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Facultad de Ingeniería Civil: Seguridad y Política del Laboratorio

SEGURIDAD Y POLÍTICA DEL LABORATORIO

La seguridad es una prioridad de la Universidad Tecnológica de Panamá. Si bien puede parecer


poco probable que un accidente pueda sucederle a un estudiante en los entornos de un laboratorio
académico, las estadísticas indican que la tasa de accidentes en universidades es de 10 a 100
veces mayor que en la industria química. Con la finalidad de prevenir accidentes dentro del
laboratorio de Mecánica de Suelos de la FIC, este guía incluyen algunas consideraciones
generales asociados a aspectos de seguridad de los estudiantes. Para mayor información, consulte
el MANUAL DE SEGURIDAD DEL LABORATORIO DE MECÁNICA DE SUELOS DE
LA FACULTAD DE INGENIERÍA CIVIL.

1. OBJETIVOS

Las actividades prácticas de carácter docente que se llevan a cabo en los laboratorios conllevan
en determinados casos un nivel de riesgo intrínseco, dependiendo del tipo de tarea que se esté
desarrollando.

Los objetivos de esta sección son:


 Facilitar al personal que docente y educando las actividades prácticas en el laboratorio
con una serie de preceptos en qué basarse para alcanzar la disminución de los niveles de
riesgo en las tareas que puedan ser desarrolladas, introduciendo acciones preventivas en
las propias prácticas que se desarrollan.

 Facilitar la transmisión hacia el estudiante en proceso de formación, de información útil


sobre prevención de riesgos y un conjunto de conocimientos de “cultura de la
prevención” que pueda ser exportado hacia aquellos sectores en los que se desarrolle su
actividad profesional en el futuro.

2. ORGANIZACIÓN DEL LABORATORIO

La organización del laboratorio juega un papel importante en la prevención de riesgos. Los


siguientes aspectos deben de tenerse presente en la organización del laboratorio con la finalidad
de prevenir riesgo.
 La organización y distribución física del laboratorio (distribución de superficies,
instalación de aparatos, procedimientos de trabajo, instalaciones generales, etc.) debe ser

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estudiada a fondo y procurar que sea adecuada para el mantenimiento de un buen nivel
preventivo.
 El laboratorio debe disponer de los equipos de protección individual y de las
instalaciones de emergencia o elementos de actuación (duchas, lavamanos, botiquín de
primeros auxilios, extintores, etc.) adecuados a los riesgos existentes.
 El laboratorio debe mantenerse ordenado y en elevado estado de limpieza. Deben
recogerse inmediatamente todos los desperdicios que se generen durante la elaboración
de las experiencias de laboratorio.
 No deben de manipularse los equipos de laboratorio sin instrucciones del responsable del
laboratorio ni poner en marcha nuevos aparatos e instalaciones sin conocer previamente
su funcionamiento, características y requerimientos, tanto generales como de seguridad.
 Todo el personal de laboratorio debe ser inmediatamente informado sobre las normas de
trabajo, plan de seguridad y emergencia del laboratorio, y características específicas de
peligrosidad de los productos, instalaciones y operaciones de uso habitual en el
laboratorio.
 Se debe prohibir fumar e ingerir alimentos en el laboratorio.

3. FACTORES DE RIESGO

Los riesgos más comunes que se han identificado como posibles fuentes de accidentes antes,
durante y después de la ejecución de ensayos en los laboratorios de Mecánica de Suelos y
Geología son: Mecánicos, químicos, en la ejecución de limpieza de materiales y área de trabajo,
levantamiento de objetos pesados e incendios. Los mismos se describen a continuación.

3.1 Riesgos Mecánicos

Riesgo mecánico es aquel que en caso de no ser previsto adecuadamente puede producir lesiones
corporales tales como cortes, abrasiones, punciones, contusiones, golpes por objetos
desprendidos o proyectados, atropellamientos, aplastamientos, quemaduras, entre otros.
El riesgo mecánico puede producirse en toda operación que implique manipulación de
herramientas manuales, maquinaria, etc.

Recomendaciones generales

 Las siguientes recomendaciones ayudan a reducir los riesgos mecánicos:


 Cerciórese, antes de su uso, de que las máquinas y equipos no tienen quitados los
dispositivos de seguridad.
 Atender a la señalización de seguridad que marca los riesgos potenciales de los lugares de
trabajo.
 No fumar, comer o beber durante la realización de las prácticas. Llevar el pelo

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 corto o recogido y no llevar prendas (corbatas, bufandas, pañuelos colgantes, pulseras,


anillos, entre otros)
 Conocer y aplicar los procedimientos de trabajo de que se disponga en el laboratorio o
taller.
 Verificar la disponibilidad y el tipo de iluminación suficiente en la zona de trabajo para
poder desarrollar este con seguridad.
 Mantener limpio y ordenado el lugar y puesto de trabajo: máquinas, suelos y paredes
libres de desechos.
 Si como resultado de las operaciones que Ud. lleva a cabo se genera algún residuo, favor
de retirarlo cuidando de dejar el área de trabajo limpia.
 No utilice herramientas y máquinas para fines diferentes a aquellos para los que han sido
diseñadas.

3.2 Riesgo Eléctrico

Riesgo eléctrico es aquel susceptible de ser producido por instalaciones eléctricas, partes de las
mismas, y cualquier dispositivo eléctrico bajo tensión, con potencial de daño suficiente para
producir fenómenos de electrocución, quemaduras, y muerte.
El riesgo eléctrico puede presentarse en cualquier tarea que implique manipulación o maniobra
de instalaciones eléctricas de baja, media y alta tensión, operaciones de mantenimiento de este
tipo de instalaciones, reparación y uso de aparatos eléctricos, utilización de equipo eléctrico en
entornos para los cuales no ha sido diseñado el dispositivo (ambientes húmedos y/o mojados) y
mal mantenimiento, etc.

Recomendaciones generales

Las siguientes recomendaciones ayudan a reducir los riesgos mecánicos:


 Nunca deberá manipularse ningún elemento eléctrico con las manos mojadas, en
ambientes húmedos o mojados accidentalmente (ejemplo en caso de inundaciones)
 No retirar nunca los recubrimientos o aislamientos de las partes activas de los sistemas.
 Mantener el cableado en buen estado, evitando los empalmes con cinta aislante.
 Confiar el mantenimiento al personal competente. Evitar los arreglos provisionales.

3.3 Riesgo Químico

Riesgo químico es aquel susceptible de ser producido por una exposición no controlada a agentes
químicos. Entenderemos por agente químico cualquier sustancia que pueda afectarnos directa o
indirectamente.

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Una sustancia química puede afectarnos a través de tres (3) vías: inhalatoria (respiración)
ingestión (por la boca), dérmica (a través de la piel).
El riesgo químico puede presentarse en cualquier tarea que implique manipulación de sustancias
químicas.

Recomendaciones generales.

Las siguientes recomendaciones ayudan a reducir los riesgos mecánicos:


 En el laboratorio no está permitido fumar, comer ni beber. Tampoco se almacenará
comida o bebida.
 Se debe leer la etiqueta y consultar la hoja de datos de seguridad de los productos antes
de su utilización.
 No se debe utilizar nunca ningún reactivo al cual le falte la etiqueta del frasco.

4. LIMPIEZA DE MATERIALES, MOBILIARIO Y EQUIPO DE LABORATORIOS.

En el laboratorio, tanto el personal docente, administrativo y educando deben de establecer una


mutua cooperación en el proceso de limpieza de inmobiliarios y equipos utilizados para la
ejecución de los ensayos. Esto contribuye no solo al mantenimiento y prolongación de la vida
útil de los equipos de laboratorios sino también previene caídas de equipos por deslizamiento y
obstrucción.

Recomendaciones generales.

Se recomienda que las siguientes actividades sean supervisadas por el instructor durante el
desarrollo de las sesiones de laboratorio y al finalizar las mismas con la finalidad de garantizar la
seguridad de los presentes:

 La mesa de trabajo deberá dejarse limpia y seca al terminar la práctica


 Cualquier desperdicio se eliminará en el recipiente correspondiente
 Las balanzas, microscopios, baños, parrillas, así como cualquier otro instrumento que se
emplee para la realización de las prácticas deberán dejarse limpios, así como el área
donde se encuentren ubicados.
 Guardar el material de trabajo en los envases correspondientes una vez terminada su
práctica de lo contrario ese material se eliminará

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 Las mesas y/o equipo que se mueva de su lugar original deberá colocarse de nuevo en su
lugar al término de la sesión.

5. LIMPIEZA Y CUIDADO DE LAS ÁREAS DE TRABAJO EN GENERAL

El personal docente, administrativo y educando también deben de establecer una mutua


cooperación en el proceso de limpieza pasillos y áreas de trabajos con la finalidad de prevenir
caídas u obstrucciones a la hora de ejecutar una evacuación en caso de emergencias.

Recomendaciones generales.

Se recomienda que las siguientes actividades sean supervisadas por el instructor antes, durante y
después del desarrollo de las sesiones de laboratorio con la finalidad de garantizar la seguridad
de los presentes:
 Las escaleras, salidas y pasillos deben mantenerse libres de obstáculos.
 Se debe informar a la Secretaría Administrativa de la Facultad si la iluminación no es
adecuada en algún área de trabajo o pasillos.
 No se deben almacenar objetos encima de los archivos ni colocar papeles, catálogos y
revistas en el piso.
 Las salidas deben estar debidamente rotuladas e iluminadas.
 Los diagramas de desalojo estén correctamente ubicados
 Las salidas deben estar abiertas y sin obstrucciones.

6. LEVANTAMIENTO DE PESOS

El riesgo por levantamiento de objetos, equipos o muestras de laboratorio tiende a ocurrir con
frecuencias en laboratorios cuyas muestras son relativamente pesadas como es el caso del
laboratorio de Mecánica de Suelos. En este laboratorio, se manipulan muestras de suelos y
agregados relativamente pesadas y es responsabilidad del docente de instruir a sus estudiantes a
evitar lesiones por manipulación inadecuado de materiales y/o equipos.

Recomendaciones generales

La manipulación de objetos pesados puede causar lesiones puntuales o acumulativas. Por lo


tanto, es necesario seguir las siguientes instrucciones con la finalidad de evitar estas lesiones;
 A veces es necesario desplazar o mover algún objeto pesado. Una manipulación
inadecuada puede producir lesiones, ya sean puntuales o acumulativas.
 Para reducir la posibilidad de lesionar la espalda, debemos aplicar las siguientes normas
de seguridad:
 No levantar más que la carga que admita la capacidad de cada individuo.
 Agacharse para agarrar la carga.
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7. INCENDIOS

Una importante recomendación en este tema es procurar que el personal y usuarios conozcan el
lugar de trabajo, es decir: conocer qué extintores tiene y para qué tipo de fuego están indicados,
así como su utilización y ubicación también saber cuáles son las salidas de emergencia.

Recomendaciones generales.

Algunas de las medidas que deben adoptarse en el laboratorio para hacer frente a este riesgo:
alarmas, sistemas contraincendios automáticos, elementos de primera intervención (extintores,
duchas de emergencia, etc.), procedimientos de trabajo, instalaciones adecuadas, salidas de
emergencia adecuadas, etc. Como norma general, en caso de evacuación, deben cerrarse las
puertas. Nunca una persona sola debe hacer frente a un incendio. La persona que descubre el
fuego, debe ponerse a salvo, y lo que debe hacer en primer lugar es avisar. Cuando se avisa se
debe decir quién llama, qué ha ocurrido y dónde ha ocurrido. Otra medida importante que se
debe de seguir es conocer los diferentes tipos de extintores presentes en el laboratorio.