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Cristóbal Colón

Para otros usos de este término, véase Cristóbal Colón (desambiguación).

Cristóbal Colón

Cristóbal Colón, en la pintura Virgen de los Navegantes por Alejo


Fernández entre 1505 y 1536 (Sala de los Almirantes, Reales
Alcázares de Sevilla).

Información personal

Nombre en
Cristoforo Colombo
italiano

Nacimiento c. 1436-1456
Génova, Génova12

Fallecimiento 20 de mayo de 1506


Valladolid, Castilla

Lugar de
Catedral de Sevilla
sepultura

Religión Iglesia católica

Familia
Padres Domingo Colón y Susana Fontanarossa

Cónyuge Felipa Moniz

Pareja Beatriz Enríquez de Arana

Hijos Diego Colón y Hernando Colón

Información profesional

Ocupación Navegante, cartógrafo, almirante, virrey y gobernador


general de las Indias Occidentales

Firma

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Cristóbal Colón, Cristoforo Colombo en italiano o Christophorus


Columbus en latín (Génova,n. 112 c. 1436-14513-Valladolid, 20 de mayo de 1506), fue
un navegante, cartógrafo, almirante, virrey y gobernador general de las Indias
Occidentales al servicio de la Corona de Castilla. Es famoso por haber realizado
el descubrimiento de América, el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla de Guanahani,
actualmente en las Bahamas.
Efectuó cuatro viajes a las Indias —denominación del continente americano hasta la
publicación del Planisferio de Martín Waldseemüller en 1507— y aunque posiblemente no
fue el primer explorador europeo de América, se le considera el descubridor de un
nuevo continente —por eso llamado el Nuevo Mundo— para Europa, al ser el primero que
trazó una ruta de ida y vuelta a través del océano Atlántico y dio a conocer la noticia. Este
hecho impulsó decisivamente la expansión mundial de la civilización europea, y
la conquista y colonización por varias de sus potencias del continente americano.
Su antropónimo es un icono mundial que inspiró innumerables denominaciones, como la
de un país: Colombia,4 y dos regiones de Norteamérica: la Columbia Británica, en Canadá,
y el Distrito de Columbia, en Estados Unidos.

Índice
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 1Perfil histórico
 2Origen
o 2.1Hipótesis secundarias
 2.1.1Hipótesis catalana
 2.1.2Hipótesis gallega
 2.1.3Hipótesis portuguesa
 2.1.4Otras hipótesis
o 2.2Idioma de Colón
 3Primeros años
 4El proyecto
 5El navegante del Atlántico
 6La búsqueda de patronazgo
o 6.1Portugal
o 6.2Castilla
o 6.3Las Capitulaciones de Santa Fe
o 6.4Colón en Palos, intervención de Martín Alonso Pinzón
o 6.5Colón en Moguer
 7Los cuatro viajes de Colón a las Indias
o 7.1Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)
o 7.2Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
o 7.3Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
 7.3.1Los viajes menores o andaluces
o 7.4Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
 8Relaciones con los indígenas
 9Actividad como cartógrafo
 10Testamento
 11Fallecimiento, entierro y posteriores traslados
o 11.1Discusiones sobre su enterramiento
 12Acusación de tiranía
 13En la cultura popular
o 13.1El huevo de Colón
o 13.2Teatro, cine y televisión
o 13.3Pintura
o 13.4Música
o 13.5Literatura histórica y de ficción
o 13.6Monumentos dedicados a Colón
o 13.7Filatelia y numismática
 13.7.1Sellos
 13.7.2Monedas
 14Véase también
 15Notas
 16Referencias
 17Bibliografía
 18Enlaces externos

Perfil histórico
Retrato de hombre, óleo sobre lienzo de Sebastiano del Piombo, fechado en 1519, con una leyenda
de dudosa autenticidad que lo identifica como el ligur Colombo, «el primero en entrar en barco en el
mundo de las Antípodas» (Nueva York, Metropolitan Museum).5

Monumento a Colón (Madrid), escultura de Jerónimo Suñol.

Cristóbal Colón sostenía que podía alcanzarse el lejano oriente (conocido en la época
como «Las Indias») desde Europa navegando por el océano Atlántico hacia el oeste, y que
era posible realizar el viaje por mar con posibilidades de éxito.6 La caída del Imperio
romano de Oriente en poder de los turcos otomanos en 1453, tras la toma
de Constantinopla, su capital, provocó el encarecimiento del comercio entre Europa y las
regiones orientales.
Aunque en el siglo III a. C., el astrónomo griego Eratóstenes había calculado con bastante
exactitud la medida de la circunferencia de la Tierra; al parecer, la hipótesis de Colón
sobre la posibilidad del viaje se basaba en cálculos alternativos (y erróneos) sobre el
tamaño de la esfera, ya que suponía que era más pequeña de lo que realmente es.78Ahora
bien, Colón aseguraba que había recopilado datos sobre la existencia de tierras habitadas
al otro lado del Atlántico. De los mismos deducía que el extremo oriental de Asia se
hallaba mucho más próximo a Europa de lo que suponían los cosmógrafos de la época.
También era posible que tales informes testimoniaran la presencia de islas que pudieran
servir como escalas en un viaje a las Indias.9
Otras teorías sostienen que Colón había oído datos, por habladurías de marinos, sobre la
existencia de tierras mucho más cercanas a Europa de lo que se suponía científicamente
que estaba Asia, y que emprendió la tarea de alcanzarla para comerciar sin depender de
la República de Génova ni del Reino de Portugal. Una de ellas, conocida como la teoría
del prenauta, sugiere que durante el tiempo que Colón pasó en las islas portuguesasdel
Atlántico se hizo cargo de un marino portugués o castellano moribundo
cuya carabela había sido arrastrada desde el golfo de Guinea hasta el mar Caribe por las
corrientes.10 Ciertos autores incluso dicen que podría tratarse de Alonso Sánchez de
Huelva,1112 aunque según otras fuentes podría ser portugués o vizcaíno.13 Esta teoría
sugiere que el prenauta le confió a Colón el secreto.141516 Según algunos estudiosos, la
prueba más contundente a favor de esta teoría son las Capitulaciones de Santa Fe, ya que
hablan de «lo que ha descubierto en las mares oçeanas»17 al tiempo que otorgan a Colón
una serie de privilegios no otorgados hasta entonces a nadie.
Lo seguro es que Colón no solo logró arribar a las costas de América, sino que regresó a
Europa, realizando un total de cuatro viajes y dando origen a una ruta para la navegación
periódica y segura entre Europa y América. Aunque es sabido que los siberianos habían
llegado a América en el Pleistoceno, y que existe documentación que habla sobre posibles
viajes anteriores realizados por los cartagineses,18 musulmanes andalusíes,19
vikingos o chinos.20 No obstante, es a partir de los viajes de Colón, y otros exploradores y
conquistadores que le sucedieron, cuando se establecieron vínculos permanentes con
Europa y se puede hablar de «descubrimiento», al haber reconocimiento de las naciones
implicadas y testimonios contrastables en la época. A partir de este «encuentro» algunas
potencias europeas invadieron el territorio americano, imponiendo su dominio, político,
cultural y religioso, sobre las culturas locales.
Colón proyectó su viaje con el fin de traer de Oriente mercancías, en
especial especias y oro.n. 2 El camino de la especiería que incluía las especias, la seda y
otros productos originarios del extremo Oriente, habían llegado a través de los siglos
siempre por la ruta comercial que atravesaba Asia hasta Europa, por Asia Menor y Egipto,
pero a partir de la expansión del Imperio otomano esta vía se hizo difícil y quedó
monopolizada por ellos y sus socios, los mercaderes italianos. El Reino de Portugal y
el Reino de Castilla, en ese entonces los primeros estados de la Edad Moderna, querían
esas mercancías sin intermediarios.
Estatua de Cristóbal Colón en Santo Domingo, obra del escultor francés Ernesto Gilbert.

Debido a que los portugueses habían conseguido su Reconquista contra


los musulmanes en el siglo XIII, tomaron la iniciativa en la competencia por alcanzar una
nueva ruta de la especiería que fuera una alternativa marítima directa a Asia Oriental.
Portugal se lanzó a navegar por el mar océanobordeando África otorgándose el monopolio
de dicha navegación por el océano Atlántico a excepción de las islas Canarias.2122
En 1488 el navegante Bartolomé Díaz encontró el paso por el cabo de Buena Esperanza,
que unía el Océano Atlántico con el Océano Índico.
Por su parte, el Reino de Castilla, en el mismo año en que terminó con éxito
su Reconquista, buscó una ruta nueva de las especias, y si bien también la buscó en el
Océano Atlántico, fijó otro rumbo —hacia el oeste— en aguas alejadas de la costa y
desconocidas para los navegantes.
La llegada de Colón a América permitió el desarrollo del comercio y el al envío hacia
Europa de gran cantidad de alimentos que se cultivaban en esas tierras, como el maíz,
la patata, el cacao, el tabaco, el pimiento, el zapallo, la calabaza, el tomate,
el poroto (nuevas variedades de judía o frijol), el aguacate y la vainilla, entre otros, que
fueron rápidamente adoptados por los europeos y por el resto del mundo. Los
investigadores han estimado que tres quintas partes de los cultivos actuales de todo el
mundo fueron importadas desde América.23 En sentido inverso, la expedición colombina
conllevó posteriormente la llegada a América de la rueda, el hierro, el caballo, el cerdo,
el asno, el café, la caña de azúcar y las armas de fuego, entre otras.
En su primer viaje, el navegante alcanzó la isla de San Salvador, llamada Guanahani por
los habitantes que encontraron, en las actuales Bahamas. Después de dos meses de
travesía, visitando después Cuba y La Española, volvió a España siete meses después de
su partida. En su último viaje solo tardó un mes y cuatro días en alcanzar las costas de
América.

Origen
Véase también: Anexo:Cronología de Cristóbal Colón

Fotografía de la casa donde se supone que vivió Cristóbal Colón durante su infancia en Génova, en
1455.
Monumento a Cristóbal Colón en Génova.

Monumento a Cristóbal Colón en el Paseo Colón de Lima.

Estatua de Cristóbal Colón localizada en Valparaíso, Chile, inaugurada en 1877.


Monumento a Cristóbal Colón en Barcelona. Vista nocturna.

Monumento a Cristóbal Colón en «Columbus Circle» en Manhattan del escultor italiano Gaetano
Russo, dedicado en 1892 como parte de las conmemoraciones que se realizaron el IV Centenario
del Descubrimiento de América.

El consenso entre los expertos sobre el lugar de nacimiento de Cristóbal Colón es que
nació en la República de Génova.1 Las teorías alternativas sobre su origen han sido
generalmente rechazadas por los principales expertos.2
La tesis apoyada mayoritariamente mantiene que Cristoforo Colombo nació el año 1451
en Savona, en la República de Génova, aunque una investigación reciente estima, por el
contrario, que nació en 1446.24 Sus padres serían Doménico Colombo —maestro tejedor y
luego comerciante— y Susanna Fontanarossa. De los cinco hijos del matrimonio, dos,
Cristoforo y Bartolomeo, tuvieron pronto vocación marinera. El tercero fue Giacomo, que
aprendió el oficio de tejedor. Respecto a los dos restantes, Giovanni murió joven y la única
mujer no dejó rastro.25 Existen actas notariales y judiciales, como el mentado testamento
de su hijo en donde afirma la oriundez genovesa de su padre, que defienden esta tesis.26
Además el mismo Colón declara ser genovés, en el documento denominado Fundación de
Mayorazgo él menta «della salí y en ella nací [en Génova]»,272829 pero diversos autores e
investigadores indican que probablemente esta declaración sería interesada por los Pleitos
colombinos que mantuvieron sus descendientes con la corona de Castilla,30 y por ello lo
declararon como falso o apócrifo, sin embargo, otros investigadores a principios
del siglo XXencontraron en el Archivo de Simancas documentación que, según ellos,
mostraba la autenticidad de esta declaración. Dicho escrito fue hallado en 1925 y contenía
todas la firmas y sellos pertinentes, que fueron validadas por una comisión especial que
ratificó la credibilidad del documento expedido el 28 de septiembre de 1501.3132 También
existe una misiva de Pedro de Ayala, embajador de los Reyes Católicos en Inglaterra, en
donde haciendo alusión al propósito anglosajón de explorar el Atlántico, menciona que esa
incursión contaría con «otro genovés como Colón».3334 Además, las autoridades
municipales de Génova mostraron, entre los años 1931 y 1932, actas fidedignas que
afirmaban su origen genovés.3135
Hipótesis secundarias
Las teorías secundarias afirman que el origen de Cristóbal Colón es un enigma sobre el
que no existe unanimidad entre historiadores e investigadores, entre otras razones por la
confusión y pérdida de documentación referente a sus orígenes y ascendencia. Además su
propio hijo, Hernando Colón, en su Historia del almirante Don Cristóbal Colón oscureció
aún más su lugar de nacimiento afirmando que su progenitor no quería que fuesen
conocidos su origen y patria.3637 Por esta, entre otras razones, han surgido múltiples
teorías sobre el lugar de nacimiento de Colón. Aunque existe un fehaciente testamento en
donde el mismo Hernando Colón asevera que su padre era genovés: «hijo de Cristóbal
Colón, genovés, primero almirante que descubrió las Indias».38 Algunos autores e
investigadores han defendido otras hipótesis sobre posibles orígenes de Colón y los
motivos por que quiso ocultarlos.
Hipótesis catalana
Una de ellas es la hipótesis catalana; Luis Ulloa, historiador peruano que residió
en Barcelona varios años, afirmaba que Colón era originario de Cataluña39 y de tradición
marinera, basándose, entre otras razones, en que en sus escritos, todos en lengua
castellana, existen giros lingüísticos propios del catalán.40 Para Ulloa, Cristóbal Colón fue
un noble catalán que se llamaría realmente Joan Colom, un navegante enemigo del
rey Juan II de Aragón, contra el que luchó al servicio de Renato de Anjou, aspirante al
trono y que además sería el supuesto John Scolvus que habría llegado al norte de América
en el año 1476, que posteriormente le ofrecería el proyecto del descubrimiento al
rey Fernando el Católico para beneficio de la Corona de Aragón.41 Esta teoría ha sido
seguida, ampliada o modificada por diversos autores, en su mayoría historiadores e
investigadores catalanes, aunque también existen investigadores de otros países como
el estadounidense Charles Merrill que han apoyado esta tesis.42 Por contra, esta hipótesis
ha sido contestada indicando que los partidarios de la misma dedican gran parte de sus
esfuerzos en refutar o desmentir numerosos documentos históricos que manifiesten el
origen genovés del navegante, mientras que no han aportado ningún documento que
demuestre el supuesto origen catalán.434144
Existen, además, conjeturas indicando un posible origen sefardí, de acuerdo a la tesis del
escritor Salvador de Madariaga.45 Para Madariaga, Colón sería genovés, pero sus
ascendientes serían judíos catalanes huidos en las persecuciones de finales del siglo XIV.46
47 Colón sería un judío converso, razón que explicaría, según Madariaga, su empeño en

ocultar sus orígenes.


De la hipótesis catalana han surgido diferentes corrientes como las tesis baleares. Una de
ellas, la mallorquina, identifica a Colón con un hijo natural del príncipe de Viana nacido
en Felanich, Mallorca.4849 Sin embargo el investigador, periodista y piloto mercante, Nito
Verdera, rechazó esta tesis.5051 Verdera, asimismo, mantiene la teoría de que Colón
sería criptojudío y nacido en Ibiza.52
Hipótesis gallega
Otra hipótesis indica que Colón era de origen gallego. Celso García de la Riega sostuvo
esta teoría,53principalmente basándose en documentos de la época colombina que
recogían la existencia de familias que poseían ese apellido;54 sin embargo, posteriormente
fueron desacreditados por dos estudios realizados por el paleógrafo Eladio Oviedo Arce,55
y por la Real Academia de la Historia54 que concluyeron que dichos documentos, o bien
eran falsos, o habían sido manipulados en fechas posteriores a su creación.56 Sin embargo
en 2013 un nuevo estudio dio por auténticos los documentos, limitándose eso sí a
constatar la presencia pretérita de habitantes con el apellido Colón en la actual provincia
de Pontevedra, sin pronunciarse sobre el supuesto origen gallego del Almirante. En
palabras de María del Carmen Hidalgo Brinquis, quien presentó los resultados de la
verificación, este hallazgo ni desmiente ni confirma el origen gallego del navegante pues
solo demuestra «que en Pontevedra hubo un clan Colón, pero nosotros no sabemos si fue
el del descubridor de América».5758 Una variante de la teoría gallega identifica a Colón con
el noble pontevedrés Pedro Álvarez de Sotomayor;59 siendo esta hipótesis rechazada por
la mayoría de los historiadores, que exponen, entre muchos documentos, el testamento de
su hijo Álvaro redactado en 1491, en donde cita «los huesos de mis padres (...) los traigan
y entierren dentro de la capilla que el S. Obispo D. Juan fizo en la Iglesia Catedral de Tuy»,
lo que indica que Pedro de Sotomayor se hallaba muerto antes de que Colón llegara a las
Américas.60
Hipótesis portuguesa
También existe la teoría del origen portugués, que se basa en la interpretación
del anagrama de la firma de Colón o en la existencia de supuestos portuguesismos en sus
escritos. El experto filólogo Ramón Menéndez Pidal confirmó que eran portuguesismos61
en contra de quienes mantenían que eran galleguismos o catalanismos,6263 aunque el
historiador Antonio Romeu de Armas matizó que esto se debería no a que fuera nacido en
Portugal sino a una naturalización debida a los años que permaneció en aquel país.64
La teoría del origen portugués surgió en los años veinte y treinta del siglo XX. Su primer
defensor fue Patrocínio Ribeiro, que apuntó que algunos topónimos usados por Colón para
nombrar sus descubrimientos se encuentran también en Portugal.65 El ex-ministro Manuel
Pestana Júnior publicó casi simultáneamente su teoría de que Colón habría sido un agente
secreto del rey Juan II de Portugal.66 Autores posteriores le otorgarían a Colón un origen
aristocrático portugués.67
Otras hipótesis
También dentro de España existen otras teorías que le atribuyen un origen andaluz,
concretamente de Sevilla,68 castellano de Guadalajara,6970 extremeñode Plasencia7172
o vasco.73
Otros países también se disputan ser la cuna del almirante, siendo de posible
origen griego;74 inglés;75 corso;76 sardo;77 noruego78 o croata.7980
Idioma de Colón
Sobre la lengua materna de Cristóbal Colón también existe controversia ya que, según los
investigadores, es un importante apoyo para una u otra teoría sobre su ciudad natal. Para
tratar de fijar sus orígenes reales, se han dado diversas razones en todos los sentidos.
La mayor parte de sus escritos están en castellano,81 pero con evidentes giros lingüísticos
procedentes de otras lenguas de la península Ibérica que, siguiendo a Menéndez Pidal,61
muchos coinciden en señalar como lusismos.6381 Hay varios investigadores y lingüistas,
tanto de Galicia como de Cataluña o de Baleares, que apoyan la hipótesis de que
son galleguismos53 o catalanismos.8283
No parecen existir escritos en italiano realizados por Colón, salvo alguna nota marginal, al
parecer con una redacción deficiente. No escribía en italiano ni cuando se dirigía a sus
hijos o a sus hermanos; ni siquiera al Banco de San Giorgio de Génova.84 El latín tampoco
parecía dominarlo y lo escribía con influencia hispánica y no italiana.81
Historiadores como Consuelo Varela o Arranz Márquez opinan que se trata de un típico
hombre de la mar que se expresa en diversas lenguas sin llegar a dominar bien ninguna, o
que quizá hablase la lingua franca o jerga levantisca.83

Primeros años

Firma de Cristóbal Colón. A la izquierda como «Xpo Ferens» y a la derecha como «Al Almirante».

Según el origen genovés, abrumadoramente apoyado por la mayoría de los historiadores,


Cristóbal Colón sería la castellanización del italiano Cristoforo Colombo.3685
Cristoforo puede traducirse por Cristóbal, el que lleva a Cristo, y Colón en italiano
significa paloma.86 En una de las firmas de Colón se puede leer «Xpo Ferens», que, según
algunos investigadores, significa «portador de Cristo».878889
Según esto, su educación literaria fue escasa y se introdujo en la navegación a temprana
edad. Entre 1474 y 1475 habría viajado a la isla de Quíos (Quío o Chío),90
posesión genovesa en el mar Egeo,91 como marino y probablemente también como
comerciante. Por otra parte, su hijo, Hernando Colón aseguró que su padre aprendió letras
y estudió en Pavía, lo que le permitía entender a los cosmógrafos.92
La parte de la historia más documentada de Cristóbal Colón comenzó en 1476, cuando
alcanzó las costas portuguesas, al parecer víctima de un naufragio en un combate naval
durante la Guerra de Sucesión Castellana.93

El proyecto

Mapa atribuido a Toscanelli.

Es difícil estimar en qué momento nació el proyecto de Cristóbal Colón de llegar


a Cipango —el moderno Japón— y a las tierras del Gran Kan navegando hacia occidente,
pero puede fecharse después de su matrimonio y antes de 1481.4194
Probablemente tuvo conocimientos de los informes del matemático y médico
florentino Paolo dal Pozzo Toscanelli9596 sobre la posibilidad de llegar a las Indias por el
oeste,97 redactados a instancias del rey Alfonso V de Portugal, interesado en el asunto.9899
Sea como fuere, Colón tuvo acceso a una carta de Toscanelli que iba acompañada de un
mapa en que se trazaba el trayecto a seguir al oriente asiático, incluidas todas las islas
que se suponían debían estar en el trayecto.100 Este mapa y las noticias de Toscanelli
estaban basados principalmente en los viajes de Marco Polo. Señalaba este último que
entre el extremo occidental de Europa y Asia la distancia no era excesiva, estimando en
torno a 6500 leguas marinas el espacio entre Lisboa y Quinsay, y desde la
legendaria Antillia al Cipango solo 2500 millas, lo que facilitaba la navegación.99 Se
conocen dos cartas dirigidas por Toscanelli a Colón recogidas por el padre Bartolomé de
las Casas en su Historia de las Indias,97 sin embargo también existe polémica sobre la
autenticidad de las mismas.101102
Los libros que se conservan de la biblioteca de Colón aportan luz sobre lo que influyó en
sus ideas, por su costumbre de subrayar los libros y se deduce que los más subrayados
serían los más leídos. Entre los que tienen más anotaciones están el Tractatus de Imago
Mundi de Pierre d'Ailly, la Historia Rerum ubique Gestarum de Eneas Silvio Piccolomini y
especialmente Los viajes de Marco Polo, que le dieron la idea de cómo era el oriente que
soñaba encontrar.
Colón se basaba en que la Tierra tenía una circunferencia de 29 000 km, según la
«medición» de Posidonio y la medida del grado terrestre de Ailly, sin considerar que este
hablaba de millas árabes y no italianas,7 que son más cortas,103 de modo que cifraba esa
circunferencia en menos de las tres cuartas partes de la real, que por otro lado era la
aceptada científicamente desde tiempos de Eratóstenes. Como resultado de lo anterior,
según Colón, entre las Islas Canarias y Cipango debía haber unas 2400 millas náuticas,103
cuando, en realidad, hay 10 700.

El navegante del Atlántico

Retrato de Cristóbal Colón conservado en la biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de
América. Copia del siglo XIX a partir de un grabado de Aliprando Caprioli.

En 1476, viajando rumbo a Inglaterra, la nave de Cristóbal Colón naufragó en una batalla
entre mercantes genoveses y el corsario Casenove, también denominado «Colón el
viejo».93 Se salvó a nado y alcanzó las costas del Algarve.104 Desde allí partió a Lisboa, en
busca de la ayuda de su hermano Bartolomé y de otros conocidos.105
Hasta 1485 vivió en Portugal como agente de la casa Centurione de Madeira106107 y realizó
numerosos viajes con destinos variados, incluida Génova, Inglaterra e Irlanda.
Posiblemente en este viaje, en el año 1477, llegó a Islandia y escuchó rumores de la
existencia de otras tierras hacia el oeste.108109 Parece que también viajó por las rutas que
los portugueses frecuentaban en las costas occidentales de África como Guinea y
seguramente habría estado en las Islas Canarias, lo cual implica que también conocería la
«Volta da Mina», ruta que seguían los marineros portugueses cuando regresaban a su
país desde el golfo de Guinea y con ello los vientos alisios del Océano Atlántico.107110
Entre 1479 y 1480 Cristóbal Colón contrajo matrimonio con doña Felipa Moniz,111 hija del
colonizador de las islas Madeira, Bartolomeu Perestrelo,112113 probablemente en Lisboa.
Una vez casado vivió en Porto Santo y en Madeira,114 lo que hace suponer que viajara
también a las Azores. Su esposa Felipa, de la clase alta portuguesa, le abrió las puertas
para la preparación de su proyecto.107 En 1480 el matrimonio tuvo un único hijo, Diego
Colón.115 Muchos años más tarde, Colón escribiría que en las playas de Porto Santo vio
objetos arrastrados desde Oriente, incluso un cadáver con rasgos asiáticos. Esto es sin
embargo improbable porque las corrientes dominantes en esa zona son de norte a sur, no
de oeste a este.116

La búsqueda de patronazgo
Portugal
Entre 1483 y 1485 Cristóbal Colón ofreció por primera vez su proyecto al rey Juan II de
Portugal. Este lo consultó con tres expertos – el obispo Diego Ortiz y los judíos maese
Rodrigo y maese Vizinho – que dieron una opinión negativa, tras lo cual el monarca
rechazó la oferta de Colón.117118 Por esos mismos años hubo otros exploradores que sí
fueron autorizados por el rey portugués a navegar hacia el Atlántico Occidental, con
peticiones de dinero o privilegios mucho más modestas que las que al parecer hizo
Colón.119 En 1484 el madeirense Fernao Domingues do Arco fue nombrado capitán de una
tierra que afirmaba haber descubierto hacia el oeste, y en 1486 Ferdinand van Olmen logró
permiso para navegar desde las Azores hacia poniente para explorar y conquistar la "isla
de las Siete Ciudades". Según la Historia del Almirante de Hernando Colón, Juan II envió
secretamente una carabela siguiendo el rumbo que Colón había indicado, pero regresó sin
haber conseguido llegar a ninguna tierra nueva.120
El fracaso de Cristóbal Colón ante Juan II, sumado quizás a la campaña lanzada por el rey
portugués contra la Casa de Braganza,121 llevó a Colón a emigrar de Portugal a los
vecinos reinos de Castilla. Dejó atrás a su hijo Diego y a su esposa Felipa; la cual, en
contra de lo que han afirmado algunos historiadores,122 estaba aún viva.123
Castilla

Monasterio de La Rábida, Palos de la Frontera, Huelva.


Monumento a Cristóbal Colón inaugurado con motivo del 500 aniversario de su fallecimiento, situado
en los jardines exteriores del Monasterio de La Rábida.

Si bien los primeros cronistas124 y algunos testimonios de los pleitos colombinosn. 3 reflejan
que Cristóbal Colón llegó a Castilla, entrando por el Puerto de Palos hacia finales del año
1484 o comienzos de 1485,41124125126 hay algunos autores que no admiten estos sucesos
como ciertos,n. 4127 128 aunque es la versión apoyada más frecuentemente, si bien existen
otras teorías.n. 5 Según dicha versión, en el vecino monasterio de La Rábida, hizo amistad
en primera instancia con fray Antonio de Marchena y años más tarde con fray Juan Pérez,
a quienes confió sus planes.
Los frailes lo apoyaron y recomendaron a fray Hernando de Talavera, confesor de la
reina Isabel I de Castilla.137 En la vecina villa de Moguertambién encontró el apoyo de la
abadesa del convento de Santa Clara, Inés Enríquez, tía del rey de Castilla y de Aragón,
Fernando el Católico. Colón se dirigió a las cortes, establecida por entonces en Córdoba, y
entabló relaciones con importantes personajes del entorno real.41 Se desconoce cuánto
tiempo estuvo en La Rábida.138 Colón frecuentó el Monasterio de La
Cartuja de Sevilla entre 1484 y 1492.139
Si bien el Real Consejo rechazó su proyecto, consiguió ser recibido en enero de 1486,
gracias al valimiento de Hernando de Talavera, por la reina Isabel, a quien expuso sus
planes.140 La soberana se interesó por la idea, pero quiso que, previamente, un consejo de
doctos varones, presidido por Talavera, diera un dictamen sobre la viabilidad del proyecto,
mientras asignaba a Colón, pobre de recursos, una subvención de la corona.141142
El Consejo se reunió primero en Salamanca y después en Córdoba y varios años más
tarde dictaminó que era imposible que fuera verdad lo que decía Colón.143144145 Por otra
parte, Talavera temía que el viaje propuesto por Colón transgrediera el tratado de
Alcáçovas firmado con Portugal y refrendado por bula papal.146 También parece que las
exigencias económicas y políticas expuestas por Colón eran muy altas, como se vio luego
en las Capitulaciones de Santa Fe.147
La reina llamó entonces a Colón, diciéndole que no descartaba totalmente su plan.
Mientras el navegante esperaba, se dedicó a vender mapas y libros para mantenerse
económicamente.148
Conoció en esa época a la cordobesa Beatriz Enríquez de Arana, que vivía con un primo y
trabajaba como tejedora. Nunca se casaron, aunque a su muerte Colón le legó su fortuna
e hizo que su primer hijo, Diego, la tratara como a su madre verdadera. Tuvieron un
hijo, Hernando Colón o Fernando Colón, quien viajó con su padre a América en su cuarto
viaje y años más tarde escribió la Historia del Almirante Don Cristóbal Colón, una biografía
de su padre quizás excesivamente elogiosa.149150
Colón pasó nuevamente a Portugal, con el consentimiento de los soberanos y del rey de
Portugal, para negociar sobre temas que se desconocen.146 Allí recogió a su hijo Diego,
cuya madre había fallecido mientras Colón estaba en Castilla.123 También pudo asistir al
regreso de Bartolomeu Dias151 del viaje en el que había descubierto el cabo de Buena
Esperanza, extremo sur de África tras el cual se abría a los portugueses la vía marítima a
la India por el océano Índico. Colón, a la vuelta a Andalucía, acudió a proponer su proyecto
al duque de Medina Sidonia, que lo rechazó, y después a Luis de la Cerda, duque de
Medinaceli, quien se mostró interesado y acogió a Colón durante dos años en su palacio
de El Puerto de Santa María.146152153140152 Sin embargo, al ser consultada, la reina mandó
llamar a Colón y le prometió ocuparse de su plan tan pronto como se terminara la
conquista de Granada.

Deza y Colón. Detalle del monumento a Cristóbal Colón en Madrid (A. Mélida, 1885).

En diciembre de 1491, Colón llegó al campamento real de Santa Fe de Granada. Su


proyecto fue sometido a una nueva junta, convocada por la reina, pero nuevamente se
rechazó.147 Parte importante de la oposición era por las exigencias desmedidas de
Colón.41154 En esos momentos intervinieron Luis de Santángel y Diego de Deza, quienes
ganaron para su causa al rey Fernando, consiguiendo su apoyo.155156
Las arcas de los monarcas, debido a las distintas campañas bélicas y en especial la
desarrollada durante la Guerra de Granada —que culminó exitosamente la Reconquista
con su toma por los cristianos—, no pasaban por sus mejores momentos. Es por ello que
Luis de Santángel, escribano de ración, se ofreció a prestar el dinero que le correspondía
aportar a la corona, 1 140 000 maravedís.157 158 159 Consta en el Archivo de Simancas la
devolución de esta cantidad a Luis de Santángel.n. 6
Las Capitulaciones de Santa Fe
Artículo principal: Capitulaciones de Santa Fe

Las negociaciones entre Cristóbal Colón y la Corona se realizaron a través del secretario
de la Corona de Aragón, Juan de Coloma, y de fray Juan Pérez, en representación de
Colón.160161162 El resultado de las negociaciones fueron las Capitulaciones de Santa Fe,
del 17 de abril de 1492.n. 7163
La naturaleza jurídica de este documento (contrato vinculante o merced revocable) es aun
hoy día objeto de controversia.164 En él Colón obtuvo, "en satisfacción de lo que ha
descubierto en las Mares Océanas y del viaje que ahora (...) ha de hacer por ellas en
servicio" de la Corona, las siguientes prebendas:

 El título de Almirante en todas las tierras que descubriese o ganase en la mar Océana,
con carácter hereditario y con el mismo rango que el Almirante de Castilla.
 El título de virrey, también hereditario y gobernador general en todas las islas o tierras
firmes que descubriera o ganara en dichos mares, recibiendo el derecho de
proponer ternas para el gobierno de cada una de ellas.
 El diezmo, o el diez por ciento del producto neto de la mercadería comprada, ganada,
hallada o trocada dentro de los límites del Almirantazgo, quedando un quinto para la
corona.
 La jurisdicción comercial de los pleitos derivados del comercio en la zona de su
almirantazgo, según correspondiese a tal oficio.
 El derecho a contribuir con un octavo de la expedición y participar de las ganancias en
esa misma proporción.

Estatua de los Hermanos Pinzón en Palos de la Frontera; al fondo se observa la Fontanilla y


la Iglesia de San Jorge Mártir.

El contenido de las Capitulaciones se desarrolló en una carta de merced fechada a 30 de


abril de 1492, en la que se condicionaba la concesión a Colón del título de almirante a que
efectivamente descubriera y ganara nuevas tierras y no se le daba a Colón el tratamiento
de don.165
Se despacharon, además, diversas cédulas para la organización del viaje.166 Según una
de ellas, Colón sería Capitán Mayor de la Armada,167 constituida por tres navíos.168 Otra
cédula era una Real Provisión dirigida a ciertos vecinos de la villa de Palos y decía que
debían proporcionar dos carabelas equipadas y tripuladas como pago de una sanción
impuesta a dichos vecinos.n. 8169 Una tercera real provisión concedida a Colón, por
los Reyes Católicos, obligaba a las villas de las costas andaluzas,170 y por medio de una
comisión posterior dirigida a la villa de Moguer, a ceder dos barcos a la empresa
descubridora.171 Cristóbal Colón ejecutó esta Real provisión en el Puerto de la Ribera de
esta localidad, embargando dos barcos en presencia del escribano Alonso Pardo,
embarcaciones que más tarde fueron desechadas.172
Colón en Palos, intervención de Martín Alonso Pinzón
Cuando Cristóbal Colón llegó a la villa de Palos de la Frontera se encontró con la
oposición de los vecinos, que desconfiaban del extraño. Una Real Provisión dirigida a
Diego Rodríguez Prieto y otros vecinos de la villa, en la que los sancionaba a servir a la
corona con dos carabelas durante dos meses,n. 8173174 fue leída en la puerta de la Iglesia
de San Jorge,n. 9175 donde estaba situada la plaza pública. También hubo problemas en el
reclutamiento de marineros, por ello Colón recurrió a una de las provisiones expedidas por
los monarcas en la que se le concedió permiso para reclutar marineros entre los
encarcelados, aunque finalmente esto no fue necesario.n. 10176177 Por fin, los religiosos
de Monasterio de la Rábida, en especial fray Juan Pérez y fray Antonio de Marchena,
lograron solucionar el problema de la recluta de marineros, al poner en contacto a Colón
con Martín Alonso Pinzón, destacado navegante local, que apoyó la posibilidad del viaje,
contra lo que la gente pensaba del proyecto.178 También Pero Vázquez de la Frontera,
viejo marino de la villa muy respetado por su experiencia y amigo de Martín Alonso, influyó
de manera importante para que el mayor de los hermanos Pinzón se decidiera a apoyar la
empresa.179
Según Bartolomé de las Casas, Martín Alonso aportó de su hacienda personal medio
millón de maravedíes, la tercera parte de los gastos en metálico de la empresa.180181
Asimismo desechó los barcos que había embargado Colón182 y despidió también a los
hombres que este había enrolado, escogió para la empresa otras dos carabelas,183 la
Pinta y la Niña, ya que sabía que eran muy veleras y "aptas para el oficio de navegar"
porque las tenía arrendadas,184 hizo partícipes a sus hermanos y, además, fue por
Palos, Moguer y Huelva, convenciendo a sus parientes y amigos de que se enrolasen,
consiguiendo con ello la tripulación necesaria.182 Destacadas familias de marineros de la
zona se unieron a la empresa, como los hermanos Niño de Moguer, los Quintero de Palos
y otros marinos de prestigio que fueron decisivos para el definitivo reclutamiento de la
tripulación.185186
Colón en Moguer
En Moguer, Cristóbal Colón visitó en repetidas ocasiones el Monasterio de Santa Clara,
cuya abadesa, Inés Enríquez, tía del rey Fernando el Católico, apoyó el proyecto de Colón
ante la Corte. También encontró apoyo en el clérigo Martín Sánchez y el hacendado Juan
Rodríguez Cabezudo a quien confió la custodia de su hijo Diego, cuando partió en el viaje
descubridor.187
Los hermanos Niño tuvieron una destacada participación en los preparativos y desarrollo
del viaje descubridor. Una vez superadas las primeras reticencias al proyecto de Colón, se
unieron a la empresa y animaron a la marinería moguereña, y resto de marinos que
habitualmente navegaban con ellos, para que se alistaran en la expedición. Así mismo,
una de las carabelas -La Niña- era propiedad de esta familia.172 Pedro Alonso Niño fue
piloto de la Santa María, Francisco Niño participó como marinero en La Niña y Juan
Niño como maestre también en La Niña, además, una parte de la tripulación era de la
localidad.188

Los cuatro viajes de Colón a las Indias

Los cuatro viajes de Cristóbal Colón.

Artículo principal: Descubrimiento de América

Véase también: Anexo:Naves usadas por Cristóbal Colón en sus viajes

Cristóbal Colón realizó un total de cuatro viajes a lo que hoy se conoce como América:

 En el primer viaje zarpó del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 y, pasando por las
Islas Canarias, donde estuvo desde el 9 de agosto al 6 de septiembre, llegó a las
Indias al descubrir las Islas Bahamas el 12 de octubre y posteriormente también las
islas La Española —actual Santo Domingo— y Cuba. Volvió de La Española el 4 de
enero, llegando a Lisboa el 4 de marzo y a Palos el 15 de marzo de 1493.
 En el segundo viaje partió de Cádiz el 25 de septiembre de 1493, saliendo
de Hierro el 13 de octubre y llegando a la isla Guadalupe el 4 de noviembre,
descubriendo y explorando Puerto Rico y Jamaica. Regresó a Cádiz el 11 de
junio de 1496.

 En el tercer viaje zarpó el 30 de mayo de 1498, desde Sanlúcar de Barrameda,


haciendo escala en Cabo Verde, de donde zarpó el 4 de julio, y llegó el 31 de julio a
la isla Trinidad. Exploró la costa de Venezuela. El 27 de agostode 1499 llegó Francisco
de Bobadilla quien, con poderes de los reyes, encarceló en un barco a los tres
hermanos Colón el 15 de septiembre y los envió encadenados a la península a
mediados de octubre, llegando a Cádiz el 25 de noviembre de 1500.

 En el cuarto viaje, salió de Sevilla el 3 de abril de 1502189190191192 y llegó a La Española


el 29 de junio. El 17 de julio desembarcó en la actual Honduras y volvió el 11 de
septiembredesde Santo Domingo, llegando el 7 de noviembre a Sanlúcar de
Barrameda.
Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)

Primer viaje transatlántico de Cristóbal Colón.

Itinerario de Colón por las Antillas, 1492-1493. Topónimos modernos en negro, y topónimos de
Colón en azul.

Artículo principal: Primer viaje de Colón

Réplicas de la Pinta, la Niña y la Santa María en el Muelle de las Carabelas de Palos de la Frontera.
Primer desembarco de Cristóbal Colón en América (Dióscoro Puebla, 1862)

Cristóbal Colón ante los Reyes Católicos en la corte de Barcelona (V. Turgis, siglo XIX).

Finalizados todos los preparativos, la expedición de Cristóbal Colón salió del puerto de
Palos de la Frontera, ubicado en (Huelva), el 3 de agosto de 1492, con
las carabelas Pinta y Niña, y con la nao Santa María y con una tripulación de unos noventa
hombres. La Santa María, llamada originalmente La Gallega, era propiedad de Juan de la
Cosa y fue donde embarcó Colón. La Niña, propiedad de la familia Niño,172 y
la Pinta fueron elegidas por Martín Alonso Pinzón. Aunque en diversas pinturas y otras
obras artísticas se ha reflejado la presencia de algún sacerdote o religioso, en esta primera
expedición no viajó ningún clérigo entre la tripulación.186193194
Estuvo en las Islas Canarias hasta el 6 de septiembre, concretamente en La Gomera;
según la Historia del Almirante visitando a Beatriz de Bobadilla y Ulloa, gobernadora de la
isla, y en Gran Canaria, arreglando el timón de La Pinta y sustituyendo sus velas
triangulares originales por unas cuadradas, lo que la convirtió en la carabela más rápida de
la flotilla.n. 11
Con rumbo hacia el incierto oeste, la expedición no resultó fácil para nadie y durante la
misma hubo varios conatos de motines. Entre el 13 y el 17 de septiembre observaron que
las agujas de las brújulas se desviaban respecto a la Estrella Polar al oeste por la noche y
al este por la mañana.195 Este efecto ha sido erróneamente atribuido a la declinación
magnética por algunos historiadores pero en realidad se debe al giro de la Polar en torno
al polo norte celeste.116 El 22 de septiembre envió Colón su carta de navegación a
Pinzón.n. 12 La noche del 6 al 7 de octubre se produjo un intento de motín en la Santa
María que fue sofocado con la ayuda de los Pinzón. Sin embargo entre el 9 de
octubre y 10 de octubre el descontento se extendió al resto de la expedición, tomando los
capitanes la determinación de que se volverían en el plazo de tres días de no divisar
tierra.196197 El 12 de octubre, cuando la tripulación ya estaba inquieta por la larga travesía
sin llegar a ninguna parte, el grumete Rodrigo de Triana dio el famoso grito de: «¡tierra a la
vista!». Sobre este episodio también existe controversia entre los historiadores,198 ya que
los reyes habían ofrecido 10 000 maravedís al primero que avistara tierra, sin embargo
este premio lo recibió Colón quien, según su diario de a bordo,n. 13 habría visto «lumbre»
unas horas antes que Rodrigo de Triana.199 Llegaron a una isla llamada Guanahani, a la
que rebautizó como «San Salvador», en el archipiélago de las Bahamas. Colón creyó
cumplir con su ansiada meta de llegar a las Indias de las especias navegando por la mar
océano con rumbo oeste. No fue consciente de que había arribado a un continente distinto.
Después del 12 de octubre, Colón recorrió otras islas de las Bahamas hacia el sur hasta
llegar a la isla de Cuba,y posteriormente a la Española (actual Haití). En las orillas de esta,
el 25 de diciembre de 1492, se hundió la nao capitana, la Santa María. Sus restos fueron
usados para construir el Fuerte de La Navidad, el primer poblado español en América.200
Las dos carabelas, al mando del almirante, emprendieron el viaje de regreso a España.
Las naves se separaron, llegando la Pinta en primer lugar a Bayona, hacia el 18 de
febrero de 1493 .201 La Niña sufrió una fuerte tempestad que estuvo a punto de hacerla
naufragar. En tan difícil trance, Cristóbal Colón, decidió echar en suerte, la promesa de
peregrinar en romería a varios templos.202 La nave de Colón hizo escala en las islas
portuguesas de los Azores y de allí llegó el 4 de marzo a Lisboa, forzada por otra
tormenta.203204 El 9 de marzo Colón fue llevado ante el rey Juan II de Portugal, al que
intentó convencer de que la expedición no interfería con sus posesiones atlánticas.n. 14
Algunos cortesanos propusieron que se ejecutase a Colón por haber violado el Tratado de
Alcáçovas pero el Rey finalmente lo dejó libre.205 Tras esto Colón hizo vela para Andalucía.
Finalmente, el 15 de marzo la Niña arribó al puerto de Palos, con pocas horas de
diferencia respecto a la Pinta. Cristóbal Colón pasó una noche de vigilia en la iglesia de
Santa Clara, cumpliendo la promesa o Voto Colombino realizado en alta mar.202 A los
pocos días falleció Martín Alonso Pinzón, el principal socio de Colón en este viaje, que fue
enterrado probablemente en La Rábida, según era su voluntad.n. 15206207
Pinzón primero y Colón después enviaron separadamente noticias de su llegada a los
Reyes, que se encontraban en Barcelona.208 En esta ciudad apareció impresa,
probablemente a principios de abril, una carta de Colón anunciando el
Descubrimiento dirigida a Luis de Santángel209 fechada a 15 de febrero, cuando todavía
estaban en alta mar. Una semanas más tarde se imprimió en Roma una carta muy similar,
dirigida al tesorero Gabriel (o Rafael) Sánchez y traducida al latín por Leandro de
Cozco.210211212 Esta obra se difundió rápidamente por toda Europa y fue traducida al
italiano y al alemán.
En abril de 1493, Colón fue recibido por los Reyes Católicos en el monasterio de San
Jerónimo de la Murtra,,213 en Badalona, cerca de Barcelona (otras versiones indican que
dicho encuentro se produjo en el Saló del Tinell, en Barcelona), donde explicó su llegada
por el oeste a lo que él creía era la India.
Varios años después los europeos irían dándose cuenta de que las tierras a las que había
llegado Colón no estaban conectadas por tierra con Asia, sino que formaban un continente
distinto, al que a a partir de 1507 se le empezaría a llamar América.
El 20 de mayo los reyes Fernando e Isabel, entre los premios y dignidades otorgados a
Colón le concedieron esta ampliación de su escudo de armas primitivo:
El Castillo de color dorado en campo verde, en el cuadro del escudo de vuestras armas en lo alto a
la mano derecha; y en el otro cuadro alto a la mano izquierda un León de púrpura en campo blanco
rampando de verde, y en el otro cuadro bajo a la mano derecha unas islas doradas en ondas de
mar, y en el otro cuadro bajo a la mano izquierda las armas vuestras que soliades tener. Las cuales
armas serán conocidas por vuestras, e de vuestros fijos e descendientes para siempre jamás.214

El escudo concedido por los reyes fue modificado pronto por los Colón, si bien estas
alteraciones fueron hechas de motu proprio, así en 1502 en la publicación del Libro de los
Privilegiosn. 16 se imprimió en la portada un nuevo escudo. Este presenta las siguientes
diferencias con el escudo oficial: las armas del primer y segundo cuartel fueron
modificadas para representar las del Reino de Castilla y las del Reino de León, las islas del
tercer cuartel fueron modificadas acompañándolas de una «tierra firme» en punta, con el
fin de añadir las nuevas tierras continentales ya descubiertas, y el cuarto cuartel colocaron
cinco anclas para señalar su dignidad de Almirante, pero no derechas, sino tumbadas
hacia la derecha; las armas primitivas, las que «soliades tener» según el decreto real,
fueron trasladadas a un «entado» inferior.215
Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
Artículo principal: Segundo viaje de Colón
Segundo viaje transatlántico de Cristóbal Colón.

Segundo viaje de Cristóbal Colón en el Mar Caribe.

El segundo viaje de Cristóbal Colón partió de Cádiz y desembarcó en la isla de Puerto


Rico el 19 de noviembre.
El objetivo de este viaje fue explorar, colonizar y predicar la fe católica por los territorios
que habían sido descubiertos en el primer viaje, todo ello bajo el amparo de las bulas
alejandrinas que protegían los territorios descubiertos de las reclamaciones
portuguesas.216217
De las 17 naves que participaron en este segundo viaje (3 carracas, 2 naos grandes y 12
carabelas), solo se conoce el nombre de unas pocas, entre las que se cuentan la Niña,
participante del primer viaje, y la Marigalante o Santa María, homónima de la malograda en
el primer viaje, la carabela Cardera y la carabela San Juan, de la que era piloto
el roteño Bartolomé Pérez, que en el primer viaje, fuera en la Niña.218
En su segundo viaje a la isla La Española, observó el eclipse lunar del 14 al 15 de
septiembre de 1494 y, comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en las
observaciones de Cádiz y Sao Vicente en Portugal, dedujo definitivamente la esfericidad
de la Tierra ya descrita por Claudio Ptolomeo.219
En 1493 descubrió la isla de Guadalupe, ubicada a unos 480 km (300 millas) al sudeste de
Puerto Rico y que era conocida por los indios caribes como Karukera («isla de las aguas
hermosas»).
Tras fundar la ciudad de La Isabela, el 6 de enero de 1494, dispuso el retorno a España de
12 buques de su flota, quedándose solo con las carabelas Niña —ahora llamada Santa
Clara (su primitivo nombre)—, San Juan, Cardera y algunas otras. En junio de 1496 Colón
regresó de su segundo viaje a bordo de la Niña, acompañado solo de la India, el primer
buque construido en las Nuevas Tierras.218
Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
Artículo principal: Tercer viaje de Colón
Tercer viaje transatlántico de Cristóbal Colón.

Tercer viaje de Cristóbal Colón en el mar Caribe.

Mapamundi de Juan de la Cosa de 1500. El Nuevo Mundo aparece en la parte superior (en verde) y
el Viejo Mundo en la parte central e inferior (en blanco).

En el tercer viaje, Cristóbal Colón partió desde Sanlúcar de Barrameda capitaneando seis
barcos y llevando consigo a Bartolomé de Las Casas, quien después proporcionaría parte
de las transcripciones de los Diarios de Colón.
La primera escala la realizó en la isla portuguesa de Porto Santo, de donde procedía su
mujer. De allí partió hacia Madeira y llegó el 31 de julio a la isla Trinidad. Desde el 4 al 12
de agosto exploró el golfo de Paria, el cual separa Trinidad de Venezuela. En su
reconocimiento de la zona llegó hasta la desembocadura del río Orinoco, navegó por las
islas de Isla Chacachacare y Margarita y renombró Tobago («Bella Forma»)
y Granada («Concepción»). Desembarcaron en la zona de Macuro, en Venezuela, en
agosto de 1498,220 siendo esta región parte de la masa continental americana.
Inicialmente, describió las tierras como pertenecientes a un continente desconocido para
los europeos, pero luego se retrajo y dijo que pertenecían a Asia.221
El 19 de agosto retornó a La Española para encontrar que la mayoría de los españoles allí
asentados estaban descontentos, al sentirse engañados por Colón sobre las riquezas que
encontrarían. Colón intentó repetidas veces pactar con los sublevados, los taínos y
los caribes. Algunos de los españoles que habían retornado acusaron a Colón ante la corte
por mal gobierno.222 Los reyes enviaron a La Española al administrador real Francisco de
Bobadilla en 1500, el cual a su llegada (23 de agosto) detuvo a Colón y a sus hermanos y
los embarcó hacia España. Colón rehusó que se le quitaran los grilletes en todo su viaje a
España, durante el cual escribió una larga carta a los Reyes Católicos.223 Al llegar a
España recuperó su libertad, pero había perdido su prestigio y sus poderes.224
Los viajes menores o andaluces
Pese a la intención del almirante Colón de reservarse el monopolio de la conquista y
colonización de las tierras a las que había llegado, la Corona no tenía esas ideas. De esta
forma capituló las condiciones de nuevos viajes, cuyo objetivo era descubrir tierras
desconocidas para los europeos y en ningún modo colonizarlas.
Estos viajes se desarrollaron a partir de 1499 y entre ellos cabe destacar los siguientes:

 Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa en 1499, en el cual participó Américo Vespuccio,


cuyo nombre daría, a la postre, la denominación al continente. Llegaron hasta la actual
Venezuela y recogieron noticias sobre riquezas. Estas noticias fueron investigadas por
otros marinos, que al final encontraron depósitos de perlas.
 En el mismo año, 1499, Vicente Yáñez Pinzón se convirtió en el primer europeo en
llegar al río Amazonas y, según diversos historiadores, se le debe considerar el
verdadero descubridor del Brasil.225226 Volvió a la península el 30 de
septiembre de 1500 con un cargamento de una madera muy cotizada
denominada palo brasil. En una nueva capitulación, firmada con el rey Fernando, el 5
de septiembre de 1501,227 le nombró capitán y gobernador de Santa María de
Consolación hasta la desembocadura del río Amazonas, pero no volvió a la zona. En
el año 1508 volvió al Caribe con la misión de buscar un paso al Océano Pacífico,
exploró toda la costa de Centroamérica y de la península de Yucatán, estableciendo el
primer contacto con la civilización maya.225
Estos viajes, si bien fueron limitados en sus objetivos, aportaron gran información a la
Corona y a la Casa de la Contratación.
Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
Artículo principal: Cuarto viaje de Colón

Cuarto viaje transatlántico de Cristóbal Colón.


Cuarto viaje de Cristóbal Colón en el mar Caribe.

Entre 1500 y 1502 Colón, sintiéndose acosado por sus enemigos, lanzó una operación de
imagen. En 1501, su amigo Pedro Mártir redactó la que se puede considerar la "biografía
oficial" del Almirante. El año siguiente, Colón legó el 10% de sus rentas a la ciudad
de Génova para ganarse su favor mientras mercaderes genoveses aportaron la
financiación necesaria para un nuevo viaje de exploración a las Indias.228
El cuarto y último viaje de Cristóbal Colón partió desde Sevilla el 3 de abril de 1502,189190191
192 se dirigió hacia la Puebla Vieja y posteriormente Colón se mantuvo ocupado en Sevilla

para asuntos de municiones y tripulación mientras los navíos aguardaban en Cádiz, de


donde zaparon el 9 de mayo. El 25 de mayo hicieron escala por Gran Canaria y, tras una
travesía de 21 días por el Atlántico, llegaron al Caribe, recalando en una bahía de La
Española. Colón exploró las costas de las actuales Honduras, Nicaragua, Costa
Rica y Panamá. Desde este golfo intentó retornar a La Española pero una tormenta lo hizo
desembarcar en Jamaica, donde permaneció hasta 1504.229
En 1503, en su último viaje por las Antillas Mayores, descubrió las islas llamadas
actualmente Caimán Brac y Pequeño Caimán (pues Colón nunca vio la isla de Gran
Caimán), que recibieron el nombre de Las Tortugas. Se les dio ese nombre por la gran
cantidad de tortugas que había en ellas y en sus alrededores. Regresó en 1504 a Sanlúcar
de Barrameda.

Relaciones con los indígenas


Artículo principal: Relaciones entre los indígenas americanos y los conquistadores europeos

Siguiendo las costumbres vigentes en esos tiempos, las relaciones de Cristóbal Colón y
sus hombres con otros pueblos y tierras se regían por las posibilidades de conquistarlas
para el reino al que representaban.
Pensando que se hallaban en las tierras del Gran Kan, intentaron tomar posiciones
militares defensivas y entablar contacto con algún rey, pero no encontraron nada parecido
y comprobaron poco a poco que poseían una gran superioridad armamentística sobre
los indígenas y que estos desconocían las palabras «Gran Kan». Atribuyeron ese
desconocimiento a un muy bajo nivel cultural de los indios y fueron asumiendo la facilidad
de conquista del nuevo territorio. Así lo demostraron en los comunicados a sus monarcas.

Actividad como cartógrafo


Aunque no se conserva ningún mapa firmado por Colón, varios indicios apuntan a que sí
dibujo algunos mapas. Las Casas y otros autores del siglo XVI afirman que Colón se
ganaba la vida ocasionalmente haciendo cartas náuticas. Las Casas también relata que,
navegando a lo largo de Cuba en 1492, Colón iba dibujando un mapa de la costa. En la
correspondencia entre Colón y los reyes se mencionan varias veces mapas de las nuevas
tierras que los soberanos reclaman o que Colón afirma haber enviado. También consta
que Alonso de Ojeda tuvo acceso a un mapa de las costas continentales sudamericanas
realizado por Colón (o por alguien a su servicio) durante su tercer viaje.230
Hacia 1501 Colón afirmó en una carta saber dibujar planisferios terrestres:
nuestro señor (...) me dio (...) engenio en el anima e manos para debusar espera y en ella las
çibdades ryos y montañas yslas y puertos todo en su propio sytio.
Carta de Colón a los Reyes incluida en el Libro de las Profecías

Mapas sin firma ni fecha atribuidos a Cristóbal o Bartolomé Colón

Bosquejo de la costa noroeste de la Española.

Mapamundi conservado en la BNF.

Testamento

Casa Museo de Colón en Valladolid.


Placa en homenaje a Cristóbal Colón en el V Centenario de su muerte. Está puesta en la pared de
un moderno edificio que ocupa el lugar donde antaño estuvo el convento de franciscanos
en Valladolid.

El 19 de mayo de 1506, un día antes de su muerte en Valladolid, Cristóbal Colón redactó


su testamento ante Pedro de Inoxedo, escribano de cámara de los Reyes Católicos. Dejó
como testamentarios y cumplidores de su última voluntad a su hijo Diego Colón, a su
hermano Bartolomé Colón y a Juan de Porras, tesorero de Vizcaya.
En ese documento Colón, que se autotituló almirante, virrey y gobernador de las islas y
tierra firme de las Indias descubiertas y por descubrir, estableció lo siguiente:231
Yo constituí a mi caro hijo don Diego por mi heredero de todos mis bienes e ofiçios que tengo de
juro y heredad, de que hize en el mayorazgo, y non aviendo el hijo heredero varón, que herede mi
hijo don Fernando por la mesma guisa, e non aviendo el hijo varón heredero, que herede don
Bartolomé mi hermano por la misma guisa; e por la misma guisa si no tuviere hijo heredero varón,
que herede otro mi hermano; que se entienda ansí de uno a otro el pariente más llegado a mi linia, y
esto sea para siempre. E non herede mujer, salvo si non faltase non se fallar hombre; e si esto
acaesçiese, sea la muger más allegada a mi linia.

De donde se entiende que tiene dos hijos, Diego y Fernando, y que el heredero es el
primogénito, según la costumbre al uso. Manifiesta asimismo que doña Beatriz es la madre
de Fernando, lo que atestigua que nunca se casaron.
En el testamento Colón se quejó de la pequeña cantidad —un cuento (millón)
de maravedíes— que los Reyes Católicos habían puesto en 1492 para la empresa del
descubrimiento, debiendo él mismo contribuir con capital para el viaje. No obstante, es
falso el mito inventado por su hijo Hernando y propagado por Bartolomé de las Casas de
que Colón muriese pobre. Su situación económica al final de su vida era la de un
millonario, con rentas anuales estimadas en unos 8.000 pesos (unos cuatro millones de
maravedíes).232

Fallecimiento, entierro y posteriores traslados


Tumba de Cristóbal Colón. Catedral de Sevilla.

Cristóbal Colón falleció en Valladolid, el 20 de mayo de 1506, presumiblemente por


complicaciones derivadas de una gota o una artritis padecida durante años.233 Tras su
muerte, su cuerpo fue tratado con un proceso llamado descarnación, mediante el cual se
quitaba toda la carne de los huesos para la mejor conservación del cadáver.
Se le enterró inicialmente en el Convento de San Francisco en Valladolid y,
posteriormente, sus restos fueron trasladados a la capilla de Santa Ana del Monasterio de
la Cartuja en Sevilla en 1509.139 Se encargó del traslado el mercader florentino Simón
Verde, amigo de la familia.234
En 1523, por deseo de su hijo Diego Colón, este dispuso en su testamento que tanto sus
restos como los de su padre fueran trasladados y enterrados en la catedral de Santo
Domingo.
Los trámites relacionados con el cumplimiento de la voluntad testamentaria de Diego
Colón estuvieron a cargo de su viuda, la virreina María Álvarez de Toledo y Rojas, quien a
través de los buenos oficios de la reina Isabel, solicitó y obtuvo del rey Carlos I de
España la autorización para que en la capilla mayor de la catedral de Santo Domingo
fueran trasladados y enterrados Cristóbal y Diego Colón. María, el 2 de junio de 1537,
amplió el derecho a favor de su hijo Luis Colón.
Existen discrepancias sobre la fecha exacta en María de Toledo trasladó los restos ya que
en 1536 la virreina solicitó a los monjes del monasterio cartujo de Santa María de la
Cuevas de Sevilla la entrega de los restos de ambos almirantes, otras fuentes mencionan
que el traslado de los restos se efectuó antes de 1539235 y otras, que la virreina María
Álvarez de Toledo los llevó consigo en su regreso a Santo Domingo el 8 de agosto
de 1544.236
Lo que resulta indubitable es que en 1548, cuando María redactó su testamento, los restos
de ambos personajes ya estaban en la dicha catedral ya que María pidió que su cuerpo no
fuera enterrado en la misma sepultura de su marido Diego sino debajo de él, en el suelo de
la capilla, junto al presbiterio del altar mayor.
Los restos mortales de Cristóbal Colón permanecieron sepultados en Santo Domingo por
más de dos siglos.
Tras la conquista de la isla de Santo Domingo en 1795 por los franceses, se trasladaron
a La Habana y, tras la guerra de independencia cubana en 1898, sus restos fueron
trasladados a bordo del crucero Conde de Venadito hasta Cádiz y desde allí hasta Sevilla
por el aviso Giralda con destino a la Catedral de Sevilla,237238 donde reposan en un
suntuoso catafalco.
Discusiones sobre su enterramiento

Tumba de Colón localizada en el Faro a Colón en Santo Domingo Este, República Dominicana.

Posteriormente, se produjo una controversia sobre el destino final de los restos de


Cristóbal Colón, tras aparecer en 1877, en la Catedral de Santo Domingo, una caja de
plomo que contenía fragmentos de huesos y que llevaba una inscripción donde se leía
«Varón ilustre y distinguido Cristóbal Colón». Esos restos permanecieron en la catedral de
Santo Domingo hasta 1992, año en el que fueron trasladados al Faro a Colón, un
monumento faraónico construido por la República Dominicana para homenajear y
conservar los restos que se suponen también de Colón.239
Al parecer, en el momento de exhumar el cuerpo de la catedral de Santo Domingo no
estuvo muy claro cuál era exactamente la tumba de Cristóbal Colón, debido al mal estado
de las tumbas, con lo que resulta al menos probable que sólo se recogieran parte de los
huesos, quedando la otra parte en la catedral de Santo Domingo. Todavía faltan estudios
que sean más concluyentes al respecto.
Para averiguar cuáles eran los verdaderos restos se propuso tomar muestras de ADN de
ambos esqueletos: el de Sevilla y el de Santo Domingo. Los estudios debían acabar en
mayo del año 2006, pero en enero de 2005 las autoridades dominicanas pospusieron la
apertura de la tumba. En el estudio preliminar se detectó una probable vinculación filial
entre los huesos enterrados en la catedral de Sevilla y los de su hijo Diego.
El 1 de agosto de 2006 el equipo de investigación dirigido por José Antonio Lorente,
médico forense y director del Laboratorio de Identificación Genética de la Universidad de
Granada, que estudió los restos óseos atribuidos al almirante que están en la catedral de
Sevilla desde 1898, confirmó que «sí son los de Cristóbal Colón». Esta afirmación está
basada en el estudio del ADN comparado con el de su hermano menor Diego y con los de
su hijo Hernando.240
Según los estudios del equipo de investigación, se determinó que Cristóbal Colón era
varón, de entre 50 y 70 años, sin marcas de patología, sin osteoporosis y con alguna caries.
Mediterráneo, medianamente robusto y de talla mediana.

Todavía se espera que las autoridades de la República Dominicana permitan el estudio de


los restos atribuidos al Almirante que están en ese país, lo cual permitiría completar la
historia en torno a esta cuestión. Pero este estudio ya no es determinante para identificar
los restos del descubridor. Se estima que pueda haber restos en otros lugares, ya que los
que hay en la capital andaluza no llegan al 15% de la totalidad del esqueleto, por lo que
podría resultar que los que están en Santo Domingo también correspondan al descubridor
de América.239

Acusación de tiranía

Escudo de armas concedido en 1493 por los Reyes Católicos a Cristóbal Colón.

Escudo usado motu proprio por la Casa de Colón a partir de 1502.

Luego de su primer viaje, Cristóbal Colón fue designado Virrey y Gobernador de las Indias
bajo las Capitulaciones de Santa Fe. Esto incluyó la administración de las colonias en la
isla de La Española, cuya capital se estableció en Santo Domingo. Al final de su tercer
viaje, Colon estaba física y mentalmente exhausto: su cuerpo afligido por artritis y sus ojos
por oftalmia. En octubre de 1499, envió dos naves a España, pidiendo a la Corte designar
a un comisionado real para ayudarlo a gobernar.
Para entonces, las acusaciones de tiranía e incompetencia de Colón como gobernador
habían llegado a la Corte. La reina Isabel y el rey Fernando respondieron quitando a Colón
del poder y reemplazándolo por Francisco de Bobadilla, miembro de la Orden de
Calatrava.
Bobadilla, quien fue gobernador desde 1500 hasta 1502, cuando falleció debido a una
tormenta, también había recibido el encargo de investigar las acusaciones de brutalidad
hechas contra Colón. Al llegar Bobadilla a Santo Domingo, mientras Colón estaba ocupado
con sus exploraciones del tercer viaje, fue recibido con quejas contra los tres hermanos
Colón: Cristóbal, Bartolomé y Diego. Un informe de Bobadilla recientemente descubierto
asevera que Colón frecuentemente usaba la tortura y mutilación para gobernar La
Española. El informe de 48 páginas, encontrado en 2006 en el Archivo General de
Simancas, contiene testimonios de 23 personas, incluyendo enemigos y partidarios de
Colón, acerca del trato de Colón y sus hermanos a los súbditos coloniales durante sus
siete años de mandato.241242
De acuerdo con este informe, Colón castigó a un hombre culpable de robar maíz
haciéndole cortar las orejas y la nariz, para venderlo luego como esclavo. Los testimonios
registrados en el informe aseveran que Colón felicitó a su hermano Bartolomé por
“defender a la familia”, cuando este último ordenó que una mujer fuera forzada a desfilar
desnuda en público y que su lengua fuera cortada por sugerir que Colón era de mal
nacimiento.241242 El documento también describía el modo como Colón controló el
descontento y revuelta de los nativos. Primero, ordenó una represión brutal en la que los
nativos fueron asesinados y luego sus cuerpos desmembrados desfilados por las calles en
un intento de desincentivar cualquier otra rebelión.243
«El gobierno de Colón se distinguió por una forma de tiranía», afirma Consuelo Varela
Bueno, historiadora española que estudió y publicó documentos. «Incluso quienes lo
admiraban [a Colón] tuvieron que admitir las atrocidades que habían ocurrido».242 Varela
Bueno afirma en el prólogo de su libro, que «La historiografía que se nos ha conservado
hasta ahora es única y exclusivamente la que le favorecía» y como resultado de su
investigación concluye que «Colón, pese a su grandeza, no es un personaje simpático.
Ahora lo es aún menos».244
Bartolomé de las Casas escribió que al llegar él a La Española en 1508 había, contados
todos los indios, más de 60,000 personas viviendo en la isla, de modo que de 1494 a 1508
alrededor de tres millones de indios habrían muerto en las guerras, a causa de la
esclavitud o el trabajo en minas, y concluía exclamando: «Esto ¿quién lo creerá de los que
en los siglos venideros nacieren? Yo mismo que lo escribo y vio y sé lo más dello, ahora
me parece que no fue posible».245246
El gobierno de los hermanos Colón en La Española no cumplió con las expectativas de los
Reyes Católicos. Desde un primer momento fue clara la posición de la propia reina Isabel I
de Castilla en la defensa de la igualdad de los indios, sus súbditos del Nuevo Mundo, y los
españoles, sus súbditos del Viejo Mundo. Las agresiones a indígenas y la venta de
algunos como esclavos era un desobediencia de las órdenes expresas de la reina Isabel la
Católica, que había dejado clara su voluntad de que se tratara a los indígenas como
súbditos de Castilla, y por lo tanto, como hombres libres.247
Por este motivo, Colón fue arrestado luego de su tercer viaje y enviado con cadenas ante
la reina por el pesquisidor Francisco de Bobadilla.248 No correspondía el comportamiento
de Colón con el que España proponía en sus leyes,n. 17 aunque la distancia, entre otros
motivos, propiciaron conductas similares a la de Colón con los indígenas, las cuales fueron
denunciadas por Fray Bartolomé de las Casas y reprobadas por las Leyes Nuevas. Colón
y sus hermanos estuvieron en prisión por seis semanas antes de que el rey Fernando
ordenara su liberación. Luego de poco tiempo, el rey y la reina llamaron a Colón y sus
hermanos al palacio de la Alhambra en Granada. Allí, la pareja real escuchó las suplicas
de los hermanos, devolvieron su libertad y riqueza, y luego de mucha persuasión,
aceptaron financiar el cuarto viaje de Colón. Pero se cerró firmemente la puerta al rol de
Colón como gobernador. Desde ese momento, Nicolás de Ovando y Cáceres fue el nuevo
gobernador de las Indias Occidentales.

En la cultura popular
Colombia o «tierra de Cristóbal Colón», país nombrado en honor al Descubridor.

Faro en homenaje a Cristóbal Colón en Santo Domingo.

El Monumento a Cristóbal Colón ubicado en el Parque Colón de la Ciudad de Buenos Aires, creado
por el escultor italiano Arnaldo Zocchi e inaugurado en 1921. Al fondo, la Casa Rosada. Fue
desmantelado y quitado del lugar por la presidenta Cristina Fernánez en 2015.

A raíz de la revolución que supuso el descubrimiento de América capitaneado por Cristóbal


Colón, su figura y su nombre, así como sus variantes, aparecen en tantísimos sitios y
lugares y también en las artes, la cultura y la educación. Incontables avenidas, calles,
parques y plazas llevan su nombre, así como esculturas y monumentos relacionados con
él. La figura de Colón se ha convertido en un icono mundial. Con todo, como no podría ser
de otra manera, presenta la dualidad entre la mayoritaria admiración, por haber llevado a
cabo el descubrimiento europeo de América y la animadversión, por los abusos cometidos
a los pueblos indígenas después de dicho acontecimiento.
En diferentes países se conmemora el día del descubrimiento de América por parte de
Colón el 12 de octubre de 1492. La fecha del descubrimiento se ha convertido en día
festivo y reivindicativo en muchas zonas.
En España se ha adoptado esta fecha, 12 de octubre, como Fiesta Nacional de España y
Día de la Hispanidad, en los Estados Unidos se celebra el Columbus Day, en diferentes
países de América latina: Argentina (1917-2010), Venezuela (1921-2002), México (1928)
y Chile (1931), celebran el Día de la Raza. España mantuvo la misma denominación hasta
el año 1957, en que pasó a denominarse a Día de la Hispanidad.
En Venezuela, el presidente Hugo Chávez —en concordancia con el
pensamiento bolivariano caracterizado por el populismo nacionalista y antihispánico—
cambió la denominación de Día de la Raza por Día de la Resistencia Indígena. Asimismo
el Consejo Nacional Indio, en representación de las 36 etnias indígenas venezolanas,
solicitó que se quitaran las estatuas de Cristóbal Colón y que las mismas fueran sustituidas
por la del cacique Guaicaipuro que resistió la invasión española.249 Ese mismo día un
grupo de activistas indígenas derribó la estatua de Colón ubicada en Caracas.250
En Argentina y en sentido semejante al populismo chavista, la presidenta Cristina
Fernández de Kirchner dictó el decreto 1584/2010, publicado el 3 de noviembre de 2010,
por lo que la efeméride del Día de la Raza —que se celebra anualmente cada 12 de
octubre en conmemoración del nacimiento de una nueva identidad producto del encuentro
y fusión de los pueblos originarios del continente americano y los colonizadores españoles,
además de la valorización del patrimonio cultural hispanoamericano— cambió su nombre
por el de «Día del respeto a la diversidad cultural». Además reemplazó el Monumento a
Cristóbal Colón ubicado en el Parque Colón de la Ciudad de Buenos Aires. Este
monumento, que había sido el obsequio de la comunidad italiana en conmemoración
al Centenario Argentino, fue creado por el escultor italiano Arnaldo Zocchi en 1921 y
ubicado al frente de la Casa Rosada. En su lugar, en 2015, Cristina Fernández ubicó un
Monumento a Juana Azurduy que recuerda a la patriota altoperuana que luchó en las
Guerras de independencia hispanoamericanas por la emancipación del Virreinato del Río
de la Plata contra el Reino de España. Hasta el presente el Monumento a Cristóbal Colón
no fue reubicado en la Ciudad de Buenos Aires.

Aspecto del Monumento a Colón en el Golfo Triste en Caracas, Venezuela, luego de que la estatua
fuera derribada durante las celebraciones del Día de la Resistencia Indígena. (12 de octubre)
de 2004.

En lo que se refiere a la toponimia, el nombre de Colón es utilizado ampliamente.


En América es donde se utiliza con más frecuencia. Un país americano, Colombia, debe
su nombre al Almirante, así como diferentes regiones, ciudades y ríos como, por ejemplo,
varias capitales de Estados Unidos: Columbia en Carolina del Sur, Columbus en Ohio o
el Distrito Federal de Washington D. C., Columbia, donde se sitúa la capital federal. Otros
ejemplos son la provincia canadiense de la Columbia Británica o British Columbia, el río
Columbia en los Estados Unidos, y la Ciudad de Colón en Panamá, así como la provincia
homónima.
En Argentina hay dos ciudades denominadas Colón, una en la provincia de Buenos
Aires y otra en la de Entre Ríos. En Cuba también existe una ciudad denominada Colón,
en la provincia de Matanzas. Puerto Colón —en Paraguay—, Ciudad Colón —en Costa
Rica—, Colón —en México—, San Juan de Colón -en Venezuela-, San Marcos de
Colón en Honduras. Asimismo, el archipiélago de las Islas Galápagos, perteneciente a
Ecuador, recibe oficialmente el nombre de «Archipiélago de Colón».
Como excepción está la ciudad de Colombo en Sri Lanka ya que este topónimo no deriva
del nombre del almirante; en el Atlas Catalán de Cresques Abraham de 1375 ya aparece
así mencionada dicha ciudad. Asimismo, en los Estados Unidos, el referente femenino que
representa a la nación es denominado Columbia; nombre que fue sugerido para el estado
federal recién formado.
La unidad monetaria de Costa Rica es el colón, también lo es en El Salvador, aunque en
este último país el colón salvadoreño está prácticamente sustituido por el dólar
estadounidense, gracias a la entrada en vigor de la «Ley de Integración Monetaria» de 1
de enero de 2001.
En España, concretamente en la provincia de Huelva, existe la ruta histórico-artística en
torno a la figura de Colón, los hermanos Pinzón y los hechos que rodearon el
descubrimiento. Esta ruta se denomina «Lugares colombinos» y fue declarada conjunto
histórico-artístico de la provincia.251
El huevo de Colón
Artículo principal: Huevo de Colón

El DRAE define el huevo de Colón252 como: «Cosa que aparenta tener mucha dificultad
pero resulta ser fácil al conocer su artificio». El origen de este dicho está relacionado con
una anécdota publicada por Girolamo Benzoni en el libro Historia del Nuevo
Mundo (Venecia, 1565). Esta nos sitúa en un juego entre Colón y un grupo de nobles.
Como respuesta a una pregunta sobre el descubrimiento, Colón pidió un huevo e invitó a
los nobles a intentar que dicho huevo se mantuviera derecho por sí solo. Los nobles no
fueron capaces de mantener derecho el huevo y cuando este volvió a sus manos, Colón
golpeó el huevo contra la mesa, rompiéndolo un poco y propiciando que el huevo quedara
en pie. Si bien es probable que esta anécdota sea una leyenda, se ha hecho muy popular.
Teatro, cine y televisión
En 1614 Lope de Vega escribió El nuevo mundo descubierto por Cristóbal Colón, primera
gran obra teatral dedicada al personaje de Colón, en la que se le presenta como un
enviado de Dios.253
En las primeras dos décadas del siglo XX se realizaron tres películas tituladas Cristóbal
Colón, dirigidas por Vincent Lorant-Heilbronn (1904), Emiliano Fontana (1910) y Gérard
Bourgeois (1917). Las tres realzaban el supuesto carácter misionero cristiano de Colón.253
En la misma línea hagiográfica se inscribe la obra teatral experimental publicada en 1933
por Paul Claudel, autor francés marcadamente católico, con el título Le livre de Christophe
Colomb.254
La primera gran película consagrada a Colón fue realizada en 1949 por el británico David
MacDonald. Titulada Christopher Columbus (Cristóbal Colón en la versión en español),
destacó la interpretación de Fredric March en el papel protagonista.253 Las siguientes
súper-producciones sobre el mismo tema no llegaron hasta el Quinto Centenario del
Descubrimiento, en 1992, cuando se estrenaron dos películas en un intervalo de pocos
meses. La primera fue Cristóbal Colón: el descubrimiento, dirigida por John Glen y
con George Corraface como protagonista. Le siguió 1492: La Conquista del Paraíso,
dirigida por Ridley Scott y protagonizada por Gérard Depardieu. Ambos films fueron
calificados de mediocres por la crítica.253
Otras obras de teatro, cine y televisión centradas en Colón:

 Christophe Colomb de Michel de Ghelderode (1929), farsa satírica.255


 Alba de América (1951), dirigida por Juan de Orduña, protagonizada por Antonio Vilar.
 Cristóbal Colón (1968), serie televisiva dirigida por Vittorio Cottafavi, con Francisco
Rabal como protagonista.256
 Cristóbal Colón de oficio... descubridor (1982), parodia de la vida del descubridor
dirigida por Mariano Ozores, con Andrés Pajares como protagonista.
 Cristóbal Colón (1985), serie televisiva dirigida por Alberto Lattuada, con Gabriel
Byrne en el papel protagonista.
 Réquiem por Granada (1990), serie televisiva de Vicente Escrivá, con Juanjo
Puigcorbé interpretando a Colón.
 Carry On Columbus (1992), comedia.
 Cristóbal Colón, el enigma (2007), documental dirigido por Manoel de Oliveira sobre el
posible origen portugués de Colón.