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Flotación

Reactivos espumantes: tienen como objetivo el producir burbujas resistentes.

Reactivos colectores: tienen la misión de impregnar las partículas de sulfuros de cobre y de


molibdeno para que se separen del agua (efecto hidrófobo)) y se peguen en las burbujas.

Reactivos depresantes: destinados a provocar el efecto inverso al de los reactivos colectores para
evitar la recolección de otros minerales como la pirita, que es un sulfuro que no tiene cobre.

Otros aditivos: como la cal sirven para estabilizar la acidez de la mezcla en un valor de pH
determinado, proporcionando el ambiente adecuado para que ocurra todo el proceso de flotación.

Lixiviación

La lixiviación es una técnica ampliamente utilizada en metalurgia extractiva que convierte los
metales en sales solubles en medios acuosos

Situación actual

 En la actualidad, existe como gran reto desarrollar una actividad minera responsable y
sostenible

 Claro está, sabemos que han existido referentes históricos de malas experiencias en
proyectos mineros manejados de manera irresponsable en Panamá

 El Gobierno Nacional ha calculado que para este año 2017 podrá haber 42 mil nuevos
empleos, gracias a proyectos de infraestructura, confían en que la minería y la energía
generarán miles de plazas adicionales en los próximos años.

 En esta misma línea se ha visto que las comunidades cercanas a los proyectos también
manifiestan su beneplácito, en razón del apoyo que reciben los niños en las escuelas de
estas mismas áreas, a través de iniciativas alimentarias y nutricionales que aporta la minera

 En la actualidad, en Panamá no existe una legislación especial ambiental aplicada a la


minería. Aplican todas las normativas ambientales generales que protegen y reglamentan de
uno u otro modo el uso y aprovechamiento de los recursos naturales que puedan ser
afectados por la actividad minera.

El Cuadro 1 detalla estos proyectos, el metal que constituye sus reservas, la cantidad de reservas en
libras u onzas (ya sea oro o cobre) y el valor In Situ de estas reservas a precios de mercado del metal
respectivo. Hemos tomado como precio de referencia US$3.00/lb para el cobre y US$ 1500/Oz para
el oro

La explotación y exportación de estos recursos mineros, generaría significativas recaudaciones para


el estado, lo que contrasta con las aseveraciones de algunos, que aseguran que al explotar esta
riqueza todo iría a manos de las empresas extranjeras.

La Figura 1 muestra la ubicación geográfica de estos proyectos, nótese que están en su gran mayoría
localizados en zonas rurales del país. Algo importante a resaltar, es que la Ley establece
actualmente que, del impuesto de las regalías pagadas, el 15% debe ir a los municipios donde se
encuentran ubicados los proyectos. Esto es, en el supuesto de que todas las minas entren en
operación, anualmente se repartiría a estos municipios US$ 40.24 millones de dólares.
Panamá posee en la actualidad las condiciones propicias para el desarrollo de la actividad minera
metálica de manera responsable. Una posición geológica favorable que promovió la generación de
grandes yacimientos de metales como Petaquilla, Cerro Colorado y otros ya descubiertos por medio
de actividades de exploración geológica desarrollada en las últimas décadas en parte del territorio
nacional. En los yacimientos ya conocidos se ha probado la existencia de un total de más de 25
millones de toneladas de cobre y cerca de 12 millones de onzas de oro, que a los precios actuales de
mercado de estos metales representa una riqueza por extraer de alrededor de 200,000 millones de
balboas.

Cómo lograrlo responsablemente?

Es necesario un gran esfuerzo para crear armonía y trabajo mancomunado entre autoridades
mineras, ambientales y locales, para adelantar responsablemente el necesario desarrollo del sector
minero. Para ello es importante en primera instancia establecer unas políticas de estado claras y
crear un ente con la capacidad técnica y jerarquía para manejar un complejo sector (subsectores
metálico y de materiales de construcción) que revestirá muy prontamente tanta importancia como
el Canal de Panamá en el ámbito económico, ambiental y social.

Paralelamente, es imprescindible para el país, mejorar la legislación para que sea promotora de la
inversión extranjera, y que sea enriquecida con la legislación ambiental, con temas sociales y de
participación ciudadana, y que promueva el mejoramiento de la capacidad de gestión de los
municipios donde se desarrolla la actividad minera para que sean sus beneficiarios de primera
instancia.