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Capítulo 9

Estreptococos

Los estreptococos son un grupo bacteriano que puede inferior. Estas bacterias son susceptibles a la desecación
infectar a muchas especies de animales causando infla- y sobreviven periodos cortos de tiempo en el hospeda-
maciones supurativas como son la mastitis, metritis, dor. Los enterococos son patógenos oportunistas.
poliartritis y meningitis. El grupo contiene los géneros
Streptococcus, Enterococcus y Peptostreptococcus. La
mayoría de las especies patógenas pertenecen al género
Streptococcus. Estos microorganismos son Gram positi- Puntos clave
vos, poseen un diámetro aproximado de 1,0 pm y for- • Cocos en cadena, Gram positivos.
man cadenas de diferentes longitudes (Fig. 9. 1). • Requieren medios enriquecidos.
Las especies que forman el género Streptococcus son • Colonias pequeñas, usualmente hemolíticas y
catalasa negativas,‹anaerobias facultativas e inmóviles. traslúcidas.
Son bacterias muy exigentes, que requieren la adición
• Catalasa negativos.
etc sangre o suero ar mcuio ne cultivo. oireptococcus
Anaerobios facultativos, habitualmente inmó-
pneumoniae (neumococos) se presenta en parejas de co-
viles.
cos con apariencia similar a una pera, sus cepas patóge-
• Comensales de las membranas mucosas.
nas producen colonias mucoides, gruesas y causan neu-
• Susceptibles a la desecación.
monía en humanos, ratas y cerdos enanos.
Causan infecciones piógenas.
Las especies de Enterococcus son estreptococos
entéricos, que se encuentran en el tracto intestinal de
hombres y animales. Son patógenos oportunistas y di-
Diferenciación de los estreptococos
fieren de las especies de Streptococcus en dos aspectos
importantes:
Para la diferenciación de los estreptococos se utilizan tres
— Por su tolerancia a las sales biliares y su creci- técnicas de laboratorio: el tipo de hemolisis, el agrupa-
miento en agar MacConkey, en el que producen
colonias rojas puntiformes.
— Algunos aislamientos presentan movilidad.
Peptostreptococcus indolicus es un estreptococo anaero-
bio, implicado etiológicamente en la «mastitis de verano
de los bovinos» en asociación con Arcanobacterium
pyogenes.

Hábitats comunes

Los estreptococos están distribuidos en todo el mundo;


muchas especies viven como comensales en la mucosa
del tracto respiratorio superior y en el tracto urogenital Cadenas típicas de estreptococos.

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62 Microbiología y enfermedades infecciosas veterinarias

miento de Lancefield y las técnicas bioquímicas. En lo Anticuerpos


que se refiere al tipo de hemolisis, es preciso considerar:
Extracto antigénico
• Tipo de hemolisis en agar sangre de oveja o agar san- látex
gre de buey:
— La hemolisis ) es completa y aparece como zonas látex
claras alrededor de las colonias. látex
— La hemolisis o es parcial y aparece como zonas
verdosas alrededor de las colonias.
"“látex
— La hemolisis 6 no denota cambios observables en
el agar sangre alrededor de las colonias.
• El agrupamiento de Lancefield es un método de cla-
sificación serológico, basado en el agrupamiento es-
pecífico a partir de la sustancia C (polisacárido) de la Figura 9.3 Representación de la técnica de aglutinación con par-
tículas de látex para la identificación de estreptococos.
pared celular. El método incluye:
— Prueba de precipitación en anillo. La sustancia C
se extrae del microorganismo del género Strepto-
coccus objeto de análisis. El antígeno extraído se — Sin embargo, pocas de las pruebas bioquímicas
enfrenta a antisueros de diferentes especificida- son empleadas para la diferenciación de los es-
des. La reacción positiva se indica mediante la for- treptococos equinos del grupo C.
mación de un anillo negro en la interfase entre los
dos líquidos, en los primeros 30 minutos de reac- Patogénesis y patogenicidad
ción (Fig. 9.2).
— Prueba de aglutinación con látex. Los antisueros
Los estreptococos piógenos se encuentran asociados con
específicos frente a la sustancia C, para los grupos
la formación de abscesos, septicemias y otras condicio-
A-G (con excepción del grupo E) se encuentran
nes supurativas. Los estreptococos §-hemo1íticos son
disponibles comercialmente. Las suspensiones de
generalmente mas patógenos que los que producen una
partículas de látex se recubren con cada uno de los
hemolisis o. Los factores de virulencia incluyen enzimas
anticuerpos específicos del grupo. El antígeno del
y exotoxinas, como las estreptolisinas (hemolisinas),
grupo se extrae enzimáticamente de cada uno de
hialuronidasas, ADNasas, NADsas, estreptoquinasas y
los estreptococos en estudio. En una placa, se mez-
proteasas. La acción específica y el significado de alguno
cla una gota del antígeno con una gota de cada una
de las suspensiones anticuerpo-látex y se agita sua- de estos factores se encuentran poco estudiados. Las cáp-
vemente. Una reacción positiva se indica por una sulas de polisacárido, que son los principales factores vi-
aglutinación, que normalmente tiene lugar en el rulentos de N. pyogenes, S. pneumoniae y N. equi, son
primer minuto de la reacción (Fig. 9.3). antifagocíticas. La proteína M de la pared celular de
• Pruebas bioquímicas: S. pyogenes, S. equi y S.porcinos es también antifagocítica.
— Existen un gran número de sistemas comerciales En ausencia de factores antifagocíticos, estas bacterias son
disponibles que incluyen pruebas para una identi- rápidamente destruidas por los fagocitos.
ficación bioquímica rápida de los estreptococos.
Procedimientos de diagnóstico

Extracto antigénico de la pared celular El historial, los signos clínicos y la patología pueden ser
indicativos de ciertas infecciones producidas por estrep-
Anillo de precipitado tococos.

Antisuero específico • Los estreptococos son muy susceptibles a la deseca-


ción, por lo que algunas especies deben ser cultiva-
das rápidamente. El pus o el exudado recogidos, de-
ben colocarse en un medio de transporte si la muestra
Figura 9.2 Prueba de precipitación en anillo para estreptococos. no va a ser procesada inmediatamente.
Estreptococos 63

• Una técnica sensible, que utiliza la reacción en cade- Papera equina


na de la polimerasa, ha sido desarrollada reciente-
mente para detectar 5. equi de origen nasal, viable y La papera es una enfermedad muy contagiosa de los ca-
no viable (Timoney y Artiushin, 1997). ballos causada por S. equi (N. equí subsp. equi). Es una
• En frotis realizados a partir de muestras clínicas pue- enfermedad febril que afecta a la porción superior del apa-
den demostrarse cadenas de cocos Gram positivos. rato respiratorio con inflamación de los ganglios linfáticos
• Algunas especies pueden ser cultivadas en agar san- regionales.
gre, agar sangre selectivo y agar MacConkey. Las
placas son incubadas aeróbicamente a 37°C de 24 a Epidemiología
48 horas. Aunque los équidos no inmunes de todas las edades son
• Criterios de identificación para los aislamientos: susceptibles a la infección, la diseminación de la enfer-
— Presencia de colonias translúcidas, pequeñas, al- medad es más común en caballos jóvenes. El agrupa-
gunas de las cuales pueden ser mucoides. miento de caballos en salas, recintos y ferias incrementa
— El tipo de hemolisis en agar sangre. el riesgo de adquirir la infección. La transmisión tiene
— Cadenas de cocos Gram positivos. lugar a través de exudados purulentos a partir del tracto
— No hay crecimiento en agar MacConkey excepto superior o a partir de abscesos supurativos. Puede desa-
en el caso de 6. faecalis. rrollarse un estado de convaleciente crónico con la bac-
— Prueba de catalasa negativa. teria en la cavidad gutural. Se ha descrito una forma li-
— Agrupamiento de Lancefield. geramente atípica, en la que 5. aqui está presente en
— Pruebas bioquímicas. pequeños focos purulentos. Los animales infectados pue-
den incubar 5. eqi/ i al menos cuatro semanas después de
haber desarrollado los signos clínicos.
Infecciones clínicas
Signos clínicos
Los estreptococos son, frecuentemente, comensales en El periodo de incubación es de tres a seis días y el curso
las membranas mucosas y, consecuentemente, muchas clínico de la enfermedad va de cinco a diez. Se observa
infecciones por estreptococos son oportunistas. Las in- fiebre alta, depresión y anorexia seguido de una descar-
fecciones se presentan primariamente con presencia de ga oculonasal que se torna purulenta. Los ganglios
ahogos y secundariamente como una neumonía, después linfáticos de la cabeza y el cuello se encuentran inflama-
de una infección vírica. Las septicemias neonatales es- dos y con dolor. Característicamente, están afectados los
tán frecuentemente asociadas a infecciones del tracto ganglios submandibulares y eventualmente se rompen
genital materno. N. pyogenes, un patógeno humano, oca- liberando material purulento muy in feccioso. La
sionalmente es origen de mastitis bovina, tonsilitis en morbilidad puede alcanzar valores de hasta el 100% y la
perros y linfangitis en potros. mortalidad es habitualmente menor del 5%. Pueden pre-
Los estreptococos de origen animal poseen una sig- sentarse reinfecciones en algunos de los caballos repues-
nificación limitada en salud pública, con excepción de tos de la enfermedad.
5. su is, que puede causar infecciones graves en personas La muerte puede ser el resultado de complicaciones ta-
que trabajen con cerdos. Los estreptococos del grupo §, les como neumonías, implicaciones neurológicas y asfixia,
que causan enfermedades en niños, aparecen como ce- debido a la presión que ejercen los ganglios linfáticos
pas diferentes en los animales. hipertróficos sobre la faringe. La púrpura hemorrágica es
S. canis, un patógeno significativo de los perros, está considerada una enfermedad de origen inmune y puede pre-
asociado con septicemias neonatales, muchas condicio- sentarse en algunos caballos afectados, de una a tres sema-
nes supurativas y, recientemente, con el síndrome del nas después del comienzo de la enfermedad.
shock tóxico (Miller et al., 1996). Las asfixias, la me- Streptococcus zooepidemicus y 5. equisimi/is, que pro-
ningitis porcina y las mastitis bovinas son infecciones ducen infecciones benignas en el tracto superior, pue-
muy importantes específicas de estreptococos. Las va- den ser diferenciados de N. equi mediante la prueba de
cunas para el control de las infecciones causadas por los fermentación de la sacarosa.
estreptococos son generalmente ineficaces. Las conse- La papera equina bastard, en la cual la absecación se
cuencias clínicas de las infecciones causadas por los es- desarrolla en muchos órganos, es una complicación grave
treptococos se encuentran el la Tabla 9.1. en aproximadamente el 1% de los animales afectados.
64 Microb iología y enfermedades infecciosas veterinarias

Tabla 9. 1 Estreptococos, su patogenia, caracteristicas, hospedadores y consecuencias de la infección.

Especie Grupo Hemolisis Hospedador Consecuencias Hábitat común


de Lancefield en agar sangre* de la infección

S. pyogenes A Hombre Fiebre escarlatina, Tracto respiratorio


fiebre reumática superior
S. agalactiae B Gatos, corderos, Mastitis crónica Conductos lácteos
vacunos
Hombre, perro Septicemia neonatal Vagina

S. dysgalactiae Vacunos Mastitis aguda Cavidad bucal, vagina


medio ambiente
Corderos Poliartritis

S. equisimilis Caballos Abscesos, endometritis, Piel y vagina


[S. dysgalactiae mastitis
subsp. equisimilis)
Cerdos, vacuno, Condiciones supurativas
perros, pájaros
S. equi Caballos Papera, condiciones Tracto superior
(S. equi subsp. supurativas respiratorio, bolsa
equi) Púrpura hemorrágica gutural

S. zooepidemicus C Caballos Mastitis, neumonía, Membranas mucosas


[S. equi subsp. infección umbilical
zooepidemicus)
Vacuno, cerdos, Condiciones supurativas, Piel, membranas
pollos, corderos septicemia mucosas
Enterococcus D Muchas especies Condiciones supurativas Tracto intestinal
faecalis seguidas de infección
oportunista

D Cerdos Septicemia, meningitis, Tonsilas, cavidad nasal


artritis, bronconeumonía
Vacunos, Condiciones supurativas
corderos,
caballos, gatos
Hombre Septicemia, meningitis
E Cerdos Linfadenitis Membranas mucosas
submandibular
S. canis G Carnívoros Septicemia neonatal, Vagina, mucosa anal
condiciones supurativas,
síndrome del shock tóxico
S. uberis No asignado Vacuno Mastitis Piel, vagina, tonsilas
S. pneumoniae No asignado Hombre, Septicemia, neumonía, Tracto respiratorio
primates meningitis superior
Ratas, cobayas Neumonía
a Los tipos de hemolisis menos frecuentes aparecen entre paréntesis.

Diagnóstico • Las colonias suelen ser mucoides y pueden alcanzar


• Los signos clínicos y la historia de exposiciones re- hasta 4 mm de diámetro, rodeadas por una zona am-
cientes a animales sospechosos de infección pueden plia de )-hemolisis.
orientar hacia un diagnóstico presuntivo de papera • Streptococcus equi debe distinguirse de otros estrep-
equina. tococos del grupo C de Lancefield, en especial, d0
Estreptococos 65

7a6/a 9.2 Diferencias del grupo equíno de estreptococos C por la viamente asignadas a los grupos R, S (RS) y T. Las prue-
fermentación de azúcares.
bas serológicas están basadas en diferencias antigénicas
Trehalosa Sorbitol Lactosa Maltosa del material capsular. Han sido reconocidos al menos 34
serotipos con virulencia variable. Alrededor del 70% de
S. equi los aislamientos de S. seis pertenecen a los serotipos 1 y
S. zooepidemicus
S. equisimilis 9 y al serotipo 1/2, ambos con el tipo 1 y 2 de antígenos.
De éstos, el serotipo 2 resulta el más prevalente con por-
v Variable. (—) Pocas son negativas.
centajes de hasta un 90%. Este serotipo esta asociado
con la meningitis humana y porcina. Dos biotipos,
S. equisimilis y 5. zoocpidemicus, por medio de la fer- N. suís I y 5. seis II, son identificables utilizando prue-
mentación de azúcares en agua de peptona enriqueci- bas comerciales.
da con suero (Tabla 9.2) y mediante otras pruebas
bioquímicas de confirmación. Signos clínicos y epidemiología
• Los portadores asintomáticos pueden ser detectados Los cerdos asintomáticos albergan S. seis en las tonsilas.
mediante PCR. La enfermedad se disemina más intensamente en los cer-
dos cuando están sometidos a condiciones ambientales que
Tratamiento y control incluyen ventilación escasa, hacinamiento y otros facto-
• La administración de penicilina a caballos infectados res de estrés. Las cerdas portadoras pueden infectar las
o en contacto, es una medida recomendada. La tera-
parideras, provocando la muerte de los recién nacidos o
pia con antibióticos puede ser de beneficios limita-
transmitiendo ésta a los animales, que la desarrollarán pos-
dos si los abscesos están ya formados.
teriormente a lo largo de su vida. La meningitis, fre-
• Deben aislarse los animales clínicamente sospechosos.
cuentemente fatal, se caracteriza por fiebre, temblores e
• Los caballos deben ser aislados durante 10 días cuan-
incoordinación, convulsiones y opistótonos.
do se introducen por primera vez en la explotación o
En Norteamérica, S. seis se ha aislado a partir de ca-
cuando retornaii a la propiedad.
sos de enfermedad respiratoria, asociado con especies
• En algunos países se encuentra disponible una vacuna
de micoplasmas y de Pasteurella. En humanos implica-
inactivada (bacterina), la cual es de una eficacia cues-
dos por razones laborales en la industria porcina, perió-
tionable. Las investigaciones en el desarrollo de vacu-
dicamente tienen lugar infecciones graves. Las infeccio-
nas se centran ahora en la producción de subunidades
nes con 5. seis han sido observadas también en bovinos,
o en el desarrollo de vacunas contra la papera equina a
pequeños rumiantes, caballos y gatos.
través de vectores.
• Deben evitarse los factores de predisposición como
el apiñamiento y la mezcla de grupos de diferentes Gontrol
edades. Esta bacteria tiende a ser endémica en una explotación y
• Siguiendo la diseminación de la enfermedad, los edi- su erradicación no resulta fácil. La mejora de las instala-
ficios y el equipamiento deben ser limpiados y desin- ciones pueden disminuir la prevalencia de la enferme—
fectados. dad clínica.
La mayoría de las cepas de S. seis son susceptibles a la
penicilina o ampicilina. Las inyecciones preventivas de
Infecciones por Streptococcus suis penicilina de acción retardada, suministradas a las cerdas
una semana antes de parir y a los lechones durante las dos
Streptococcus su is es reconocido a través de todo el mun-
primeras semanas de vida, han resultado útiles en explo-
do como el causante de pérdidas significativas en la in-
taciones con muertes neonatales o meningitis al destete.
dustria porcina. Éste se encuentra asociado con casos de
meningitis, artritis, septicemias y bronconeumonías en
cerdos de todas las edades y con casos esporádicos de Mastitis estreptocócica bovina
endocarditis, muertes neonatales y abortos.
Streptococcus agalactiae, S. dysgalactiae y S. uberis son
Características serológicas y bioquímicas los principales patógenos relacionados con la mastitis
de los aislamientos bovina. Enterococcus faecalis, S. pyogenes y N. zooepi-
Streptococcus su is muestra características propias de1 demicus han sido aislados con menor frecuencia de ca-
grupo D de Lancefield, aunque algunas cepas fueron pre- sos de mastitis.
66 Microbiología y enfermedades infecciosas veterinarias

Tabla 9.3 Diferenciación de los estreptococos que producen mamitis bovinas.

Hemolisis en Prueba Hidrólisis de la esculina Crecimiento Grupo


agar sangre CAMP (medio de Edwards) en agar MacConkey de Lancefield

Streptococcus agalactiae
S. dysgalactiae
no asignado
Enterococcus faecalis

Streptococcus agalactiae coloniza los conductos prueba positiva de CAMP (Christie, Atkins y Munch
mamarios y produce infecciones persistentes con epi- Petersen), se ilustra en la Figura 9.4.
sodios intermitentes de mastitis aguda. Prueba de fermentación de la sacarosa.
• 5. dysgalactiae, que se encuentra en la cavidad bucal
y genital y en la piel de la glándula mamaria, causa Tratamiento y control
mastitis aguda. Se presenta una descripción detallada de la mastitis bo
S. uberis, que es un habitante normal de la piel, amíg- vina incluyendo la mastitis causada por estreptococos e
dalas y mucosa vaginal, es una causa principal de el Capítulo 81.
mastitis clínica, normalmente sin signos sistémicos.

Diagnéstico Referencias
Los signos clínicos incluyen inflamación de la mama Miller, C.W., Prescott, J.F., Mathews, K.A., Betschel, S.D., Yager
y presencia de coágulos en la leche. J.A., Guru, V. e/ al. (1996). Streptococcal toxic shock
Las muestras de leche deben de ser recogidas cuida- syndrome in dogs. Journal of the American Veterinary
dosamente, para evitar la contaminación. Medical Association, 209, 1421-1426.
Las muestral deben ser cultivadas en agar sangre, Timoney, J.F. and Artiushin, S.C. ( 1997). Detection o
medio de Edwards y agar MacConkey, e incubadas a Streptococcus equi in equine nasal swabs and washes b
37°C de 24 a 48 horas. DNA amplification. Veterinary Record, 141, 446-447.
La diferenciación de la mastitis producida por estrep-
tococos de otros tipos, se muestra en la Tabla 9.3. Una Lecturas complementarias
Fox, L.K. and Gay, J.M. ( 1 993). Contagious mastitis.
Veterinary Clinics of North America.’ Food An imal
Estria de Streptococcus agalactiae Practice, 9, 475-487.
Agar sangre Hillerton, J.E. (i 9sg). Summer mastitis - the current position. In
de oveja «Punta de flecha»
o buey que indica la potenciación Practice, 10, 131-137.
de la hemolisis MacLennan, M., Foster, G., Dick, K. et al. (i 996). Streptococcus
Lais serotypes 7, 8 and 14 from diseased pigs in Scotland.
Veterinary Record, 139, 423-424.
Newton, J.R., Verheyen, K., Talbot, N.C. e/ al. (2000). Control
of strangles outbreaks by isolation of guttural pouch carriers
identified using PCR and culture of Streptococcus equi.
Equine Veterinary Journal, 32, 515-526.
Estría de Staphylo- Reams, R.Y., Glickman, L.T., Harrington, D.D. e/ ml. (1994).
coccus aureus con
Streptococcus suis infection in swine: a retrospective study
una zona estrecha de
hemolisis completa of 256 cases. Part II. Clinical signs, gross and microscopiG
lesions and coexisting microorganisms. Jo urnal of
Hemolisis parcial producida Veterinary Diagnostic Investigation, 6, 326-334.
por la hemolisis ¢ de S. aurer/s Sweeney, C.R., Benson, C.E., Whitlock, R.H. e/ ml. (1987)
Streptococcus equi infection in horses. Parts I and II.
Compendium on Continuing Education for the Practicing
Figura 9.4 Prueba CAMP. Streptococcus aga/actiae elabora un
factor que lisa completamente los glóbulos rojos ya dañados por la Veterinarian, 9, 689-695 and 845-852.
hemolisina § de Staphylococcus aureus, y produce un patrón carac- Welsh, R.D. (1984). The significance of Streptococcus zooep!’-
terístico de hemolisis completa en «punta de flecha». demicus in the horse. Equine Practice, 6, 6-16.