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Periodos geológicos

Según lo anteriormente expuesto se requería un tiempo largo para la generación de


las especies que actualmente conocemos. Por los métodos estratigráficos (estudio e
los estratos de los sedimentos se ha estimado la edad de la tierra en 5,000 millones
de años aproximadamente).

Para hablar de periodos geológicos es necesario tener un poco de noción como la


tierra fue modificándose en un paso tan lento para un tiempo muy extenso.

La tierra fue cubriéndose constantemente de capas (estratos) de arena, limo y


barro, cada capa de sedimentos depositados en el fondo del mar (o en un lago de la
tierra) es probable que contengan restos de animales o plantas, incluso ambos que
vivieron en un tiempo muy lejano, a lo que es denominada fósil (del latin fossili, de
fodere, excavar): nombre que se utiliza para nombrar a los restos o hullas de un
animal o planta ( en general un ser vivo) prehistóricos, restos que han permanecido
enterrados en las rocas de la corteza terrestre durante miles o millones de años y
que se han transformado en piedra, pero mientras esto sucedía los animales y las
plantas iban cambiando lentamente. Ahora millones años después, todavía son
claramente visibles los resultados de esta lenta evolución (como ya se trató
anteriormente). Si examinamos la superficie de un acantilado que muestra varias
capas de sedimentos endurecidos, cortados como un pastel, descubrimos que los
organismos fosilizados en una capa difieren de aquellos que están en los estratos de
encima o debajo. Cuando más separados son los estratos, mas diferentes son los
fósiles.

Por su propia conveniencia, los geólogos han agrupado todos los estratos en
sistemas, dándoles nombres. Ya en 1760, Giovanni Arduino reconoció que las rocas
podían situarse dentro de una secuencia de edades que el denomino primaria (la
más antigua), secundaria, terciaria (la más reciente).

En 1829 J. Desmoyers propuso otra subdivisión para una edad aún más reciente, la
era cuaternaria.

En la actualidad, el sistema secuencia de tiempo geológico comprende categorías


dispuestas jerárquicamente, de mayor a menor grado de subordinación, de modo
siguiente:

ERA

PERIODO

EPOCA

EDAD
Periodos: son lapsos de tiempo de duración más corta. Los nombres de los periodos
se toman generalmente de la localidad donde primero se estudiaron, o donde se
halla principalmente desarrollado en terreno, o se refieren a un carácter petrógrado
especial, como carbonífero, cretáceo, o al carácter de su fauna.

Aunque el precámbrico comprende la mayor parte del tiempo transcurrido desde


que la tierra se constituyó como planeta diferenciado, su etapa más antigua parece
no parece estar representado por ninguna roca identificable de la corteza.

Una era geológica es una unidad geo cronológica formal de la escala temporal
geológica que representa el tiempo correspondiente a la duración de un era tema,
la unidad crono estratigráfica equivalente que comprende todas las rocas formadas
en ese tiempo. Las eras son una de las divisiones mayores del tiempo geológico, son
subdivisiones de los eones y se dividen a su vez en períodos.1
Las tres eras del eón Fanerozoico reflejan, simplificando mucho, las tres divisiones
clásicas de la historia de la vida del planeta, así el Paleozoico representa la «era de
los peces», el Mesozoico la «era de los reptiles» y el Cenozoico la «era de los
mamíferos». Tradicionalmente habían sido denominadas como Era Primaria, Era
Secundaria, Era Terciaria y Era Cuaternaria (actualmente el Cuaternario es un
período más de la era Cenozoica). El paso de una era a otra está definido por eventos
de extinciones masivas globales, que suponen una renovación significativa de las
biotas del planeta, tanto marinas como terrestres; así el paso del Paleozoico al
Mesozoico está marcado por la extinción masiva del Pérmico-Triásico y el paso del
Mesozoico al Cenozoico por la extinción masiva del Cretácico-Terciario.
Las siete eras de los eones Arcaico y Proterozoico, definidas mucho más
recientemente, suelen reflejar grandes cambios ambientales (como el aumento del
oxígeno en la atmósfera) o climáticos (caracterizados por largos e intensos periodos
glaciales).
La duración de las eras es muy variable, así las del eón Arcaico tienen una duración
de 300 o 400 millones de años cada una, las del Proterozoico de unos 450 a 900
millones de años, mientras que las del Fanerozoico duraron: 290 millones de años
el Paleozoico, 186 Ma el Mesozoico y 65,5 Ma, la actual, el Cenozoico. El eón Hadeico,
el más antiguo, no está dividido en eras, puesto que no se conservan rocas de ese
tiempo, tan solo algún mineral reciclado conservado relicto en rocas más recientes.
Ninguna de las eras del Arcaico y del Proterozoico procede de una unidad crono
estratigráfica equivalente, y sus límites cronológicos se han establecido
como unidades geo cronométricas, con edades absolutas más o menos arbirarias
consensuadas internacionalmente.
Las eras en la escala de tiempo geológico
El siguiente diagrama muestra la duración a escala de las divisiones principales,
incluyendo todas las eras. Los colores son los estándares para representar las rocas
según su edad de formación en los mapas geológicos internacionales. El primer y
segundo cronograma representan, cada uno, subsecciones de la parte marcada con
asteriscos en el que tienen inmediatamente debajo.

Millones de años
Como por ejemplo: el eón Fanerozoico se divide en tres eras: paleozoico,
mesozoico y Cenozoico.
La era Cenozoica se divide en tres periodos: Paleógeno, Neógeno y Cuaternario. El
periodo Paleógeno se divide en tres épocas: Paleoceno, Eoceno y Oligoceno. La
época Paleoceno se divide en tres edades: Daniense, Selandiense y Thanetiense.
Precámbrico, en geología, la más antigua de las divisiones de la escala de tiempos
geológicos para las que se reconocen estratos rocosos. La era incluye todo el
intervalo comprendido entre la formación de la corteza sólida de la Tierra, hace más
de 4.000 millones de años, y el comienzo y rápida evolución de la vida en los mares,
hace 570 millones de años. En el transcurso de estos miles de millones de años, la
superficie terrestre experimentó multitud de cambios importantes. En alguna fase
temprana del precámbrico, la corteza se diferenció en las rocas 'simáticas' (sílice y
magnesio), oscuras y pesadas, que revisten las gigantescas fosas en las que
comenzaron a formarse los primeros océanos, y las rocas 'siálicas' (sílice y aluminio)
que flotan sobre el sima y forman los continentes. Al mismo tiempo, la corteza se
dividió en placas tectónicas, y dio lugar a la deriva continental. Los primeros océanos
se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas aerobias de reciente aparición. Se
cree que estas formas tempranas de vida marina fueron las responsables de la
generación de oxígeno, vertiendo el gas a la atmósfera primitiva durante millones
de años y preparando el camino para la evolución de criaturas marinas
dependientes del oxígeno durante el cámbrico, periodo del paleozoico.

Estructuras redondeadas formadas por la actividad de las


algas cianofíceas
Las rocas del precámbrico consisten en general en 1) una extensa serie de estratos
ígneos y sedimentarios metamórficos, como gneis, esquistos, pizarras, cuarcitas y
calizas cristalinas; 2) rocas ígneas, ligeramente alteradas y 3) rocas sedimentarias
que contienen fósiles de vida marina primitiva uni y pluricelular, como algas, trazas
de vida más primitiva, como bacterias y en las rocas precámbricas más jóvenes
la fauna ediacarana, un conjunto de invertebrados marinos complejos de cuerpo
blando, que no evolucionaron. Las rocas del precámbrico son ricas en menas y otros
minerales: la mena de hierro de la región del lago Superior; oro, níquel y cobre, y
canteras de piedra empleadas en la construcción como el granito y el mármol. Otros
minerales de importancia económica presentes en las rocas del precámbrico
incluyen el grafito, el granate, la apatita, el talco, el esmeril y el feldespato. Vida en
los primeros tiempos

Los terrenos de la era geológica más antigua se halan profundamente sumidos en


muchas partes del mundo, únicamente al descubierto en algunos puntos como el
fondo del gran cañón o las riberas del lago superior. Esa
era tan antigua no coincide con el origen de la tierra, sino con la formación de la
corteza terrestre, donde se levantaban ya montañas y habían comenzado los
procesos de erosión y sedimentación. El periodo arqueozoico de unos dos mil
millones de años de duración, se caracterizó por actividades volcánicas amplias y
catastróficas que por diferentes mecanismos provocaron el levantamiento de las
montañas. El calor, la presión y la agitación, junto con dichos movimientos, destruyó
probablemente muchos fósiles, aunque persisten todavía algunos vestigios de vida.
Diseminados entre las rocas arqueozoicas se descubren indicios de grafito o carbono
puro, probablemente restos de cuerpos de animales o vegetales. Dada la cantidad de
grafito que hay en estas rocas podemos deducir que la vida era muy abundante en
los mares arqueozoicos.
Tiempo de vida inicial: la célula eucariota.Proterozoica significa "tiempo de vida
inicial". En los océanos primarios con un ambiente cálido y húmedo, ya algunas
moléculas complejas habían conseguido unirse para formar los primeros
organismos principio de la vida, surgiendo las primeras células procariotas, algas
verde azules y bacterias. Las algas verde-azules son organismos capaces de
sintetizar elementos necesarios para su crecimiento a partir de moléculas muy
simples y energía solar liberando oxígeno a la atmósfera, es decir son capaces de
producir la fotosíntesis.

Su proliferación hizo posible que nuestro planeta se fuera enriqueciendo en oxígeno


y se fuera formando una capa de ozono, lo que permitió hace unos 1.800 millones de
años, el siguiente gran paso evolutivo: el nacimiento de la célula eucariota.
Las células eucariotas son las células de animales y plantas propiamente dichas. Son
células que cuentan con un núcleo rodeado de una membrana y están perfectamente
adaptadas al oxígeno.

Geológicamente la corteza seguía enfriándose, la atmósfera se transformó y los


océanos se estabilizaron. Aunque seguían sucediendo grandes catástrofes, como
glaciaciones y con menor frecuencia impactos de meteoritos, que provocaron
grandes extinciones biológicas. La actividad volcánica seguía siendo muy intensa en
América y surgió la cordillera de los Hurones en Canadá.
La superficie terrestre estaba agrupada en un gran continente denominado Pangea
(toda la tierra).
En este ambiente todavía bastante inestable, hace unos 1300 millones de años se
diversificaron las primeras algas marinas pluricelulares con lo que surge otro de los
grandes saltos evolutivos: la aparición de los seres pluricelulares a partir de las
células eucariotas. Surgen los cuatro reinos restantes (Protistas, hongos, plantas y
animales).
Los seres pluricelulares formados por gran número de células, es otro de los
milagros de la evolución: la asociación de elementos simples, la célula eucariota, que
pierden su independencia para formar parte de organismos más complejos. Cada
forma celular realiza una función específica y se forman grupos de células diferentes
para realizar funciones diferentes. Estos nuevos seres se reproducen a partir de una
célula madre, formada por la unión de una célula sexual (gameto) femenina con otra
masculina.
Entre los estratos del final del proterozoico y los primeros de la siguiente gran era,
la paleozoica, se interpone un largo lapso debido a una revolución geológica.
Durante los 370 millones de años de la era paleozoica, aparecieron miembros de
todos los filos y clases de animales, excepto aves y mamíferos. Como estos animales
tuvieron vida efímera los geólogos establecen relación entre sus fósiles y los
terrenos de la misma era encontrados en diversas localidades.

(570 a 500 millones de años)

Una explosión de vida pobló los mares, pero la tierra firme permaneció estéril.
Toda la vida animal era invertebrada, y los animales más comunes eran los
artrópodos llamados trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies
diferentes. Colisiones múltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el
primer súper continente, llamado Gondwana.

Formas de vida primitiva

(500 a
430 millones de años)
El predecesor del océano Atlántico actual empezó a contraerse mientras que los
continentes de esa época se acercaban unos a otros. Los trilobites seguían siendo
abundantes; importantes grupos hicieron su primera aparición, entre ellos estaban
los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecípodos (moluscos bivalvos o
almejas). Surgieron también peces con escudo óseo externo y sin mandíbula -son
los primeros vertebrados conocidos- sus fósiles se encuentran en lechos de
antiguos estuarios de América del Norte.

(430 a 395 millones de años)

La vida se aventuró en tierra bajo la forma de plantas simples


llamadas psilofitas, que tenían un sistema vascular para la circulación de agua, y de
animales parecidos a los escorpiones, parientes de los artrópodos marinos, extintos
en la actualidad, llamados euriptéridos. La cantidad y la variedad de trilobites
disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalópodos y en peces
mandibulados.

Este animal tan raro vivió en el Paleozóico

(395 a 345 millones de años)


Este periodo se conoce también como la edad de los peces, por la abundancia de sus
fósiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua dulce
como al agua salada. Entre ellos había algunos con escudo óseo externo, con o sin
mandíbula, tiburones ancestros y peces óseos a partir de los cuales evolucionaron
los anfibios. (Aún existe una subespecie de los tiburones de esta época). En las zonas
de tierra, se
hallaban muchos
helechos gigantes.

(345 a 280 millones de años)


Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y
los braquiópodos eran abundantes, así como todos los grupos de moluscos. Los
climas húmedos y cálidos fomentaron la aparición de bosques exuberantes en los
pantanales, en ellos se formaron los actuales lechos de carbón más grandes. Las
plantas dominantes eran los licopodios con forma de árbol, los equisetos, los
helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho.
Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados
que vivían sólo en tierra. Aparecieron también insectos alados como las libélulas (de
tamaños gigantescos) y las cucarachas, abundantísimas, por lo que a este período se
le conoce también como "período de las cucarachas"

Ostracodermos fósiles Placodermos fósiles


(280 a 225 millones de años). Las zonas de tierra se
unieron en un único continente llamado Pangea, y en la región que correspondía con
América del Norte se formaron los Apalaches. En el hemisferio norte aparecieron
plantas semejantes a las palmeras y coníferas auténticas que sustituyeron a los
bosques de carbón. Los cambios en el medio, resultado de la redistribución de tierra
y agua, provocaron la mayor extinción de todos los tiempos. Los trilobites y muchos
peces y corales desaparecieron cuando terminó el paleozoico.

A.- Anfibio B.- Réptil

(225 a 195 millones de años). El principio de la era


mesozoica quedó marcado por la reaparición de Gondwana cuando Pangea se
dividió en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las
formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la edad de
los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, y las coníferas y los
cicadofitos se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a
otros géneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, además de los
mamíferos.

(195 a 136 millones de años) Al desplazarse Gondwana, el


norte del océano Atlántico se ensanchaba y nacía el Atlántico sur. Los dinosaurios
dominaban en tierra, mientras crecía el número de reptiles marinos, como los
ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron los pájaros primitivos y los corales
formadores de arrecifes crecían en las aguas poco profundas de las costas. Entre los
artrópodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a las langostas.

(136 a 65 millones de años) Los dinosaurios


prosperaron y evolucionaron hacia formas más específicas, para desaparecer de
forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. (Las
teorías para explicar esta extinción masiva tienen en la actualidad un gran interés
científico). Los cambios florales de este periodo fueron los más notables de los
ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban extendidas, pero al

final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con flores).


Paisaje del Mesozóico
(65 a 2,5 millones de años) En el terciario se rompió el
enlace de tierra entre América del Norte y Europa y, al final del periodo, se fraguó el
que une América del Norte y América del Sur. Durante el cenozoico, las formas de
vida de la tierra y del mar se hicieron más parecidas a las existentes ahora. Los
fósiles característicos de este período son los Nummulites. Se termina de formar la
Patagonia y el levantamiento de la cordillera de los Andes. La hierba era más
prominente, y esto provocó cambios en la dentición de los animales herbívoros. Al
haber desaparecido la mayoría de los reptiles dominantes al final del cretácico, el
cenozoico fue la edad de los mamíferos. De esta forma, en la época del eoceno se
desarrollaron nuevos grupos de mamíferos, como los parecidos a caballos
pequeños, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de
los elefantes. En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de
los perros. En el mioceno los marsupiales eran numerosos, y surgieron los
antropoides (semejantes a los humanos). En el plioceno, los mamíferos con placenta
alcanzaron su apogeo, en número y diversidad de especies, extendiéndose hasta el
periodo cuaternario.

Carnívoro arcáico, Creodonte, devorando a un caballo ancestral, Eohippus

(desde hace 2,5 millones de años hasta la actualidad)


Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio
norte. Los restos fósiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de prehumanos
primitivos en el norte y sur de África, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y
medio; pero los humanos modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del
pleistoceno. Más tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo a
través del estrecho de Bering. Las capas de tierra retrocedieron al final y empezó la
edad moderna. Se inicia el descenso y retroceso continental desde el estrecho de
Magallanes hasta las Antillas y se generan ríos y lagunas.

Escena
del Cuaternario: Tigres dientes de sable atacando a Perezozos gigante
Periodo y época
Era duración duración en Vida de los animales principales Vida vegetal
millones de años
Hombre moderno
Edad del Cuaternario Hombre primitivo. (el más reciente)
hombre Reciénte 4 glaciaciones consecutivas: Flora actual
0.25M. 1º nebrasca 2º kansas.
pleistoceno 3º illinoich 4º villconsi (la última glac.)

Terciario Extinción de algunos grandes mamíferos.


74m. Apogeo de los mamíferos Géneros modernos en su
Edad de los Plioceno Dispersión de los mamíferos modernos mayoría existentes
mamíferos Mioceno Desaparición de los mamíferos arcaicos.
Oligoceno Dispersión de los mamíferos arcaicos y de las
Eoceno aves.
paleoceno
Génesis de los mamíferos arcaicos. Reducción de los
Cretáceo Extinción de los grandes reptiles (Dinosaurios, helechos. Apogeo de las
60M. Ictyosaurios). Extinción de los Amonites, cicadáceas.
Cotilosaurios.
Mesozoica
(130M)
Edad de los Primeras aves dentadas. Apogeo de los
reptiles Jurásico Archeropteris, Ictyosaurios. Apogeo de los angiospermas
30M. Amonites. abundantes coníferas

Génesis de los mamíferos primitivos. Dispersión de las


Triásico Dispersión de los reptiles. Cicadáceas y coníferas.
40M.
Extinsion de lTrilobites. Apogeo de los
Pérmico Theromorfos.
25M.
Apogeo de las
Apogeo de los anfibios y selacios. Génesis de
pteridospermas.
Carbonífero los reptiles primitivos. Primeros insectos. Se
anfibios
50M.pensilvanico extinguen los peces placodermos. Primera
Misisipico arañas laberintodonto.

Devónico Primeros anfibios. Primeros peces óseos.


45M. Apogeo de los placodermos y agnatos Primeras
acorazados. Gimnospermas.

Silúrico Primeras plantas


35 M. Primeros escorpiones. Apogeo de los terrestres conocidas.
Trilobites. Primeros selacios y placodermos.

Edad de los Ordovicense Primeros corales: erizos de mar. Primeros


invertebrados 65M. peces agnatos.

Cámbrico Primeros foraminíferos, crinoideos. Estrellas


80M. de mar. Caracoles y bivalvos. Cefalópodos, Algas marinas
crustáceos y merostomas.
Proterozoica (1500M.) Primeros radiolarios y gusanos, pocos fósiles y
obscuros.
Referencias bibliográficas:
Campos Bedolla san martí. Biología 1. Editorial limusa s.a. de c.v. grupo
Noriega editores Balderas 95, México.
Martin H. Iriondo. Introducción a la geología. Editorial brujas 3º edición.
Argentina.
Faustino Cordón. La evolución conjunta de los animales y su medio.
Anthropos editorial del hombre. Barcelona.

LINKOGRAFÍA:
www.daleya.com/historiadelazoologia/hpt.com/

www.scienceinfor.com/.eraszoogeologicas/hptt.naturae.com

www.wikipedia.com/zonaszoogeograficas/hptt.pdf.com
ANEXO