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Yacimiento mineral

Son acumulaciones o concentraciones de una o más sustancias útiles que en su mayoría están distribuidas escasamente en la
corteza exterior de la tierra. Constituyentes esenciales de los criaderos son: la mena, la ganga y el estéril.

Mena. Las masas de agregados minerales o rocas de las que se puede extraer uno o varios metales con beneficio económico se
denominan mena o zafra,

Ley de la mena. Se define como ley de la mena, en un determinado metal, el contenido de éste por unidad de peso o volumen. Su
expresión se puede hacer en porcentaje, en gramos por tonelada o en ppm (partes por millón).

Mineralización: Término general el cual se refiere usualmente a minerales de mena, pero que a menudo se utiliza para referirse a
otros minerales metálicos como pirita. El término se usa en dos sentidos (1) referido al proceso por el que se producen
concentraciones de minerales de mena y (2) referido a los cuerpos de mena mismos. Para evitar confusiones, se recomienda su
uso exclusivamente para designar el proceso de formación de menas

Ley de un yacimiento. En un yacimiento existen zonalidades, por tanto la ley de éste será la media ponderada de las leyes
correspondientes a las menas de las distintas zonas del yacimiento.
El cálculo de esta ley exige la ejecución de operaciones que han de ser realizadas de acuerdo a métodos precisos, con una adecuada
fiabilidad o error.

Ley de corte. Es aquella por debajo de la cual un yacimiento no es económicamente explotable.


Los parámetros más comunes suelen ser: ley en los minerales útiles, características mineralógicas, situación geográfica,
infraestructuras o medios de transporte, disponibilidad energética, precios de los metales, etc.
Si se beneficia o explota un único mineral o metal, la mena se denomina simple. Sin embargo, generalmente, se beneficia más de
un mineral principal, determinándose compuesta o compleja, y otros de menor entidad, que se consideran como subproductos.
Estos, en algunos casos, contribuyen o son determinantes en la explotación del yacimiento, e incluso en algunas épocas llegan a
ser más importantes que los metales principales.

Factor de concentración. El término “clark” expresa el contenido, en porcentaje, de un elemento en las distintas rocas de la litosfera
terrestre. Cuando por procesos geológicos se han formado mineralizaciones con contenidos metálicos superiores a la ley de corte,
el grado de enriquecimiento de las mismas con relación al “clark” de cada elemento recibe el nombre de factor de concentración
o enriquecimiento. Los elementos mayoritarios tienen factor de concentración pequeño y los minoritarios, grande o muy grande.

Ganga. Son las sustancias minerales presente en la mena que, al carecer de valor o utilidad, son eliminadas de acuerdo a
especificaciones de mercado, con los medios técnicos disponibles. Cuando se encuentran con características y en proporciones
adecuadas pueden llegar a constituir menas explotables.

Estéril. Es la parte del criadero que no es económicamente explotable pero que ha de ser extraída en su laboreo. En ocasiones, el
estéril son rocas sin ningún contenido mineral; otras veces, está constituido por zonas marginales de la mineralización. En algunos
casos, cuando se prevé que dichos estériles o mineralizaciones marginales pueden ser explotables en el futuro, se disponen en
escombreras distintas de la de los estériles.

Depósitos primarios y secundarios. Los primeros son los que están asociados al proceso de formación original de las rocas. Los
segundos se forman por alteración de los primeros y en general suelen dar lugar a la formación de nuevos minerales.

Hipogénica o Primaria: Mineralización endógena, es decir producida por procesos internos de la tierra.

Supergénico o Secundaria: Mineralización o efectos exógenos sobre cuerpos mineralizados, como meteorización, oxidación,
descomposición de minerales y formación de nuevos minerales estables en el ambiente supergeno

Roca huésped: La roca dentro de la cual se presenta el depósito mineral.

Roca de caja: La roca que rodea al depósito, por ejemplo las rocas a ambos lados de una veta

Reservas: La porción o volumen de un Recurso Mineral en el que se han efectuado estudios técnicos y económicos (muestreo
sistemático, sondajes, evaluación económica) para demostrar que este mineral puede justificar extracción minera rentable en el
momento de la determinación y bajo condiciones económicas específicas. La planificación de operaciones mineras requieren que
las reservas de mineral están definidas garantizando que su extracción sea con beneficio económico. El volumen y ley de las
Reservas Minerales permiten establecer la vida del yacimiento y determinar el respectivo flujo de caja.

Hidrotermal: Fluidos calientes, generalmente dominados por agua, a veces ácidos, los cuales pueden transportar metales y otros
compuestos en solución al lugar de depositación o producir alteración de la roca de caja

Alteración hidrotermal: Un cambio de la mineralogía de la roca huésped como una reacción química con soluciones hidrotermales.
Por Ej., minerales máficos como hornblenda o biotita pueden alterarse a clorita y los feldespatos alterarse a arcilla por efecto de la
circulación de fluidos calientes por las fracturas de las rocas.

Zona de alteración hidrotermal: Una zona con rocas que han sido alteradas a un grupo específico de minerales secundarios o de
alteración, por efecto de la circulación de fluidos calientes, usualmente alrededor del perímetro de un depósito mineral.
Reemplazo: Un proceso químico por el cual los fluidos hidrotermales que pasan por rocas permeables reaccionan con las rocas
disolviendo minerales originales y reemplazándolos con minerales de mena y/o ganga. Cf. Metasomatismo

Estructura a escala de depósito


Concordante: Cualquier cuerpo geológico, tal como un depósito mineral, el cual se encuentra dentro de o paralelo a estratificación
volcánica o sedimentaria y no corta a través de las estructuras de estratificación.

Discordante: Un cuerpo geológico, como un dique o veta, el cual corta a través de estructuras de roca primarias, tales como
estratificación.

Estratiforme: Un depósito mineral que se presenta como un nivel o capa estratigráfica (o sedimentaria).

Estratoligado: Un depósito mineral que se presenta dentro de niveles estratigráficos específicos u horizonte (estratos), pero el cual
no comprende la capa (s) completa (s).

Bolsada: Se refiere a un cuerpo de mena de mayor potencia o mayor ley dentro de una falla, zona de cizalle o veta de fisura.
También se utiliza para designar cuerpos de mena irregulares.

Brecha: Fragmentos angulosos de roca producidos por movimiento a lo largo de fallas o actividad ígnea o hidrotermal explosiva. El
material que rodea los fragmentos se denomina matriz y el que los une cemento. Masa fundamental es un término general no-
genético que incluye a la matriz y cemento.

Stockwork: Un enrejado de gran número de venillas con diferentes orientaciones (polidireccionales) que atraviesan una masa de
roca. El término es en idioma inglés, pero frecuentemente se utiliza en castellano, aunque corresponde a un enrejado de vetillas

Chimenea (Pipe): Un cuerpo cilíndrico de orientación vertical, a menudo una brecha con mineralización de relleno o de reemplazo.

Manto: Depósito tabular subhorizontal generalmente de mineralización de reemplazo o singenética estratiforme o estratoligada

FORMACION DE MINERALES
La presencia de ciertos minerales puede proporcionar información concreta sobre la temperatura, presión o carácter químico de los
agentes mineralizadores lo cual ayuda de este modo a desentrañar el origen de los depósitos que los contienen.

TEMPERATURA Y PRESION
Los cambios de temperatura afectan a la solubilidad de las materias en solución y por lo tanto a su precipitación. En general un
descenso de la temperatura provoca la precipitación a partir de las soluciones acuosas o magma. Las sales mas solubles tenderán
a permanecer mas tiempo en solución y se precipitaran mas tarde que las menos solubles con lo cual se explica la secuencia de
minerales en los depósitos, así como la zonación de los minerales.
También son importantes los cambios de presión, si bien tienen menor importancia que los cambios de temperatura en cuanto a
provocar la precipitación.

REACCION DE LOS LIQUIDOS CON LIQUIDOS Y SOLIDOS


El gran volumen de fluidos magnaticos eliminados en la consolidación de las rocas intrusivas disuelve grandes cantidades de materia
mineral. Estas soluciones son liquidas o se convierten en liquidas y son el origen de la mayoría de los materiales que constituyen
los yacimientos minerales.

PROCESO DE METEORIZACION
Implica varios procesos como desintegración, oxidación, hidratación, reacción de soluciones y gases con otras soluciones y
evaporación. Estos procesos pueden actuar o individual o conjuntamente. La meteorización se divide generalmente en acción
mecánica o química aunque usualmente actúan ambas a la vez. La acción mecánica tiene importancia en la formación de valiosos
depósitos superficiales pero no crea minerales útiles simplemente libera y concentra los ya formados. Sin embargo favorece la
meteorización química. La meteorización química crea realmente minerales útiles actuando sobre

METAMORFISMO
Los agentes del metamorfismo, principalmente la presión, el calor y el agua actúan sobre las rocas y los minerales dando origen por
recombinación y recristalización de los ingredientes a nuevos minerales que son estables en las nuevas condiciones expuestas.
Muchos de ellos son de valor económico por ejemplo el granate el grafito y la sillimanita.

MAGMAS ROCAS Y YACIMIENTOS MINERALES


Magmas
Estrictamente hablando los magmas son soluciones mutuas de altas temperaturas de silicatos sílice, óxidos metálicos y siempre
algunas sustancias volátiles disueltas
Obedecen a las leyes de las soluciones químicas ordinarias
Según Larsen su temperatura oscila entre los 600 ºc para los magmas de riolita y 1250 para los magmas basálticos
Sus composiciones tan variables como la multitud de rocas que dan origen. Los volátiles consisten principalmente en agua
(predominante) anhídrido carbónico, azufre, cloro, flúor, y boro.
Los volátiles desempeñan un papel preponderante por cuanto disminuyen la viscosidad, hacen descender el punto de fusión,
reúnen y transportan metales y determinan la formación de depósitos minerales.
Los magmas son fenómenos temporales dentro de la corteza terrestre. Se forman en depósitos o bolsas de magmas son
empujados hacia arriba y luego se consolidan. La fusiones local. Debajo de la corteza solida no queda ninguna capa continua en
fusión.

Magma primario: Es aquel capaz de producir por diferenciación magmática todos los miembros de una serie de rocas ígneas.
Debe tener la temperatura más alta de la serie.
Su contenido en minerales esenciales y accesorios debe ser tal que su sustracción progresiva condicione las composiciones de las
rocas que se van formando con cada magma residual diferenciado.
Generalmente los magmas básicos o máficos reúnen estas condiciones, por lo tanto, la mayoría de las series magmáticas son
máficas. Magmatistas “Todos los granitos provienen de la cristalización fraccionada de un magma basàltico esencialmente fluido en
el interior de la corteza” Transformistas “Todos los granitos se generan por un proceso de metamorfismo regional fundamentalmente
in-situ, acompañado de una anatexis parcial o total, así como la introducción de fluidos, o bien por difusión de iones a través de las
retículas cristalinas, sin la intervención de una fase liquida”.

Hipótesis sobre el origen de las rocas ígneas.


Estas hipótesis han variado desde la idea de que cada tipo de roca ígnea ha sido engendrado por un magma inicial de composición
química particular, lo cual implicaba más de 150 magmas diferentes, hasta la suposición de una o dos fuentes primarias, a partir de
las cuales se generarían todas las rocas ígneas.
La mayoría de los petrólogos aceptan, en la actualidad, la existencia de tres tipos de material original para la generación de magmas
en tres ambientes distintos:
a) La fuente del magma basáltico estaría en la fusión selectiva del material peridotítico que constituye el manto (ol + cpx+opx ó gr),
dando líquidos enriquecidos en SiO2, Al2O3, FeO, CaO, Na2O, K2O y H2O en las dorsales meso oceánicas.
b) La subducción de la corteza oceánica transporta las rocas basálticas a profundidad, donde sufren fusión parcial, dando lugar a
magmas de composición andesítica o dacítica, muy probablemente contaminados con material de la cuña mantélica suprayacente.
c) La fusión parcial de la corteza continental (anatexis) da lugar a magmas de composición riolítica.
LOS PRINCIPALES MECANISMOS PARA EXPLICAR EL ORIGEN DE LAS ROCAS ÍGNEAS SE PUEDEN AGRUPAR EN TRES:
 Diferenciación magmática
 Asimilación y mezclas magmáticas
 Granitización, anatexis y fusión parcial de rocas preexistentes

DIFERENCIACIÓN MAGMÁTICA
DEFINICIÓN: Diferenciación magmática es el conjunto de procesos mediante los cuales un magma original primario, homogéneo
se separa en fracciones que llegan a formar rocas de composiciones diferentes pero relacionadas
Se distinguen dos tipos de diferenciación

ASIMILACIÓN Y MEZCLAS MAGMATICAS

Es el proceso mediante el cual el magma original se incorpora al material con el que se haya en contacto, sufriendo modificaciones
en su composición.
Es la destrucción total o parcial de rocas o magmas originales para reconstruir un magma nuevo que puede incluso llegar a ser
homogéneo pero de composición intermedia de acuerdo con bowen. Por ejemplo:
La asimilación puede ser de;
a) Rocas encajonantes
b) Xenolitos
c) Otro magma de composición diferente (mezcla de magmas o hibridización).
De este modo, el magma original puede sufrir una modificación en su composición, diciéndose en estos casos que se ha
contaminado.
Composición del material obtenido.
La composición de la roca ígnea resultante cuando este magma contaminado cristaliza dependerá de:
Las composiciones del magma original y del material asimilado
La proporción en que se encuentre este último.
El magma, a menos que esté súper calentado a temperaturas superiores al liquidus, está limitado en la cantidad de roca que puede
fundir. Se podrá esperar un gran porcentaje de fundido sólo si:
La roca invadida está ya muy caliente
Está compuesta fundamentalmente de vidrio
Su temperatura solida está mucho más abajo que la del magma

Condiciones para que haya asimilación. (Desequilibrio). Desde el punto de vista físico-químico es posible representar a la
asimilación como un proceso complejo de reacciones recíprocas entre el magma y el material incorporado, intercambio que tiene
lugar hasta la completa homogeneización.
Este fenómeno se traduce en la destrucción de los minerales originales y en la formación de nuevos minerales en equilibrio con las
nuevas condiciones requeridas para la evolución del magma.
La asimilación será más rápida entre mayor sea el desequilibrio entre el magma y el material incorporado, como es el caso del
material granítico disuelto por un magma basáltico. En cambio, un xenolito de arenisca arcósica será asimilado difícilmente por un
magma riolítico, dadas sus composiciones similares.

Productos obtenidos por asimilación. Por el proceso de asimilación se ha sugerido la génesis de diversas rocas ígneas, tales
como: Dioritas y andesitas, por;
 Reacción del magma riolítico con gabros, basaltos o calizas
 Reacción del magma basáltico con rocas siálicas, y rocas feldespatóidicas,
 Asimilación de calizas o dolomías por magmas silícicos.

GRANITIZACIÓN Y ANATÈXIS
La anatexia. Es el fenómeno por el cual una roca que puede ser de la corteza continental o de la corteza oceánica y ha sido
conducida a grandes profundidades alcanza presiones y temperaturas que permiten los procesos ultra metamórficos y cuasi
magmáticas en facies de granulitas. Eso sucede principalmente en el espacio de la corteza continental y algunas veces en el contacto
profundo de la corteza oceánica
MAGMAS Y YACIMIENTOS MINERALES
Las rocas igneas como depositos minerales
Algunas rocas ígneas son en si mismas, masas de mineral, tales como algunos depósitos de magnetita y masas de cromita, ilmenita,
corindón o diamantes. Puesto que estos son simplemente rocas ígneas, aunque de composición no corriente, indican una relación
directa entre los magmas y los yacimientos minerales.

Relación entre ciertos metales y rocas específicas.


Las observaciones sobre el terreno ponen de manifiesto una asociación de ciertos minerales de mena con rocas específicas,
asociación que es tan general y difundida que hace descartar la posibilidad de una coincidencia.
Por ejemplo: los depositops de platino se hallan solo en rocas ultrabasicas, como las dunitas o peridotitas. Los diamantes en
kimberlitas, la cromita en peridotita o serpentina, la ilmenita en gabro, o anortosita, , la magnetita titanifera en gabro o anortosita, el
corindón en rocas libres de cuarzo, como la sienita nefelina, los sulfuros niquelíferos en norita o en gabro, el estaño en granitos
silícicos y el berilo en pegmatita granítica.

Relación con los volcanes


Son bien conocidos los depósitos de azufre nativo allados dentro y alrededor de los cráteres de volcanes. Entre los sublimados de
los volcabnes han sido observados azufre rejalgar grauberita, teluro, cobalto, estaño, zinc, plomo, cobre, fosforo, y bismuto

PROCESOS DE FORMACION DE LOS YACIMIENTOS MINERALES


Entre los agentes que intervienen en la formación de los yacimientos minerales, el agua desempeña un papel, predominante ya sea
en forma de vapor o como agua magmatica caliente, agua meteórica fría o agua de mar de un lago o de un rio. También la
temperatura desempeña un papel importante, pero muchos procesos se operan a la temperatura y presión de la superficie. Otros
agentes son los amgmas, gases vapores, sólidos en solución la atmosfera, los organismos, y la roca encajonante
PROCESOS
Los diferentes procesos que dan origen a los yacimientos minerales son:
1.- concentración magmatica
2.- sublimación
3.- metasomatismo de contacto
4.- procesos hidrotermales
Relleno de cavidades
Reemplazamiento
5.- sedimentación
6.- evaporación
7.- concentración residual y mecánica
8.-oxidacion y enriquecimiento supergenico
9.- metamorfismo
CONCENTRACION MAGMATICA
Ciertos constituyentes accesorios o no comunes de los magmas pueden concentrarse en masas de suficiente volumen y riqueza
llegando a constituir yacimientos minerales de valor económico. Algunos son grandes y ricos; otros como la cromita y el platino son
la única fuente de procedencia de estos minerales
Los yacimientos minerales magnaticos se caracterizan por su estrecha relación con las rocas ígneas intrusivas intermedias o
profundas. En realidad en si mismas son rocas ígneas cuya composición tiene valor comercial para el hombre y constituyen la
totalidad de la masa ígnea. O bien solo una parte de la misma o forman masas separadas. Son productos magnaticos que cristalizan
a partir de los magmas. Se les denomina también segregaciones magmaticas, inyecciones magmaticas o depósitos ígneos
singeneticos
MODO DE FORMACION
Se forman de las masas ígneas intrusivas por simple cristalización o por concentración por diferenciación. En algunos minerales
cristalizaron pronto y en otros más tarde; en otros aun, permanecieron en forma de líquidos inmiscibles hasta después de haber
cristalizado la roca huésped ver tabla

YACIMIENTOS MAGMATICOS PRIMITIVOS


Los yacimientos magnaticos primitivos son el resultado directo de procesos magnaticos: los denominados ortotectonicos y
ortomagmaticos. Estos yacimientos han sido formados por: 1.-simple cristalización sin concentración 2.-segregacion de cristales de
la primera formación y 3.- inyecciones de materiales concentrados en otros lugares por diferenciación

DISEMINACION
La cristalización simple de un magma profundo in situ producirá una roca ígnea granuda, en cuya masa pueden estar diseminados
los cristales formados primeramente, si estos cristales son valiosos y abundantes el resultado es un yacimiento de mineral
magnatico. Toda la masa rocosa o parte de ella puede constituir el yacimiento y los cristales pueden o no ser fenocristales por
ejemplo kimberlitas
Los depósitos resultantes tiene la forma de la roca intrusiva, que puede ser un dique, una chimenea o una pequeña masa en forma
de bolsa, su volumen es grande comparado con la mayoría de los yacimientos minerales.
El mismo proceso puede producir también masas sin valor comercial, de todos modos estas masas pueden experimentar ulterior
concentración por procedimientos mecánicos o residuales y formar yacimientos mecánicos de importancia económica o
concentraciones residuales, por ejemplo los depósitos residuales (placeres) de ilmenita monazita y algunas piedras preciosas.

SEGREGACION
Las segregaciones magmaticas tempranas son concentraciones tempranas de valiosos constituyentes del magma producidos como
resultado de la diferenciación por cristalización gravitativa. Ejemplo depósitos de cromita o hierro. Estos depósitos minerales
formados por segregación magmatica primaria son generalmente lenticulares y de volumen relativamente pequeño, por lo general
son lentejones aislados cordiformes y en racimos.

INYECCIONES
No han permanecido en el lugar de acumulación original sino que fueron inyectados en la roca huésped o en las rocas circundantes.
Las relaciones estructurales del yacimiento con la roca que los encierra muestran claramente que fueron inyectados, atraviesan las
estructuras rocosas que los encierran, incluyen fragmentos de dicha roca o se presentan en forma de diques u otras masas intrusivas
en rocas ajenas.
YACIMIENTOS MAGMATICOS SECUNDARIOS
Se formaron después de los silicatos de la roca y los atraviesan los inundan y reaccionan produciendo bordes de reacción. Están
predominantemente asociados a rocas básicas y se han formado por variaciones de la diferenciación por cristalización acumulativa,
gravitativa de líquido residual pesado inmisibilidad liquida u otros modos de diferenciación.

SEGREGACIONES LIQUIDAS RESIDUALES


En un magma en proceso de diferenciación el magma residual se enriquece general y progresivamente en sílice álcalis y agua,
pero que en ciertos tipos de magma básico el magma residual puede enriquecerse en hierro y titanio
Este líquido residual puede rezumar o segregarse de los intersticios cristalinos al interior de la cámara magmática y cristalizar sin
ulterior desplazamiento y formar los últimos minerales pirogénicos. En este caso de inmovilidad, este líquido forma segregaciones
magmáticas secundarias en la porción central de la cámara magmática o en las capas del fondo.

SEGRAGACION DE LIQUIDOS NO MISCIBLES


Los sulfuros de hierro-níquel-cobre son solubles hasta en un 6 o 7 5 en magmas básicos y que al enfriarse pueden separarse en
parte en forma de gotas inmiscibles que se acumulan en le fondo de la cámara magmatica donde forman segregaciones del sulfuro
liquido. Los sulfuros permanecen líquidos hasta después de haber cristalizado los silicatos y entonces penetran en estos los corroen
y cristalizan alrededor de los mismos.
El sulfuro acumulado no debe ser necesariamente una masa fundida de sulfuros puros, más bien se le debe considerar como un
enriquecimiento de sulfuros en la parte inferior del magma que al consolidarse da origen a una roca ígnea básica con un contenido
de dichos minerales de 10 a 20%.
Los yacimientos formados de esta manera están formados por pirrotina, calcopirita, petlandita, níquel, cobre, a los que acompañan
platino, oro plata y otros elementos. Están confinadas a la familia del gabro que generalmente presentan una pronunciada
diferenciación.