hace


circular una corriente continua, dos de los lados de la espira experimentan fuerzas
en direcciones contrarias que generan un par y producen la rotación de la espira.
Esta disposición, que se puede utilizar para generar un movimiento rotacional de
manera sostenida, constituye el principio de funcionamiento del motor eléctrico, tal
como se ilustra en la figura 15.9.

El mismo principio que hace posible el funcionamiento del motor eléctrico permite
construir un dispositivo denominado amperímetro, que se utiliza para medir la inten- Escuche Nikola Tesla,
sidad de una corriente eléctrica. Un amperímetro consiste básicamente de un un programa de la serie
radial Historias de la
embobinado que dispone de un eje de giro, sujeto por un resorte en espiral, y un par Ciencia
de imanes permanentes dispuestos de tal forma que sus campos magnéticos son

Física Conceptual 167


Capítulo 4: Electromagnetismo
B

Figura 15.9. Diagrama de funcionamiento de un motor eléctrico

perpendiculares a partes opuestas de los lados de la bobina. Cuando circula una


corriente eléctrica se genera una fuerza que produce una rotación y desvía una
aguja que se mueve sobre una escala graduada indicando la intensidad de la co-
rriente, como se ilustra en la figura 15.10.

B B
Figura 15.10. Diagrama de funcionamiento de un amperímetro

15.6 Fuerzas entre corrientes

Si se disponen dos alambres conductores paralelamente, el campo magnético gene-


rado por cada alambre produce una fuerza sobre el otro. Si las corrientes eléctricas
tienen la misma dirección, la fuerza resultante que se produce es de atracción entre
los alambres. Si las corrientes tienen sentido contrario, la fuerza resultante es de
repulsión (figura15.11). Mediante una disposición adecuada de bobinas y corrien-
tes eléctricas se pueden construir motores eléctricos que se mueven a partir de los
campos magnéticos generados por las propias bobinas sin necesidad de utilizar
imanes permanentes.

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Módulo 15: Magnetismo

I1 I2 I1 I2

Figura 15.11. Diagrama de fuerzas magnéticas entre corrientes

15.7 Inducción electromagnética

El hecho de que un solenoide por el que circula una corriente eléctrica continua
genera un campo magnético indistinguible del que puede generar un imán natural
condujo a Faraday a preguntarse si no sería posible que al poner un imán natural en
el interior de un solenoide se estableciera una corriente eléctrica continua. Puesto
que todos los efectos magnéticos de un imán se pueden reproducir con corrientes
eléctricas, Faraday dispuso de un solenoide con una batería al lado de otro solenoi-
de con un amperímetro, con el fin de comprobar si el campo magnético del primero
podía sostener una corriente eléctrica en el segundo; sin embargo, al realizar la
experiencia encontró que sólo al encender o apagar la corriente en el primer solenoi-
de se establecía una corriente en el segundo. De esta manera se descubrió el fenó-
meno de la inducción electromagnética (figura 15.12).

A
Interruptor
V
Figura 15.12. Inducción eléctrica entre solenoides

La inducción electromagnética depende de la variación del campo magnético sobre


una espira, o del movimiento relativo entre un imán y una espira, de lo que se puede
concluir que es la variación del campo magnético sobre la espira lo que genera la
corriente eléctrica.

Si tenemos en cuenta que para que se establezca una corriente eléctrica en un Escuche Antenas , un
conductor es necesario que haya un campo eléctrico en la dirección de la corriente programa de la serie
en cada punto del conductor, podemos decir que la variación del campo magnético radial Historias de la
Ciencia.
genera un campo eléctrico.

La generación de campos eléctricos a partir de campos magnéticos se complementa

Física Conceptual 169


Capítulo 4: Electromagnetismo
con el hecho de que los campos magnéticos se pueden generar a partir de corrientes
eléctricas, que, a su vez, son generadas por campos eléctricos. De manera más
general se puede decir que a la variación en el tiempo de un campo magnético se
asocia un campo eléctrico variable y que a la variación en el tiempo de un campo
eléctrico se asocia un campo magnético variable. Se puede demostrar que los cam-
pos eléctricos que se generan por variación de campos magnéticos son perpendicu-
lares a éstos, y viceversa. Podemos concluir que la electricidad y el magnetismo son
aspectos complementarios de un fenómeno más complejo que denominamos
electromagnetismo.

15.8 Ley de Lenz

La ley de Ohm establece que a una corriente I que circula en un conductor se asocia
una diferencia de potencial V; sin embargo, cuando en una espira se induce una
corriente eléctrica por la variación de un campo magnético no se puede decir que
haya una diferencia de potencial entre dos puntos extremos del conductor, tal como
se hace en un circuito ordinario; en lugar de ello se dice que la variación del campo
magnético genera una fuerza electromotriz1, Vem, que tiene las mismas unidades que
el potencial eléctrico.

Las corrientes inducidas sobre una espira por la variación del campo magnético
tienen una dirección tal que generan un campo magnético que se opone a la varia-
ción del campo magnético total sobre la espira, lo que se conoce como ley de Lenz.
Si el polo norte magnético de un imán se acerca al plano de una espira la corriente
inducida genera un campo magnético que apunta en la dirección contraria al campo
magnético del imán. Si el polo norte magnético de un imán se aleja del plano de la
espira el campo magnético inducido tiene la misma dirección que el campo magné-
tico del imán. La dirección de las corrientes inducidas se puede determinar por la
regla de la mano derecha, tal como se ilustra en la figura 15.13.

Figura 15.13. Ley de Lenz

1. Electromotriz: La denominación de “fuerza electromotriz” se usa por razones históricas,


aunque desde el punto de vista de la física es incorrecto pues no corresponde a una fuerza.

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Módulo 15: Magnetismo
Una de las aplicaciones más generalizadas de la inducción electromagnética es la
generación de electricidad a partir de la rotación de un embobinado en un campo
magnético permanente, aprovechando el hecho de que es la variación del campo
sobre las espiras del embobinado lo que genera las corrientes eléctricas. Para poner
en rotación el sistema generador se utilizan múltiples fuentes de energía, desde la
energía potencial de una caída de agua, hasta la energía nuclear que calienta agua
para producir vapor y aprovechar la energía mecánica que libera su expansión.

Resumen

Los fenómenos magnéticos presentan características similares a las de los fenóme-


nos eléctricos, tales como la repulsión entre polos del mismo tipo y la atracción
entre contrarios, a la vez que se diferencian en aspectos muy específicos, como en
la imposibilidad de aislar un polo magnético. La posibilidad de explicar los fenóme-
nos magnéticos como el efecto del desplazamiento de las cargas eléctricas hace que
sea innecesaria la introducción del concepto de carga magnética. La inducción
electromagnética pone de presente el hecho de que los fenómenos eléctricos y
magnéticos corresponden a aspectos complementarios de un fenómeno más funda-
mental.

Bibliografía

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2. Dampier WC. 1971. Historia de la ciencia. Londres: Cambridge University
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Losada.
5. Sepúlveda A. 2003. Los conceptos de la física. Evolución histórica. Medellín:
Editorial Universidad de Antioquia.

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