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Instituto Nacional “General José Miguel Carrera”

Departamento de Historia y Ciencias Sociales


Profesor: Artemio Palacios Asún

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

“…Pero en la actualidad nadie está empleado así, porque el algodón es


abierto por una máquina accionada a vapor; por lo que las
mujeres de los hiladores están desocupadas, a menos
que vayan a la fábrica durante todo el día…”
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INTRODUCCIÓN

"La Revolución Industrial forma parte de un amplio proceso


que implica la transformación de la economía en todos sus
aspectos, de la población, de las instituciones jurídicas,
políticas, de la cultura y de las artes. Como resultado de
ello, se sientan las bases de la sociedad contemporánea. Las
modificaciones a que se hace referencia provocan una
expansión autosostenida de las innovaciones tecnológicas
que permiten aumentar significativamente los niveles
cualitativos y cuantitativos de la agricultura y la ganadería,
de las industrias extractivas, de las industrias productoras de
bienes de consumo y de capital, de los medios de transporte
y comunicación, de los servicios bancarios y financieros,
del comercio interno (expansión del mercado) y del
comercio externo (aumento de las exportaciones y búsqueda
de nuevos mercados). Estos cambios operados en Gran
Bretaña (1750-1850) le confieren una superioridad
económica y política sobre el resto de las naciones que
perdu ra hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial."

(García Holgado, Benjamín. Historia económica mundial.)

[Actividad Nº1] Responde:

a) ¿En qué siglo se inició el proceso de industrialización en Gran Bretaña?


b) ¿Qué sectores económicos se transformarán durante la llamada "Revolución Industrial"?
c) ¿Hasta cuándo dura el predominio inglés en los mercados extraeuropeos?

[Actividad Nº2] Lee el siguiente texto y condensa su idea principal con tus propias palabras:

'...Ningún progreso será posible si no se acepta antes que la revolución industrial británica no es un problema
general; al contrario, se trata de un problema específico, por tres motivos: 1) es el problema de un país
individual, en una situación particular; 2) no es sólo el problema del "desarrollo económico" sino además del
"despegue" imprevisto y revolucionario; 3) no es ya el problema de una revolución industrial en condiciones
sociales del capitalismo... [...] Inglaterra se convirtió en "el emporio del mundo", monopolizadora virtual de
la industria, de la exportación de productos manufacturados y de la explotación colonial...".

(Hobsbawm, Eric. En torno a los orígenes de la revolución industrial.)

¿POR QUÉ LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL COMENZÓ EN INGLATERRA?

-Inglaterra fue la nación europea que más ventajas obtuvo -Otros factores determinantes fueron la
del comercio internacional entre los siglos XVII y XVIII, existencia de abundantes reservas de hierro y
con lo cual aceleró la acumulación de capital. de carbón y la gran cantidad de mano de obra
disponible para el trabajo en las nuevas
-El Acta de Navegación de 1651 favoreció la economía fábricas. Una buena parte de esta mano de obra
inglesa, en tanto que la Revolución de 1688 produjo el fin provenía de los medios rurales donde las
del Absolutismo, el ascenso de la burguesía y la nuevas técnicas de cultivo fueron desplazando
consagración del gobierno parlamentario, hechos que a los arrendatarios por grandes propietarios.
ayudan a la “Revolución Comercial” que impulsa el Otra parte de la mano de obra provenía de los
crecimiento inglés. pequeños talleres artesanales que no podían
competir con las grandes fábricas. Así, los
-Su carácter insular produjo un natural aislamiento campesinos y los artesanos empobrecidos que
geográfico que unido a la supremacía en el mar, la emigraron a las ciudades pasaron a emplearse
hicieron prácticamente inmune a las agresiones de otros en las fábricas como obreros asalariados.
países.

-El empleo de nuevas técnicas agrícolas (máquinas y rotación de cultivos) mejoraron el rendimiento de las
cosechas, lo cual permitió una mayor oferta de materias primas requeridas por las fábricas.
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I) FACTORES DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

A) TÉCNICA Y TECNOLOGÍA, INVENTO E INNOVACIÓN

Desde el siglo XVII el ser humano europeo utiliza la razón para todo y comienzan a producirse
descubrimientos e inventos ayudados por la gran riqueza económica que acumularon del comercio ejercido
con España y América. Dionisio Papin comienza a utilizar en 1690 la fuerza del vapor de agua para mover
mecanismos. Por ejemplo, una tetera eleva un chorro de vapor al hervir el agua; si tapamos el agujero de
salida, el vapor tendrá cada vez más presión y hará más fuerza y es esa fuerza la que se utilizó. El vapor
comenzó a aplicarse a gran cantidad de maquinaria que se utilizaba en la producción de manufacturas
ocasionando un gran cambio en la economía del siglo siguiente, el XVIII. Los cambios más importantes que
se producen en la Revolución Industrial, son los siguientes:

-Los talleres desaparecen y las industrias ocupan -El campo produce más y necesita menos gente.
ahora su lugar.

-Al haber más inversiones mejoran las condiciones -En el campo sobra gente y se queda sin trabajo. Por
productivas incluso en el campo con el uso del arado ello, migran a las ciudades donde están las fábricas
de metal y el alambrado (ahora los animales no para buscar trabajo y así se inicia un fenómeno social
destruían los sembrados y no se dispersarán). que continúa hasta hoy: la urbanización (crecimiento
de las ciudades).

-Al haber más fábricas se producen más bienes y, al -Al ir pasando el tiempo, va a haber cada vez más
venderlos, hay más ganancias que antes. fábricas.

-Los dueños son los comerciantes burgueses que -Al haber más ganancias se producen más
tenían el dinero suficiente para realizar las grandes inversiones.
inversiones en maquinarias.

B) LA MÁQUINA DE VAPOR

"La definición de la máquina sería, por tanto, la siguiente: un mecanismo que bajo el impulso de una fuerza
motriz simple ejecuta los movimientos compuestos de una operación técnica efectuada antes por uno o varios
hombres […]. Para que el maquinismo reine en una o varias industrias no basta que
la máquina concurra a la producción, es preciso que se haya convertido en su
factor esencial, que determine la cantidad, la calidad y el precio de coste de los
productos."

"[…] son las industrias textiles las que ofrecen en el primer ejemplo del
maquinismo, entendido en el sentido más completo de la palabra. La
transformación rápida de la industria del algodón por una serie de invenciones
técnicas ha hecho de ella la primera en cuanto a la fecha y el tipo clásico de las
grandes industrias modernas. […]. El advenimiento de la máquina de vapor abre la
última fase, y la más decisiva, de la revolución industrial. Al liberar a la gran
industria de las trabas que pesaban todavía sobre ella, el vapor ha hecho posible su
inmenso y rápido desenvolvimiento. El empleo del vapor, en efecto, no está
subordinado, como el agua, a condiciones absolutas de situación y de
recursos locales. Dondequiera que es posible procurarse hulla a un
precio razonable se puede instalar una máquina de vapor […]. Las
fábricas pueden abandonar ahora los valles en donde han crecido
solitarias, a la orilla de los ríos; van a aproximarse a los
mercados... a los centros de población... van a reunirse... a
formar esas aglomeraciones enormes y negras. Por encima de
las cuales la máquina de vapor hace planear eternas nubes de
humo […]. El vapor no ha creado la gran industria. Pero le ha
prestado su potencia... sobre todo le ha dado su unidad... El
empleo de una fuerza motriz común... Impone desde ahora
leyes generales a los progresos de todas las industrias."

(Mantoux, Paul. La revolución industrial en el siglo XVIII.)


[Actividad Nº3] Investiga y responde:

a) ¿Por qué el "maquinismo" se inició en la industria textil algodonera?


b) ¿Cómo obtenía la materia prima la industria textil algodonera británica?
c) ¿Por qué el advenimiento de la máquina de vapor señala el inicio de una
nueva fase en la industrialización del mundo contemporáneo?
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COMERCIO EXTERIOR INGLÉS


C) LA BALANZA DE PAGOS (Millones de libras y porcentaje
DE GRAN BRETAÑA sobre el total de exportaciones)
AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES
La balanza de pagos de Gran Bretaña era positiva por: 1700 6 6,5
1) el ingreso que reciban del transporte marítimo 1760 9,8 14,7
mundial (70% del mismo realizado por barcos 1780 13,7 15
ingleses); 2) ingresos provenientes de los servicios de 1801 31 35
todo tipo de seguros (el 80% de los seguros del mundo se contrata en Londres); 3) Londres, centro
internacional de las finanzas (la mayoría de los empréstitos y créditos a mediano y largo plazo se gestionan
en Londres, quedando allí el 1,5% de comisión); 4) Londres, centro de la intermediación mundial (ingresos
provenientes de la comisiones por su intermediación en el comercio mundial); 5) los ingresos provenientes
de las inversiones de Gran Bretaña en el exterior (obras de infraestructura, ferrocarriles, puertos, etc.),
bancos, etc.

Detrás de la Revolución Industrial del Reino Unido, está esa proyección en los mercados coloniales y
subdesarrollados de ultramar y la victoriosa lucha para impedir que los demás accedieran a ellos. La
economía industrial británica creció a partir del comercio con el mundo no desarrollado. A todo lo largo del
siglo XIX iba a conservar este peculiar modelo histórico: el comercio y el transporte marítimo mantenían la
balanza de pagos inglesa y el intercambio de materias primas ultramarinas por las manufacturas anglosajonas
iba a ser la base de la economía internacional de Gran Bretaña.

[Actividad Nº4] Responde:

a) ¿Qué características presenta la balanza comercial de Gran Bretaña durante el siglo XVIII?
b) ¿Cuáles son los principales mercados hacia los que se orientaban las exportaciones británicas?

II) EXPRESIONES DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

A) LA REVOLUCIÓN AGRÍCOLA

a.- Sustitución del Barbecho: Se trata de una antigua práctica agraria que
consistía en dejar una parte de las tierras de labor sin cultivar. El
campesino dividía su propiedad en varias hojas e iba rotando en ellas los
cultivos y el trozo que se dejaba sin sembrar ("en barbecho"). Es típico de
una agricultura poco productiva y que no disponía ni de abonos orgánicos
por la escasa cantidad de ganado disponible ni de fertilizantes de otro tipo.
En tierras profundas y fértiles la tierra solía estar un año en descanso, en
tierras menos fértiles el barbecho podía durar dos o más años en la
rotación. Su eliminación con la utilización masiva de abonos es uno de los
rasgos básicos de la llamada revolución agraria.

b.- La rotación de cultivos: Técnica agrícola que se basa en la alternancia entre los cultivos plantados de un
año a otro como medio de conservación del suelo. Normalmente conllevaba que una parte de la tierra se
dejaba en descanso (barbecho). En el siglo XVIII se ensaya con rotaciones trienales de cultivos que permiten
un aprovechamiento intensivo: donde antes se dejaban tierras en barbecho ahora se siembran leguminosas,
que aportan nitrógeno a la tierra que en años posteriores se sembrará de cereal. Algunos de estos cultivos en
rotación no producen para el consumo humano directo (como la alfalfa o los nabos), pero sirven para
incrementar la producción ganadera: la carne, la leche o la mantequilla serán pronto asequibles para el
conjunto de la población.

c.- Avances en la tecnología agrícola: El arado de hierro posibilitó un laboreo más profundo y efectivo; la
utilización de caballos en lugar de bueyes acelerará los trabajos agrarios; la máquina sembradora de Jethro
Tull; las segadoras y trilladoras, que permiten mejorar la productividad a los trabajadores agrícolas. Al
principio utilizarán tracción animal (segadoras tiradas por caballos), pero luego surgirán trilladoras movidas
con la máquina a vapor. Las nuevas máquinas además de incrementar la productividad y por tanto abaratar el
costo de los alimentos, tendrán como efecto "liberar" mano de obra que podrá ser empleada en la industria.
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d.- La Ganadería: Bakewell seleccionó los ejemplares de


animales y guardó cuidadosamente sus cartas genealógicas.
Estos conocimientos fueron difundidos por medio de libros o de
boletines: ya desde los años finales del siglo XVIII circulan
boletines agrarios de una gran difusión. De esta manera si hasta
entonces las ovejas sólo eran valoradas por su lana y el ganado
bovino por su fuerza de trabajo, ahora el interés se centra en
crear razas productoras de carne. Entre 1700 y 1800 algunas
razas de animales llegaron a multiplicar por tres su peso
promedio. Algunas de las nuevas variedades surgidas, como las
vacas Hereford se difundirán por todo el mundo. La carne, hasta
entonces un alimento sólo al alcance de los más ricos, se
convertirá en un producto de consumo cotidiano para amplias
capas de población, contribuyendo con ello a importantes
mejoras en la alimentación.

B) LA REVOLUCIÓN DE LOS TRANSPORTES

a.- El Ferrocarril: Tiene su origen en las vagonetas de las


minas, movidos por la fuerza humana sobre rieles. Por largo
tiempo Watt se opuso al uso de la máquina a vapor, que
tenía patentada, en los medios de transporte. Después de su
muerte, Stephenson construyó la primera locomotora a
vapor. Quizás los primeros intentos de construir un
ferrocarril con locomotoras movidas con la energía del
vapor sean aquellos realizados para transportar el carbón
desde las minas: muchos de ellos también fracasaron por la
fragilidad de unos rieles ideados para vagones arrastrados
por caballos y bueyes. Pero, de la evolución de estos
prototipos saldrán las primeras locomotoras viables como la
creada por Richard Trevithick, ingeniero británico auténtico
pionero del ferrocarril, quien primero diseñó máquinas de
vapor de alta presión, y desde comienzos del siglo XIX
varias locomotoras capaces de arrastrar unas pocas
toneladas de carga sobre rieles.

b.- La Navegación a vapor: Los primeros intentos de mover un barco mediante una máquina a vapor se
producen en el último cuarto del siglo XVIII, pero no será hasta los primeros años del siglo XIX cuando un
ingeniero estadounidense, Robert Fulton, construya un barco propulsado por una rueda movida con la
fuerza del vapor. Estos primeros barcos por sus características quedaron marginados a la navegación fluvial
y costera. Para que pudiese recorrer viajes transoceánicos, el barco de vapor recibirá importantes mejoras: la
sustitución de la rueda por la hélice, la incorporación de máquinas más eficientes, la construcción de los
barcos con casco de hierro. Con estas mejoras los barcos se hicieron más manejables, no tenían que
malgastar su capacidad de carga acumulando enormes cantidades de combustible y se convirtieron en más
rápidos y seguros. Para el final del siglo XIX los barcos de vapor serán piezas insustituibles en fenómenos
como el afianzamiento de un mercado mundial o en los intensos procesos migratorios que llevaran a varios
millones de europeos a poblar Argentina, Australia o, sobre todo, los Estados Unidos de América.

C) LA REVOLUCIÓN DEMOGRÁFICA

En el año 1, en Europa vivían 31 millones de personas; en el año 1500, 67 millones. Es decir, la población
tardó 1.500 años en duplicarse. Sin embargo, a partir de 1700 la situación cambia. El siglo XVIII fue testigo
de una profunda transformación demográfica en Europa. La población aumentó en forma muy rápida.
Inglaterra, cuya población se había estancado a lo largo de las cuatro primeras décadas del siglo XVIII,
experimentó un notable impulso demográfico. Fue un aumento vertiginoso. El crecimiento demográfico
aumentó la oferta de mano de obra, que las actividades agrícolas no fueron capaces de absorber. Surgió así la
migración campo – ciudad, como una posibilidad de aumentar las posibilidades de trabajo, lo que se tradujo
en una concentración urbana de la población con los consiguientes problemas.
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[Actividad Nº5]

a) Calcula el crecimiento entre los años GRAN ESTADOS


señalados. AÑO FRANCIA ALEMANIA
BRETAÑA UNIDOS
b) ¿Qué parte del crecimiento europeo
corresponde a Gran Bretaña, Francia y 1500 4,4 16,4 12 -
Alemania? 1600 6,8 19 16 -
c) En el caso de Norteamérica, ¿a qué 1700 8,4 21,1 15 0,25
crees que puede deberse este 1750 10,9 24,4 17,5 0,87
espectacular aumento de población. 1800 17,5 28,2 21,1 6,2
1850 27,4 35,8 33,7 23,3

Los factores que influyeron en el cambio demográfico fueron los siguientes:


-Una mejor alimentación como consecuencia de la mayor
productividad agrícola.
-El progreso en los transportes y carretas que permiten una buena y
rápida distribución de los productos del campo a la ciudad.
-Los avances de la medicina y cambios en el concepto de higiene
permitieron que las grandes epidemias de cólera, viruela, tifus y
tuberculosis disminuyeron a un mínimo.
-La salud se transforma en una preocupación constante del Estado.
El crecimiento de la población fue analizado por Robert Malthus en su Ensayo sobre el principio de
-La tasa de natalidad aumentó y disminuyó la mortalidad por
población, publicado en 1798. En él afirma:
epidemias.
"Creo poder honradamente sentar los dos postulados siguientes: -Primero: el alimento es necesario a la
existencia del hombre. -Segundo: la pasión entre los sexos es necesario y se mantendrá prácticamente en su
estado actual. Considerando aceptados mis postulados, afirmo que la capacidad de crecimiento de la
población es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el hombre. La
población, si no encuentra obstáculos, aumenta en progresión geométrica. Los alimentos tan sólo aumentan
en progresión aritmética. La consecuencia inevitable de ello era, según Malthus, la miseria y el vicio, que
acababan por limitar la población. Por ello, la sociedad inglesa no tenía ninguna obligación hacia los
pobres.”

(Malthus, Robert. Ensayo sobre el principio de población.)

La población mundial a partir del siglo XVIII comienza a aumentar lenta y progresivamente. Comparando
cifras mundiales, la población aumenta de 700 millones de habitantes en 1750 a 2.500 millones en 1950, a
3.600 millones en 1975 y sobre los 5.000 millones en la década del 90. La población rural hasta la primera
mitad del siglo XVIII era de un 80 a un 90%, y se fue reduciendo hasta llegar en la actualidad a un promedio
de 25 a 20%. En 1815 Europa tenía 90 millones de habitantes cien años después (1914) tenía 450 millones.

D) EL LIBERALISMO ECONÓMICO

El liberalismo es hijo de la Revolución Francesa y de la Revolución Industrial.


Este doble origen explica que el liberalismo, junto con ser una ideología
enmarcada en los principios y valores de la libertad, encontrara en las necesidades
e intereses económicos de la burguesía industrial la medida a la cual debían
ajustarse los principios y la ideología. El pensamiento liberal alcanzó sus mayores
éxitos en el plano económico; en cambio, en el plano político tuvo un lento y
tortuoso camino, a pesar de la tuerca de los ideales y de los movimientos sociales
que hicieron del liberalismo su bandera de lucha desatando revoluciones en toda
Europa. El liberalismo económico defendía la plena libertad económica por parte
de los particulares y se oponía a la intervención del Estado en estos asuntos. El
padre del liberalismo económico fue el escocés Adam Smith (1723-1790), quien
en su obra Investigación de la naturaleza y causas de riquezas de las naciones, sostuvo que el funcionamiento
económico de una sociedad descansa en las leyes del mercado y en la interacción del interés individual y la
competencia (oferta y demanda). Las ideas de Smith tuvieron amplia acogida durante la época de la
Revolución industrial y reforzaron aún más el modelo económico capitalista.

[Actividad Nº6] Investiga y responde:

a) ¿Qué son las leyes del mercado?


b) ¿Cómo se obtiene el beneficio potenciando el comercio, según Adam Smith?
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E) LA REVOLUCIÓN TEXTIL

a.- Las transformaciones de la producción: A comienzos del siglo XVIII, la industria inglesa era más bien
de tipo artesanal. La industria de la lana era la más desarrollada aunque se reducía a una producción muy
limitada, donde el artesano compraba materia prima y la transformaba por sí mismo o con la colaboración de
su grupo familiar y ellos mismos se encargaban de comercializar el producto en los mercados locales. La
producción artesano – manufacturera nació de la necesidad de poner productos en el mercado, ante la mayor
demanda de los mercados por el volumen del intercambio. Se hizo necesario concentrar a los operarios y
producir en serie. A medida que aumentó el volumen del comercio, estos establecimientos manufactureros se
transformaron en fábricas. Era necesario producir a menor precio y más calidad, por lo que resultó
indispensable introducir el uso de la máquina.

b.- Las primeras fábricas textiles: Las mejoras tecnológicas obligaron a pasar de la industria doméstica a la
fabril. El crecimiento de la industria textil arrastró a las industrias metalúrgicas y químicas; así como también
aumentó el desarrollo del sector servicio. Uno de los rasgos distintivos de la Revolución Industrial,
especialmente en Inglaterra, fue la cantidad de inventos o innovaciones tecnológicas creadas para mejorar y
aumentar la producción industrial. Contribuyó también en este sentido, el apoyo a la enseñanza de las
ciencias naturales; el afán de mejorar los procesos productivos, mecanizando el trabajo y el apoyo del
Parlamento a la Royal Society y otras instituciones similares y a la capacidad inventiva de los ingleses.

III) LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE LA PRIMERA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

a.- El Carbón: Cobró una gran importancia, no sólo porque era necesario para los nuevos motores de vapor,
sino porque se empleaba para producir hierro y con éste, acero. Para satisfacer la creciente demanda de
carbón se abrieron más minas y un número cada vez mayor trabajó en ellas.

b.- El Hierro y el Acero: Se empleaban en maquinarias, herramientas, tuberías, puentes y, más tarde, en
barcos y ferrocarriles. El establecimiento de los altos hornos facilitó la producción de acero, mejorando su
calidad y flexibilidad.

PRODUCCIÓN DE LINGOTES DE HIERRO, ACERO Y CARBÓN ( en miles de toneladas)


AÑO HIERRO ACERO CARBÓN
1850 2.250 49 49.000
1880 7.750 1.440 147.000

c.- El Algodón: Las innovaciones técnicas y al nueva organización de la producción en fábricas se dieron
primero en la industria del algodón y sólo a mediados del siglo XIX, se extendieron a otros sectores.

“Hablar de Revolución industrial, o hablar del algodón. Con él asociamos inmediatamente, al igual que los
visitantes extranjeros que por entonces acudían a Inglaterra, a la revolucionaria ciudad de Manchester, que
multiplicó por diez su tamaño entre 1760 y 1830 (de 17.000 a 180.000 habitantes). Allí "se observan cientos
de fábricas de cinco o seis pisos, cada una con una elevada chimenea que exhala negro vapor de carbón";
Manchester, la que proverbialmente "pensaba hoy lo que Inglaterra pensaría mañana" y había de dar su
nombre a la escuela de economía liberal famosa en todo el mundo. No hay duda de que esta perspectiva es
correcta. La Revolución industrial británica no fue de ningún modo sólo algodón, [...] ni siquiera sólo tejidos,
y además el algodón perdió su primacía al cabo de un par de generaciones.

“Sin embargo, el algodón fue el iniciador del cambio industrial y la base de las primeras regiones que no
hubieran existido a no ser por la industrialización y que determinaron una nueva forma de sociedad, el
capitalismo industrial, basada en una nueva forma de producción, la "fábrica". En 1830 existían otras
ciudades llenas de humo y de máquinas de vapor, aunque no como las ciudades algodoneras (en 1838
Manchester y Salford contaban por lo menos con el triple de energía de vapor de Birmingham), pero las
fábricas no las colmaron hasta la segunda mitad del siglo.”

“En otras regiones industriales existían empresas a gran escala, en las que trabajaban masas proletarias,
rodeadas por una maquinaria impresionante, minas de carbón y fundiciones de hierro, pero su ubicación
rural, frecuentemente aislada, el respaldo tradicional de su fuerza de trabajo y su distinto ambiente social las
hizo menos típicas de la nueva época, excepto en su capacidad para transformar edificios y paisajes en un
inédito escenario de fuego, escorias y máquinas de hierro. Los mineros eran -y lo son en su mayoría-
aldeanos, y sus sistemas de vida y trabajo eran extraños para los no mineros, con quienes tenían pocos
contactos. Los dueños de las herrerías o forjas, como los Crawshays de Cytartha, podían reclamar -y a
menudo recibir- lealtad política de "sus" hombres, hecho que más recuerda la relación entre terratenientes y
campesinos que la esperable entre patrones industriales y sus obreros. El nuevo mundo de la
industrialización, en su forma más palmaria, no estaba aquí, sino en Manchester y sus alrededores. […]. La
manufactura del algodón fue un típico producto secundario derivado de la dinámica corriente de comercio
internacional, sobre todo colonial, sin la que, [...] la Revolución industrial no puede explicarse.”
(Hobsbawm, Eric. Industria e Imperio.)
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[Actividad Nº7]

a) ¿Qué papel cumplió el algodón en el desarrollo de la Revolución Industrial?


b) ¿Qué importancia le asignas a la energía del vapor? ¿Y al carbón y el hierro?
c) Destaca el valor de la fábrica como nueva unidad de producción.

EXPORTACIONES DE VALOR DE LAS EXPORTACIONES


TEJIDOS BRITÁNICOS DE LA INSDUSTRIA BRITÁNICA

(Miles de libras) (Libras esterlinas)


Gráfico 1. Gráfico 2.

La fabricación de paños de algodón fue la actividad industrial más importante en el desarrollo del
capitalismo británico. El salto en la producción que se registró entre 1800 y 1810 (gráfico 1) fue el resultado
de la aplicación masiva del telar mecánico, inventado en 1785. Nótese, además, la influencia de las
exportaciones de tejidos británicos sobre las exportaciones totales, el aumento de estas marca directamente la
tendencia de todo el volumen de productos que exporta la industria británica. El frenético ritmo de la
industria da paso a lo representado en el siguiente esquema:

MINAS DE CARBÓN
Precisan producir más carbón para
alimentar las máquinas de vapor…

MINAS DE HIERRO MÁQUINAS DE VAPOR


Debían producir más Debían mover cada vez más telares
hierro para fabricar más que no podían parar debido a la
máquinas de vapor… creciente demanda…

Esta idea de círculo vicioso culmina con la necesidad de nuevos medios de transporte, como buques de vapor
o locomotoras, para llevar las mercaderías a lugares cada vez más lejanos.

N ° de Patentes registradas
Década
por el Parlamento Inglés
1750 - 1759 92
1760 - 1769 205
1770 - 1779 295
1780 - 1789 477
1790 - 1799 647
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Prototipo de la máquina
Mule Jenny

“RECUERDOS DE UN HILADOR”

“...El algodón entonces era siempre entregado a domicilio, crudo como estaba en la bala, a las mujeres
de los hiladores, que lo escaldaban, lo repulían y dejaban a punto para la hiladura y podían ganar 8, 10
o 12 chelines a la semana, aún cocinando y atendiendo a la familia.

Pero en la actualidad nadie está empleado así, porque el algodón es abierto por una máquina accionada
a vapor; por lo que las mujeres de los hiladores están desocupadas, a menos que vayan a la fábrica
durante todo el día por pocos chelines, 4 o 5 a la semana, a la par que los muchachos. En otro tiempo, si
un hombre no conseguía ponerse de acuerdo con el patrón, le abandonaba y podía hacerse aceptar en
otra parte. Pero pocos años han cambiado el aspecto de las cosas. Han entrado en uso máquinas a vapor
y para adquirirlas y para construir edificios suficientes para contenerlas junto con 600 o 700 brazos, se
requieren grandes capitales.

La fuerza-vapor produce un artículo más comerciable que el pequeño maestro era capaz de producir al
mismo precio: la consecuencia fue la ruina de este último y el capitalista venido de la nada se gozó de su
caída, porque era el único obstáculo existente entre él y el control absoluto de la mano de obra...”

(Castronovo, Valerio.
La Revolución Industrial)

LÍNEA DE TIEMPO DE LAS INVENCIONES DE LAS REVOLUCIONES INDUSTRIALES

[Actividad Nº8]

Investiga al respecto, y elabora una lista con los nombres de quienes son responsables de cada una de las
invenciones mencionadas en la línea cronológica.
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IV) EFECTOS HUMANOS Y SOCIALES DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

La Europa, "remodelada" política y económicamente, dejó al hombre de lado. El avance del maquinismo
destruyó la dignidad humana y la injusticia social cobró sus víctimas. Estos ejemplos dan idea de los
resultados del cambio de la economía:

"En la década de 1820-1830 el avance poderoso e impersonal de la máquina y del mercado empezó a
dejarlos de lado. En el mejor de los casos, los hombres independientes se convertían en dependientes, las
personas en 'manos'. En el peor de los casos se producían aquellas multitudes de degradados, empobrecidos y
hambrientos -tejedores manuales, calceteros, etc.- cuya miseria helaba la sangre incluso de los más
inflexibles economistas. [...]. Grandes masas de la
población permanecían totalmente absorbidas por las
nuevas industrias o ciudades, como un sustrato
permanente de pobreza y desesperación, y también
grandes masas se veían periódicamente afectadas por el
paro, en crisis no siempre pasajeras. Dos terceras partes de
los obreros textiles de Bolton (1842) y de Roubaix (1847)
serían despedidos definitivamente a consecuencia de
quiebras. [...]".

(Hobswam, Eric. Las revoluciones burguesas.)

"Todas aquellas transformaciones [industriales] no se


hicieron sin gritos de angustia y reclamaciones. La
máquina sacó de su casa al obrero para llevarlo a la
fábrica, cuando no lo dejó, sencillamente, sin trabajo; de
todos modos, la máquina no aligeró sus penurias [...].
Entre 1825 y 1848 Europa no conoció [...] más que ocho
años de prosperidad contra quince años de crisis.
Encuestas particulares y oficiales sirvieron de base para
denunciar valientemente la injusticia social en Inglaterra,
el informe del Sadler's Committee sobre el trabajo de los
niños, y en Francia, Le Tableau de Villermé sobre los
obreros de la industria".

(Boudet, Jacques. Panoramas de Historia.)

"En el Norte [de Francia], un gran número de fábricas emplean, todavía, en las tareas penosas e insalubres a
pequeños que aún no tienen diez años. He visto quince niñitos sentados sobre taburetes muy altos, para
impedirles bajar y mantener despierta su atención. Cada uno tenía delante de sí tres o cuatro bobinas y
aspiraban las pelusas sin descanso. Uno de ellos daba vuelta la rueda, y el sudor perlaba su frente, siempre
sombría".

(Notas de Monsieur dé Royer, primer presidente del Senado, en 1860.)

a.- Cambios en la estructura social

Con la Revolución Industrial se vinieron abajo los cimientos de la Sociedad del mundo preindustrial. La
tradición nos habla mostrado una Sociedad Estamental y Jerarquizada, donde cada estamento está destinado
a cumplir una función determinada. Un estamento era un grupo cerrado, determinado en gran medida por el
nacimiento. Se considera a la sociedad como un organismo en el que cada miembro o estamento tiene una
función reservada: Un estamento gobernaba, otro trabajaba. Esto hizo que los nobles consideraran el trabajo
manual como algo indigno, vergonzoso. Con la revolución industrial, emerge la sociedad de Clases. Todo
invita el dinamismo, al cambio. La capacidad personal puede permitir entrar en un grupo social más elevado.
Bajo una aparente permeabilidad, la igualdad sin embargo, se redujo al ámbito de los principios teóricos;
grandes diferencias de fortuna, de poder y de cultura siguieron separando a las personas. Los protagonistas
son ahora las Clases Medias, denominación que abarcó tres grupos:

1. Uno, relacionado con la riqueza: Banqueros, comerciantes, industriales. La riqueza proporciona poder y
derechos políticos. 2. Otro ligado el mundo de la Cultura: Intelectuales y profesionales liberales. 3. Un tercer
grupo, vinculado a la Administración del Estado: militares y altos funcionarios.

En situación inferior quedaron los Proletarios o Clase Obrera y Campesinos, la Clase Baja. Pero ahora el
nacimiento no es determinante en la vida del individuo, sino que cada hombre tiene la posibilidad de elevar
su condición valiéndose únicamente de su capacidad personal.
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b.- La cuestión social

Junto con la Revolución Industrial en el siglo XIX, apareció la llamada "Cuestión Social", es decir, el
conjunto de problemas sociales, económicos, culturales y de condiciones de vida que afectan a un
determinado grupo humano en un tiempo dado. Los problemas se generaron por el desarrollo de una
economía basada en la expansión industrial. La fuerza del trabajo humano fue fundamental en la producción
y la fábrica exigió que los obreros se concentraran en un único lugar de trabajo. Surgió entonces, el
Proletariado Urbano, llamado así porque no tenían más riqueza que sus hijos. Este proletariado se desempeñó
como obrero en las nuevas fábricas y su única forma de sustento era su trabajo y salario.

Texto: "El mundo social vive en espera del próximo gran día"

La historia de Europa parecía reducida a las ambiciones de sus príncipes y a los cálculos solapados de sus
gobernantes. El sufragio universal se implantó desde la creación del Imperio Alemán y desde la III República
Francesa. [...] El derecho de voto se extendió a Inglaterra, Austria y Hungría. Las mujeres tenían también
este derecho, en Escandinavia y en Gran Bretaña, en los escrutinios municipales. Sin embargo, la expresión
pública sé vio a menudo restringida. El problema moral y material que más preocupaba era el de darles a los
pueblos la dignidad necesaria y el indispensable pan de cada día frente a un "progreso" técnico y financiero
que amenazaba con aplastarlos. Adquiriendo una conciencia justa del verdadero poder que les confería el
voto, los obreros ingresaron en los partidos socialistas, que se desarrollaron en Alemania -a pesar de las leyes
de excepción de Bismarck-, y en Francia -gracias a Jaurés-, y que nacieron en Inglaterra con el nombre de
Labour Party, o bien en Suecia o en Bélgica.

Los gobiernos no se mostraron indiferentes ante este movimiento de masas obreras. La legislación de
Bismarck sobre el trabajo, entre 1883 y 1889, creó un sistema completo de seguros obligatorios que fue
imitado por otros países. La encíclica Rerum Novarum, de León XIII, reclarnaba, en 1891, la intervención
del Estado para la protección obrera. Esta evolución no se llevó a cabo, en verdad, sin los inevitables
choques. La larga depresión económica que existió entre los años 1875 y 1895 fue la causa de huelgas y de
movimientos sociales, violentos a veces. La política sufrió en algunas ocasiones rudos contragolpes. En
Londres hubo trastornos sociales. Los partidarios de llegar a la reforma de la sociedad con la previa
conquista del Parlamento triunfaron [sobre] los "insurreccionistas" [...].

(Laffont, Robert. Historia de Europa y el mundo europeo.)

CAPITAL TRABAJO [Actividad Nº9]

Empresarios a) Describe la situación social y económica de


...............
Capitalistas los obreros, a partir de 1820.
FÁBRICA
b) Averigua cómo se desarrollaron los partidos
socialistas.
Burguesía Clase Obrera

Conflictos c) Observa el gráfico (izquierda) y completa.

Industrialismo – Anti-industrialismo: la opinión de un socialista utópico

“El industrialismo es el más reciente de nuestras quimeras científicas, es la manía de producir confusamente,
sin ningún método de retribución proporcional, sin ninguna garantía para el productor o asalariado de poder
participar en el crecimiento de la riqueza. También vemos cómo las regiones industrializadas están tan llenas
de mendigos, o quizá más, que los rincones indiferentes a este tipo de progreso. Es necesario [...] disipar las
ilusiones del industrialismo o el abuso de la industria, ya que constituye el régimen más opuesto a la política
societaria, que tiene como base el equilibrio de la población y de la producción, otras reglas de las que se
aleja en todos los sentidos el sistema industrialista, de producción desordenada y sin garantía de justicia
distributiva. Es evidente que el exceso de concurrencia industrial lleva al pueblo civilizado al mismo grado
de pobreza y servidumbre que los pueblos de China e Indostán, los más célebres antiguamente por sus
prodigios agrícolas y manufacturados.”

[Actividad Nº10]

a) Resume el pensamiento de Fourier respecto a lo que él denomina "industrialismo".


b) Menciona tres hechos a tu juicio positivos y tres negativos, relacionados con la lectura.
12

c.- La encíclica "Rerum Novarum" La Problemática Social

La Encíclica Rerum Novarum ("De las cosas nuevas") •Falta de leyes laborales, de modo que
señaló la posición de la Iglesia Católica ante la penosa estaba desprotegido él y su familia ante una
situación del proletariado y acusó, directamente, a la enfermedad.
acumulación de capitales. Fue un verdadero alegato en
favor de la dignidad humana. •La mala calidad de sus viviendas, sumada a
la mala alimentación y desnutrición lo
"Como quiera que sea, ello es claro y en esto estamos afectaron e hicieron presa fácil de
todos de acuerdo, es de extrema necesidad acudir sin enfermedades e infecciones.
dilación y con oportuno cuidado, en ayuda de los
proletarios que, en su mayoría, se encuentran •Largas jornadas de trabajo que lo
indignamente reducidos a muy mísera condición. […] expusieron a accidentes laborales.
Pues, destruidos en el pasado siglo los antiguos gremios
de obreros, y no habiéndose dado en su lugar defensa •Bajos Salarios, especialmente para mujeres
ninguna, por haberse apartado las instituciones y leyes y niños. Los propietarios de las industrias,
públicas de la religión de nuestros padres, poco a poco ha reducían el mínimo el costo de la mano de
sucedido hallarse los obreros entregados, solos e obra. La explotación de los niños conmovió a
indefensos, por la condición de los tiempos, a la los espíritus humanitarios. La disciplina
inhumanidad de sus amos y a la desenfrenada codicia de severa y la falta de horas de sueño,
sus competidores. A aumentar el mal vino la voraz usura; provocaron estragos.
la cual, aunque más de una vez condenada por sentencia
de la Iglesia, sigue siempre, bajo diversas formas, la •El trabajador del campo, vivió condiciones
misma en su ser, ejercitada por los hambres avaros y similares, excepto que le costó menos
codiciosos. Júntase a esto que la producción y el alimentarse.
comercio de todas las cosas están casi del todo en manos
de pocos, de tal suerte, que unos cuantos hombres opulentos y riquísimos han puesto sobre la multitud
innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos. [...] Mas corresponde el primer
lugar a las asociaciones de obreros, que abarcan ordinariamente casi todas las cosas dichas. Muchos años
duraron entre nuestros mayores los beneficios que resultaban de los gremios de artesanos.”

“Los cuales, en hecho de verdad, no sólo fueron sumamente provechosos a los artesanos, sino a las artes
mismas, dándoles el aumento y esplendor de que son testimonio muchísimos documentos. Como este nuestro
siglo es más culto, sus costumbres distintas, y mayores las exigencias de la vida cotidiana, preciso es que
tales gremios o asociaciones de obreros se acomoden a las necesidades del tiempo presente. Con gusto
vemos que en muchas partes forman asociaciones de esta clase, unas de solos obreros, otras de obreros y
capitalistas, pero es de desear que crezca su número y su actividad. [...] Ahora bien: aunque estas sociedades
privadas existen dentro de la sociedad civil, y son de ella como otras tantas partes, sin embargo, de suyo y en
general no tiene el Estado o la autoridad pública poder para prohibir su existencia. Porque el derecho de
formar tales sociedades privadas es derecho natural al hombre, y la sociedad civil ha sido instituida para
defender, no para aniquilar, el derecho natural; y, si prohibiera a los ciudadanos hacer entre sí estas
asociaciones, se contradiría a si propia, porque lo mismo ella que las sociedades privadas nacen de este único
principio, a saber: que son los hombres por naturaleza sociables.”

(Papa León XIII. Encíclica Rerum Novarum, fragmentos.)


[Actividad Nº11]

a) De la lectura de los fragmentos precedentes, infiere la situación del obrero en 1891.


b) ¿Con qué palabra aboga León XIII por las asociaciones de obreros?
c) ¿Cuál fue la posición de la Iglesia? ¿Qué papel asigna al Estado?

LAS REVOLUCIONES INDUSTRIALES


PRIMERA SEGUNDA
Período que abarca: 1760 – 1870 1870 – 1914
Fuentes de energía: Vapor Electricidad, petróleo
Industrias claves: Textil, hierro Química, acero
Transporte: Ferrocarril, barco Auto, avión
Producción: Trabajo en fábrica Trabajo en fábrica
Máquina a vapor, Motor eléctrico
Inventos clave:
Industria textil y de explosión
13

V) LA SEGUNDA REVOLUCIÓN
INDUSTRIAL

A partir de 1870 la industria adquirió un


2º REVOLUCIÓN
impulso tan considerable, que se ha dicho
INDUSTRIAL que a fines del siglo XIX
el mundo experimentó una Segunda
Revolución Industrial, que se caracterizó
por el uso de nuevas fuentes de energía
DIVISIÓN INTERNACIONAL que reemplazaron a la máquina de vapor y
DEL TRABAJO un gran desarrollo de la ciencia, que
permitió grandes avances de la medicina.
Los nuevos inventos, ahora se originaron
especialmente en Alemania y Estados
Unidos, pero muy pronto se extendieron al
resto del mundo.
PAÍSES Y
PAÍSES COLONIAS
CENTRALES PERIFÉRICAS
A) LOS ELEMENTOS DE LA
SEGUNDA REVOLUCIÓN
INDUSTRIAL

DOMINAN a.- La Electricidad: Es una importante


fuente de luz, calor y fuerza motriz. El
logro más importante se va a dar con la
invención de la dínamo – eléctrica, que
transforma el trabajo mecánico en energía
Formas de dominación
eléctrica. Poco después se combinó esto
con el aprovechamiento de las caídas de
agua, generando energía hidroeléctrica. En
1879, Thomas Alva Edison inventó la
ampolleta eléctrica, gran creación que
COLONIALISMO IMPERIALISMO muy pronto desplazó a todas las demás
fuentes de luz y que permitió alumbrar las
Política de ciudades y convertir la noche en día.
Dominio de un expansión de un
territorio que es Estado en lo b.- El Petróleo: Fue otra de las fuentes de
menos desarrollado económico, político, energía del siglo XIX, de alto poder
con el fin cultural, militar, calórico, que se aplicó a la invención de
de apropiarse de etc. hacia otros con un nuevo tipo de motor, el motor de
explosión, gracias al cual se desarrollaron
sus riquezas el fin de dominarlo
nuevos medios de transporte: el
de acuerdo a sus automovilismo y la aviación. Los
necesidades alemanes Daimler, Benz y Diesel
inventaron motores que utilizaban como
combustible la bencina y el petróleo. Los
dos primeros crearon también los primeros automóviles, que permitieron desplazarse libremente y a mayor
velocidad en las carreteras.

B) LA ERA DEL PETRÓLEO Y


LA ELECTRICIDAD

La fábrica constituirá la base económica del progreso industrial. Nuevos hechos contribuyen a plasmar esta
nueva realidad, como el aumento demográfico y su correspondiente crecimiento de la demanda. La gran
acumulación de capital que posibilitó las investigaciones técnicas y científicas aplicadas a la industria. Los
nuevos medios técnicos puestos a su servicio, en especial los transportes y el extraordinario auge del
maquinismo. La investigación científica (sobre todo en el campo de la química industrial) y el aporte de
nuevas formas de energía. La segunda fase de la industrialización se complementó con el desarrollo del
capitalismo financiero y como en Europa existía demasiada competencia, la consecuencia fue la expansión a
escala universal mediante un desenfrenado imperialismo colonial que buscaba en otros continentes (en
especial Asia y África) el mercado de salida de sus productos. El imperialismo funcionó como proceso
político de la segunda revolución industrial.