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DE ESO QUE LLAMAN

NTROPOLOGIA
MEXICANA

GY EDITORIAL NUESTRO TlEMPO


LA CULTURA AL PUEBLO
000235

De eso que llaman


Antropologia
Mexicana

ARTURO WARMAN .
MARGARITA NOLASCO ARMAS
GUILLERMO BONFIL
MERCEDES OLIVERA DE VAZQUEZ
ENRIQUE VALENCIA

f.5CU:>, ,;v. \.~ !\~=i,J~·~/\L f:E


A},'Y'-·- '''. -, . {)RIA

EDITORIAL NUESTRO TIEMPO, S. A.


1 970
Colecci6n: La Cultura 81 Pueblo

Primera edici6n, 1970

Derechos reservados conforme a la ley


© Editorial Nuestro Tiempo, S. A.

Avenida Universidad 771

Despachos 402-403

Mexico 12, D. F.

Impreso y hecho en Mexico


Printed and made in Mexico
INDICE

Presentl'1ci6n 1

Arturo Warman

1. Todos santos y todos difuntos 9

Guillermo Bonfil
2. Del indigenismo de la revoluci6n a la antropo­
logla critica 39

iHargarita Nolasco Armas


3. La antropologia aplicada en Mexico y su des­
tino final: el indigenismo 66

M.ercedes Olivera de Vazquez


4. Algunos problemas de Ja investigaci6n antropo­
16gica actual 94

E 1/ rique Valen cia


5. La formacion de nuevos antrop6logos 119

PRESENTACION

Pocos campos de la actividad cientifica pueden ser em·


pleados con fines tan diversos y contradictorios como las
ciencias del hombre, entre las cuales ocupan un lugar pre­
eminente las diversas ramas de la antropologia. En su me­
jor orientacion pretenden hallar las leyes de la evoluci6n
social y cultural, comprender las bases y las condiciones de
la existencia social y, en ultima instancia, contribuir cien­
tificamente en la tarea comun de forjar un futuro mejor.
Pero en muchas situaciones hist6ricas la posibilidad de en­
tender los fundamentos de la c9nducta social se vislumbra
como un recurso poderoso para reforzar la manipulacion
de las masas dominadas por los grupos dominantes; se pro­
cura entonces convertir la disciplina antropol6gica en un
instrumento al servicio de quienes aspiran a mantener el
statu quo que los beneficia.
De esas alternativas opuestas surge la necesidad de una
reflexion critica constante sobre el estado que guarda la
antropologia y las llneas directrices que la informan. A
esta tarea se han dado los cinco autores, todos elIos an­
trop610gos, que colaboran en el volumen que hoy presenta
la Editorial Nuestro Tiempo.
EI esfuerzo es particularmente util en Mexico, donde
la historia, tantas veres cruenta, ha forjado un pals que
revela no solo las contradicciones inherentes a la estruc­
tura economica del capitalismo dependiente, sino muchas
otras que surgen de la diversidad regional, de la presen­
cia de sociedades locales con culturas distintivas -esto es,
con formas de vida, sistemas de val ores y aspiraciones que
difieren de los que com parten el resto de los mexicanos-,
8 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
todo 10 cual es el resultado de procesos hist6ricos no un i­
formes ni necesariamente convergentes y conforma una
problematica peculiar que exige la participaci6n de los
antrop6logos.
~ En que sentido se orienta hoy esa participaci6n? i Gua­
les son las condiciones en que se realiza el trabajo denti­
fico de los antrop610gos? i Sobre que base puede est able­
cerse un proyecto vaJido para esta disciplina? Estos son
algunos de los problemas que analizan los antores de este
,"ohimen, quienes representan una nueva corriente de opi­
ni6n que subraya la obligaci6n de que los antrop610gos
asuman una actitud critica ante su propia ciencia y ante
su propia sociedad, como punto de partida para que los
resultados de su trabajo se traduzcan en una visi6n cada
vez mas completa y util de la manera en que se han for­
jado las contradicciones de nuestra sociedad y de las carac­
teristicas que hoy manifiesta, 10 cual contribuira a orien­
tar la aeei6n que habra de transform arIa.
El lector eflcontrad., pues, en las siguientes paginas un
res1l1l1iclo panorama edtieo de Ja antropologia en l\icxico,
que va desde los aspectos particulares de la investigaci6n,
la enseiianza y la aplicaci6n de las ciencias antropo16gi­
cas hasta las tendencias ideol6gicas predominantes y sus
implicaciones politicas. Es una ohra polcmica que contri­
buidt -asi 10 espcra la Editorial Nuestro TiemjJO- al de­
bate publico que estas problemas demandan.
ARTURO WAR~1AN

TODOS SANTOS Y TO DOS DIFUNTOS

Critica historica de la antropologia mexicana

Casi una definicion

La antropologia es much as cosas; tiene, en consecuencia,


muchas definiciOllCs. Tambicn tiene muchos prop6sitos.
Sin'e 10 mismo para un barrido que para un fregado,
aunque se la utilice preferentemente para 10 segundo.
Para los objetivos de este trabajo, entenderemos am­
pliamente a la antropologia. Esto es, no 5610 como la
disciplina acadcmica formada en el siglo XIX que ha ga­
nado cierta respetabilidad creando un vocabulario esote­
rico, sino b£lsicamente como una cierta manera de en­
frentar el fen6meno humano, manera que se origina desde
Ha acumulado suficientes datos como para poneI' en duda
mucho tiempo atf<ls.
Esta manera peculiar puede precisarse pOl' dos ca­
racteristicas y un tema: la sistematizaci6n y el prop6sito
de conocer objetivamente que se aplican al campo espe­
cHico de la cultura, entenclida esta como la herencia social
de los grupos humanos.

Casi ulla cOlltradefinicion


La antropologia as! definida tiene algo de canibal.
to ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
sus propios fundamentos. Esta a un paso de negarse a 5i
misma.
Ha descubierto que sus conceptos primarios -sistema,
conocimiento objetivo y cultura- no tienen un conteni­
do universal aunque asi 10 pretendan. Por el contra rio y
en su uso practico, estas ideas tienen un contenido limita­
do y condicionado por una manera de ser particular. Son
conceptos crcados par una cultura y sometidos a los pro­
poshos de esta. La antropologia es, en fin de cuentas,
una creatura de la civilizacion occidental.
Aunque se haya dedicado principalmente al estudio de
pueblos que no pertenecen a ella, toda la tradicion de co­
nocimiento sistematico de la cultura que contribuye a la
formaci6n de nuestra disciplina cientifica esta ligada a
la llamada "cultura occidental",

Casi una explicaci6n


La antropologia no es una creatura arbitraria de la
civilizacion occidental. Todo 10 contrario: es una respues­
ta a necesidades concretas y precisas de esa civilizacion. El
conocimiento de los otros pueblos nunca ha sido un lujo
sino una necesidad.
La relacion entre culturas distintas se plantea frecuen­
temente en terminos de dominio, de conquista y subyu­
gacion. La presencia de esta relaci6n es casi inevitable
cuando una de las partes comprometidas pertenece a la
tradicion occidental. Esto no tiene que ver con el caracter
sicologico de los blancos, sino con la dinamica de tipo
economico que caracteriza a su cultura. Desde la antigiie­
dad clasica, pero sobre todo a partir del Renacimiento, la
dinamica economica occidental se basa en la acumulaci6n
creciente, en la capitalizacion, que genera una espiral de
crecimiento inevitable. Este crecimiento acaba por agotar
los recursos internos y obliga a la busqueda de recursos
exteriores. Tambien se recurre a los recursos exteriores
sin haber agotado los propios, aprovechando para ello
cualquier coyuntura que permita el incremento del ritmo
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 11
de acumulaci6n.La civilizaci6n occidental es expansionis­
ta por naturaleza derivada de la necesidad.

Un poco de insistencia
La antropologla, 0 mejor, la tradici6n antropol6gica
es una de las necesidades derivadas del cankter expansio­
nista de Occidcntc. Se form6 y consolid6 en consecuencia
con las ampliaciones imperiales europe as. Asi, localizamos
sus antecedentes mas remotos en la antigiiedad clasica,
cuando Grecia estableda su hegemonia sobre el Medite­
rraneo y Roma consolidaba su imperio; reconocemos que
la formaci6n de sus base metodol6gicas y form as de acci6n
se debe a los participantes en la fundaci6n del primer
imperio diurno, el de Espana; el establecimiento de la
antropologia como disciplina academica ocurre en la epo­
ca victoriana, cuando el imperialismo europeo alcanza su
mayor esplendor; hoy, la sede real de la antropologia
esta en los Estados Unidos de Norteamerica.
La tradici6n antropol6gica es pues un auxiliar "den­
tifico" de la expansi6n blanca. Contribuye a esta con in­
formaci6n sobre otras culturas, y cifra su acci6n en hacer
mas satisfactoria la relaci6n de dominio, menos conflicti­
va y mas redituable. Por ello sus conceptos, enfoques y
propositos se ubican en el marco de una cultura precisa
aunque cambiante; la occidental.

Algunas precauciones
La relacion entre antropologla y expanSIOn occidental
es evidente y al parecer definitiva. Pero esta es una re­
laci6n global y generalizante. No implica ni puede impli­
car que todo el quehacer antropol6gico sirva mecanica­
mente al imperialismo, sino que toda la actividad del an­
tropologo se encuadra en un marco de servicio al que
puede afiliarse 0, por el contrario, combatir. Las obras
concretas se situan entre estos polos ideales, pero' nunca
corresponderan integramente a ninguno.
12 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Este trabajo trata de tendencias generales y no de
obras espedficas, por 10 que Ie esta perrnitido el mani­
quelsmo. Se procura analizar corrientes y no a gente;
luego los nombres incluidos son pocos y sirven s610 como
ejemplos.

Rumba al grana
Hechas las consideraciones anteriores, resulta obvio
que el pensamiento antropo16gico en Mexico s610 puede
analizarse a partir de la Conquista. Esto no implica que
los antiguos mexicanos no reflexionaran sabre el hombre
y su cultura; seguramente 10 hadan, pero sabre bases
distintas de las que reconocemos por antropologia. Defi­
nitivamente, los antiguos mexicanos vivian en el error.
La iluminaci6n de la ciencia les lIeg6 de fuera, junto con
las causas de una de las catastrofes demogrificas mas se­
veras de la historia humana.

Los padres fundadores


Los evangelizadores que iniciaron la tradici6n antro­
pol6gica en "Mexico cran gcnte ilustrada, humanistas de
primer orden y, sobre todo, bienintencionados. Eran los
mejores exponentes de la tradici6n occidental del siglo
XVI.
Su obra antropol6gica no tiene paralelo en la historia
por su magnitud y calidad. EI cuidado metodol6gico es
una de sus cualidades sobresaIicntes y alcanz6 su mayor
depuraci6n en la obra de Sahag(m, que supera los mas
estrictos reguisitos de la escuela boasiana, oficialmente
fundadora -por ser anglosajona- de las bases metodo­
l6gicas de la antropologia. Su sistematizaci6n fue brilIan­
te, como pueden ilustrarlo las numerosas gramaticas de
las lenguas nativas 0, mejor, el primer intento de inves­
tigaci6n regional a traves de encllcsta, ordenado por Fe­
lipe II y que se conoce como las "relaciones geograficas".
Su intenci6n de conocer objetivamente es tambien evi­
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 13
dente y se traduce en interpretaciones teoricas tan bri­
Ilantes como las de Jose de Acosta, que utiliza magistral­
mente eI metodo comparativo. Esta obra, en su conjunto,
constituye un magnifico testimonio sabre las culturas pre­
hispanicas y su destrucci6n.

Los desnativizados
A la obra de los evangelizadores y humanistas del siglo
XVI contribuyen de una manera vital los indigenas. Basi­
camente 10 hacen como informantes, pero en muchos ca­
50S su colaboracion va mas alia. Sirven como traductores
y anotadores de la informacion y hasta cooperan en la
encuesta dirigida a los mas ancianos, como 10 hicieron
los colaboradores de SahagUn. Otras veces elIos mismos
se convierten en autores, como es el casa de Tezozomoc e
Ixtlixochitl, que escriben la historia de su gente para con­
sumo occidental. Lo hacen excepcionalmente bien, pero
para hacerlo han tenido que formarse en las tradiciones
academicas, como tambien han tenido que aceptar los va­
lores y propositos que Occidente practica hacia los na­
tivos. Son los primeros "integrados", incorporados por la
puerta grande a la cultura senalada para sacar al mundo
de su error.

Los padres servidores


La obra antropol6gica del siglo XVI deriva de la em­
presa de conquista y con ella esta comprometida. Es una
obra resultante de la accion, de la praxis podriamos decir.
Los autores antropol6gicos estan, como conjunto, dedica­
dos a la tarea de servir de intermediarios entre conquis­
tadores y nativos. En elIos recae mayormente la tarea de
desarraigar a1 indfgena de su cultura anterior, de cristia­
nizarlo, esto es, de occidentalizarlo, incorporandolo como
estrato inferior al sistema colonial.
----------------------------------------------------------~~~-~~.

14 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA


---
Las ideolog£as
La Conquista no fue una fuerza monolitica. En ella
participaron diversos sectores sociales y grupos de presi6n,
cad a uno con su propia motivaci6n y objetivo. La Coro­
na, los encomenderos, los colonos y la Iglesia, entre otros,
buscaron establecer bases distintas para el sistema.
En este marco surgira el juego ideol6gico en la tra­
dici6n antropol6gica. La discusi6n se centr6 en la cali dad
del indio y en su posici6n. Se dud6 de su humanidad y
racionalidad. Hubo quien alegara su inferioridad y pro­
curara su servidumbre. Para otros el indio era igual, si
no mejor, que el europeo, y dirigieron su labor a la realiza­
ci6n, con los nativos, de los ideales del cristianismo. La
mayoria de los pensadores antropol6gicos del siglo XVI se
pronunciaron por la igualdad potencial del indio y por
su inferioridad real. EI indio seria igual cuando dejara
de ser indio, cuando se blanqueara culturalmente; mien­
tras esto no sucediera habia que protegerlo, siempre y
cuando el mismo pagara su protecci6n. EI proteccionismo
se convirti6 en politica oficial de la Corona, cuando menos
como intenci6n, y se dio al indio el tratamiento legal re­
servado a los menores y desvalidos. Asi, la igualdad se
concibi6 como monopolio de los blancos, directores natos
del orden social. Los indios no objetaron, ya que por
aquel entonccs se dedicaban a morirse.

La disidencia
Pero en tre los mismos padres fundadores surgi6 la
disidencia. Hubo quien consider6 que la presencia de Oc­
cidente en America era 10 cuestionable y no las modali­
dades de su dominio, y que no tenia mucho caso discutir
entre blancos la igualdad del indio muerto. Por ello, el
obispo Las Casas lleg6 al fin de su vida a predicar el de­
recho de los naturales a combatir a sus dominadores hasta
exterminarlos en guerra justa. Desde entonces el pensa­
miento antropol6gico en Mexico permiti6 la rcbeldia,
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 15
aunque los rebeldes tuvieran que salir del presupuesto --en
este caso ideol6gico-- de la corona de Espana.

Resultados
La Conquista desemboc6 en la instauraci6n de un re­
gimen colonial. Para ello, sociedad y cultura prehispanicas
hubieron de desintegrarse y convertirse en 10 que hoy
llarnamos grupos indigenas, esto es, grupos dependientes,
semioccidentalizados y desnativizados, que estan sometidos
a un grupo dominante plenamente occidental. A ello con­
tribuy6 eficazmente la tradici6n antropol6gica mexicana
en su conjunto, aunque tuvo una gran variedad interna
y se permiti6 la disidencia. t:'

Entreacto
Instaurado el regImen colonial disminuye, casi hasta
cesar, el impetu antropologico. Ha dejado de sentirse co­
mo vital la necesidad de conocer al otro, al nativo, que
de enemigo potencial ya ha pasado a ser aliado y sumiso
siervo. La sociedad colonial multiestratificada, 0 plural,
funciona eficientemente. Solo en las fronteras hacia don­
de se expande la colonia persiste la tradici6n antropo16gi­
ca con resonancias locales. Pero al fin su liga can el ex­
pansionismo se mantiene.

La obertura
EI sistema colonial empieza a mostrar severas grietas
hacia mediados del siglo XVIII, periodo al que se ha llama­
do el fin de la siesta colonial, que par cierto no es un
despertar muy brillante.
EI equilibrio colonial se encuentra amenazado par la
pujanza de un grupo social en crecimiento: los criollos,
que controlan la tierra, la mineria y en buena parte la
mano de obra; los frena el control que conserva la me­
tr6poli sabre el intercambio y, mas aIm, sobre la estruc­
16 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
tura politica. Su crecimiento natural, su expansion se
contradice con un sistema colonial mercantilista.

Area antropol6gica
Los criollos requieren de una fundamentacion, de una
ideologia que ampare su imperialismo enano y nacional y
que formule cada vez mas claramente la necesidad de la
independencia politica y el liberalismo economico.
En este marco y respondiendo a esta necesidad resur­
ge el pensamiento antropologico. Los tratadistas criollos
se lanzan a la tarea de fundamentar su oposicion a la
metropoli y el coloniaje. A ellos les toea descubrir 10 evi­
den te: la existencia de un "ser americano", esto es de una
cultura distinta a la de Espana y, por 10 mismo, con po­
sibilidad de vivir independientemente.

El preterismo
Los pensadores antropologicos no se contentan con
afirmar a este "ser americano" distinto y original, sino
que se lanzan a buscar su explicacion, su origen. Des­
cubren que la originalidad no puede explicarse si no es
a partir del elemento indigena, {mico que es propio del
nuevo continente. Pero 10 indigena solo es esplendido en
el pasado, en su pristina pureza; por ella su tematica se
vuelve preterista. Se lanzan a investigar y a ensalzar el
pasado prehispanico, hasta convertirlo en una edad dora­
da equiparable al esplendor grecolatino del viejo mundo.
Asi, la inocente revalorizacion de las glorias precoitesianas
de hecho fundamenta, hacicndolo legitimo, al beligerante
nacionalismo criollo.

A1alabarismo intelectual
Este argumento tiene una clara implicacion, patente
sobre to do en Clavijero, y es que los criollos son los he­
rederos de esas pasadas glorias. Extrana dialectica, pero
bien fundamentada: los criollos representan a un pais
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 17
y esto incluye a su pasado. Argumento que se repetira
posteriormente mucho mas alIa de la saciedad.
Suerte de los indios: hasta del pasado se les ha des­
pojado para sen'ir a los intereses de sus mas directos y
reales opresores.
Los criollos, sin legitimidad genetic a, cultural 0 de­
mogrMica, pero con intereses reales, se han convertido en
los herederos naturales del poder.

Represi6n
La pretension criolla no resulta gratuita. A mcdiados
del XVIII los intelectuales, lidereados por los jesuitas, eran
disolventes profetas de la destruccion y por ello son re­
primidos. Clavijero, Alegre, Cavo, entre otros, escriben
desde el exilio.

lndependencia, 0 casi
Pese a la decapitacion intelcctual, medio siglo despues
el pais se declara independiente. EI "ser americano" de­
cide ser su dueno. De tamana carga deciden aliviarlo las
potencias emergentes por la fuerza del industrialismo. Los
criollos se alinean gustosamente con los nuevos Iideres
del Occidente, con los nuevos iluminados por el destino
manifiesto.

Somos iguales
Una de las primeras declaraciones del flamante pais
fue la de igualdad entre todos sus habitantes. i Hermoso
gesto! Iguales, pero no a la misma altura. Para disfrutar
el privilegio de la igualdad era necesario hablar el idioma
de Occidente, escribirlo y leerlo, vestir a la europea y pre­
ferentemente ser dcslavado de color. La igualdad era para
el sector afiliado a Occidente, que tomo el control poli­
tico, economico )' social del pais. Habia otra igualdad: la
del indio cuyo pasado se exaltaba; esta servia para ser
18 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
explotado, dominado y despojado de los recursos que la
nueva tecnologia hacia rentables.

El exotismo
EI Mexico independiente establece relaciones diploma­
ticas de cierta amplitud que se traducen en la afluencia
de una corriente de viajeros del exterior. Casi todos aca­
ban por escribir sus memorias, que se interesan basica­
mente en los restos del pasado prehispanico, aunque siem­
pre se impresionen por el exotismo del nativo vivo, al
que relacionan mecanicamente con las ruinas de las pi­
ramides. Son los descubridores del indio como atractivo
turistico. Su labor puede considerarse como etnografia
del siglo XIX, 0 sea la descripcion de las costumbres de
los pueblos salva jes.
Esta vision, natural en los ciudadanos de Occidente,
se adopta por algunos pensadores mexicanos afiliados al
romanticismo. Venin en el indigena a un exotico sobre­
viviente, bastante degenerado por cierto, del esplendor
antiguo, y se interesaran solo por sus aspectos formales
extranos, ajenos al patron occidental. A ellos corresponde
el inicio del rescate etnognifico.

Liberalismo y conservadurismo
Preterismo y exotismo son reflejos del pensamiento ro­
manti co, expresi6n estetica del liberalismo, doctrina que
se ha instalado en algunos sectores de las elites mexica­
nas. Esta ideologia instal a al individuo y su empresa en
el altar supremo. Confia en que el hombre libre y su
iniciativa bastaran para elevar el pais a las sublimes altu­
ras en que vivia Europa con el surgimiento de las clases
medias.
Esta corriente tropieza necesariamente con los inte­
reses, corporados e institucionalizac1os, de otros sectores
elitarios: los consen·adores.
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 19
Guerra y triunfo liberal

Esta guerra, como todas, la hizo el pueblo, y de gratis


por cierto, puesto que se pelearon posiciones fuera de su
alcance. Para colmo, el triunfo liberal se traduce en el
peor golpe contra las comunidades nativas que pierden
sus tierras como consecuencia de las leyes de desamortiza­
cion. Los Iiberales creyeron, 0 quisieron creer, que los in­
dios se volverian pequefios y emprendedores empresarios
agricolas, pero se convirtieron en peones acasillados 0 en
cuItivadores marginales de subsistencia.

EI indio se esfuma

Las guerras y las leyes de desamortizacion destruyeron


de hecho al sistema colonial. EI indio, que tenia una clara
ubicacion dentro del antiguo sistema, que en fin de cuen­
tas 10 habia creado, se pierde. Al sllspenderse la segrega­
cion formal desaparecen muchas de sus conseCliencias cul­
turales que hadan del indio una entidad inobjetable. AI
modificarse los sistemas de dominio en el marco del libe­
ralismo economico, el indio se dispersa y multiplica su ac­
tividad aunque, claro esta, quede como explotado. A par­
tir del triunfo liberal el indio sera, en fin de cuentas, una
abstracci6n. EI indio, creatura colonial, se ha esfumado;
sera necesario inventarIo.

El indio vivo se vuelve motivo de preocupaci6n

EI individuo libre y emprendedor no basto para con­


vertir a Mexico en una Suiza tropical. Algunos pensado­
res liberales se inquietaron y se lanzaron a descubrir las
causas de tal irregularidad y tropezaron con el indio vivo
que careda de Iibertad y de empresa y se mantenia al
margen del proceso de modernizacion al estilo occidental.
Ademas, los indios eran muchos, demasiados, mucho mas
de la mitad de la poblaci6n, y eran obvia y c1aramente
un problema que necesitaba soluci6n.
20 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Asi, al descubrirse que un sector de la poblacion fre~
naba la expansi6n del capitalismo liberal, los indios con­
temporaneos se vuelven tema de preocupaci6n antropo­
logica.
Esto sucede en el porfiriato, un regimen liberal en
cuanto a sus prop6sitos aunque estos resultan tan imprac­
ticables en Mexico y las antiguas colonias espafiolas que
necesitaron de la dictadura para ser impuestos.

La antropofogia en fa paz de los sepulcros


Para entonces encontramos al pensamiento antropolo­
gico mexicano diversificado alrededor de tres problema­
ticas: el pasado prehispanico que genera la corriente
preterista, el indio contempod.neo como curiosidad que
sustenta al exotismo, y el indio contempora.neo como pro­
blema que empieza a congregar al indigenismo.
Estas corrientes tienen diversa suerte, distinta funcion
y diferente papel en la sociedad porfiriana.

i Viva el posado prehispanico!

En las postrimerias del siglo pasado, el estudio del


Mexico antiguo tiene un caracter historicista, aunque ya
se apunta el nacimiento de una arqueologia dedicada a
la restauraci6n y la reconstrucci6n. Los trabajos publi­
cados por entonces continlian la exaltacion y mitificaci6n
de las antiguas culturas, aunque 10 hagan revestidos de
un aparato riguroso y erudito. El nacionalismo, que estu­
vo presente desde el nacimiento de la corriente prete~
rista con el abate Clavijero, se suavizo en el porfirismo,
adquirio mejorcs modales y rehuy6 los excesos beligeran­
tes; en fin, se volvi6 muy chic pero sigui6 omnipresente.
EI Mexico prehispanico sigue siendo la unica justificaci6n
valida para las pretensiones de originalidad nacional. Co­
mo es casi obvio, esc ser linico, original e inmaculado es
una de las justificaciones mas manidas para el ejercicio
del poder por un grupo reducido, sefialado por el destin~
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 21
para haeer floreeer la unicidad. El enfrentamiento de pro­
blemas (micos y peculiares siempre ha sido pretexto de
las dietaduras.

Somas unicos y estamos a sus ardenes


Luego, los estudios del Mexico prehispanico buscaron
y subrayaron 10 6nieo, 10 sorprendente, 10 irrepetible, pa­
ra fortalecer la originalidad. Se hizo pues una historia
particular y anecd6tica, y algunas veces anodina. EI unico
intento de ubiear al 1fexico prehispanico dentro de un
marco de historia universal vino de un extranjero: Ban­
delier, que si bien 10 hizo bast ante mal no mereee los in­
terminables vituperios que la antropologia mexican a vier­
te sobre el hasta la feeha.
As! pues, el refugio que aparentemente ofreee el pasa­
do al investigador social no pasa de set ilusorio. Los in­
vestigadores que a el se dedi caron en el regimen porfi­
riano sirvieron a los prop6sitos del Estado en varios sen­
tidos. Primeramente, buscando y proporcionando los ma­
teriales que el gobierno neeesitaba como fundamento de
su legitimidad; y, secundariamente, creando y fortalecien­
do la imagen de Mexico como producto unico y aislado
de la historia, sujeto a sus propias y peculiares leyes de
c\'oluci6n y progreso.

iCuidado!

El preterismo porfirista debe tam bien justificarse de


a],guna manera, y hemos de rceonoeer que sus sustentado­
res obtienen la mas amplia reeopilaei6n de doeumentos
para el conocimiento del Mexico prehispanieo.

Conozcamos a nuestros salvajes

La corriente del exotismo tambien prosper6 bajo las


luces del porfiriato. Inieiada por viajeros extranjeros no
hispanieos, con aetitud de tardios deseubridores de Ameri­

22 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
ca, esta corriente se profesionaliza y se mexicaniza en ese
lapso.
Del punto de vista del diletante se pasa al del etno­
grafo, esto es, a la descripcion sistematica de las costum­
bres de los salvajes. Este paso implica no solo la adopcion
de la metodologia antropologica europea y norteamerica­
na, sino tam bien la de las teorias en que esta se basaba.
Asi, se concibi6 al indio contemporaneo como una ano­
malia que se mantenia al margen del progreso de Occi­
dente, concebido como destino natural de la humanidad.
Se dijo entonces, y aun se dice, que el indio esta al mar­
gen de la historia.
EI exotismo entendi6 al indio como un testimonio del
pasado Ilegado casualmente hasta el presente y que ofre­
ce interes para la reconstrucci6n del Mexico prehispani­
co. Los estudios etnogrificos se entendian como una su­
cursal de la corriente preterista.

No hay me jores sall'a jes que los propios


Tambien en cl campo de la etnografia se busco 10 uni­
co, 10 peculiar y casi siempre particular. La cultura in­
digena se visualizo como un universo aislado de pristina
pureza y sc subrayaron sus rasgos diferentes 0 distintos
respecto de la cultura occidental. Se rehuyeron cui dado­
samentc los aspectos en que el indigena participaba del
11exico porfiriano, como si estos pudieran manchar la
purcza de nuestros nativos y hacerlos distintos de los sal­
\'ajrs de la antropologia de Occidcnte. Se hicieron estu­
dios sobre costumbres raras y atractivas de las culturas
indias, como las lenguas abor~genes y la religion. En
cambio, cI exotismo no se ocup6 de cosas tan vulgares
como la economia y la estructura politica dondc los in­
dios son sOlo eso: indios pobres, explotados y sometidos.
EI cxotismo defini6 al indio par los aspectos externos
en que se distingue del Mexico porfiriano. Principalmentc
por 8U lengua, luego por su traje, y acaso por su religi6n,
magia y folklore. Ademas se otorg6 a estos rasgos un valor
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 23
diagn6stico de retraso cultural. En mucho, esta definicion
se conserva en 1970.

A sus 6rdenes, tam bien

Tambien el exotismo sirvio en alguna forma al regI­


men en el poder. Con el argumento del retraso cultural,
inferioridad en la pr;ictica, justifieo la carencia de dere­
chos poHticos y la presencia de la explotaci6n y el des­
pojo amparado por las leyes de desamortizaci6n. La infe­
rioridad tambien justific6 la guerra a los nativos y el sa­
no intento de exterminarlos, como se intent6 con los ya­
quis. En fin, justifico la discriminacion, el asesinato y la
esclavitud.
Tambien el exotismo tuvo su judas extranjero: Tur­
ner, que en su Mexico Barbaro denunci6 la realidad ocul­
ta bajo el colorido y pintoresco marco etnografico.

El premio a la virtud
EI preterismo y el exotismo recibieron su justo pre­
mio en el porfirismo. Este premio consisti6 en eI recono­
cimiento cientifico del exterior y el apoyo del gobierno,
que permiti6 con gU ayuda la cclebraci6n del Congreso
de Americanistas en Mexico, en 1895. Para gloria de Me­
xico, era la primera de estas venerables reuniones que se
efectuaba en la America espanola. Este congreso era un
reconocimiento del caracter civilizado del pais, de la cali­
dad de sus estudios y de la autenticidad de sus salvajes;
claramente, un triunfo completo. Gobierno y cientHicos
lucieron su pasado y SllS indios desde la augusta posici6n
que les otorgaba el ser a fin ciudadanos de Occidente,
aunque fuera de segunda clase.
Pero cI premio mayor, el definitivo, se obtuvo en
1910. En ese ano Mexico volvi6 a ser sede del Congreso de
Americanistas como parte de los festejos del centenario
de la Independencia. Mas atm, por convenio multinacio­
nal, ese ano se fundo cn el Museo Nacional la Escuela
,..

24 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA


Internacional de Arqueologia y Etnografla Americana.
Era la respetabilidad academica en un pals respetable.
Abundaban los sabios de gabinete, de levita y con born·
bin, dedicados al estudio del pasado y sus remanentes,
los ex6ticos indios, en un mundo idilico de progreso y
bienaventuranza.

Acabar can los indios


El indigenismo fue Ia tercera corriente del pensamien­
to antropol6gico que progres6 en el porfiriato. Para este,
el ser indio no se reconoda por sus elementos pintorescos
sino por su pobreza, su ma!1ginalismo econ6mico, su con·
servadurismo y su incultura.
Se reconoci6 que no habia bastado la legislaci6n libe­
ral para convertir al indio en un farmer blanco, sino que
por el contrario seguia tan indio y pobre como siempre.
Mas aun, se lleg6 a pensar que el progreso nacional no
era factible mientras el indio siguiera, por pobre e incul­
to, actuando como un lastre. Se dijo que la desigualdad
real entre Mexico y Europa 0 los Estados Unidos no era
imputable al regimen sino a la poblaci6n y en particular
a los indios. Habia un buen gobierno y un mal pueblo.
Luego el indigenismo fue la respuesta del sector libe­
ral y capitalista contra un grupo que, segun eilos, frena­
ba su progreso y expansi6n con stante. El problema indio
s610 admitia una respuesta: que los indios dejaran de serlo.

i Como acabar can los indios?

No hubo acuerdo sobre la soluci6n del problema indio.


Mucha gente opin6 que el dilema era racial; los modera­
dos creyeron que el mestizaje biol6gico seria la soluci6n,
y algunos 10 practicaron, mientras que los extremistas
pensaron en el virtual exterminio y la sustituci6n del indio
por colonos europeos. Esta posici6n fue de hecho adopta­
da por el gobierno, que procur6 10 mismo la inmigracitm
que el exterminio, ademas de favorecer el mestizaje. Los
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 25
mas progresistas entre los cientificos creyeron que era un
problema educativo y que una decente, gratuita y laica
formaci6n occidental 10 eliminaria; en el terreno de la
practica esta poHtica qued6 en buenos deseos, lagrimean­
tes discursos y limitadisimos esfuerzos. Tambien se pens6
en la indigencia como origen del problema, y en la cari­
dad como su soluci6n. Otros, mas eclecticos, manejaron
todas las respuestas y en conjunto ofrecieron soluciones
rcformistas representativas de una pequefia burguesia en
ascenso.
Todos tropczaron con los intereses concretos de los
hacendados, especialmente de los dedicados a cultivos co­
merciales de plantaci6n, quienes sin mucho esfuerzo 10­
graron que el problema del indio se mantuviera en su
propio beneficio.

EL indigenismo a La oposici6n
Poco a poco se genera una corriente que vela el pro­
blema del indio en terminos economicos. El nativo se­
guiria sicndolo mientras no tuviera una empresa rentable,
y s610 por ella tendria acccso a la civilizaci6n. EI proble­
ma del indio era cl problema agrario nacional. Este pen­
samiento surgi6 con la ayuda de los negros profetas anar­
quistas y se convirti6 en acci6n politica contra el regimen.
Tierra y libcrtad demand6 Flores Magon.
Pero este indigenismo era aun una dcbil fucrza hacia
1910, con apcnas un pllfiado de exponentes. Flle un pen­
samiento precursor disidente que no pudo hacer la re­
volucion, sino que se sum6 a ella y de ella deriv6 Sl1 flo­
recimiento.

V ino el remolino ..•


La revoluci6n se hizo como la luz biblica, de golpe
y porrazo. El indigenismo ech6 a correr tras ella, tratando
de alcanzarla. La antropologia acadcmica, preterista y
exotista, se mantuvo al margen y discretamente en contra,
26 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
esperando que se resolvieran las bajas pasiones y volvieran
la decencia y los buenos modales.

iGierren ia caja de Pandora!


La revoluci6n de 1910 aniquil6 la imagen de Mexico
como pais s6lido, monolitico y progresista. En su lugar
apareci6 un pais violento, beligerante, dramaticamente
escindido. Las que se presumieron como grietas entre los
sectores combatientes resultaban abismos que enfrentaban
diferencias mas alIa de la conciliaci6n. Los diversos gru­
pos radicalizaban sus platafonnas y las discutian a balazo
limpio. La nacion parecia desintegrarse.
Naci6 la ullgencia de unidad. Se transigi6. Se repar­
tieron canongias y se demandaron sacrificios. Se instaura­
ron la componenda y el asesinato politico. Se dispararon
cafionazos de cincuenta mil pesos.
Pero ni esto basto. Se requerla de una ideologia de
compromiso.

Gomo Mexico no hay dos


Se inici6 el toma y daca y fue surgiendo el program a
revolucionario unico. Se limaron las demandas mas radi­
cales buscando el equilibrio entre sectores. Las formulas
unitarias sc fueron delineando en una platafonna na­
cionalista y populista. Naeion, revoluci6n y pueblo, en­
carnados en el gobierno, adquirieron y conservan un ca­
racter de dogma trinitario. Los contenidos de estos ter­
minos no estan, nunea estuvieron, precisos. Tal vez a ello
se deba su car£lC'tcr sobrenatural y omnipresente.

Los intelectuales al quite


La elaboracion ideologiea era un trabajo inteleetua1
que absorbio al grupo joven de la "inteligencia". Todo
pensador se convirtio en politico. Se gener6 una corrien­
te intensa de reflexion sobre Mexico, pero a partir de
modelos te6ricos europeos, los unicos que entonces se
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 27
transmitian academicamente. Consecuentemente se creo
un nacionalismo mexicano a la moda occidental.

La antropologia pone su grana de arena


Manuel Gamio, el primer mexicano graduado como
antropologo -en los Estados Unidos por cierto-, tam­
bien contribuyo al esfuerzo de formar la ideologia revo­
lucionaria. En 1916 lanzo los conceptos basicos que segui­
ria la antropologia por medio siglo y algo mas. Todos
ellos giraban alrededor de la unidad para la nadOn. Su
proposito era nada menos que forjar una patria unitaria
y homogenea. Para ello planteo como indispensables la
fusion de razas y culturas, la imposicion de una sola len­
gua nacional y el equilibrio economico entre todos los
sectores.
Gamio sintetiz6 en su proposici6n todas las corrientes
del indigenismo porfiriano: la racista, la culturalista, la
educati\'a y la economicista. Al sintetizar no tuvo mas
remedio que coincidir con las tesis medulares de esas co­
rrientes y tam bien plante6 que el indio deberia dejar de
serlo. Para lograr este caro ideal, el autor diseiio el que pa­
recio un camino original y novedoso: el de la integrad6n.

La luz es para to dos, pera a precios diferentes


La novedad aparente que introduce el concepto de in­
tegraci6n es que quiere convcrtir el proceso de desnati­
vizaci6n, que antes se concibi6 como unilateral, en un
intercambio. Propone que el indio se incorpore aceptando
los "valores positivos" de Occidente, como la cconomia,
la lengua, la ciencia y la kcnologia, la onganizaci6n po­
litica y, por supuesto, la idea del progreso manifiesto. La
nacion, u Occidente, absorbera en cambio los "valores
positivos" indigenas como e1 arte, la sensibilidad y, por
supucsto, la historia. Profetiza que de esta fusi6n surgiran
una cultura nacional, una patria fuerte y equilibrada, se­
de de una raza c6smica como diria Jose Vasconcelos.
28 ESO QUE LLA}.IAN ANTROPOLOGIA
En este intercambio es Occidente el tinieo que fija los
precios de mercado, ya que s6lo sus afiliados, iluminados
por la raz6n y la justicia, saben 10 que es positivo. i Ex­
trana ironia hist6rica! En el siglo xx vuelve a creerse
justo el rescate del oro por cuentas de crista!.

Integraci6n J! nacionalismo
EI concepto de integraci6n consolidado por Gamio se
intuia por muchos otros pensadores que no 10 expresaban
o 10 hadan de manera diferente. Estaba latente y por ello
fue acogido con entusiasmo y fue incorporado a la idea
mayor del nacionalismo, recien nacida ideologia revolu­
cionaria. La nacion, se c1ijo, se cimentaba en la tradici6n
india y rechazaba, de labiosafuera, el espurio legado es­
pano!. Vuelve la extrana dialectica: somos ocddentales
por indios y pese a Espana. Somos, pues, tinicos, casi
generados cspontaneamente. Nuestro nacionalismo se vol­
vio indigenista: i a la vejez, viruelas!

La antropologia aplicada se oficiali:.a

AI mismo Gamio correspondi6 fundar y dirigir, antes


de que terminara la decada de los veintes, el primer or­
ganismo oficial dedicado a la antropologia integracionis­
ta: la Direccion de Antropologia.
Para Gamio la ubicacion de la antropologia como ser­
vidora del Estado era no solo 16gica y natural sino de­
seable. Para til, la funci6n del antropologo era la de go­
bierno. erda que cl ejercicio de esta disciplina darla un
cankter cientlfico al quehacer politico. No podia, no de­
bia existir brecha entre ciencia y Estado, sino maridaje
estrecho.
Vale recordar, 0 creer, que el gobierno de entonces era
revolucionario y estaba cmpeiiado en introducir cambios
estructurales. Aun se permitla y se demandaba la afilia­
ci6n mistica. Se podia creer en un regimen en el que to­
do era posible.
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 29
Pero aun asi, desde entonces la antropologia se en­
caden6 voluntariamente al servicio del poder, sentando las
bases para que el maridaje deviniera en concubinato. Y
hoy 10 estamos pagando.

Resurgen preterismo y exotismo


Al amparo del nacionalismo indigenista reaparecen
las corrientes dedicadas al cOl1ocimiento del indio como
extrano, bien sea en el pasado 0 en el presente. A elias
corresponde alimentar, con datos 0 fantasias, la imagen
del indio que a la revoluci6n conviene para crear mitos
nacionales con prop6sitos de unificaci6n.
El indio se habia esfumado en la epoca liberal. La
revoluci6n debe reinventarlo, moldearlo a su gusto aun­
que tambien a su imagen y semejanza. Esta reelaboraci6n
se convierte en tarea de artistas, arque610gos y etn610gos
o folkloristas. Se inaugura oficialmente el unico camino,
nuestra ruta.
Los que navegaron con bandera de cienciapuristas
objetivos vuelven a someterse al gropo en el poder tan
mansa y sumisamente como siempre.

Juntos y revueltos
El nacionalismo de los veintes fue amplio manto que
alcanzo a cubrir a tad as los bandos dccentes y respeta­
bles, 0 sea occidcntalcs. Luego, tambien hubo cobija para
todas las corrientes decentes y reBpetables de la antropo­
logia que se afiliaron a la forja de una patria.
Otra vez corresponde a Manuel Gamio la aportaci6n
del marco conceptual que la convivcncia, y este
cs el del integralismo,° sea la creaci6n de una sola an­
tropologia, un solo cuerpo te6rico, con diversas especia­
lidades 0 sectores. La antropologia integral mexicana
sostuvo y sostiene que el estuelio del hombre debe hacer­
se en varias dimensiones: una historica, otta biologica,
otra etnografica 0 cultural, pero toelas unificadas por un
30 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
solo conjunto conceptual que es el de la antropologia
aplicada a las tareas de gobierno.
Esta fue una concepci6n pionera que contrastaba con
la fragmentaci6n de diversas disciplinas aut6nomas que re­
senda la antropologia europea de ese tiempo, pero que en
algunos aspectos se asemejaba a la concepci6n que por
entonces se gestaba en los Estados Unidos.
Desde entonces andamos del brazo y por la calle.

Alexicano, c'ya sabes leer y escribir?


Los gobiernos revolucionarios iniciaron, en la decada
de los veintes, los trabajos reales para forjar la patria
mexicana al traves de la incorporacion del indio y demas
sectores atrasados. Los instrumentos fueron la escuela ru­
ral, iniciada en 1922, y las misiones culturales indigenas
que funcionaron desde 1925. Las teorias que fundamen­
taban esta accion, formuladas con la colaboraci6n de
Moises Saenz como antrop6logo, presuponian que la in­
tegraci6n nacional seria un resuItado de la educaci6n.
La escuela se conccbia como un agente de cambio inte­
gral a quien correspondia implantar los valores positivos
de Occidente y desarraigar los valores negativos de la
tradici6n, como un mecanismo capaz de alterar las es­
tructuras fundamentales de la comunidad indigena 0 cam­
pesina. La escuela rural lIeg6 a concebirse como una es­
euda de la vida que ensenada a levantarse a los angeles
caidos, abriendolos a todas las influencias luminosas de
la patria moderna.
La escuela se convirti6 en el camino de la expansi6n
de una sociedad que habia elegido, aun titubeante, el
grandioso camino del industrialismo.

i Antropologo, si sabes, enseiia a feet' y escribir!


El indigenismo, objetivo eminente de la antropologia
a partir de Gamio, se convirti6 desde entonces en una
tarea de tipo educativo, Castellanizar, alfabetizar y tec­
Tonos SANTOS Y TOnOS nIFUNTOS 31

nologizar al indio se concibieron como tareas claramente


antropologicas.
Al antrop6logo mexicano, con base en conocimientos
supuestamente objetivos y cientificos, Ie correspondia adap­
tar las virtudes de Occidente para hacer mas fadl su
adopcion por los nativos. Sus conocimientos tambien Ie
permitian combatir y aniquilar los sectores retrogrados 0
tradicionales de la cultura aborigen. En fin, se Ie concibi6
como un manipulador de gente y se justifico su acdon
por el teorico beneficio de sus propias victimas.
Si el indigenismo era el vehiculo de la expansi6n del
industrialismo, el antropologo era su teorico chofer.

Los nuevas misioneros


Los mismos creadores de la doctrina educativa perci­
bieron su limitacion al cabo de pocos arios. Por muy in­
tensa y eficaz que fuera la labor de la escuela no pudo
alterar la estructura basica de las comunidades. Se volvi6
a la idea esbozada por los pioneros de una acci6n indige­
nista integral que atacara simultaneamente toda la cultu­
ra, aunque se s~guiera creyendo en la preponderancia de
la accion educativa.
Hacia 1931 se inicia el segundo intento 0 experimento
con este caracter en Carapan, Michoacan, bajo la direc­
cion de Moises Saenz --el primero 10 habia hecho Gamio
en Teotihuacan, diez afios antes--, y temlina con un
prematuro fracaso al igual que el de su predecesor.

Llcg6 mi general . ..
Pero mientras tanto sucedlan cosas importantes en
el pais. Se conseguia la unidad de las fuerzas revolucio­
narias y algunas conservadoras al fundar el partido tinico
o unificado. Se delineaba otro concepto unitario: el des­
arrollo economico por via del industrialismo. Se fortale­
cia el nacionalismo en tOOos los ordenes y se pacificaba al
pais.
32 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Entonces llego mi general y las medidas necesarias pa­
ra la realizaci6n del ideal del desarrollo economico fue­
ron tomadas 0 consolidadas. Reforma agraria, nacionaliza­
cion del petroleo, obras pub1icas de gran magnitud, crea­
cion de empresas estata1es y fundacion mu1titudinaria de
instituciones sectoriales, entre otra5.
Todas estas medidas respondian a1 intenSs del sector
afiliado al Mexico occidentalizado que requeria de un
nuevo estadio en su proceso de expansi6n, y aunque fueron
revestidas de una enorme demagogia populista, s610 se­
cundariamente produjeron relativos efectos economicos en
los sectores no occidenta1es.
Desde ento11ce5 el sector dominante en Mexico es el
Estado, {mica fuerza capaz de movilizar todos los recur­
sos hacia el "desarrollo".

Los indios y mi general

Entre las multiples instituciones surgidas en e1 peria­


do cardenista, una tuvo por objeto especifico a los indios:
el Departamento Aut6nomo de Asuntos Indfgenas, creado
en 1936 como 6rgano consultivo y coordinador de 1a ac­
ci6n del gobierno hacia un fin expHcito: fundir y asimi1ar
a1 indigena dentro del conjunto nacional.
Mas tarde, en 1940, el mismo Lazaro Cardenas rati­
ficaria en el primer Congreso Indigenista Interamericano
la po1itica indigenista de 1a revoluci6n a1 decir: " ... nues­
tro problema indigena no estu en conservar indio a1 in­
dio, ni en indigenizar a :Mexico, sino en mexicanizar a1
indio ... "
La antropologia, que habia contribuido a crear ese
dogma, 10 acept6 a pies juntillas y en nombre de Mexico
se mantuvo encadcnada a1 servicio de uno de sus sectores,
el que accidenta1mente estaba en el poder.
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 33
i Creced y multiplicaos!

Tambicn para entonces se fund6 la Escuela Nacional


de Antropologfa, concebida para alimentar con tccnicos a
las huestes burocraticas. Algunos se dedicarian a alimen~
tar los mitos sobre el pasado reconstruyendo sus restos
mas monumentales; otros harlan 10 mismo usando de la
historia 0 del pintoresco presente; los demas se dedicarian
cientificamente a la incorporacion de los indios. La an­
tropologia burocratica mexicana creaba el instrumento de
su perpetuacion como gremio integrante de la maquinaria
oficial.
Pero cksde Sll nacimiento ingreso en la escuela la di­
sidencia. ;'!uchas batallas se han dado y perdido alii
contra la burocracia que rige la antropologia oficial y
hasta hare muy poco la {mica existente en el pais.

Esclerosis de lOW pol/tica


En 1910 se celebro en Patzcuaro el Primer Congreso
Indigenista Interamericano, en el cual participaron masi­
vamente todos los antropologos mexicanos y delegados
de casi toda America. La t6nica clara la dio la delega­
ci6n mexicana.
EI ya viejo concepto de integracion se mantuvo in­
columne aunque cambio de nombre: los indios debian
ser nacionalizados. AUll entonces se seguia creyendo que
las naciones americanas ofredan un camino propio que
si bien segura los pasos de Occidentc no requeria de nin­
gun tipo de iruperialismo, pOI'que no se funclamentaria
en relaciones de dominio.
Se rcitero la accion integral sobre toda la cultUI'll
nativa, para transformarla. Se repiti6 cI ensalzamiento de
la educacion como accion reformadora. Tambien se hablo
de respeto a Ia personalidacl del indio. Se insisti6 en
que 10 aleatorio era intocable, pem nadie dud6 de la
justicia de agredir 10 !Jasko en nombre del desarrollo
economico.
34 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Nadie dud6, ni por asomo, que todo era en bien del
indio. No se hizo critica te6rica de los repetidos y one­
rosos fracasos que se justificaron casuisticamente. En
Patzcuaro no hubo lugar para ia disidencia.

Esclerosis de una disciplina


La antropologla era el unico foco de critica te6rica
posible, pero estaba maniatada por su caracter burocniti­
co. El pensamiento cientifico habla sido sustituido por
la tecnica, por la instrumentaci6n de los proyectos e in­
tereses del Estado. La cntica se habia suplido por el
nombramiento. S610 se permitia la originalidad en los ni­
veles secundarios, pero el pensamiento no podia atentar
contra los conceptos basicos que estaban consagrados co­
mo dogmas por el poder.
La an tropologia fue premiada con credencial de be­
neficiario vitalicio del Instituto de Seguridad Social y
Servicios a los Trabajadores del Estado.

La teorfa esta bien, {o malo son los indios


El Departamento Aut6nomo de Asuntos Indigenas
fue disueIto cuando apenas tenIa diez arios de existencia.
Se admiti6 que habia fracasado en su misi6n. Se aduje­
ron razones administrativas y de politica burocratica. La
teoria qued6 inc61urne y pudo ser absorbida por la or­
ganizaci6n sucesora: el Instituto Nacional Indigenista, fun­
dado e inalterado desde 1948.
La misma teona fundament6 las multiples y reducidas
acciones indigenistas que se realizan desde entonces. Se
sigue creyendo en la necesidad de la incorporaci6n, en
las virtu des de la educaci6n, en la acci6n integral y en la
justicia inmanente de empujar a los indios por la senda
del progreso hasta alcanzar la apote6tica cumbre de Me­
xico 1968.
Pero los indios son tercos e inconcientes. Siguen sien­
do indios y estando alii. Pese a las manipulaciones censa­
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 35
les cada dia son mas aunque representen un porcentaje
menor y, par ello mismo, sean cada vez menos necesarios
al conjunto de la naci6n en su ascenso al desarrollo.

Nuevos aires, nuevos indios


Aqui ya dejamos la historia. Lo que sucedio despues
de 1940, ano en que se efectuo el congreso de Patzcuaro
y Cardenas dej6 el pader, es materia de otro anaHsis y
de otro autor. S610 haremos constar la parruisis.
Hoy puede observarse, no sin cierta angustia, que las
mismas teorias mantienen su vigencia rigida y escler6tica.
Los viejos argumentos se repiten y vive el mito de la
integracion patria tantas veces profetizada y nunca con­
seguida. La realidad se ha modificado, pero su interpre­
tacion permanece estatica.
Cierto que los indios han perdido reditualidad econo­
mica, pero han conservado -y hasta aumentado-- ISU
utilidad simbolica. Siguen siendo 10 unieo que nos hace
un pais original, al margen de ex6ticas ideas. De ellos se
derivan mitos nacionalistas cada vez mas exacerbados y
hasta grotescos. Por ser un pals original necesitamos y te­
nemos una forma peculiar de dictadura que se am para en
el paternalismo.
Los indios son objeto de utilidades marginales. En
forma de turismo, ballets, luz y sonido y artesanlas folk­
16ricas se ofrecen a una sociedad de consumidores qui­
micamente puros, que con ellos disfrazan su hibridismo.
Sirven tam bien a la burocracia que lucha por elIos en
llU instituto particular, y a los que mas elegantemente, co­
mo los antrop610gos profesionales, los defendemos en el
limpio campo de la cultura occidental, rehaciendo !lU
imagen con forme a los nuevos aires que soplan desde
las esferas oficiales.
36 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG/A
Recapitulacion
De este esbozo de exabrupto historico pueden derivar­
se algunas conclusiones generales sobre la antropologia
mexicana. Todas son obviamente tendenciosas y mani­
queas.

Antropologia y expansion
La antropologia en Mexico siempre ha estado ligada
a procesos expansionistas de grupos adscritos a la cuItura
occidental. Primero sirvi6 a la metr6poli imperial y luego
a los sectores nacionales lanzados al colonialismo interno
y conectados con las potencias internacionales.
Aunque siempre se ha justificado en la supuesta de­
fensa de los colonizados, la antropologla mexicana siem­
pre ha servido al colonizador.

Ciencia mutilada
Esta servidumbre determina que los fines ultimos de
la antropologia hayan sido dictados desde fuera por los
sustentadores 0 pretendientes del poder. Su cuerpo doc­
trinario se ha generado fuera de su ambito y casi siem­
pre sin su intervenci6n, quedando su papel reducido al
de interprete y ejecutora ante sectores 0 problemas espe­
dficos.

Casuismo
Por esta carencia de objetivos propios, la antropolo­
gia mexicana ha aportado una obra casulstiea en la que
cada fen6meno se explica por sl mismo. En sus mejores
momentos ha hecho aportaciones tccnicas para instrumen­
tar politicas dictadas desde el exterior.

Eclecticismo
Consecuentemente, tencrnos y hemos tcnido un pensa­
miento ate6rico, incapaz de generalizaciones 0 de anali­
TODOS SANTOS Y TODOS DIFUNTOS 37
sis complejos. No se ha generado una corriente creadora,
original e il).dependiente.
Esta carencia se ha suplido y se suple con un eclec­
ticismo esteril que escoge aCrlticamente teorlas de nive!
intermedio, sin tomar en cuenta su contexto original. Re­
sulta, en los mejores casos, una obra incongruente, y en
los mas francamente contradictoria.

Limitacion temtitica
Nuestra antropologia ha sido indigenista en su tema­
tica. Aun hoy se la concibe como una especializacion en
problemas particulares. Su indigenismo es casulstico, ato­
mizante, con tendencias a interpretar sus materiales en si
mismos. Ha rechazado el metodo comparativo y el ana­
lisis global de las sociedades en que los indios participan.
Asi, el indigenismo, ambito natural de la antropologla
mexican a, se ha convertido en su limitacion.

Burocracia
E1 pensamiento antropologico se ha desarrollado en el
seno de instituciones que no persiguen fines cientificos y
que establecen !imites precisos para su desarrollo y fre­
cuentemente ejercen la censura. Los antropologos, mas
que rebelarse, se han incorporado con entusiasmo al sis­
tema burocnitico. Han procurado establecer derechos gre­
miales pagando con su propia independencia. Han con­
denado y perseguido la audacia y la originalidad en de­
fensa de sus derechos corporados. Ironicame'1te, ni si­
quiera han conquistado su urgente derecho a la jubila­
cion.

Critica y represion
Solo excepcionalmente los antrop610gos han ejercido
la critica y solo cuando 10 han hecho han apfJrtado algo
teoricamente. La escasez de critica se explica parcialmen­
te porque cuando esta surge aparece la represion.
38 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG1A
Concluyendo
A confesi6n de parte, relevo de pruebas. Dijo Mo­
tolinia en el siglo XVI:
" ... [Las Casas] a los conquistadores y encomenderos
y a los mercaderes los llama muchas veces tiranos, roba­
dores, violentadores, raptores, predones. Dice que siem­
pre y a cada dia estan tiranizando los indios, asimismo
dice que todos los tributos de indios son y han sido lle­
vados injusta y tiranicamente. 8i as! fuese, buena estaba la
conciencia de V.M., pues tiene y lleva la mitad 0 mas
de todas las provincias y pueblos mas principales de toda
esta Nueva Espana, y los encomenderos y conquistadores
no tienen mas de 10 que V.M. les manda dar ... "

NOTA
Para perpetrar este exabrupto se utilizaron muchas y muy
diversas fuentes. Las mas socorridas fueron: de Luis Villoro,
Los grandes momentos del indigenismo en Mexico; de Juan Co­
mas, La antropologla social aplicada en Mexico; de Gonzalo
Aguirre Beltran sus articulo! mimeografiados sobre el pensamien­
to sodal en Mexico; de Manuel German Parra "Las grande!
tendencias de la evoluci6n hist6rica de la politica indigenista
moderns en Mexico". Se recurri6 a todos los auto res citados y
algunos que no 10 fueron y otros de cuyos nombres no quiero
acordarme. Al crltico severo 10 remito a su propio fichero. Mu­
cho falta por hacer en la revisi6n critica del pensamiento sodal
mexicano; obviamente es una tarea urgente, fructifera y sor­
prendente que merece mejores esfuerzos que este. Hay plena
conciencia de mi parte de las enormes omisiones -tambien hay
algunos datos para lIenarlas-, pero espero que el objetivo de
este ensayo este claro y que resulte inutil repetir que no era
una historia mi proposito. AW.
GUILLERMO BONFIL

DEL INDIGENISMO DE LA REVOLUCION A LA

ANTROPOLOGIA CRITICA

Las ciencias sociales en America Latina han entrado de


pocos anos a la fecha en un proceso de autorrevisi6n,
de analisis critico de su pasado inmediato, de su actual
situaci6n y de sus perspectivas a corto y a largo plazo. En
especial se ha dado ese proceso en la sociologia, tal vez
porque en muchos paises latinoamericanos es esa la dis­
ciplina social que mayor auge ha tenido en los ultimos
lustros. Una joven guardia de soci610gos, aun sin confor­
mar todavia una escuela propiamente dicha, coinciden
en abogar por una "nueva sociologia", mas acorde con
los tiempos y con los problemas que presenta la realidad
de sus paises. Abjuran con mayor 0 menor vehemencia del
empirismo miope que caracteriza a una corriente fun­
damental de la sociologia norteamericana; pugnan por
una selecci6n de temas por investigar en la que e1 cri­
terio fundamental sea la importancia del asunto en ter­
minos de la problematica social actual de los paises de
America Latina; se suman, en fin, al compromiso con la
transformaci6n de las estructuras actuales -aunque pue­
dan disentir, y de hecho disientan, en 10 que toea al sig­
nificado preciso del compromiso y al equilibrio 0 falta
de equilibrio que deba existir entre la praxis social y la
"objetividad" cientifica.
40 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Son muchos los factores que inciden en esta inquietud
intelectual. Dnos son internos y obedecen de alguna ma­
nera a la crisis actual de Latinoarnerica. Sea como fuere
que se defina y caracterice esa crisis, 10 que para nuestros
fines importa es que se reconoce su existencia y se busca
responder a su reto. Otr05 son factores extensos, y entre
ellos habra que contar la influencia que ejerce Ia obra
de cientificos sociales de paises del "Tercer Mundo" que
en fecha reciente han alcanzado su independencia (como
son los escritos de Fanon, Memmi y Kenyatta), asi como
las corrientes criticas que cobran vigor en el seno mismo
de los paises mas ricos del mundo capitalista, y la diver­
sidad de desarrollos que ha tenido el pensamiento revolu­
cionario de inspiracion marxista, aun dentro de los paises
socialistas. Todo esto, pOl' supuesto, en el marco general
de una realidad internacional compleja y carnbiante que
haee scntir sus efeetos en todos los paises, aun en aque­
!los que hasta hace poco se tendia a imaginar fuera de la
historia.
Si en Mexico, hoy, una nueva generacion de antra­
p610gos se plante a, can una actitud que quiere ser critica,
la revision de su propia disciplina, este fenomenq no
puede considerarse puramente aleatorio ni achacarse -co­
mo con harta frecuencia se hace ante situaciones simila­
res- a la influencia nefasta de gente con intereses os­
curos y oeultos, ajenos a Los Verdaderos Intercses De
La Patria. Ineidcn en nuestro easo los mismos factores
que en otros paises latinoamericanos, y nuestras posicio­
nes derivan de una voluntad de analisis de nuestra propia
realidad.

Revolucioll, indigwismo, allll'opologia


Ya seiialo Margarita Nolasco, en el ensayo que apa­
reee en este mismo volumen, como la antropologia social
en Mexico puede hacerse equivalente del indigenismo,
pues apenas en los ultimos aiios ha habido algunos inten­
tos de llevar la investigacion antropologiea y la apliea­
INDIGENISJI0 Y ANTROPOLOG/A 41
cion de sus conocimientos a otros ambitos de la sociedad
nacional que no sean los grupos indigenas.
Aun admitiendo la existencia de antecedentes colo­
niales y del siglo XIX, parece indiscutible que el indigenis­
mo mexicano contemporaneo debe reconocer en la revo­
. lucian de ],910 su punto de partida, el inicio de su forja.
La intencion, las ideas fundamentales y las modalidades
de la practica indigenista se comprenden mejor si se las
contempla al lado de la reforma agraria, la educacion
rllral Y el movimiento intelcctual nacionalista, que alcan­
zaron Sll expresion mas cabal durante el periodo carde­
nista. Ko fue por azar que el primer Congreso Indigenis­
fa Interamericano se reuniera en Patzcuaro en 1940: po­
dria entenderse esa ocasion como el momento de resumen
e integraci6n de los planteamientos y practicas de las dos
dccadas anteriores en materia de educacion y promocion
econ6mica de las comunidades indlgenas, al lado de 10
cual se hablan institucionalizado ya el indigenismo (De­
partamento Aut6nomo de Asuntos Indigenas, 1936) y
la ensenanza de la antropologia (en el Departamento de
Antropologia de la Escuela Nacional de Ciencias Biola­
fl"ieas, 1938). Todas las experiencias previas en materia
de indigenismo cuajan en Patzcuaro para conformar una
ideologia acorde con la de la revolucion mexicana.
Es en esc proceso donde se formaron los indigenistas
mcxicanos mSs notables, desde Manuel Gamio l13sta Gon­
zalo Aguirre BeltrSn. Era un ambiente de euforia revo­
lucionaria. explicable por la eurva entonces todavia as­
cendente del proceso iniciado en 1910. Se estaba "forjan­
do patria" (Gamio), "substanciando la idea de nacion"
(Aguirre Beltran). Toda la socicc1ad mexicana se
transformaba mediante convulsiones, muchas veces vio­
ientas, para dar lugar a un nuevo pais que se queria
mejor, mas modemo, mas rico y feliz. La utopia estaba
a la vuelta de la csquina. El indio no podia quedarse re­
zagado. '" Quien ponia en duda, por entonces, la conve­
niencia de incorporarlo a una sociedad nacional que se
42 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
percibia democratica y cada dia mas justa? i Cabria imao
ginar siquiera que hubiese un indigena capaz de no ne·
garse como tal para alcanzar la jerarquia obviamente su­
perior que el mexicano de la revolucion triunfante gustaba
de adjudicarse, si no en su presente, sl para un futuro
inmediato?
Si aLgun reproche debe hacerse a los indigenistas de
esa epoca -y no s610 a elIas: a casi todos los intelec­
tuales de la revoluci6n consumada- es cl haber abando­
nado el ejercicio indeclinable de la critica. La critica
de 10 que se pensaba y se hacia en nombre de la revo­
luci6n, no la del regimen derrumbado, a la cua! 51 se die­
ron. Aceptaron sin condiciones el compromiso del momen­
to, se embarcaron en las tareas inmediatas, muchas de
elIas defendibles en SI mismas, sin preocuparse demasiado
por el puerto de destino final (esto es, por el caracter y
las contradicciones de la sociedad que realmente estaba
gestando la transformaci6n revolucionaria, mas aHa de
sus idea1es y sus mas nobles intenciones). 0 bien, en ('I
mejor de los casas, pes6 mas en ellos la posibilidad de
acci6n inmediata, par insuficiente que fuera. Un proble­
ma de toda revoluci6n, hasta donde la historia ha corri­
do, que en ultima instancia cada quien rcsuelve a su
mancra. S610 hoy, ciertamente, resulta flicil decir que se
equivocaron. Va1ga la experiencia -si es posiblc.
Pero los tiempos cambian y los procesos sociales sc
consolidan. Ya se puede confrontar la realidad de la so­
ciedad mexicana con los ideales de la revoluci6n, y es­
tablecer las distancias. Rasta el vocabulario habra de
cambiar, so riesgo de quedar en palabrerla hueca, en
pura demagogia. Seria dificil dudar que en estos tiempos
no se puede ser consecuente con el futuro si se mantienen
los mismos programas que 60 afios atnls significaron re­
voluci6n. 0 bien estan cumplidos y por tanto perdieron
vigen cia, 0 bien en ese lapso demostraron ya su ineficacia,
su inutilidac1 0 -peor aun- produjeron resultados his­
toricamente negativos.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGJA 43
Las ideas fundamentales del indigenismo, sin embar­
go, se mantienen. El ideal de redencion del indio se tra­
duce, como en Gamio, en la negacion del indio. La meta
del indigenismo, dicho brutalmente, consiste en lograr la
desaparicion del indio. Se habla, sl, de preservar los va­
lores indigenas -sin que se explique con claridad como
lograrlo-; pero curiosamente esos valores preservables
coinciden con los que postula la cultura na~ional (a me­
nos que por preservacion tle los valores indlgenas se deba
en tender el poner los objetos de artesania en una vitrina
de museD). Sin embargo, sean los que fueren los valores
por preservar, al indio hay que "integrarlo", e "integra­
cion" --otro termino opaco de tanto manosearlo- debe
traducirse no como el establecimiento de formas de re­
lacion entre los indios y el resto de la sociedad global,
puesto que tales relaciones existen (no hay un solo grupo
indigena aislado: todos son explotados en beneficio de la
sociedad nacional), sino como una asimilaci6n total del
indigena, una perdida de su identidad etnica, una incor­
poraci6n absoluta a los sistemas sociales y culturales del
sector mestizo mexicano, cuya valoraci6n se mantiene
-en la ideologla oficial- tan orondamente alta hoy co­
mo se imaginaba en 1920 para el futuro inmediato.
Todas las metas del indigenismo de la revoluci6n se
sostienen inc6lumes, ajenas a la realidad, firmemente asen­
tadas sobre los pies de barro de su etnocentrismo contra­
dictorio que valora una imaginaria sociedad propia cuya
estructura, cuyas lacras y problemas reaZes es incapaz de
percibir. Hay que "educar" al indio para que abandone
sus "malos habitos", para que cambie su actitud y su
mentalidad, para que produzca mas y consuma mas, para
que este en plano de igualdad con los demas mexicanos
(.~en plano de igualdad? tcon quienes? to es que el res­
to de los mexicanos estamos en plano de igualdad?). Y
esto es el indigenismo, 5010 esto. Porque las demas promo­
ciones en las comunidades indigenas (sean restitucion 0
dotaci6n de tierras, extensionismo agricola, comunicacio­
nes, servicios medicos U otros semejantes) no se destin an
ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA

en fonna particular a la poblaci6n indigena, por 10 que


no cabe hablar de elIas como acci6n indigenista (de 10
contrario, seria preciso hablar de acci6n "cal}1pesinista",
"urbanista", "clasemedianista" y tantos "istas" como gru­
pos sociales sea dable establecer dentro de la sociedad
mexicana). Si algo define, entonces, a Ia politica indige­
nista es eI intento de extirpar Ia personalidad etnica del
indio. 1
Por otra parte, el etnocentrismo de Ia politica indi­
genista encubre hoy los intereses de la sociedad nacional,
al margen de los intereses de la poblaci6n india. Cabria
distinguir entre los intereses objetivos y los subjetivos -~por
llarnarlos de alguna manera. Entre los primeros se encon­
trarian los que dimanan de su problematic a economica:
lanecesidad de expandir el mercado interno, de incre­
mentar la reserva de mana de obra que impida el aha
de los salarios, de incorporar al proceso de explotaci6n
tecnificada algunas regiones que hasta ahora han sido re­
fugio de indios, etc. Cabrian, ademis, los que tiene:1
que ver con la estructura politica y los mecanismos de
poder --{'s clecir, el indigenismo como un recurso para
perpetuar y reforzar el sistema de poder establecido, tema
al que me he referido en otro ensayo/.! Por intereses sub­
jetivos quiero en tender los que derivan de la mala con­
ciencia del sector mestizo nacional frente a la poblaci6n
indigena. En esta perspectiva puede entenderse el pater­
nalismo que tine a la ideologia incligenista, asi como la
acci6n frecuentemente mistica (en el mejor sentido, como
misticismo laico) de los indigenistas: son los que asumen
e intentan lavar eI oprobio de la sociedad nacional par

1 Las ideales del indigenismo oficial han sido expresados en


divcrsos documentas. Veanse, por cjemplo, lndigenismo, de Al­
fonso Caso (Mexico, 1958), y Realidades y Proyectos, INI (Me­
xico, 1965) .
2 "Reflexiones sabre la politica indigcnista y el centralismo
gubernamental en ~1exica", Anuario lndigenista, vol. XXIX,
1969.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGIA 45
.. Ja explotaci6n a que hrst6ricamente ha sometido al
indio.
Hay, por supuesto, un margen limitado de apoyo ofi­
cial a estos avergonzados de su propia sociedad. Y el li­
mite, en rasgos gruesos, 10 establece una condici6n (mica
y definitiva: que su labor se dirija hacia la transformaci6n
y redenci6n del indio sin alterar ni poner en peligro la
estructura de poder ni los canales esenciales de explota­
cion economica que caracterizan a la sociedad mayorita­
ria. Lo cua!, en ultima instancia, es exactamente 10 que
cabe esperar de toda agencia auspiciada y controlada por
el poder central.
Despues de todo, si se reconoce que el indigenismo es
una actividad particular del sector mayoritario de la so­
ciedad global, los dctcrminantes de sus caracterlsticas ha­
bra que buscarlos en la conformaci6n y dinamica de ese
sector y no en la problematica real, objetiva de la pobla­
cion indigena. Asi, por ejemplo, no es de extraiiar que,
pese a la nobleza de las intenciones y motivaciones sub­
jetivas del indigenismo, no hayan estado auscntes en su
historia ejemplos de los vicios que forman parte de la
vida publica de Mexico, como la corrupcion, la improvi­
sacion, la componenda, el favoritismo y muchos etceteras
mas. Esto no hay que atribuirlo al indigcnismo -y menos
aun a los indios--, sino que debe admitirse como una
prueba mas de su plena raigambre nacional. Mas toda­
via: nadie puede rechazar como hip6tesis viable la de
que si tales vicios cstan presentes en la vida de las co­
munidades indigenas esto sea un resultado de su triunfan­
te "integracion", proceso por el cual el indigenismo recIa­
rna galardones prioritarios.
Hay una via de escape para quienes contemplan la
revolucion de 1910 como un pasado que legitima el pre­
sente: el aferrarse a la idea de que el proceso generado
entonces es esencialmente capaz de crear y llevar a la prac­
tica soluciones efectivas para el problema indigena -a
condicion, seiialan, de que se eliminen los vicios mencio­
46 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
nados, que se conciben entonces como males innecesarios,
ajenos a la estructura misma de la sociedad actual. Este
planteamiento idealista, que hace reposar las posibles so­
luciones en una abstracta buena vol untad, peca, como en
1920, de una carencia absoluta de visi6n critica, que si
en aquella epoca podia explicarse -ya que no justificar­
se- hoy resulta plenamente condenable. Y no s610 como
idea sino, sobre todo, por sus consecuencias indeclinables:
la necesidad de mantener el actual estado de cosas a fin
de -"ahora si"- alcanzar las metas expresadas 60 anos
atnis.

Cultura naeional, eultura indlgena y eultura de clase


Conviene ahora ensayar algunas ideas queayuden a
aclarar la situaci6n del indio en el contexte actual de Me­
xico. En primer lugar enfocaremos el debatido problema
de la cultura indigena frente a la cultura nacional.
Hemos visto que se pretende destruir la identidad et­
nica del indfgena para "integrarlo" en un esquema mayor
de identidad, el de mexicano. Es menester hilar mas fino
esa idea.
En primer lugar, se asume que para romper la iden­
tidad etnica limit ada del indio es preciso transformar gU
cultura y suplantarla por otra que se denomina nacional
o mexicana. Que sea 0 no necesario destruir las culturas
indigenas para que sus portadores adquieran la identidad
mexicana es' un tema que discuUremos mas adelante.
Ahora vale la pena explorar que es y c6mo es la cultura
nacional mexicana.
El concepto antropo16gico de eultura se elabor6 a par­
tir del conocimiento de sociedades pequefias, relativa­
mente aisladas y que tenian un limitado desarrollo tec­
no16gico; en ellas tendia a haber homogeneidad en el
comportamiento social, en las ideas y creencias, en las
habilidades que cada quien poseia. Se conforrn6 entollces
una nocion de cultura que subrayaba su caracter arrno­
nieo, integrado y homogeneo, asi como el alto grado de
INDIGENISA10 Y ANTROPOLOGJA 47
participacion de todos los miembros en la cultura del grupo
-hasta el grado de que se pensaba que un buen infor­
mante podia proporcionar datos sobre pra.cticamente to­
dos los aspectos de la cultura de su sociedad. Con el
tiempo, las transformaciones del mundo han hecho desapa­
recer aquellos reductos sociales aislados y los antropologos
se han visto orillados a confrontar su idea inicial de cul­
tura con la realidad de sociedades amplias y complejas.
l Quien puede ser el informante de la cultura mexicana?
~ en cuales aspectos de ella participan por igual el pastor
de ovejas guerrerense, el pescador de Campeche, el ejida­
tario del Bajio, el habitante de las ciudades perdidas, d
empleado bancario, la senora de ie-canasta, el gran fi­
nanciero y cl catedratico de teologia? Para problemas
semejantes los antropologos hallaron un recurso: en so-'
ciedades estratificadas, con culturas complejas, hay sub­
culturas. Esto es, que cada sector de la sociedad global
posee una forma de vida distinta en funcion de su posi­
ci6n.horizontal y vertical dentro del conjunto; hay algunos
rasgos comuncs a todos -pocos, casi siempre de indole
subjetiva, como el sentirse rl1icmbros de una nacionalidad
y reconocer sus emblemas--, y la cultura es la suma de
todas sus subculturas ·~suma arm6nica y funcional, $C­
gtm pretenden algunos. Esta vision peca de simplista y de
estableccr solo categorias descriptivas que no permiten
explicar la dinamica cultural.
Para dotar de capacidad explicativa al concepto de
cultura nacional en situaciones como la mexicana es
'necesario introducir la noci6n de conflicto. La realidad
desmiente la imagen de una sociedad arm6nica y funcio­
nal y nos obliga a poner en su lUigar la de un sistema
social en tension, dentro del cualhay oposiciones, contra­
dicciones y antagonismos de muy diversa naturaleza ~y
no s610 diversidades, que es 10 {mico que revela un acer­
camiento superficial y puramente descriptivo. As! pues,
ademas de reconocer todas las subculturas que arbitraria­
, mente sea posible identificar, es mcnester localizar los ele­
48 ESO QUE LLAi.HAN ANTROPOLOGIA
mentos que conforman la cultura de grupos sociales
estructuralmente antag6nicos, es decir, culturas de clase
que subyacen mis alIa de las diferencias subculturales
aparentes. S610 as! sera posible en tender la dinamica cul­
tural de sociedades complejas y estratificadas.
Aqui convendria discutir la relacion entre cultura de
clase y conciencia de clase. EI problema es demasiado
vasto y ha sido muy poco estudiado para intentar abor­
darlo ahara. Me lim ito a sefialar ql,e tal relaci6n existe
y que en la din{nnica cultural de una sociedacl compleja y
estratificada el grado de conciencia de cIase desempefia
un papel principal. La dialectica "conciencia de clase-.
ideologia-cultura" queda todavia como un campo virgen
para la investLgaci6n antropologica.
Para los fines de este ensayo importa mucho destacar
una caracterlstica de las culturas de clase: la de que se
clefint'n y solo son comprcnsibles dentm de un sistema so­
cial mayor que incluye culturas de clases opuestas. En
otras palabras, pOl' mucho que los elementos de cultura
de clases opuestas resulten antagonicos -POI' ejemplo,
que en una se rechacen los valores de la otra, 0 que se
generen antivalores- su comprension s610 es posible den­
tro del sistema global; sus metas, sus perspectivas, su rea­
lizaci6n solo son clables e inteligibles dentro del sistema
de dases. Una cultura de clase -aun cuando sea la cuI­
tura de una clase oprimida y desposeida- nunca plantea
su realizaci6n al mapgen del sistema; en to do casa podni
condicionarla a la transformaci6n del mismo -pero de
ese sistema, de su sistema, del que en un momenta forma
parte pero al que de ninguna manera abarca a incluye
en su totalidad.
El problema, como seiiale, es complejo y no ha sido
muy examinado; la intenci6n de este ensayo, pOl' otra
parte, nos impide avanzar mas en el an5Jisis. Debemos
ahora atender a la ubicaci6n de las culturas indigenas
dentro del esquema de la cultura nacional esbozaclo a
tan grandes rasgos.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGIA 49

i Pueden entenderse las culturas aborigenes de Mexico


como culturas de clase, en la misma forma en que pre­
tenden algunos autores asimilar a la poblaci6n india co­
mo un segmento particular de una clase social nacional?S
Dentro de la tesis que hemos planteado la respuesta debe
ser ncgativa en terminos generales, aunque condicionada
-como todo-- a las circunstancias de las situaciones
concretas. En efecto, tomadas en su conjunto, las culturas
indigenas presentan caracteristicas sustanciales que difie­
ren de las que son propias de las culturas de clase dentro
del sistema del sector dominante no indigena de la socie­
dad global. La diferencia fundamental radica en que las
cuIturas aborigenes establecen su perspectiva hist6rica y su
legitimidad al margen del sistema de clases predominante
en la sociedad global. Esta afirmaci6n requiere algunas
consideraciones un poco mas detalladas.
Partamos, en primer lugar, de un hecho irrefutable:
a partir de la conquista espanola las culturas indigenas
han sido culturas oprimidas, dependientes, sojuzgadas. Son
culturas, en una palabra, de pueblos sometidos. En cl
largo proceso, que IIeva ya 450 anos, muchos pueblos
fueron aniquilados y muchas culturas desaparecieron por
completo; las que aun perduran han sido profundamente
modificadas. ~ C6mo han sido modificadas? Resulta im­
posible admitir que sus cambios hayan ocurrido {mica­
mente por la acci6n de factores internos. Todo 10 con­
trario: s610 es posible cntender su dinamica en eI marco
de una situaci6n de contacto -y de una peculiar y muy
concreta forma de contacto: la· situaci6n colonial en la
que un grupo con cultura propia somete, se superpone,
domina y explota a otros que poseen cuitura diferente.
Este sistema transforrna a las cuIturas dorninadas; en el
seno de estas y como efectos de (y reacciones a) la si­

3 Vease, por ejernplo, el ensayo de Daniel Cazes "Indigenis­


rno en Mexico: pasado y presente", en Historia y Sociedad, NQ
5, 1966.
50 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
tuaci6n colonial algunas instituciones y rasgos desapare­
cen, otros se refuerzan, unos mas se introducen 0 se crean,
y todos se reajustan. Cuando por la accion de factores
hist6ricos un sistema cultural se quiebra en sus estructu­
ras fundamentales --como sucedio en el caso de tantos
grupos prehispanicos-, el camino es la integracion de
sus portadores dentro de la cultura opresora, si esta, como
en el caso de la Nueva Espana, admite tales asimilacio­
nes.
Pero no fue esa, evidentemente, la historia de los gru­
pos indigenas que han perdurado hasta hoy. En ellos las
repercusiones cwlturales de la situaci6n colonial se tradu­
jeron en 10 que puede llamarse en forma gruesa un "en­
quistamiento", generalmente a nivel de comunidad local.
Los grupos indigenas se volvieron sobre sf mismos y re­
forzaron los nexos internos de la comunidad; eso favo­
Feci6 a los sistemas sociales que hoy llamamos corporados
o corporativos, que se expresan de muchas maneras en el
sene de las comunidades indigenas: en sus formas de go­
bierno, en sus mecanismos econ6micos, en su vida religio­
sa y ritual, en las obligaciones para con la comunidad que
deben cumplirse a fin de mantener el derecho de perte­
nencia al grupo, y en muchos otros aspectos. La identidad
etnica se apoya, en estos casos, en la pervivencia de una
I cultura sometida, de caracter marcadamente defensivo y
aislante.
La conformaci6n corporativa de la comunidad indige­
na no significa ni ha significado hist6ricamente que no
se mantengan nexos de variada indole con la sociedad
dominante; todo 10 contrario; como ya se dijo, su pecu­
liar estructura puede entenderse como una respuesta a la
naturaleza asimetrica de esas relaciones que la ligan con
la sociedad global. Lo que si es concomitante a las carac­
teristicas de las comunidades y las culturas indigenas es
el caracter (hoy vicarial) de la explotaci6n a que' estan
sujetas por el resto de la sociedad global. Estas formas
vicariales de explotaci6n establecen otm diferencia funda­
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGJA 51
mental entre la situaci6n indigena y la situaci6n de dases
dentro de un mismo sistema: las llamo vicariales preci­
samente porque no se ajustan por completo a las normas
de las relaciones econ6micas caracteristicas del sistema
dominante, sino que son formas de explotaci6n que s6lo
resultan viables en virtucl de las diferencias culturales y
de la posicion oprimida de las cuIturas indigenas. Por
otra parte, son tambien vicariales en la medida en que
los sectores de la sociedad nacional que hacen uso de
ellas y se benefician en primera instancia. de sus frutos
no son representativos del sistema econ6mico· predomi­
nante y se llega induso a calificarlos de marginales (pien­
sese, por ejemplo, en la frecuencia con que la poblacion
de las ciudades mestizas enclavadas en zonas indigerras
es calificada de "feudal" en el seno de su propia socie­
dad nacional); 10 cual no quita que, en ultima instancia,
el producto de la explotaci6n vicarial beneficie a la so­
ciedad nacional en su conjunto, dado que entra a circular
por los canales econ6micos de la misma sin haber sido
producido por ninguno de sus sectores.
Es necesario seiialar que el indio no siempre ha estado
sujeto a una explotaci6n vicarial, pues durante la epoca
colonial, y tal vez tambien durante el primer siglo de vi­
da independiente, la forma de explotarlo era medular
dentro del sistema econ6mico global colonial, en el sen­
tido antes dicho. A medida que la economia nacional se
ha transformado, hasta descansar hoy en un modo de
producci6n capitalista en proceso de industrializaci6n, la
explotaci6n del indio ha dejado de ser la base misma del
sistema y se ha ido reduciendo a la forma vicarial que
hoy presenta. (Evito deliberadamente el termino explo­
taci6n "marginal" por cuanto implica de ajeno, ya que
en una caracterizaci6n seria del'actual sistema economico
mexicano las formas vicariales deberan quedar necesaria­
mente incluidas como parte del mismo,.- si bien no como
la forma esencial.)
Vale la pena intentar algunas condusiones prelimi­
52 ESO QUE LLAi\4AN ANTROPOLOGIA
nares de 10 hasta aqul expuesto. Las comunidades indi­
genas estan en relaci6n con la sociedad nacional, pero sus
relaciones son asimetricas (es decir, no sobre la base de
reciprocidad), en detrimento de las propias comunidades;
la explotaci6n a que estan sometidas es vicarial en termi­
nos del sistema nacional dominante, pero fundamental
en tenninos de la economla indigena. Las comunidades
indias poseen una cultura propia, pero es la cuhura de un
grupo minoritario dominado y por 10 tanto es oprimida,
defensiva y aislante. A diferencia de la cultura de los ex­
plotados dentro del sistema dominante (cultura de cla­
se), que tambien es una cuI tura oprimida pero que solo
tiene alternativa dentro del sistema nacional, las cultnras
indigenas tienen alternativas fuera de esc sistema, porque
no fundamentan su legitimidad en terminos de la cultura
nacional sino en un pasado propio y distinto y en una
historia de explotacion en tanto indigenas; y es precisa­
mente el haber sido explotados como indigenas 10 que Ita
permitido la pervivencia de su cultura propia y diferente.

El dominador )' cl dominado


Jean Loup Herbert ya ha intentado aplicar la dialec­
tica hegeliana del arno y cl esc1avo a la realiclad del in­
dio en Guatemala;4 aqui procuro seguirlo.
En esencia, planteo en primer lugar la inautenticidad
de las culturas indigenas en la situaci6n presente. La se­
cular relacion colonial a que han estado sometidas las
cultul'as indigenas ha producido su enajenacion, como la
del esclavo hegeliano. Son culturas alienadas, deforrnadas
poria persistencia de los mecanismos de dominio exte­
rior. Algunos estudios han comprobado este fenomeno en
Mt~xico. Por ejf'mplo, Alejandro D. Marroquin" mostro

" En BU ensayo "Apuntes sobre la estructura nacional de Gua­


temala y el movimiento de ladinizacion", Rev. Mex. de Sociolo­
gla, XXIX: 4 (1967).
5 "Consideraciones sobre el problema economico de la region
tzeltaltzotzil", America Ind£gena, XVI: 3 (1956).
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGJA 53
la distorsion de la economia en las comunidades indias
de los Altos de Chiapas y proM que era el resultado de
sus relaciones comerciales y de trabajo con eI centro mes­
tizo de San Cristobal Las Casas. Gonzalo Aguirre Bel·
tnin abordo el problema en terminos mas amplios, dis­
cutiendo los diversos procesos de dominio en las por el
llamadas regiones de refugio. s
Sin embargo, apenas si es necesario aducir pnlebas
para aceptar el hecho contundente de que las culturas
indigenas, en tanto oprimidas y sojuzgadas, no han estado
durante los {t1timos cuatro y medio siglos en condiciones
de desarrollar sus poteneialidades. Mas aun, muchas de
sus earaeteristicas les han sido impuestas, a veees violcn­
tamente, dcsde fuera, y se ha buseado imbuir en eI in­
dio una falsa eoneiencia de S1 mismo expresada en una
manera de autodefinirse no en tcrminos de su propia cul­
lura, sino siempre en relaci6n y por contraste con la
eultura nacional. La cultura nacional ha intentado apro­
piarsc incluso del pasado indigena y hacedo suyo; i no
s610 se niega al inelio de hoy: tam bien sc Ie dcspoja de
su pasado y se prctende que para que 10 reeupere deje
de ser indio!
Pero aqu1 se cxpresa la dialcctiea del amo y el esclavo.
Al enajenar a las eulturas indlgenas, al volverlas inautcn­
ticas, la eultura nacional se enajena a sl misma y en igual
medida resulta inautcntica. £1 destino del dominaelo no
es ajeno al del dominador; ambos estan irremisiblemente
unidos y no hay recicneion del amo sin redenci6n del es­
clavo. La cultura nacional tambicn esta distorsionada pOl'
su rclacion de dorninio con las culturas indigenas; mien­
tras tal rclaci6n subsista, tampoco puede alcanzar su au­
tentiddad.
La inautcnticidad de la cultura nacional obedece, por
una parte, a su relaci6n alienadora con las culturas aborl­
genes, y por la otra a su relaci6n igualmente asimetrica,

6 Regiones de Refugio, III, Mexico, 1967.


54 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
pero en este caso en posicion subordinada, con la metro­
poli imperialista. La existencia de subculturas y sobre todo
la presencia de culturas de clase dentro del sistema na­
cional es, en cambia, por la naturaleza de sus contradic­
ciones y de su dimlmica, la unica perspectiva de lograr
en el futuro su autenticidad como cultura nacional.
Pero constrincndonos al problema que aqui importa,
10 que cabe concluir de la relaci6n dia!ectica entre las
culturas nacional e indigena es que su estado actual es
• enajenante para ambas, aunque en distinta forma para
cada una de elIas. Y que la liberadon de las culturas
aborigenes es condici6n no solo para que estas alcancen
su expresion plena y autentica -10 que es obvio-- sino
tam bien para que la cultnra nacional avance par el ca­
mino de su liberaci6n hacia 1'1 logro de su autenticidad.

i Integracion a aulonomia?

En la perspectiva que aqui se ha planteado, el pro­


blema indigena adquiere una fisonomia bien diferente de
la que pareee captar el indigenismo oficia!' i Tiene sen­
tido hablar de la integraci6n del indio como su {mica via
de redenci6n? ;EI amo asimila al esclavo y 10 vuelve
amo tambien. gin romper antes la relacion de esclavitud?
; Podemos todos Ilegar a ser amos, euando precisamcnte
el amo existc solo por la cxistencia del csclavp?
La respuesta esta insinuada ya f'n las prcguntas. Hay
que dar un paso previa antes de interrogarsc legitima­
mente sabre la posibilidad de que 1'1 indio 5C integre 0
no a la cultura nacional. Ese paso es romper el caracter
asimetrico de las rclaciones que mantiene la sociedad na­
donal con las comunidades indigenas, destruir desde su
base las formas de explotacion a que est as estan sometidas,
sean 0 no vicariales. Y cuando ese paso se haya dado, la
pregunta misma carecera de significado, porque ni las
culturas indigenas ni la nacional seran ya las mismas de
hoy.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGtA 55
No es po sible valorar las actuales culturas indigenas,
no es posible juzgar de su capacidad para sobrevivir como
tales en el mundo moderno, no es posible condenarias co­
mo abortos de la historia --que en fin de cuentas esto
hace, quieralo 0 no, el indigenismo-- sin antes eliminar
la presion que las oprime, distorsiona y falsea, sin antes
liberarlas.
Lo mejor del indigenismo oficial plantea la integra­
ci6n del indio como un paso hacia la transformaci6n de
la sociedad naciona!, como un recurso mas para acelerar '>
el cambio de sus estructuras. El indio, se piensa, no pue­
de contribuir a esa tarea en tanto se mantenga como in­
dio, esto es, como "el otro", como ajeno; su capacidad
de acci6n y su perspectiva de liberacion estan en su me­
xicanizacion total, para solo entonces poder luchar en ter­
minos de las contradicciones internas y propias del siste­
ma nacional. En su actual situacion -sigue este raza­
namiento--, el indio, que objetivamente pertenece a la
clase explotada y sometida del sistema nacional, dene una
falsa conciencia de esa situaci6n y no alcanza a adquirir
su verdadera conciencia de clase. El proceso de educacion,
que cambiara su actitud y su mentalidad -se concluye-,
es positivo para el indio en la medida en que 10 ayuda a
desembarazarse de su faha conciencia -su conciencia
de indio, es decir, su identidad etnica.
Ahora bien, aunque ya he dado los argumentos prin­
cipales por los que, a mi juicio, la situaci6n objetiva del
indigena en Mexico no es la planteada en el razonamien­
to indigenista anterior, bien vale sei'ialar aun otro punto.
Se refiere al caracter etnocentrico y a la manipulaci6n del
innio por la sociedad nacional, que estan implicitos en
este planteamiento: no hay mas futuro para el indio que
el que decidamos para nuestra propia sociedad. Por otm
parte, y en funcion de esto, hacemos del indio un recur­
so que incorporar para el logro de fines de nuestra so­
ciedad. Le negamos por completo a la poblaci6n indige­
na el derecho, hist6ricamente establecido, de decidir por
56 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
&1...
SI mism~ su propio destino -y esto no solo en la
pnictica sino tambien dentro de una tesis supuestamente
liberadora.
i Hacia donde ir por otro camino? En primer termino,
a matizar cualquier proposicion. Es ya un lugar comlm
sefialar que no hay una sino muchas culturas indigenas
en Mexico. (Aqui, por cierto, valdria ]a pena estudiar
hasta que punto mucho de esa atomizacion es resultado
del proceso colonial y, en su caso, en que medida es da­
ble que se restituyan unidades sociales mayores una vez
destruida la relaciori asimetrica can la sociedad nacionaL)
La documentaci6n etnogrifica disponible muestra que la
situaci6n es muy diferente dentro de las diversas etnias.
No es po sible intentar siquiera un resumen escueto del
panorama, pero 51 es necesario sefialar algunos criterios que
senin fundamentales en cualquier analisis del mismo. EI
demografico es uno de elIos (los mayas de Yucatan fren­
te al centenar de lacandones, por ejemplo); la continui­
dad y extension del ftrea ocupada por una misma etnia; el
grado en que cada cultura ha incorporado sistemas co­
nectados con la tecnologia moderna; las formas concre­
tas en que cada etnia se re!adona con el resto de la so­
dedad global. Con estos y otros criterios significativos
sera posible apreciar cHales etnias mantienen condiciones
que fundamenten su autodcterminadon, cuales otras re­
quieren elementos y restituciones de la sociedad nacional
para aspirar a la autodeterminaci6n y cuales, en fin, han
sido de tal manera abatidas por el proceso colonial que
solo tienen par perspectiva historica su desaparici6n y la
asimiJacion de sus miembros por la sociedad nadonal --0
por otras etnias consolidadas. Todo clIo, insisto en repe­
tirIo, previa la ruptura del sistema de explotaci6n de los
grupos indigenas par parte de la sociedad nacional.
Evidentemcnte !legamos a una conclusion ineludible:
la perspectiva de un estado pluricultural para Mexico.
t Es incompatible la presencia de diversas identidades et­
nicas con la idea de una sola patria? ~ Son mutuamente
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGJA 57
excluyentes la pluralidad cultural y la participaci6n en
una patria comun? Me parece que la realidad actual y la
historia ofrecen muchos ejemplos que responden nega­
tivamente a esas cuestiones. Cabe recordar, en primer
termino, que las sociedades grandes y complejas, estra­
tificadas, presentan en todos los casos diversidad cultural,
tanto en sentido horizontal (culturas regionales yI 0 loca­
les) como verticalmente (por estratos y clascs). La uni­
dad de la cultura en tales sociedades no es ni homogenea
ni annonica y estatica, sino dinamica y contradictoria. La
diversidad cultural, en si misma, no es incompatible con
la idea de nadOn.
Ahora bien, hemos visto que las culturas indias de
Mexico se distinguen de las culturas de clase en que pue­
den trazar su perspectiva de realizaci6n futura al margen
de la sociedad nacional; este pare ceria scr el argllmento
en contra de la unidad nacional con persistencia de etnias
diferentes. Sin embargo, 10 que condiciona en un mo­
mento dado del proceso historico la perspectiva propia
de un grupo etnico, diferente del proyecto de la sociedad
nacional dominante, es precisamente su situaci6n de gru­
po y cultura dominados, sometidos, explotados en tanto
indios. La liberacion de las etnias minoritarias del siste­
ma de relaciones asimetricas al que estan y han estado
sometidas por parte de la sociedad dominante resulta ser
una condici6n previa para la estructuraci6n de un estado
pluriculturaL
Desde que se estableci6 el regimen colonial la sociedad
dominante en 11exico ha sufrido hondas transformado­
nes: alcanz6 su independencia politica, realiz6 una refor­
rna liberal y una revoluci6n agraria, todo 10 cual modifi­
c6 sus propios cimientos. A 10 largo de esc proceso el
indio permaneci6 y 5610 resintio los efectos en diversas
fonnas. Algunos fueron cambios reales (la restituci6n de
tierras, por cjemplo), pero otros se limitaron a cambios
en la fonna en que la sociedad dominante concebla al
indio (la igualdad juridica y la plena ciudadanla, ponga~
58 ESOQUE LLAMAN ANTROPOLOG,tA
mos por caso) , que en casi nada transformaron realmente
a las comunidades indigenas. Mas aun, muchos cambios"'
de la sociedad dQ.minante pudieron ser contrarios a los
intereses indigenas "--como la desamortizaci6n de bienes
de mano~ muertas, que destruyo la base territorial de
muchas comunidades. Viene a la memoria la situaci6n
que planteaba c1aramente el virrey don Luis de Velasco
en 1559: "Las dos republicas de que este reino consiste,
de espaiioles e indios, tienen entre sf en 10 que es su
gobierno, aumento y estabilidad, gran repugnancia y di­
ficultad porque la conservacion de aqueIIa siempre pare­
ce que es la opresion y destrucci6n de esta".7 En otras
palabras, las transformaciones de la sociedad dominante
dieron a esta, hist6ricamente, una mayor capacidad ex­
pansiva que se realizo a costa de la poblaci6n indigena
y que en muchos casos nevo a la quiebra total y a la
desaparicion de las comunidades. Ese es .:1 camino que to­
davia se sigue y que informa la politica indigenista, em­
presa cuya magnitud Iimitada obedece, antes que nada, a
la insuficiencia expansiva del sistema dominante. L<? que·
aqui importa, en todo caso, es que las comunidades in­
dias han sufrido los efectos de los cambios en la sociedad
dominante, pero que esos cambios son trausformaciones
ajenas, no propias, que las afectan en forma diferente
que a los sectores de la sociedad dominante. Va senalaba
antes como la explotacion del indio es hoy vicarial en
terminos del sistema economico dominante y como, a la
vez, es definitiva yesencial en terminos de la comunidad
indigena, para la cua! en este aspecto el desarrollo del
sector mayoritario de la sociedad global no ha significa­
do ninguna alteraci6n en los mecanismos que la sojuzgan.
Por eso, precisamente, el proyecto de la poblacion indi­
gena es en este momenta distinto del proyecto de la
sociedad nacional: porque su liberacion de esta cs una
etapa necesaria y previa.

1 Citado por Charles Gibson: Los aztecas bajo el dominio


espanal, Mexico, 1967.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGIA 59
Una Vez alcanzada su Iiberacion, la perspectiva de
una nacionalidad comun vuelve a presentarse, pero en­
tonces sl viable, sin que las diferencias culturales sean
obstaculo --no porque no existan, sino porque existiran
sin el sistema de rt'laciones asimetricas que hoy las en­
cuadra. EI problema para fundar una nacionalidad co­
mun no reside, pues, en la pluralidad cultural, sino en
la explotaci6n y el sojuzgamiento de entidades sociales
con cultura diferente.

La critica ~ como fundaci6n de la utopia


i. Como se ubica dentro de este esquema la antropolo­
gfa social? Hasta hoy, en terminos del indigenismo que
ve el problema indLgena como un problema de acultura­
ci9n, el antropologo resulta ser el especialista clave: el
puede comprender las culturas indias y sefialar las vias de
accion· que resulten aceptables para las comunidades y
que logren asi las finalidades de la sociedad dominante COn
el menor grade posible de conflicto y tension. s Dicho
con palabras menos elegantes: es un tecnico en manipu­
lar indios. Su funci6n es instrumentar la accion de Ia so­
ciedad dominante para que alcance el mayor exito y con
la mayor celeridad en las situaciones intercuIturales. Pa­
ra ello aprende a conocer cuales resortes son los funda­
mentales en las comunidades indigenas y como pueden
scr movidos a voluntad desde el exterior --esto solo en
teoria, porque en la realidad de la acd6n indigenista se
ha hecho del antrop610go un administrador, funcion pa­
ra la cual no esta profesionalmente capacitado.
En tal situaci6n, el antrop610go mexicano resuIta scr
un especialista en cu !turas aborigenes i su enfoque es pre­
ferentemente el de estudio de comunidad y llega, cuando
mas, a intentar una visi6n regional; su visi6n tiende a ser
funcionalista, es decir, a hacer hincapie en la relaci6n re­
ciproca entre todos los aspectos de la cultura, ya que ese

8 Alfonso Caso: Indigenismo, Mexico, 1958.


60 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
metodo permite en cierto nivel preyer repercusiones se­
cundarias de una innovaci6n 0 encontrar factores indi­
rectos pero importantes que se oponen a los cambios que
se desea introducir. En una palabra, su problema es Ia
comunidad indigena, no la sociedad global.
Ahora bien, de seguir las ideas que se expresan en
las paginas anteriores, resulta obvio que la perspectiva de
la antropologia social en Mexico seria otra muy diferente.
En primer termino, el conocimiento de los grupos indi­
gcnas s610 resulta 'posible en tanto se tome en cuenta el
proceso hist6rico de su opresi6n por parte de la sociedad
dominante. La "flll1cionalidad" de las culturas aborigenes
110 se ve mas como una expresi6n arm6nica sino como
un resultado dialectico de la relaci6n dominante-domina­
do. Su comprensi6n exige el conocimiento de los dos ter­
minos de esa contradicci6n y no solo del segmento do­
minado: he aqui el punto crucial.
En efecto, ~ a que conduce ampliar diaJecticamente
la vision de 10 indio? Ante todo, a Ia percepcion de nues­
tra propia sociedad. Alguna vez la etnologia -madre de
10 que hoy se llama antropologla sodal- se defini6 co­
mo el estudio de los pueblos c1asificados como "primiti­
vos". Era la investigaci6n sobre "los otros", los ajenos.
Era util para comprendernos mejor "nosotr05", pero 5610
por contraste, pOl' revelar modos distint05 que hadan con­
cientes nuestras propias peculiaricladcs. Aun cuando se
produjo Ia expansion colonial, los ctn6Iogos continuaron
dedicados a su minuciosa tarea de ir armando el inven­
tario de las culturas diferentes a la occidental enro]lca
-que resultaba ser, de alguna manera, cl parametro uni­
versal, la medida y el punto de referenda de todas las
demas. Se hizo abstraccion del regimen colonial hasta
que este comenzo a derrumbarse; solo entonces vieron
algunos la neccsidad de ampliar su vision del campo so­
cial y entcnder la situacion colonial en su conjunto. Pero
aun a81, el punto de partida, 10 que se deseaba explicar,
seguia sicndo "10 otro", y "10 nuestro" s6Io se atendia en
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGIA 61
tanto fuera imprescindible para comprender "10 otro",
nunca como problema en S1 mismo.
Es indudable la necesidad de conocer la gama com­
pleta de la experiencia humana; mas aun, es una tarea
urgente -mas que muchas otras- que el etn610go 0 el
antrop610go social debe cumplir siempre. Pero en la me­
dida en que no se trata s610 de conocimiento, sino que
tal conocimiento ha de manifestarse en formas de accion
sobre otras culturas, como en el caso del indigenismo, la
responsabilidad del antropologo adquiere otras caracte­
rlsticas. No se puede· aceptar como dadas, simplemente,
la sociedad y la cultura propias, ni cabe verlas s610 como
una referencia fragmentaria para la comprenSlOl1 mejor
del indigena. Al postular la relacion dialectica que une
a las comunidades indigenas con la sociedad global, el
antrop610go se enfrenta indefectiblemente a una opcion
mllcho mis radical: la de enjuiciar SU propia sociedad
y Sll propia cultura.
No es simplemente que el conocimiento de 10 ajeno
nos ayude a comprender 10 propio. Es que, en el caso de
la pobJacion indfgena, esta se halla ligada a nuestra 50­
ciedad en la misma fonna que el esclavo al amo, y el
uno no se comprende sin el otro -mfls aun: no existe
como tal sin el otro--, EI conocimiento de las comunida­
des indigenas revela realmente nuestr3. propia sociedad
-y no exactamente en aquellas facetas que mas nos gusta
imaginar, contemplar 0 mostrar. Nos revela como d
amo, no como "el otro" nada m,ls. Hallamos nuestra cul­
tura enajenada por su relacion dominante frente al indio.
COlllprencler vel'daderamente al esclavo es comprender
tambicn la enajenacion del amo.
De ahi que la antropologla, aun la estrictamente ocu­
pada en el indio, no pueda mas evitar el analisis critico
de la sociedad dominante. En la circunstancia misma del
indigena encuentra el primer fundamento de la critica.
Porque as! revelada nuestra propia sociedad, exhibida as!
la enajenaci6n de nuestra cultura, la posicion del antro­
62 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
p610go no puede ser sino critica respecto de ambas. Se­
fialo esto s610 por dar una fundamentaci6n concreta, para
este caso, a un principio de validez general sobre la fun­
ci6n social del inte1ectual: el expresar la conciencia cri­
tica de su sociedad. La etnologia, de la que un especia­
lista dijo no hace mucho tiempo que era una de las
contadas vias de escape que la cultura occidental abria
para algunos de sus miembros inconformes, cae asi en su
propia contradicci6n y de nueva cuenta ubica al trinsfuga
frente a su propia realidad y 10 obliga a asumir su respon­
sabilidad.
La visi6n critica de la cultura y sociedad propias no
puede ser fragmentaria, no puede limitarse a los aspectos
mas obviamen te derivados de la enajenaci6n que resulta
de la dominaci6n sobre el indio. Este es apenas el inicio
del camino para quien, como el antrop610go, lIega a en­
frentar su propia realidad sociocultural a partir de 10 in­
digena. Son muchas las maneras y muy diversos los me­
canismos por los cuales esta realidad nuestra se halla
enajenada, y se requiere comprenderlos todos para enten­
der cabalmente cualquiera de ellos. Las contradicciones
de la sociedad dominante no se ago tan en su relaci6n con
el indio -ya se ha visto c6mo esa relaci6n es vicarial
en terminus de la economia dominante-; mas aun, la
contradicci6n con 10 indigena no podria explicarse des de
el angulo de nuestra sociedad sino como parte dialectica
de sus propias contradicciones internas y por su ubicaci6n
dentro de un sistema de dominio imperialista. Todo ese
complejo irracional de contradicciones debe ser sometido
a la critica mas rigurosa y, por eso, mas radical. En esa
tarea la antropologia social tiene una parte que cumplir.
Al poner en evidencia la irracionalidad de muchas es­
tructuras actuales, al demostrar que otras no son necesa­
rias sino por mera contingencia -y si son, en cambio,
irracionales-, al exhibir su caracter gratuito y erratico, se
hace critica, pero tambien se funda la utopia. Es la con­
traparte inevitable de la critica, la acci6n constructiva,
INDIGENISMO Y ANTROPOLOG1A 63
la gestacion de modelos que eliminan de raiz las defi~
ciencias del presente cuyas causas y dimimica se han per~
cibido. La utopia es la organizacion de antivalores alii
donde el marco valorativo vigente ha demostrado su inefi­
cacia historica, es la imaginacion de formas nuevas y
mejores de hacer las cosas, de haccr la vida. En la forja
de las utopias la etnologia tiene mucho que aportar por­
que su campo abarca la multiplicidad de la experiencia
humana, porque registra las alternativas que el hombre
ha vivido, porque demuestra la viabilidad de tantos pro~
yectos como sociedades con cultura distintiva han exis­
tido. Hay mucho que aprender de los indios, de los "pri~
mitivos" de tOOo el mundo.

Hacia un proyecto para la antropologfa social en Mexico


Los planteamientos hechos a 10 largo de este ensayo
nos conducen a una revision de 10 que la antropologia
puede y debe hacer en el marco contemporaneo de Me­
XiCO.
Hay tareas genericas, de realizacion indeclinable para
cualquier disciplina; en la etnologia, el registro cabal de
las diversas culturas y subculturas de los grupos que for~
man la sociedad global. La perspectiva historic a ~l co~
nocimiento de su desarrollo, de sus modificaciones a tra­
yeS del tiempo, y de los principales factores que dieron
lugar a esos cambios- es tambien indispensable, sobre
todo en situaciones en las que, como en la mexicana,
por fortuna se dispone de un acervo documental impre­
sionante, pese al descuido en que se hallan muchos ar­
chivos y a su merma y fuga constantes. No hay aqui por
que limitarnos a una visi6n estatica, a un simple corte
en el tiempo, cuando pOOemos conocer mucho del pro­
ceso en su conjunto y obtener una perspectiva dinamica
mas rica y sugerente.
Bien. Pero esa tarea, aceptada generalmente por to­
dos los antrop610gos, no responde de manera total a las
'1ccesidades del momento, ni agota la responsabilidad
64 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
presente del antrop610go social. Para cumplir con su ta­
rea este necesita no s610 identificar y estudiar los grupos
con cultura distintiva, sino entender tambien la natu­
raleza de los nexos que los unen. Y esto no unicamente
en terminos de relaciones bilaterales, sino dentro de una
estructura global que es mas que la suma simple de esas
relaciones. En otras palabras, el antrop610go debe adquirir
herramientas conceptuales que ahora no forman parte de
su adiestramiento academico, sobre todo aquellas que Ie
permitan entender el funcionamiento y la ollganizacion
de sociedades amplias, complejas y estratificadas -espe­
cialmente de sus mecanismos de poder-, que seran el
marco donde ubiql.le el estudio detallado de grupos par­
ticulares. No se trata de sustituir el objeto tradicional de
estudio de la etnologia -grupos circunscritos espacial­
mente, con cultura distintiva-, sino de dar a tales inves­
tigaciones una perspcctiva mas amplia, mas coherentc y
explicativa, al mismo tiempo que se abre por eso mismo
a la antropologia una posibiliclad de abordar problemas
en una escala social mucho mayor.
En otro ensay09 he eserito sobre el proceso de reduc­
ci6n del campo de cstudio de la antropologia: cuanto
mas se rcmonta en el tiempo su objeto de investigacion,
mayor cs y mas complejo. El arqueologo no estudia al­
deas: estudia civilizaciones de sociedades clasistas, con ciu­
dades y con estratos socialcs altamente especializados que
produjeron desarrollos intelectuales riquisimos. En cam­
bio, el etn610go que estudia culturas vivas se limita per
10 general al conocimiento de una aldea 0 de una pequeiia
regi6n y deja de lado la investigacion de la sociedad glo­
bal de la que fonna parte. Nada, sin embargo, impide
volver de nuevo la atenci6n hacia esos problemas mayores.
Como hemos visto, e5to no s610 es deseable sino absoluta­

9 "La antropologia social en Mexico. Ensayo sobre Sill! nue­


vas perspectivas". Anales de Antropologfa (UNAM), Vol. VII,
Mexico, 1970.
INDIGENISMO Y ANTROPOLOGIA 65
mente indispensable, aun para comprender la comunidad
local.
Hasta aqui tendriarnos una antropologia mas racio­
nal y mejor estructurada, capaz de emprender una des­
cripci6n de los fenomenos socioculturales en el Mexico
de hoy. Pero tal antropologia, sin una vision critica, se­
ria de todas maneras ineficaz para comprender 10 que des­
cribe y llegar a 10 que realmente sucede. Esa visi6n critica
5610 puede ser producto de una voluntad de amilisis in­
dependiente derivada de la aceptacion de un compromiso
social. Por compromiso entiendo aqui la decision de que
el conocimiento adquirido este al servicio de la liberaci6n
del hombre (pero no del hombre en abstracto: del hom­
bre concreto, historico, del de nucstra propia sociedad en
primer termino, por mas cere ana y porque la acci6n de
ella cs mas directamente responsabilidad de sus propios
integrantes). Las mil maneras de enajenaci6n del hombre
son nuestro reto y definen nuestro compromiso; nuestra
propia enajenaci6n, la de la sociedad a la que pertenecemos
y la cultura de la que participamos, conforman el marco
inmediato y concreto en cl cual ese compromiso habra de
expresarse en accion. No hay manera de liberar a otr05
si permanecemos esclavos - 0 amos-; no hay forma de
redimir al indio si no es liberando nuestra propia socie­
dad, desenajenando nuestra cultura. Para ello se debe
contar con el analisis critico que la antropologia puede
hacer de la realidad socioculturaL Tal es su compromiso.
MARGARITA NOLASCO ARMAS

LA ANTROPOLOGIA APLICADA EN MEXICO Y


SU DESTINO FINAL: EL INDIGENISMO

El destino final
En breves palabras podemos definir a la antropologia
aplicada como la utilizaci6n formal de los conocimientos
aportados por la ciencia antropol6gica para la soluci6n
de problemas practicos. Entre los conocimientos aportados
siempre han tenido especial importancia los relativos al
cambio cultural y social, particularmente en las situacio­
nes de contacto intercultural y de sus efectos. Mexico es
un excelente campo para el estudio de tales procesos, ya
que en 61 se encuentran dos culturas en plena interacci6n:
por un lado la cultura nacional, de tipo occidental, y
por el otro la cultura indigena, involucradas ambas en
una misma red de relaciones sociales asim6tricas, deriva­
das de una situaci6n colonial.
Tal vez el poseer dos culturas visiblemente distintas en
interacci6n sea una de las causas principales de que el
problema indigena haya pasado a ser uno de los temas
importantes de la antropologia social en Mexico.
En nuestro siglo, ademas, las romanticas ideas sociales
posrevolucionarias y nuestro incipiente camino hacia el
desarrollo hicieron pensar a ciertos grupos en la necesidad
LA ANTROPOLOG/A APLICADA 67
de contar con la participaci6n activa de la poblacion to­
tal en todo program a de mejoramiento 0 de desarrollo
econ6mico. El indigena, se dice, " ... no participa en la
vida econ6mica del pals con el ritmo de aceleracion re 4

querido, no entra en contacto con el resto de la poblacion;


no participa culturalmente ni entiende las instituciones
politicas bajo las que se desenvuelve ... "1 Por otro lade,
desde la epoca de la independencia nacional siempre ha
est ado en el ambiente una idea: para que 1iexico, como
pais, constituya una nacion, se requiere que todos sus
ciudadanos sean iguales, 10 que en la segunda decada de
nuestro siglo se traduce en que sean homogeneos (se ne­
cesita que exista homogeneidad territorial, etnica, lingliis­
tica, cultural y econ6mica). i Se llega al absurdo de negar
al indigena su derecho a la existencia misma como indi­
gena! Tiene, obligadamente, que ser igual al resto de
los mexicanos. La aculturaci6n y la integracion de los
indigenas pasan a ser la ocupaci6n principal de la an­
tropologia social.
Asi las cosas, si los indigenas constituyen un problema
nacional, y si por aiiadidura la antropologia social estaba
dedicada al estudio del indigena, se condujo en tal forma
la situacion que en su mayor parte la antropologia apli­
cada en Mexico se canaliz~ hacia la soluci6n del proble 4

rna indigena, descuidando 0 no tratando otros problemas


igualmente importantes, tales como los relacionados con
el desarrollo urbano, los problemas del hacinamiento y
la promiscuidad, los problemas del marginalismo 0 de la
dominacion colonial, del extensionismo agricola, de la edu­
caci6n basica, de la sociopatologla urbana y rural, de
la salud publica, de la guerra, etcetera.
El unico camino de la antropologia aplicada en Mexi­
co, su destino final, ha sido el indigenismo. Una critica
mas: el indigenismo es mexicano, hecho en Mexico y
para Mexico, de tal forma que no se ha sentido la nece­

1 Elson S., Benjamin: "Indian Education and Indian Langua­


ges", America indigena, Vol. XXV: 2, Mexico, 1965.
68 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
sidad de hacer estudios comparativos con otras situaciones
fuera del pais, y esto niega automaticamente su esencia
antropol6gica, exigente siempre de la comparaci6n en am­
bitos mas amplios, hasta llegar a hacerlo si es posible en
un solo nivel: el hombre en el tiempo y en el espacio.
Nuestro indigenismo es s610 mexicano, mas aun, mesoame­
ricano.

El indigenismo
En una forma u otra siempre se han manifestado gru­
pos, personas, tendencias filos6ficas 0 politicas oficiales que
han tornado una actitud con respecto al llamado proble­
ma indigena, y una y otra vez han propuesto las solucio­
nes que se consideraban pertinentes. Como se indic6 an­
tes, el indigenismo como politica oficial tal vez surge en
el siglo pasado, cuando se advierte la necesidad de una
cierta unidad etnica y econ6mica, para fundamentar la
idea de naci6n. Pero los trabajos efectivos en este campo
surgen como efecto de la rcvoluci6n de 1910, primero
esporidicos y en pequena escala como los de Camio,
Saenz 0 la escuela rural, despucs en forma organizada,
en mayor escala y con cierto respaldo oficial a traves del
INI 0 del P[VM. En la actualidad las ideas que se tienen
con respecto al problema, sus causas, sus efectos, etcetera,
constituyen el "indigenismo"; la actitucl oficial hacia el
mismo forma la "politica indigenista", y las soluciones
propuestas son la "acci6n incligenista" concomitante.

Los puntas de vista


El indigenismo, y la politic a y la aCClOn indigenistas
en consecuencia, variaran de acuerdo con el punto de vis­
ta escogido al analizar el problema indigena y con la co­
rriente filos6fica -politica- dentro de la cual se anali­
cen los datos.
Veamos algunos de los puntos de vista. Los criterios
unicos han sido poco usados para definir al indio. En
LA ANTROPOLOGIA APLIGADA 69
principio podemos afirmar que no se Ie ha considerado
como un problema s610 racial: en Mexico no se es indio
por el simple hecho de tener un tipo fisico de tal, ya que
si personas con fisico indigena tienen una cultura occi­
dental no son consideradas en ninguna forma como "in­
digenas". Tampoco es un problema solo de cultura: no
son indios porque se vistan como tales 0 vivan en casas
supuestamente indigenas, 0 utilicen artefactos prehispa­
nicos, ya que pueden vestirse como la poblacion campesi­
na nacional, vivir en casas como las de los mestizos y usar
utensilios occidentales y continuar siendo indigenas. Tam­
poco se puede considerar que sean simplemente campesi­
nos subdesarrollados, a quienes haciendolos salir de su
situacion de subclesarrollo se les hace perder automatica­
mente su calidad de indigenas. Finalmente, la idea de que
son indigenas aquellos que se "sienten indigenas" no pasa
de ser un romanticismo social, y es considerada como tal.
" Frecuentemente se utiliza el criterio lingiiistico como
unico para definir a los indigenas: todo aquel que habla
una lengua de origen prehispanico es un indio. Si bien
esto no es exactamcnte cierto (muchos mestizos hablan
lenguas indigenas, y muchos indigenas hablan s610 espa­
nol), tiene alguna base real: aquellos cuya unica lengua
es una de origen prehispanico son indigenas indudable­
mente. Tal vez a este hecho se deba 10 extendido del uso
del criterio unico lingilistico para definir a los indigenas,
o tal vez 10 relativamente facil que es detectar el nume­
ro de indigenas y su localizaci6n mediante la lengua, a
traves de los censos generales de poblacion, haya sido el
factor determinante para el empleo amplio de este crite­
rio como e1 unico para definir a los indigenas.
Del criterio unico se pasa el multiple; Caso, por ejem­
pIo, sustenta un criterio considcrado ya como oficial para
definir a los indi.genas, que consta de cuatro puntos: el
biologico (personas con caracteres fisicos no europeos),
el cultural (grupos que utilizan objetos, tecnicas, ideas y
creencias de origen prehispanico, 0 de origen europeo
70 ESO QUE LUMAN ANTROPOLOGIA
pero adoptados y adaptados como indigenas), el lingiiis­
tico (personas que hablan idiomas indigenas) y el sico­
16gico (individuos que "se sienten" parte de una comu­
nidad indigena). Estos criterios deben presentarse en el
conjunto de individuos, en la comunidad indigena.
• Otro criterio multiple, el de Redfield, mas que tomar
datos diagn6sticos muestra cierta tendencia hacia las ideas
evolutivas: hay un continuum que va desde las ciudades
occidentales, no indigenas, hast a las pequefias comunida­
des que son indigenas; es el llamado continuum folk-urba­
no, dentro del cual las comunidades indigenas representan
estadios hist6ricos pasados; son sociedades preindustriales,
y por ende no quedan dentro del sistema capitalista na­
cional.
Luis Villoro exam ina algunos momentos claves del
indigenismo en Mexico y no resiste la tentacion de dar
ideas para determinar al indio. Indica que para definir
a los indigenas habra que analizar las relaciones de pro­
duccion y, par ende, los sistemas socialcs que rigen en los
grupos indicados; pero desgraciadamente concluye en algo
distinto: los indigenas son grupos sociales que, debido a
un sistema de trabajo primitivo y a una organizaci6n
social ya superada por la historia, permanecen en situa­
cion economica, social y cultural inferior a la del resto
de la poblaci6n nacional: son explotados.
Hasta 1955 mas 0 menos, se manejaba el problema
indigena como si fuese el problema de "la otra sociedad",
de los que no estaban integrados a nosotros, los distintos,
en consecuencia los inferiores. Asi durante mucho tiempo
se habl6 ~incluso se trabaj6-- alrededor de la necesidad
de integrarlos, de homogeneizarlos a nosotros, a la cuItura
occidental, en aras de un necesario progreso nacional.
Se pensaba en la comunidad indigena como un tipo de
comunidad corporativa, aislada, cerrada, autosuficiente.
Se podia, y se debia, conocer a los indigenas estudiando­
los aislados del mundo que los rodeaba; y para Stl su­
LA ANTROPOLOG1A APLICADA 71
peraci6n, el desarrollo de la comunidad era el camino
mas viable.
Aguirre Beltran inicia otra etapa de la antropologia
aplicada en ~:lexico. Demuestra que los indigenas no viven
aislados del mundo que los rodea, sino que forman parte
de el. Inicia el estudio de las relaciones entre los grupos
indigenas y los no indigenas, pero hace especial hincapie
en la cultura. Su enfoque es hist6rico; considera que los
indigenas son el result ado de casi tres siglos de coloniza­
cion espanola y de un siglo de luchas internas y epocas
de paz, extranamente mezclados; pero que indigenas y no
indigenas estin siempre integrados en un mismo sistema
de relaciones. EI sistema esta en tal forma estructurado
que se establece un proceso continuo de intercambio
cultural entre ambos mundos, hacienda que la acultura­
cion sea un proceso dimimico, ya que hay un paso con­
tinuo de elementos de uno a otro lado. De esta forma, pa­
rad6jicamente, pueden incluso variarse los indicadore5
culturales de un status dado u otro, sin modificar en 10
absoluto la situati6n total, ya que el proceso de acultura­
cion es dinimico, tanto en su dimension hist6rica como
en la espacial.
No se ve mas a los indigenas como sociedades aisladas,
a como segmentos separados de la sociedad total, sino que
se les estudia como integrados a la sociedad nacional y
solo se analiza su forma de integracion (relaciones inter­
etnicas). Los indigenas son productores y consumidores,
mientras que el ladino es comerciante 0 intermediario, a
el que proporciona crcditos y avI05. Las rc1aciones indi­
genas y mestizas son en su mayoria relaciones comerciales,
y son estas relaciones las que ligan a los indigenas con su
sociedad nacional, y algunas veces incluso con la econo­
mla internacional. Las relaciones, debido a una determi­
nacion historica, se dan en 10 que Balandier llama una si­
tuaci6n colonial, es decir reteniendo las condiciones mas
generales y visibles de una verdadera colonizacion: do­
minacion impuesta por una minorfa extranjera, racial y
72 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
culturalmente diferente (en nuestro caso primero fue la
espanola y actualmente 10 es la poblaci6n mestiza nacio­
nal), en nombre de una superioridad racial 0 cultural
dogmaticamente afirmada, como factor legitimador de la
situacion. En el caso indigena, la supuesta superioridad
es cultural, y dogmaticamente afirmamos que la cultura
occidental y el idioma espanol son "superiores" a la cul­
tura y a la lengua indigenas y en consecuencia debemos
de imponerselas. La situaci6n colonial no se presenta a
nivel nacional, sino a nivel regional, solo donde los indi­
genas constituyen mayoria; las "regiones de refugio"
(Aguirre Beltran).
A traves de la ciudad-mercado, epicentro de la region
de refugio, se relacionan comercialmente los indigenas, y
es por medio de este mecanismo que son dominados, ya
que las relaciones son asimetricas y antagonicas, en detri­
mento de los indios. Unas veces la ciudad-mercado esta
claramente establecida (San Cristobal Las Casas, Chis.)'
otras es un sistema de mercados (valles centrales de Oa­
xaca), mientras que en otros casos el proceso de dominio
es establecido a traves de varias ciudades (noroeste de
Oaxaca), 0 mediante instituciones nacionales (credito
bancario en el valle del Yaqui).
Fue necesario que surgieran analisis como los de Agui­
rre Beltran para hacer ver la falacia de la no integracion
indige,lu. La cultura indigena, de origen prehispanico, y
la cultura nacional, de ori,gen europeo, estan involucradas
en una misma red de rclaciones sociales, no equilibradas
para los indigenas que permanecen en situacion colonial,
y en la que juegan el papel de dominados.
La antropologia aplicada -indigenismo-- ha sido
siempre una antropologia colonialista, destinada al co­
nocimiento -yen consecuencia al usa- del dominado.
Se han hecho cientos y cientos de estudios, algunos de
ellos exhaustivos, sobre los indios, sobre su idioma, su
cuitura, su forma de gobierno, etcetera. Se sabe in fin ita­
mente mas acerca de los indigenas que de la poblacion
LA ANTROPOLOG/A APLICADA 73
nacional. Los conocimientos aportados por la antropolo­
gia han sido usados para la soluci6n de los problemas
practicos encontrados por la cultura occidental en su im­
posici6n sobre la indigena (Ia escuela en la comunidad
indigena, la medicina occidental y su introducci6n en la
comunidad indigena, el espanol y la mejor forma de en­
senarlo a los indigenas, etcetera), 0 para la soluci6n de
los problemas econ6micos, politicos y sociales del grupo
nacional en su contacto con los indios (problemas de la
extensi6n agricola, para mejorar los cultivos de venta in­
digenas; relaciones entre las formas tradicionales del go­
bierno indigena y el municipio; el sistema de cargos, la
economia de prestigio y el control de la dimimica econ6­
mica indigena, etcetera). Por supuesto que no se han da­
do a conocer tales estudios entre los indigenas mismos; se
considera que eso no es necesario 0 que supuestamente
los indigenas no estan en condiciones de entender tales
estudios.
POl' otro lado, la situaci6n deriv6 en un desconoci­
miento de la sociedad nacional por parte de los antrop6­
logos. La antropologia, como una resultante colonial, se
vio totalmente restringida a 10 indigena. Antropol6gica­
mente no nos conocemos a nosotros mismos; no nos in­
teresa, no necesi tam os conocernos, puesto que no necesi­
tamos reforzar 0 crear canales de dominaci6n colonial
entre nosotros mismos. La situaci6n ha sido tan extrema
que conocemos y tratamos aspectos de los indigenas que
no examinamos en nuestra socieclad. Algunos fil610gos
no cesan de mostrar su asombro por el poco interes de
los antrop610gos lingiiistas -y de las autoridades en ge­
neral-- por el estudio del espanoi, la lengua nacional,
hablada por el 90% de la poblaci6n en Mexico. Se sabe
mucho sobre la estructura de poder de los indigenas, pero
poco sahemos de nuestra cstructura de poder, acerca de
los mecanismos sociales y culturales de imposici6n del
partido oficial, e1 PRJ. Tampoco mostramos interes por
los grandes conflictos sociales; no hay antrop610gos en
74 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
busca de datos y haciendo encuestas etnogrificas sobre los
pasados conflictos de 1968, pero hay varios interesados
en ver los efectos de un fen6meno natural ---el eclipse de
sol- en algunos indigenas del sur de Oaxaca.
La antropologia aplicada no s610 se ha limitado espa­
cialmente -Mexico-, sino que tambien se ha restringido
en su tematica -s610 10 indigena- y se ha convertido en
una ciencia social colonialista, u til unicamente para co­
nocer al dominado.
Ya se vio c6mo el estudio de las relaciones entre los
grupos indigena y no indigena llev6 a conocer fen6menos
tales como el proceso de aculturaci6n y la regi6n de re­
fugio. Aguirre Beltd.n, siguiendo la tradici6n antropol6­
gica, pone el acento en la cultura; los modelos propuestos
por el y por otros antrop610gos son modelos de cambio
cultural. Investigadores posteriores toman el sistema de
relaciones indomestizas para su estudio, con objeto de
construir modelos de sistemas sociales -no culturales­
de relaciones interetnicas, 2 modelos que, de acuerdo con
la tendencia de cada investigador, subrayan las relacio­
nes econ6micas, de clase social 0 de poder, y los modelos
de cambio propuestos por ellos son modelos de cambio
econ6mico, de estructura de clases sociales, de poder, 0
que combinan varios de estos factores.
Buena parte de la critica del indigenismo tradicional
se basa en que ante un problema de relaciones sociales
asimetricas, de dominio, s610 toma en cuenta 10 mas visi­
ble, las diferencias culturales y la separaci6n social, que
en ultima instancia no son 10s fen6menos que configuran
el problema real, aun cuando esten intimamente ligados
a sus causas. Se ha marchado por el camino ficil de es­
tudiar y trabajar sobre el aspecto mas visible del proble­
ma, olvidando 0 no queriendo ver las causas reales de
la situaci6n indigena.

2 Cardoso de Oliveira, 1969; Gonzalez Casanova, 1963; Po­


zas, 1969; Stavenhagen, 1969.
LA ANTROPOLOGJA APLICADA 75

Las investigaciones
Los conocimientos aportados por la antropologia para
la soluci6n del problema indigena se relacionan obvia­
mente con el tipo de investigaciones hechas en este campo
y para este fin. Las investigaciones estan determinadas
por los puntos de vista adoptados con respecto al proble.
rna indigena. En la decada 1940-1950 se crean las posi.
bilidades reales para la investigaci6n indigena; aun cuando
hubo algunos estudios previos, pioneros en este campo
cientifico,3 no es sino despues de 1950 que hacen su apa­
rici6n la gran mayona de los estudios indigenistas.
Algunas investigaciones consideran s610 a los indige­
nas, es decir, los ven aislados, en forma tal que se hace
abstracci6n del mundo mestizo que los rodea y se les es­
tudia unicamente a ellos, como una realidad ficticia, sin
casi ver los nexos con sus vecinos no indigenas. En este
aspecto, la antropologia se comporta como una clasica
ciencia social colonialista. Como ejemplo de este tipo de
estudios tenemos el de la Tarahumara por Plancarte
(1954), el dela Mixteca Nahua Tlapaneca por Munoz
(1963), 0 el estudio comparativo de la organizaci6n so­
dal mixteca de Ravicz (1965).
Una variante de ese tipo de estudios es aquella en que
se buscan los rasgos culturales de origen prehispanico, 0
los elementos que han mostrado especial conservatismo,
como 10 hacen Weitlaner y Castro en dos pueblos de la
Chinantla (1954), 0 Weitlaner en cl norte de Oaxaca
( 1961 ). En general, los estudios abordan casi todos los
aspectos de la cultura en forma descriptiva y dando fre­
cuentemente algunos datos hist6ricos, pero no analizan el
problema indigena: el marco de explotaci6n colonial den­
tro del que viven. Los datos aportados par este tipo de
cstudios son validos, par un lado, para la soluci6n de

B Garnio, 1922; Saenz, 1968; Oth6n de Mendizabal, 1946.


76 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
ciertos irritantes problemas que se dan por la fricci6n
interetnica, y por otro lado ayudan a un mejor conoci­
miento de "10 indigena" y su resistencia al cambio. Re­
cuerdese al respecto que si bien son el espanol y el mes­
tizo los que crean al "indio" -como colonializado, como
ser sometido, como problema-, es este el que crea "10
indigena", un principio basico de resistencia que ademas
de permitirle una autoidentificaci6n se opone al cambio,
como un mecanismo de defensa 0 un intento, mas que
primario, de liberaci6n. En general los estudios que se
refieren al sistema de cargos, al gobierno tradicional in­
digena, a ,\a fiesta del pueblo, al vestido, al mundo de las
creencias, al idioma, etcetera, quedan dentro de esta ca­
tegoria.
Otros estlldios, en cambio, tratan de ver al indio dentro
de un contexto total, tanto social como hist6rico y geo­
grMico. Son estudios de tipo integral, generalmente des­
criptivos, realizados por equipos en los que participan tec­
nicos en diversas especialidades. Este tipo de estudios
cllenta con uno de los antecedentes pioneros mas impor­
tantes, el trabajo de Gamio en Teotihuacan (1922). Hay
poeos ejemplos, pero entre ellos el trabajo de De la Pena
(1950) en la Mixteca ocupa una situaci6n primordial, y
mas recientemente los diversos estudios del Harvard Chia­
pas Project (Vvgt, Ed., 1966). Los datos aportados por
este tipo de estudios son mucho mas completos y permiten
un mejor planteamiento de los problemas de los indigenas
(los que eIlos tienen internamente), pero no del proble­
ma indigena-mestizo y sus relacioncs colonialc3.
Otros estudios hacen hincapie en la situaci6n inter­
cultural. Analizan 10 que pasa cuando la cuitura occiden­
tal se enfrcnta con la indigena, especificamente los pro­
blemas del contacto institucional (la escuela y la comuni­
dad indigena, el hospital y la clinica y la comunidad in­
digena, la Iglesia y el sistema de cargos, etcetera), 0 los
problemas de las resistencias al cambio, la introducci6n
de innovacioncs y sus efectos posteriores, etcetera. La Ii­
LA ANTROPOLOGIA APLICADA 77
teratura indigena en su gran mayona corresponde a este
tipo de estudios; buenos ejemplos son los relacionados con
la medicina tradicional (Aguirre Beltran, 1963; Holland,
1963), con la educacion indfgena (De la Fuente, 1964),
con ciertos cambios materiales (Drucker, 1963), 0 la
amplia literatura en relacion a la extension agricola (Kelly,
1955; Olivera, 1968; Nolasco, 1968, etcetera). Dentro de
este tipo de estudios de bern os incluir aquellos que se re­
fieren al grade de integracion indigena a la cultura na­
donal (Nahmad, 1965), 0 los que tratan de la ensenanza
del espanol entre los indigenas, efectuados por los inves­
tigadores del Instituto LingiHstico de Verano y otros. Es­
tos estudios, si bien ya toman en cuenta realidades mas
completas (,Ja interaccion del mundo indomestizo), usual­
mente no estan planteados mas que en torno a una sola
idea: hay que estudiar a los indigenas para poderlos "oc­
cidentalizar" mejor. EI acento se pone en encontrar, 0 en
como detectar las causas que determinan los mecanismos
de aceptacion 0 de rechazo de los elementos de la cultu­
ra occidental que se introducen en la indigena. La crt­
tica que hacen otros estudiosos de las ciencias sociales a
los antropolagos se basa en buena parte en este tipo de
estudios.
Debido a las necesidades de1 desarrollo economico del
1'.1exico modemo, con cierta frecucncia se realizan gran­
des obras publicas en regiones indigenas. En tales ocasio­
nes se requiere la ayuda de antropologos para resolver
los problemas surgidos ante la poblacion indigena, 0 la
que eIlos mismos representan para la realizacion y ope­
racion de la gran obra. En estas circunstancias se efectuan
estudios de dos c1ases: unos, de recopilacion de datos de
un univers~ que seguramente va a desaparecer (seria una
verdadera etnografia de salvamento), y otros de como
resolver el problema 10 mas pronto posible y con el mini­
mo de molestias apreciables para la realizacion de la gran
obra sOlo muy secundariamente, para la solucion de los
problemas a los que se enfrentan los indigenas en virtud
78 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
de la construccion de .Ja obra misma. Los trabajos de los
antropologos en las cuencas del Tepalcatepec (Aguirre
Beltran, 1952), del Papaloapan (Villa Rojas, 1955), del
Balsas (Duran, 1965), etcetera, con su aceptacion 0 no
de la situacion, han correspondido a este tipo de estudios.
Hay otras investigaciones: las que se realizan en zonas
indigenas i sin tener en cuenta a estos! Tales estudios por
10 comun tienen fines practicos, por ejemplo, fijar los sa­
larios minimos regionales (Comision Nacional de los Sa­
larios Minimos, 1964), 0 preparar planes de desarrollo
estatal (Plan Oaxaca, 1969; gobierno del estado de Oa­
xaca, 1969), Y su validez tiene que ser bastante limitada,
al no tomar en cuenta el peso espedfico que significati­
vamente imponen los indigenas, sabre todo en aquellas
regiones en que proporcional y numericamente cuentan.
En ciertas ocasiones se realizan trabajos de accion in­
digenista sin estudios previos, tanto por no considerarlos
necesarios (PIVM 0 Comision del Grijalva), como por
carecer de tiempo 0 de recursos (Departamento de Ex­
tension Agricola, SAG), 0 par falta de capacitacion tec­
nica de los participantes (Misiones Culturales, SEP).
Finalmente, otro tipo de analisis considera a los in­
digenas como parte de una sociedad global, dentro de la
que ocupan una posicion a partir de la cual establecen
relaciones sociales y economicas con la poblacion no in­
digena, pero siempre dentro de ,la estructura nacional.
Por ejemplo, Aguirre Beltran (1967) analiza la posicion
de los indigenas en la situacion colonial regional, las re­
giones de refugio, tomando en cuenta la estratificacion
interctnica como producto de un proceso histOrico. Gon­
zalez Casanova (1963) Y Stavenhagen (1969), por su par­
te, en un analisis de las relaciones sociales en las que estan
involucrados tanto indigenas como no indigenas, con li­
geras variantes cada uno, plantean la existencia de un
colonialismo interno, con estratificacion etnica. Stavenha­
gen dice al respecto " ... por detras de las relaciones in­
teretnicas que se advier ten en forma visible en el sistema
LA ANTROPOLOGJA APLICADA 79
de estratificad6n, hay una estructura de clases socia­
les ... "; y agrega: " ... las relaciones interetnicas con tem­
poraneas son el resultado, por una parte, de la poHtica
colonial. Pero por la otra representan tambien la desin­
tegraci6n de esa politica y constituyen una fundon de la
actual estructura economica y de dases ... ". 4 Pozas ...
(1969), por su parte, reduce el problema indigena a un
problema unicamente de dases sociales: "Lo esencial del
indio radica en sus relaciones de explotaci6n a pesar de
que en ocasiones se manifieste en algo distinto a 10 que
es. Existe el indio gracias a su contrario, el explotador
capitalista tradicional". No toma en cuenta los sucesos
hist6ricos que pusieron frente a frente al indigena y a su
explotador, sucesos que alm ahora enmarcan la situaci6n,
haciendola algo distinta a la explotaci6n capitalista chi­
sica (proletario-burguesia). La relaci6n indomestiza se da
en ambitos regionales socialmente demarcados: la region
de refugio, y con estratificacion etnica y separaci6n social
entre ambos grupos, que dan cierta variaci6n a las rela­
ciones de clase; por ejemplo, la conciencia etnica es tan
fuerte que frecuentemente impide el surgimiento 0 la pre­
sencia de la conciencia de dase, que permitiria la ruptura
de la barrera etnica, tal como sucede con aquellos indige­
nas que emigran a otras regiones y pasan as] de un sis­
tema estructural a otro en el que, por no haber relaciones
interctnicas ni estratificaci6n colonial, la barrera y la se­
paraci6n etnica no tienen razon alguna de ser. De este
modo el indigena deja de serlo, para convertirse en asa­
lariado unicamente.
Estudios de este ultimo tipo tienen sus antecedentes en
las obras de Moiscs Saenz y Miguel Othon de Mendiza­
bal en Mexico. Estos trabajos, junto con ,Jos de Balandier
y Fanon para cl norte de Africa, 0 los de Gunder Frank y
Marcuse con respecto a la cultura occidental americana,
han abierto nuevas perspectivas al trabajo indigenista y

4 Stavenhagen, ob. cit., p. 249.


80 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
han llevado al replanteamiento del problema y a la re­
valorizaci6n de la acci6n indigenista. De problema de
relaciones culturales, el problema indigena pas6 a serlo
de relaciones sociales (asimetricas, econ6micas y de domi­
nio). Hacen falta nuevos estudios; hay que conocer los
mecanismos del dominio colonial, hacer tipologias al res­
pee to, estudiar la estructura del poder en las regiones de
refugio, los grupos de presi6n en la situaci6n interetnica,
las relaciones de producci6n, la estructura de c1ases y la
estratificaci6n etnica (~sistema de quasi castas?), etcete­
ra. Hay que analizar una y otra vez los datos para llegar
a entender algunos fen6menos como, por ejemplo, la di­
ferencia entre dependencia econ6mica, marginalismo, si­
tuaci6n colonial, y tam bien c6mo la sociedad glohal mar­
gina a ciertos grupos (los indigenas, en este caso), y c6mo
surgen contradicciones dentro del sistema mismo, por sus
grupos marginales. En fin, tenemos que crear nuevos es­
quemas, con nuevos modelos de cambio, ahora social, co­
mo ya se indic6, y hacer especial hincapie en los cambios
politicos -de dominio- y econ6micos.
Las tare as del antrop610go indigenista son gran des. Es
mucho aun 10 que se necesita estudiar en el campo y ana­
lizar en el laboratorio, antes de entcnder completamente
el panorama. Si juntamos estas tarcas con las que debieran
interesar tambien al antrop610go y que ha descuidado por
su vocacion indigenista como ya indicamos, se tendn'i
un amplisimo campo de trabajo y de aplicacion. Y 10
que es mas, el ,limitado numero de investigadores antro­
p610gos haee exageradamente grande la tarea.

La acci6n indigenista
Segun De la Fuente, Ia aCClOn indigcnista se rcfiere
a los mecanismos que se neeesita utilizar para modificar
las condiciones de vida de la poblaci6n indigena. Surgen
al respecto varios interrogantes: ~Por que hay que cam­
biar a los indigenas? iEs absoluta e imprescindihlemente
neeesario cambiarlos? i Que aspectos de las condiciones
LA ANTROPOLOG1A APLICADA 81
de vida indigena son los que se han modificado 0 se
piensa modificar mediante la accion indigenista? l Cu;i1
es el camino que les ofrecemos mediante el cambio? AI­
gunas de estas interrogantes tienen su respuesta en la
realidad indomestiza misma, mientras que para otras hay
que buscarla en ideas humanisticas, tendencias politicas 0
simplemente en meros principios teoricos. Analicemos en
general el problema.
La cultura y la sociedad indigenas son una cultura y
una sociedad deprimidas, y 10 han sido durante 450 anos.
Son caracteristicas de grupos dominados, 10 que significa
que han sido oprimidas desde {uera, destruidas en algu­
nos de sus aspectos, sufriendo £recuentes imposiciones
exteriores en otros: son una sociedad y una cultura en
conflicto.
Estamos en Mexico, en el ultimo tercio del siglo xx,
y obviamente ya no podemos adoptar ante los indigenas
una actitud como la del conquistador del noroeste de Me­
xico a mediados del siglo XVI: 0 se pacifican, cristianizan
y congregan, 0 se mueren. Ahora nos enfrentamos a otra
realidad mas brutal, mas terrible para los indigenas: 0
se integran armonicamente -cualquiera que sea el sen­
tido que se de a estas palabras: economico, politico, so­
cial, religioso 0 cultural-, 0 continuan viviendo en un
estado sociaImente patol6gico, mucho mas destructivo que
la muerte misma. La situaci6n en que el dominio y la pe­
netraci6n colonial han colocado a los indigenas es incrd­
blemente conflictiva, tanto que con frecuencia tienen que
buscar salidas negativas (borrachera en los Altos de Chia­
pas, corrupcion social entre los seris, etcetera), como sis­
temas de derivaci6n en un mundo increiblemente hostil:
i su propio mundo indigena! Para sobrevivir necesitan
cambiar, pero el sistema de clases de la sociedad globa.I
los ha inmovilizado; s610 pueden salir de el escapando de
su region de refu?io y proletarizandose, es decir, pasando
de una explotaci6n colonial a otra de dases sociales.
Por otro lado, el problema no es visto como un pro­
82 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA

blema de los indigenas, ni siquiera como un problema de


las regiones de refugio, sino como uno nacional. Primero
10 fue socialmente (habia que crear el sen tido de nacion),
y ahora 10 es politico y economico. As! buena parte de
la accion indigenista debe estar planificada (l 10 esta?)
para resolver el problema a nivel nacional, no regional­
mente, ni siquiera de grupo. Las contradicciones que se
deben resolver son estructurales (de dominio y de dase
social) y no espaciales (de region 0 de enfrentamiento de
dos culturas diferentes). De aqui derivan las aparentes
contradiciones entre el sistema y las instituciones creadas
para resolver el problema (Misiones Culturales, Escuela
Rural, Instituto Nacional Indigenista, Patrimonio Indi­
gena del Valle del Mczquital, etcetera). Se supone que
estas instituciones de ben operar en las contradicciones es­
tructurales, pero 10 hacen en las aparentes unicamente (di­
ferencias culturales, comunicacion, cierta instruccion, et­
cetera), y si alguna de las instituciones (0 sus miembros
individualmente en Sll diaria lucha indigenista) intenta
variar algllno de los aspectos relacionados con los meca­
nismos del dominio colonial 0 con las relaciones de pro­
duccion, es rapidamente frenada y, frecuentemente, hasta
sancionada.
Se han presentado dos orientaciones para la acci6n
indigenista: 1) Cambiar a los indigenas, y 2) cambiar los
factores que condicionan no solo la existencia misma de
los indigenas sino tam bien sus condiciones de vida; es
decir, cambiar los mecanismos de dominio y explotaci6n
colonial. Si los indlgenas son un grupo social dominado,
oprimido y limitado desde fuera, es logico que la situa­
cion vaya a resolverse cuando desaparezcan las causas,
no sus efectos. Hay que empezar por cambiar las rela­
ciones asimetricas, para hacer desaparecer los sintomas de
las mismas: el problema indigena (a nivel nacional y
de grupo). Pero i esto es exactamente 10 que no se ha­
ce! No se cambian tales mecanismos, sino que se disfraza
la situaci6n con un indigenismo que actua unicamente
LA ANTROPOLOGJA APLICADA 83
sobre la cultura indigena, no sobre las -causas del conflic­
to. Asi el indigenismo es parte de un sistema de 50meti­
mien to de los indigenas, para un fin determinado: con­
servarlos sometidos. De aqui la acusacion que con fre­
cuencia se hace al indigenismo tradidonal de ser un me­
canismo de manipulaci6n de los indigenas, para su ex­
plotaci6n.
Se dice que debe darse al indigena la opdon de elegir
su propio camino. Pero el sistema no permite que los
indigenas sean los gestores de su propio destino (enajena­
ci6n 0 liberaci6n) sino que en nombre de una tecnologia,
de un desarrollo economico, de una religion determinada,
o de la democracia misma, les imponen un camino: la
cultura occidental (la homogeneizacion cultural), que no
significa en forma alguna la liberacion de los indigenas.
A partir de 1925 se inicia cierta acdon indigenista.
Se crean internados indigenas, casas del pueblo, Casa del
Estudiante Indigena, misiones culturales, etcetera. Institu­
dones que pronto desaparecen, 0 continuan existiendo
pero sumamente anquilosadas, como es el caso de las
misiones culturales. En abril de 1940 se celebra en Pitz­
cuaro el primer Congreso Indigenista Interamericano, en
el que, ademis de fijar la vocacion indigenista de la antro­
pologia aplicada en Mexico, se asientan las bases del indi­
genismo tradicional, que tiene grandes posibilidades de
actuar a partir de 1948, cuando se funda el Instituto
Nacional Indigenista.
AI principiar Ia acci6n indigenista se recurre a los an­
trop6logos con la idea de que son los tecnicos adecuados
para evitar problemas: si hay que cambiar culturalmente
a los indigenas, que esto se haga sin conflictos: que los
indigenas acepten alegremente el cambio. Pero -pronto
10 descubren los antrop6Iogos-- el conf.licto es la esencia
misma del problema; casi no es posible hacer eambios
trascendentales sin conflictos, 0 en donde aparentemente
no habra conflicto el antrop6Iogo descubre uno. Esto haee
que ciertas agendas de accion indigenista pierdan su fe
84 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
en la antropologia y en los antropologos y pronto pres­
cindan de ellos para, supuestamente, evitarse problemas.
La accion indigenista oficial se Ueva al cabo mediante
proyectos regionales de desarrollo de comunidad. Los pro­
yectos se desenvuelven a partir de las ciudades mestizas
rectoras de las regiones de refugio, donde se fundan centros
coordinadores de la accion indigenista, 0 pOl' medio de
internados indigenas y brigadas de mejoramiento. Los
centros coordinadores estan planificados para desarrollar
una accion integral, tanto entre la poblacion indigena
como entre la mestiza, pero en la realidad trabajan exclu­
sivamente entre los indj,genas. Los centros coordinan, ade­
mas, la labor de otras dependencias (promotorias, procu­
radurias indigenas, algunos intern ados, salud publica,
etcetera), pero en aquellos lugares en que no hay centro
coordinador los internados y las brigadas indigenas actuan
aisladamente, 10 que reduce en mucho su eficacia.
Los centros coordinadores tienen cuatro ambitos de ac­
cion: el de demostraci6n (donde se efectuan directamente
los cam bios ), el de difusi6n al que solo llegan los efectos
difundidos del primer ambito), el de migraci6n (que co­
rresponde a los sitios donde estan las fuentes extrarregiona­
les de trabajo para los indigenas, y a los que s6lo llega
un cierto tipo de protecci6n), y el de movilizacion (luga­
res para el reacomodo de poblacion indigena). Tal es­
quema, mas teorico que real, esta pensado para una re­
gion como la de los Altos de Chiapas (Centro Coordina­
dor TzeltaI-Tzotzil), pero no parece ser funcional para
otras regiones indigenas en las que supuestamente tam­
bien se Ie utiliza.
Los centros tienen varias funciones: agraria, agricola
econ6mica y de integraci6n regional. La funci6n agraria
se refiere a cierta defensa y asesoria legal a los indigenas,
con respecto a los problemas de la tenencia de la tierra,
de I1mites, etcetera (procuradurias indigena'S). La fun­
cion agricola se refiere a Ia extension agricola, pecuaria y
forestal, y se ha trabajado en la introduccion de nuevos
LA ANTROPOLOGIA APL]CADA 85
cultivos, de innovaciones tecnicas, de mejoramiento de 10
ya existente, etcetera. En este aspecto, mas que en otros,
se manifiesta claramente la tendencia conservadora retar­
dataria de la actividad indigenista: " ... actua sin pre­
cipitaci6n, buseando siempre acomodarse a las situaciones,
problemas y requerimientos de la comunidad... Las ac­
ciones que se realizan son sencillas, significativas para la
mayoria de las gentes, sin complejidad y sin que superen
eonsiderablcmente los horizontes tecnicos primitivos ... ". 5
La occidentalizaci6n y la modernizacion de los indigenas,
segun esta tendencia, deben hacerse gradualmente, en for­
ma evolutiva, para que, siguiendo la corriente sicologista
norte americana de la antropologia social, no se traumati­
cen. Al respecto, y dentro de esta misma tendencia, pa­
reee ignorarse los estudios de Mead y otros sobre acep­
taci6n de las innovaciones ripidamente introducidas en
sociedades agrafas, sin originar traumatismos. De todas
fonnas, esa tendencia es clasica de la antropologia social
colonialista.
La funci6n econ6mica, que as! enunciada hace pensar
en importantes medidas para el cambio econ6mico, queda
restringida a ciertos aspectos de infraestructura: se tra­
baja en educaei6n (alfabetizaci6n exclusivamente, con la
castellanizaci6n como paso previo a la alfabetizaci6n), en
salud publica (introducci6n de ciertas nonnas de higiene
y de prevencion de enfermedades, popularizaci6n del em­
pleo de ciertas drogas y medicinas occidentales, y, sobre
todo, se combate la medicina tradicional indigena, ligada
generalmente con la magia y la religion). Los caminos de
penetraci6n tambien han sido gran preocupaci6n del in­
digenismo; se les llama "brechas de penetraei6n cultu­
ral", porque pocas veces sc consigue que cl camino tenga
importancia eeonomica 0 que sirva como via efectiva de
comunicaci6n y se ampHe as! la visi6n del mundo indi­
gena. Finalmente, dentro de la fundon econ6mica hay
un rubro especial dedicado al credito; la acci6n indigenis-
G Instituto Nacional Indigenista, 1964.
86 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
ta se ha limitado a suministrar algo de credito y a conse­
guir otro poco mas por conducto de los organismos ofi­
ciales. Por supuesto, aun no se libera al indigena del cre­
dito particular usurario, ni de su principal utilizacion: la
economia de prestigio.
La ultima de las funciones de los centros coordina­
dores es la integracion regional. EI concepto se emplea
en tal forma que algunas veces significa homogeneizacion
cultural u occidentalizacion, es decir que los indigenas ha­
bIen espanol, se vistan a 10 occidental, usen artefactos no
prehispanicos e indigenas, tengan una "mentalidad occi­
dental", etcetera. En este caso se supone que si desapare­
cen las diferencias culturales habra desaparecido el pro­
blema indigena. Otras veces se habla de integracion
social, es decir, se supone que los indigenas son socieda­
des aparte de la nacional, y en consecuencia hay que
hacerles pasar a fonnar parte de esta sociedad. Ya se
discutio anteriormente este planteamiento del problema y
10 inaceptable del mismo. Sin embargo, al revisar la lite­
ratura oficial y tradicional indigenista se encuentra que
es aplicado con bastante frecuencia, y que parte de la
accion indigenista ticne este sentido (caminos de penetra­
cion, enseii.anza del espanol para que al haber una lingua
franca "puedan integrarse", etcetera). Otras veces se ha­
bla de integracion economica, es decir, hay que hacer
producir a los indigenas con el ritmo requerido, para el
mere'ado nacional, y que ellos mismos sean un mercado
ck los productos nacionales, en tal fonna que no constitu­
yan un lastre para cl desarrollo nacional. En este sentido
se les considera no como indigenas sino simplemente como
campesinos subdesarrollados. La idea de integracion ter­
mina siempre can el supuesto de una total asimilacion de
la poblacion indigena por la nacional, 10 que significa
simplemente el momenta ultimo del colonialismo: se rea­
liza un etnocidio para terminar con la situacion colonial.
Afortunadamente la creacion del dominado, "10 indigena",
sc ha opuesto una y otra vez a este verdadero genocidio.
LA ANTROPOLOGJA APLICADA 87
En los casos en que tal fen6meno se ha realizado, la po­
blacion no ha mejorado notablemente: de una explota­
cion colonial paso a una explotacion c1asista.
A comienzos de la segunda mitad de este siglo aparece
una corriente economista 0 de racionalismo econ6mico
en el indigenismo. Se aplica la acci6n s610 a los grupos y
en los rubros en que es redituable hacerlo, economica­
mente hablando y en nivel nacionaL Se desarrolla el sis­
tema colonial como tal; incluso se "moderniza" y, en
lugar del antiguo control de la poblaci6n mediante el
sistema de mercados, se usan los creditos agricolas (caso
de los yaquis y mayos), el sistema ejidal (otomies, maza­
huas y nahuas del centro de Mexico), 0 la dotaci6n de
ciertos servicios publicos (tarascos del Lago). Con este
tipo de soluciones no se rompe la situaci6n colonial, ni
el marginalismo ni la fragmentacion indigena. Tal vez
se logre que la comunidad india tenga un mayor ingreso,
con 10 que contaria con mas riqueza para su gasto social
o economia de prestigio (nahuas del valle de Puebla, por
ejemplo), 0, en el mejor de los casos, aumentaria parca­
mente el consumo de bienes materiales basicos (mazatecos
y chinantecos del noreste de Oaxaca), pero en ninguna
forma la comunidad estaria colocada en una situaci6n
real, econ6mica, polltica, social y cultural de igualdad
que Ie permitiera participar democraticamente de la es­
tructura nacional, al igual que el resto de los mexicanos.
En un principio dijimos que el 90% de la antropolo­
gia aplicada en Mexico es indigcnismo, pero esto no
significa que todo el indigenismo sea realizado por antra­
pologos, sino que parte de el es llevado a cabo por otros
tecnicos, 0 sin la cooperaci6n de ning(In especialista. Lla­
ma la atenci6n el bajo numero de antrop610gos que traba­
jan en las agencias indigenistas oficiales; una de elias,
incIuso, hace varios anos que no cuenta con la cola bora­
cion de un solo antrop610go. De todas formas, el indige­
nismo en Mexico es la obra de los antrop610gos aplicados,
quienes sentaron las bases te6ricas y practicas al respecto,
88 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG1A
las mismas que mecanicamente, sin revisiones sistematicas
peri6dicas, se utilizan corrientemente.
Son indudables los aciertos del indigenismo (conside~
rarlo como un problema regional, centros rectores, usa
de promotores indigenas, etcetera), pero tambien es in~
dudable que la accion no corresponde, por un lado, ni a
los principios teoricos en que se sustenta ni a los fines que
supuestamente pretende a1canzar; y por otro lado, que no
considera los factores realmente configurativos del pro~
blema, sino que continua trabajando exclusivamente so~
bre los efectos mas visibles de la situaci6n: las diferencias
culturales, la fragmentaci6n social, el bajo nivel de vida,
etcetera, sin tener en cuenta, en 10 absoluto, las relaciones
de producci6n, la estratificaci6n de dases sociales y la
estratificaci6n etnica, la situaci6n colonial, el marginalis~
mo, etcetera. Si hay un verdadero in teres en resolver el
problema indigena, es mas que urgente una reorientacion
del indigenismo. Se cuenta con ciertas bases te6ricas que
la permiten, como se ha indicado en otras partes de este
trabajo. Es necesario que el indigenismo deje de ser un
mecanismo colonial mas, para ser un indigenismo de li­
beraci6n.
Quiero hacer patente en este trabajo mi gran admira­
ci6n por los indigenistas que, casi sin elementos materiales
y con muy pocos estimulos, viven junto con los indigenas
las peripecias de la aculturaci6n dirigida, y deseo hacer
notar que mi critica no es a elIos en su labor especifica,
sino a la polltica indigenista, de la cual ellos mismos son
frecuentemente las primeras vktimas.

Unos comentarios mas


Para completar el panorama y poder lIegar a algunas
conclusiones es necesario analizar someramente las posi~
bilidades que se presentan, en teona, para la poblaci6n
indigena.
Algunas comunidades tienden a un aislamiento cada
vez mayor, es decir, a "ser mas indfgenas" y aumentar la
LA ANTROPOLOGIA APLICADA 89
separaci6n social, de tal forma que el aislamiento adem as
de scr grande sea muy visible. Mediante este proceso los
indigenas se conscrvan cada vez mas indi,genas, esto es,
mas colonializados y marginarios. En el extremo opuesto
de esta tendencia tenemos la completa asimilaci6n de los
indigenas: pierden el total de su cultura (Iengua, vestido,
organizaci6n social, creencias, tradiciones, valores, patro­
nes econ6micos, etcetera) y adoptan los del grupo colo­
nizador; se "homogeneizan" y desaparecen como indige­
nas. Entre ambos extremos, obviamente, hay toda una
gama de gradaciones. La antropologia aplicada, y por su­
puesto los antrop610gos indigenistas que trabajan dentro
de esta posibilidad de los indigenas, aceptan en prin­
cipio la situaci6n de dominio y la {mica soluci6n que
yen es evolutiva, haciendo llegar al extremo la situaci6n
colonial.
Otra posibilidad que se prescnta a los indigenas es un
cambio estructural de las relaciones economic as indomes­
tizas, es decir, el paso de la situacion colonial, con es­
tratificaci6n etnica y de clases sociales, a la situaci6n na­
donal, con 5610 estratificacion de clases sociales, sin la ne­
cesaria perdida cultural. Se ha demostrado que la moder­
nizaci6n es perfectamente compatible con rasgos culturales
que conserven 10 mas caracteristico de una sociedad como
la indigena. En este caso se da Ia posibilidad de la par­
ticipaci6n de toda la poblaci6n dentro de la estructura
nacional, y la dimlmica de las relaciones econ6micas es­
tara dada por las relaciones de c1ase y no por las rei a­
dones etnicas.
Los indigenas pueden conservar parte de su cultura,
seguir siendo y "sintiendose" indigenas, e inc1uso progre­
sar culturalmente como tales, creando un arte indigena,
una Iiteratura indtgena, val ores indigenas reconocidos,
etcetera. Ellos no tienen por fuerza que cambiar evoluti­
vamente, sino que en esta forma se les presentan varias
posibilidades.
En este caso tenemos ya varios grupos modern os, que
90 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
van desde los mayas de Yucatan (el proceso esta apenas
iniciandose), pasando por los zapotecos del istmo de Te­
huantepec (el proceso esta en un grado mas avanzado,
debido principalmente a la industrializacion de la zona
Coatzacoalcos-Minatithin), hasta llegar a los campesinos
neoindigenas del valle de Puebla, los de Xochimilco y
Milpa Alta (Distrito Federal) 0, con modalidades distin­
tas, a los habitantes indigenas tradicionales de Ixtacalco
e Ixtapalapa (el proceso parece haberse completado en
estos casos). En la situaci6n actual, esta solucion parece
razonable, pero por supuesto no debe ser la {mica. Lla­
man la atencion las limitaciones que ha mostrado hasta
ahora la antropologia para dar variedad de soluciones al
problema indigena.
En los primeros casos se utiliza a la antropologfa para
mantener radicalmente un aislamiento cada vez mayor,
o para "modernizar" una situacion colonial. Mas aun:
si se logra un exito total se lIega al extrema ultimo del co­
lonialismo: el genocidio. En este sentido el indigenismo
es una antropologia aplicada colonialista, y la antropolo­
gia misma un mecanismo mas de manipulacion colonial
del indigena.
En el ultimo caso se pasa de la situaci6n colonial a la
situaci6n de clases sociales, y la antropologia cambia de
una antropologia colonialista a una antropologia cIasista.
En otras palabras, se utiliza la antropologia social apli­
cada para solucionar los problemas del gropo en el poder
y manipular asi a las masas proletarias. Es una antropolo­
gia clasista aplicada.
,:lIay la posibilidad de otro tipo de antropologia?
Creo que sl: una antropologia cntica, politica, pem no
en el sentido de estar afiliada a una u otra tendencia fi­
los6fica de un gropo determinado, este 0 no en el poder,
ya que sena un tipo de antropologia coludida siempre
con una situacion dada. Al proponer esto en ninguna for­
ma se pide una ciencia "pura", no ligada como ciencia
con principios te6ricos propios de una corriente filos6fica
LA ANTROPOLOGIA APLICADA 91
o politic a, sino que es necesario poner a prueba incluso
nuestras propias ideas y creencias en cada caso, y procu­
rar ir, con los mecanismos de analisis espedficos de nues­
tra corriente de pensamiento, mas alia de nuestro siste­
ma social. Ser dialecticos y tener imaginaci6n cientifica.
Al proponer una antropologia politica me refiero a aque­
lla que hace analisis y evaluaciones de situaciones que
Ie permiten conocer las relaciones de poder en el caso de
posiciones asimetricas, como las indomestizas, y preyer
soluciones mas aHa del sistema estructural de tales re­
laciones. S610 asi dejaria la antropologia, como ciencia
social, de ser una ciencia al servicio de un amo, 0 un me­
canismo mas de dominio.

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MERCEDES OLIVERA DE VAZQUEZ

ALGUNOS PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION


ANTROPOLOGICA ACTUAL

Las ciencias antropol6gicas poseen un caracter eminente­


mente social, tanto por sus objetivos y finalidades como
por la naturaleza de los materiales que utilizan y el costo
de sus aportaciones. Por esa circunstancia, la investigaci6n
y el trabajo antropol6gicos en general se encuentran en­
marc ados en sistemas institucionalizados que en Mexico,
hasta hace muy poco tiempo, eran exclusivamente oficia­
les y semioficiales.
Efectivamente, en nuestro pais la antropologia no se
ha desarrollado como libre empresa 0 profesi6n, ni si­
quiera en el campo de la antropologla social, en donde
esta posibilidad seria mas factible. Su forma institucional
y oficializada est{t determinando en mucho su situad6n,
sus posibilidades y su desarrollo futuro, quiza en la mis­
rna proporci6n que afecta a la mayor parte de la inves­
tigaci6n cientifica del palS.
La circunstancia de que el trabajo de investigaci6n
este englobado en instituciones burocraticas puede con­
siderarse en si misma como favorable, porque cuenta
--por 10 menos en teoria- con la protecci6n y eI pa­
trocinio oficiales; sin embargo esta caractenstica, que hizo
posible en nuestro territorio el surgimiento de los estudios
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 95
antropol6gicos con un caracter cientifico, se ha tornado
al traves del tiempo en factor limitativo del avance y
desarrollo de nuestra disciplina. En ella la orientaci6n es­
peculativa ha predominado sobre la necesidad de aplica­
ci6n, experimentaci6n, comparaci6n, utilidad y critica,
alentando la infecundidad y el desprecio por el rigor den­
tifico.
En muchos casos la investigaci6n ha estado supedita­
da a las deterioradas funciones institucionales y ha ad­
quirido un papel cada vez menos relevante dentro de las
tareas que las instituciones tienen encomendadas; en con­
secuencia, sus finalidades generalmente han quedado Ii­
mitadas a los intereses individuales de los investigadores,
y su proyecci6n no rebasa la curiosidad de un pequeno
grupo de especialistas.
Un ejemplo muy claro de esta situaci6n 10 encontra­
mos en el Instituto Nacional de Antropologia e Historia
(INAH), que ticne entre sus objetivos basicos, de acuer­
do con su propia ley organica, la realizaci6n de investi­
gaciones cientificas que interesen a las diversas disciplinas
antropo16gica.s (arqueologia, lingiiistica, etnologia, antro­
pologia social y antropologia fisica) y la publicacion de
obras relacionadas con esas materias.
De hecho se puede decir que el INAH es el orga­
nismo oficial responsable de ampliar y profundizar los
conocimicntos antropol6gicos en nuestro pais y, sm
embargo, esa responsabilidad sc ha cumplido muy
parcialmcnte, en forma dcsorganizada y sin orientaciones
precisas.
Individualmente considerados, muchos trabajos publi­
cados por el INAH son resultado de investigaciones
cuya validez nadie puede poner en duda; bastenos como
ejemplo cualquiera de los trabajos arqueologicos del doc­
tor Caso 0 del doctor Bernal, el informe sobre los estu­
dios del desarrollo infantil de la profesora Faulhaber, 0
bien el libro de datos comparativos sobre el norte de Oa­
xaca escrito por e1 desaparecido maestro Weitlaner.
96 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
No obstante, si analizamos Ia aportaci6n conjunta del
personal de investigaci6n que trabaja en esa instituci6n,
ademas de Ia relativa escasez de investigaciones propiamen­
te cientHicas saltan a la vista falIas muy importantes, ta­
les como la disgregaci6n de ternas, la diferencia en los
enfoques y la diversidad de niveles en la veracidad de los
conocimientos alcanzados, 10 cual impide la comparaci6n
entre los diferentes trabajos realizados y la visi6n de
conjunto que es indispensable en cualquiera de las dis­
ciplinas sociales.
Muchos de estos problemas han sido reiteradamente
expuestos por el personal de investigaci6n a las autori­
dades del Instituto, sin haber encontrado eco en sus preo­
cupaciones. Hasta ahora no se ha podido planificar el
trabajo de investigaci6n de acuerdo con los intereses so­
ciales que se Ie han encomendado en su cankter de ins­
tituci6n nacional; podria pensarse que la aspiraci6n ma­
xima 0 {mica de los dirigentes y de los antrop610gos es
la de alcanzar el prestigio personal que, esta por demas
decirlo, es legitimo y bien merecido en muchos casos.
La situaci6n disgregada y sin planificaci6n de la in­
vestigaci6n corresponde sin contradicci6n 16gica a los
primeros afios de vida del INAH, en que tenia una exis­
tencia balbuceante y no plenamente reconocida como ne­
cesaria. Sus funciones se encaminaron entonces hacia el
salvamento de monumentos hist6ricos que por sus propias
condiciones no permitian esperar. La investigaci6n estuvo
relegada a las aportaciones esporadicas de los pocos in­
vestigadores --en su mayoria autodidactos- que en el
trabajaban.
Las condiciones iniciales han variado, tanto en la esta­
bilidad institucional como en el volumen del presupuesto
que el INAH maneja, aunque sin !legar al optimo nece­
sario, ya que SllS tareas son muy amplias y crecientes; pe­
ro esta mejoria no se ha reflejado en la labor de inves­
tigaci6n, 10 cual implica que ademls de los factores ini­
dales existen otros problemas basicos e importantes, tanto
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION 97
internos como externos, que afectan especialmente a la
investigacion.
A pesar de que el Instituto ha aumentado su presu­
puesto en mas del 100 por ciento en los diez ultimos
anos, la cantidad que se dedica a la investigadon es mi­
nima: no Uega al 5 por dento del total. La mayor parte
del presupuesto se dedica a las funciones de conservaci6n
de los monumentos hist6ricos y a ,la divulgaci6n de los
materiales antropol6gicos en mtlseos, lugares arqueol6gi­
cos, reproducciones y publicaciones costosas.
De ninguna manera pensamos que las funciones de
conservaci6n y divulgaci6n sean indeseables; 10 lamentable
es que no se conceda a la investigaci6n la importancia
debida, aunque s6lo fuese para proporcionar la base
de conocimientos necesanos que sus otras funciones
requieren. ,
Por otro lade es necesario advertir que el pequeno pre­
supuesto que se dedica a la investigaci6n esta, ademas, mal
administrado, hecho que se relaciona intimamente con el
crecimiento deforme y completamente antifuncional de la
estructura interna del INAH. Asi encontramos que en
13 de las 17 dependencias mas importantes que 10 inte­
gran se emprenden investigaciones, con el agravante men­
cionado de la falta de conexion, sin coordinacion alguna,
y hasta se impide en muchos casos la colaboraci6n de un
departamento con otro. Esto implica, por supuesto, una
gran dispersion de los pocos recursos materiales y huma­
nos con que se cuenta.1

1 Dependencias del INAH en donde se realiza investigaci6n:


Monumentos Prehispanicos, Monumentos Coloniales, Escuela Na­
cional de Antropologia e Historia (practicas escolares), Inves­
tigaciones AntropoI6gicas (Iingiiistica, antropologia fisica, etno­
Jogia, estadistica y sicologia), Investigaciones Hist6ricas, Prehis­
tori a, Museo NacionaI de Antropologia (cuatro departamentos),
Museo NacionaI de Historia, Musco de las Culturas, Archivos
Hist6ricos y Bibliotecas, Publicaciones, Archivos y Laboratorio
Fotognifico, Direcci6n.
98 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
Muchos de los problemas mencionados se han venido
sintiendo desde tiempo atd.s; en 1954 se cree el Depar­
tamento de Investigaciones Antropol6gicas, con la expre­
sa funcion de coordinar la investigaci6n y de formular un
programa adecuado; sus prop6sitos han sido frustrados
por muy diversas razones enmascaradas en una proble­
matica individual entre los investigadores, quienes defien­
den sus especializaciones, sus enfoques y sus intereses en
forma por demas dogmatica. En eI fondo se careci6 siem­
pre de metas definidas y de una direccion adecuada.
EI Departamen to de Investigaciones languidece ahora,
esperando su desaparicion, ya que su funcion original se
cum pie en todos los otros departamentos que han surgido,
y que son tantos como han sido necesarios politicamente
para crear puestos direeti vos. Ninguno de esos departa­
mentos cuenta con reeursos suficientes para abocarse a
la realizaci6n de trabajos de investigaci6n verdaderamente
significativos y de gran envergadura.
Vemos as! que la estructura misma de la instituci6n
mas importante para la investigaeion antropologica en
Mexico es deforme, inflexible y envejeeida en relaeion a
las caracteristicas evolutivas de las funciones que tiene en­
eomendades, fundamentalmente en euanto al problema que
nos ocupa.
Los problemas sefialados de ninguna manera son ex­
clusivos del INAH; de heeho, su easo solo es un buen
ejemplo de los males que padeeen la mayor parte de las
instituciones burocratieas en donde se realiza investigaeion
cientHiea. Las razones finales de la poca fertilidad en el
ambito de la investigaci6n son de tipo mas general que
las meramente institucionales; quiza habran de eneon­
trarse en el poco interes y la ninguna utilidad inmediata
que tiene la investigacion para los seetores que dirigen
la administracion nacional, a quienes preocupa de ma­
nera muy preferente todo aquello que tenga resultados
materiales muy concretos, Iimitados a los intereses de la
elite gobernante y que fructifiquen en eI breve cicIo se­
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 99

xenal. Lineamientos que son muy deleznables para servlr


de apoyo al desarrollo de las ciencias en general y de la
antropologia en particu1ar.
En efecto, los problemas de burocratizacion, carencia
presupuestal y la consecuente falta de personal tambien
10 son de otras instituciones semioficiales y particulares
que realizan investigacion antropologica, tales como la
Seccion de Antropologia del Instituto de Investigaciones
Historicas de la UNAM y el Instituto de Investigaciones So­
ciales de la Universidad Iberoamericana, que por estar
enmarcadas en instituciones mas amplias, cuya finalidad
primordial es la preparacion de profesionistas, tecnicos e
investigadores, no cuentan con todos los elementos nece­
sarios para reali:aarla, reflejandose este problema en la
dispersion y carencia de finalidades y objetivos concretos
dentro del conocimiento antropologico.
As!, por ejemplo, los temas tratados por los antropo­
logos que trabajan en la UNAM se refieren a una amplia
gama, e incluyen aspectos teoricos y generales de la an­
tropologia en Mexico: los problemas del mestizaje y de
las relaciones interraciales; clasificacion y estudio del ma­
terial arqueologico; la ceramica y la artesania antigua y
moderna de los indigenas americanos, la distribucion lin­
giiistica, la organizaci6n social de los pueblos, las relacio­
nes interetnicas, la produccion folklorica y muchos mas.
Esa amplitud es demasiado vasta para los nueve 0 diez
antropologos que trabajan en la mencionada Seccion de
Antropologia, y aunque los aportes han sido significativos
en algunos casos, segun se desprende de la lista de sus
publicaciones, sobre todo en 10 que se refiere al campo
de la prehistoria (veanse los trabajos de Bosch-Gimpera
y Comas), estan muy lej05 de lograr alcances significati­
vos a nivel nacionai.
La situaci6n deficitaria de la investigacion no puede
atribuirse s610 a las caracteristicas personales de los in­
vestigadores, ni unicamente a las fallas de los directores
de las instituciones en donde se realiza. Sus causas son
100 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG1A
multiples y hasta cierto punto .Jas fallas de direccion 0 de
realizaeion son dependientes de las que podemos Hamar
prim arias y que estan relacionadas con la funeion y el
papel de la investigaei6n en nuestro sistema social.
No queremos decir que en los niveles de direcei6n y
de realizaeion no existan defeetos y fall as superables in~
dependientemente de las eausas primarias; por ejemplo,
en el caso del INAH quiza no seria muy dineil reorgani~
zar la investigacion y reestructurar sus departamentos en
una forma funcional frente a sus tareas, 10 que induda­
blemente haria posible una mejor y mas significativa pro·
ducci6n cientifica.
Seria posible quiza estructurar los canales apropiados
para impulsar hacia niveles cad a vez mas altos el rigor
cientifico; es viable, a nuestro parecer, mejorar el sistema
de publicaci6n de las investigaciones, sobre todo en 10 que
haee a distribuci6n y precio. Tambicn consideramos po­
sible y Inuy necesario lograr la formaci6n de investiga­
dores de tiempo com pie to, con salarios adecuados para
poder dedicarse fundamentalmente a la labor de inves~
tigaci6n. 2
Creemos que tambicn es posible superar la prepara­
cion profesional de los investigadores con becasde es­
tudio y de trabajo en el extranjero.
A pesar de que estas medidas se pueden tomar en ni­
vel institutional, sabemos que en ultima instaneia estan
ligadas a las que hemos Hamado prim arias, que limitan
los recursos materiales que se les asignan. Es indudable
que la funei6n de la investigacion social no es ni puede
sel en todos los sentidos la de una aplieaci6n direeta,
inmeoiata y redituable a corto plazo. EI progreso de
nuestra eieneia esta envuelto en una contradicei6n; 5i la
antropologia fuera util al sistema, seguramente se impul­

2 EI 90% de los investigadores del INAH trabajan en otras


instituciones para complementar su presupuesto y dedican a Ia
investigaci6n s610 un promedio de cuatro horas diariamente.
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 101
sada su desarrollo; pero no 10 es, ni 10 puede ser en este
momento; por 10 tanto no puede desarrollarse adecuada­
mente.
La antropologia todavia no Uega a niveles de predic­
cion en relaci6n con los mecanismos sociales y culturales.
Si consideramos como finalidad tdtima y general de nues­
tra ciencia alcanzar el conocimiento de los procesos fl­
sicos, culturales y sociales de la poblaci6n, tanto presentes
como pas ados, tenemos que reconocer sin esfuerzo alguno
que esa finalidad es absolutamente ideal, aunque este.
mos en camino de conseguirla alguna vez.
Tenemos que aceptar que por el escaso desarrollo de
nuestra discipIina, asi como por la gran cantidad y com­
plejidad de los materiales que hemos de estudiar, todavia
no contamos ni con las tecnicas ni con la teoria que no~
permitan orientar 0 simplemente conocer, para preyer, la5
tendencias de los grupos que estudiamos. La tarea es real­
mente gigantesca y se vuelve casi infinita si consideramos
que los acontecimientos sociales prosiguen su curso con
una velocidad cada vez mas acelerada y que para poder
entenderlos pleoamente tendremos que utilizar diferentes
niveles de interpretacion, que abarquen desde los peque­
nos detalles locales hasta los procesos globales de la na­
cion y del mundo entero en toda su complejidad.
En Mexico la actividad antropol6gica de tipo dent;.
fico, desde muy temprano, con el doctor Gamio, trato
dc oricntarse hacia la aplicacion, mediantc cl usa que las
instituciones gubernamentales debcrlan dar a los conoci­
micntos antropologicos a fin de resolver adecuadamente
los problemas de las poblaciones que gobiernan.
Sin embargo, esa proposici6n no se ha hecho realidad;
no ha sido posible ni siquiera en los paises que estan
mucho mas desarrollados que el nuestro; ningun gobierno
puede basar Sll politica solo en los conocimientos obteni­
dos a traves de las ciencias. Quiz:3. sea porque el desarro­
llo general de la sociedad escapa -desgraciada y afortu­
nadamente a la vez- al control humano; por eso, aun­
102 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGtA
que en muchas partes trate de limitarse, este sigue su cur~
so, como nos 10 muestran todas las guerras de liberaci6n
que se suceden constantemente en la actualidad.ll
A fin de tener una idea un poco mas precisa de la
funci6n real, no la ideal, que lIena la investigaci6n antro~
pol6gica en nuestro pais, haremos un breve recuento (Ie
sus a1cances en cada una de sus especialidades, y de los
problemas particulares a que se ve sometida su realiza~
ci6n.
Para tener una idea cabal de sus funciones y de su
problematica seria necesario hacer un analisis hist6rico
de su desarrollo; sin embargo eso no es posible por las
caracterlsticas de este articulo, que se refiere en general
a los ultimos diez aDOS de trabajo antropol6gico. S610
como antecedente indispensable bastenos decir que, ade­
mas de las ideas de tipo nacionalista que se heredaron
desde muy temprano, la antropologia mexicana recibi6
importantes influencias del extranjero, tanto de los Esta­
dos Vnidos como de los paises europeos: Alemania, 1n­
glaterra y Francia principalmente.
La presencia de investigadores como Bandelier, Seller,
Vallaint, Boas, Riviere, Redfield, Malinowski, Kirchhoff,
Swadesh y otr05 mas, ha dado un fuerte impulso a Ia
antropologia, tanto por sus propios trabajos como por las
inquietudes que sembraron en sus disdpulos. Asimismo
la preparacion en eI extranjero de un numero relativa­
mente importante de antropologos, sobre todo en el nivel

3 En otros palses, prindpalmente en Inglaterra y los Estados


Unidos, la antropoiogia se ha orientado a traves de las agencias
gubernamentales al fortalecimiento y expansion del colonialismo,
como sucedi6 con la antropologia qne se realiz6 en Asia y en
Africa y la que actualmente se realiza a traves del Departamento
de Estado de los EU en varios paisea de America y Asia sur­
oriental. tstas son muestras de desviaciones y mal uso de los
conocimientos cientHicos a que puede lIevar la ubicacion de la
a.ntropologia en instituciones burocratizadas de tal naturaleza que
no se pueden desprender de una politica. predeterminada y ajena
por completo a la intenci6n originaria de las ciencias sociales.
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION 103
de posgrado, acelero el avanee de la antropologia. Junto
con las influencias positivas lIegaron al pais "las modas
en la investigaci6n", es decir tendencias, tecnicas y teo­
rfas que, much as veces sin bases suficientcmente s6lidas,
se han implantado mecanicamente en nuestra realidad.
Como un antecedente mas de la problematica actual
de la antropologia en Mexico es necesario mencionar que
ha habido una significativa "fuga de cerebros": por falta
de estimulo y de la posibilidad de ejercer un trabajo
profesional bien remunerado, una buena parte de los an­
trop61ogos mexicanos han abandonado el pais; entre
eUos podemos mencionar a valiosos investigadores como
Armillas y Carrasco.
Ahondando ya en nuestro prop6sito, empezaremos por
decir que la funci6n mas relevante de la arqueologia, im­
portante especialidad de la antropologia, es la de propor­
cionar conocimientos culturales y sociales de las socieda­
des preteritas por el estudio de sus restos materiales, que
sirvan de base y orientaci6n en el conocimiento de las ca­
racteristicas de la sociedad y de la cultura actuales y de
los procesos generales del desarrollo de la sociedad. Jun­
to con esa finalidad un tanto ideal cumple otra: la de
dar oeupaci6n a cierto numero de personas, que por su
trabajo profesional han adquirido Ulla mejor prepara­
ci6n, un medio de vida e inc1uso un especial prestigio
cientifico, que ultimamente se ha ligado a una forma de
obtener una posici6n politica determinada.
Independientemente de esas funciones sccundarias, la
finalidad cicntifica mas importante en cstc campo de la
investigaci6n deberia orientarse al establecimiento de teo­
rias generales sobre el desarrollo y evoluci6n de las pobla­
ciones desaparecidas. Exccptuando a unos cnantos inves­
tigadores que sc han avcnturado en ese camino, la ma­
yor parte de los trabajos arqueol6gieos s610 han logrado
desarrollar las teenicas de cxcavaci6n y mejorar en mueho
las de analisis, recuento y c\asificaci6n de sus materiales,
para 10 eual sc han empezado a usar sistemas eleetr6nicos
104 ESO QUE LLA,HAN ANTROPOLOGIA
y modelos matematicos, pero no se ha abordado de ma­
nera conjunta la labor de interpretaci6n te6rica.
EI trabajo arqueol6gico esta controlado y supervisado,
como obligaci6n legal, por el INAH; es en este instituto
en donde se han elaborado las investigaciones mas im­
portantes en el campo arqueol6gico en Mexico; pero la
situaci6n actual constituye, segun se ve por los trabajos
publicados, una epoca de depresi6n en relaci6n a las an­
teriores. Los trabajos de mantenimiento y reconstrucci6n
de los lugares arqueol6gicos ahsorben, como ya dijimos,
la mayor parte del presupuesto de la inve5tigaci6n.
Por otro lado, esa carencia presupuestal ha orientado
a la arqueologia a su utilizaci6n en la industria turistica,
o a ubicarse como apendice de otras instituciones, 10 eual
tambien ha impedido en los ultimos anos hacer aportes
significativos en este terreno. El trabajo de la investigaci6n
arqueol6gica se ve supeditado con cierta frecuencia a la
urgencia del tiempo y a limitaciones de espacio dictadas
por el ritmo capitalista de las empresas que tienen a su
cargo la construcci6n de presas, caminos, edificios, etc.,
en zonas que fueron oCllpadas por sociedades prehispani­
cas. La labor arqueol6gica se reduce en eUas al trabajo
de "salvamento", como 10 Haman los arque610gos, costea­
do a menudo por las dependencias que construyen las
mencionadas obras. AI!~:,.o parecido sucede en las recons­
trucciones de sitios arqueol6gicos patrocinadas por e1 De­
partamento de Turismo; como ejemplo podemos citar a
Teotihllacan, en donde los datos cientificos obtenidos son
relativamente pobres en relaci6n con la belleza turistica
que adquiri6 esa antigua ciudad con la reconstrucci6n de
muchos de sus edificios.
No es nuestra pretensi6n poner en duda, en ningun
momento, la validez de los conocimientos arqueol6gicos
obtenidos. Los aportes hechos en diversos sitios de Oaxaca
sedan por 51 solos una muestra de 10 mucho que se ha
adelantado. Los trabajos de Pina Chan sabre el horizonte
prec1isico y en la zona maya tambien son aportes sig­
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 105
nificativos. Otros arque610gos, como Ruz, han hecho hin­
capie en la interpretacion sociocultural de la arqueologia.
Lorenzo ha hecho relevantes aportaciones al estudio de la
tecnologia prehispanica.
Pero, no obstante, la mayor parte de los trabajos ar­
queologicos siguen siendo absolutamente descriptivos, sin
una base teorica de interpretacion mas 0 menos precisa,
fuera de acumular datos sobre la grandiosidad y el es­
plendor alcanzados en la epoca prehispanica. En general
se nota una influencia profunda del anticvolucionismo;
existe una casi total carencia de analisis comparativos con
otras regiones del mundo, que permitan la ubicacion de
las sociedadcs prehisp~tnicas en cl contexto general
del desarrollo de Ja humanidacl sobre esquemas multi­
linealcs~
Con las excepciones de Bosch-Gilllpera y Kirchhoff se
advierte la falta de una preocupaci6n por cncontrar rela­
ciones y contactos prehispanicos entre las culturas meso­
americanas y otras zonas del mundo, negando dogmatica­
mente su existencia.
Caracteristicas dcficitarias semejantes presentan las
otras disciplinas antropol6gicas en Mexico; asi, la antro­
pologia fisica no ha rebasado su autoespecializacion en la
osteometria, ni su !livel descriptivo en la tcoria.
:'Muy pocos son los estudios que se realizan en eI cam­
po del hombre vivo; la mayor parte de los trabajos rea­
Iizados en los tdtimos 10 ai'ios se refiCl'en a mediciones
de restos humanos encontrados en sitios arqueologicos y
que s610 en contados casos nos han pcrmitido saber las
caracteristicas fisicas de sus propietarios y de las socieda­
des a que pertenecieron. Mucho menos de las semejanzas,
diferencias y relaciones que tienen con poblaciones que
habitaron otras partes del mundo.
Naturalmente que la osteometria es una tecnica muy
importante de la antropologia flsica, y sus estudios muy ne­
cesarios en paleoantropologia; 10 criticable es la pe­
quefiez de horizontes que se Ie ha dado en los estudios
106 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
mexicanos. Nuestra antropologia fisica en ningun mo­
mento ha alcanzado ·la amplitud que tiene en otras par­
tes del mundo en campos como la serologia, la genetica
y la utilizaci6n del medio ambiente en el desarrollo bio­
16gico de las poblaciones. Esos campos parecerian vedados
a nuestros antrop6logos, pues ninguna investigaci6n seria
se ha hecho en ese sentido. Con muy pocas excepciones
---el estudio de la poblaci6n del estado de Veracruz y el
ya citado sobre el crecimiento infantil realizados por Joha­
na Faulhaber; el estudio sobre la juventud hecho por Ja­
vier Romero; el realizado por Juan Comas y otros in­
vestigadores entre los triques, y otros cuantos trabajos
mas-, la investigaci6n en esta especialidad ha puesto
especial interes en el hombre muerto, sin alcances sufi­
cientes que permitan entender los problemas y caracte­
risticas del desarrollo biol6gico de la poblaci6n.
En el caso particular de las limitaciones de la antro­
pologia fiska, pensamos que cuenta mucho el agravante
de su situacion dentro de las disciplinas antropol6gicas.
Como una copia de la concepcion germano-norteamerica­
na, se englob6 la investigaci6n de esta disciplina como
una parte 0 especializaci6n de la antropologia general, 10
que implico su desligamiento de las disciplinas biol6gicas
y de las teorias y tecnicas adecuadas para el estudio de
las caracterlstkas biologicas del hombre.
Hay que hacer no tar que la union de la antropologia
fisica con las otras disciplinas antropol6gicas no fue --en
Mexico por 10 menos- una uni6n funcional que obede­
ciera a las necesidades del desarrollo y orientaci6n cien­
tificos en un momenta dado, sino a la influencia de los
antrop610gos extranjeros y a la aceptaci6n medmica de
est a union.
No estamos proponiendo de ninguna manera que la
antropologia fisica vuelva al senD de las ciencias biologi­
cas; sena demasiado atrevido sin hacer un estudio con­
cienzudo del caso; simplemente creemos '1ue la antropo­
logia fisica se ha inmovilizado dentro de un esquema
inadecuado para sus posibilidades.
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION 107

En paises como Francia, Italia y otros de Europa, la


antropologia fi'sica ha conservado un caracter mas 0 me­
nos independiente y en liga muy estrecha con la biologia,
alcanzando un desarrollo notable sin haber dejado de
trabajar en relaci6n con las investigaciones arqueol6gicas
y sociales, en un plan interdisciplinario.
Esta problematica nos hace ver que es necesario un
amllisis serio de la unidad y las relaciones de todas las
disciplinas antropol6gicas -no s610 de la antropologia
fisica- que nos permita ver si la adscripci6n de esta
unidad, tal como se ha concebido, es realmente un ele­
mento funcional surgido de las necesidades cientificas de
nuestra disciplina y que permita un mejor enfoque en la
investigaci6n antropol6gica, 0 si mas bien ha servido de
lastre al progreso cientlfico.
No creemos, si cada una se concibiera en forma inde­
pendiente, que existieran problemas de colaboraci6n en­
tre ellas en los casos en que se requiere una participaci6n
multidisciplinaria, tal como hoy se puede dar entre dife­
rentes tipos de ciencias.
En el inventario bibliogrMico sobre la antropologia fi­
sica publicado por hi Universidad Nacional (1964) se ad­
vierte claramente que existe una gran cantidad de apor­
taciones hechas en este campo por bi610gos y medicos;
quiza muchas de elias, que tienen su base cientlfica en
conocimientos biol6gicos, no poseen el enfoque adecuado
que podrian tener si la antropologia fisica pudiera salir
de su esquematica posici6n y su significativo aislamiento.
La Jingiiistica, otra de Jas especialidades de la antro­
pologia, se ha orientado en nuestro pais fundamentalmente
al estudio de las lenguas indigenas.
La influencia del desaparecido maestro Swadesh dio
a la lingiiistica una proyecci6n hist6rica. Al traves de su
metodologia, la glotocronologia, se realizaron estudios so­
bre las relaciones entre las lenguas indigenas -tanto las
vivas como las que ya no se hab!an-, a fin de encontrar
el momento de su separaci6n de nucleos originarios, par­
108 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
tiendo de una base difusionista y evolucionista a ,la vez.
Los estudios de este tipo incrementaron el analisis fonetico
y fonemico de las lenguas y el interes general por los
estudios lingliisticos.
La necesidad de alfabetizar y castellanizar a la pobla­
ci6n que habla lenguas indigenas ha dado ocasi6n asimis­
mo a estudios en estas lenguas y a la aplicaci6n de esos
materiales en Ia elaboraci6n de cartillas que utilizan el
idioma indigena como el vehiculo mas apropiado para
aprender a hablar, a leer y a escribir en castellano.
Los miembros del Instituto Lingliistico de Verano han
ejercido gran influencia tecnica y han hecho aportaciones
valiosas en el estudlo de las lenguas indigenas, pero, por
desgracia, han aplicado sus conocimientos al adoctrina­
miento cristiano exclusivamente, y sus aportaciones no
han podido desligarse de la tendencia neocolonialista de
parte de los Estados Unidos.
La especializaci6n en el estudio de las lenguas indige­
nas no ha permitido otras direcciones como, por ejemplo,
el estudio de las variantes del espanol y de los cambios
sufridos por nuestra nueva si tuaci6n colonial.
Por otra parte, es importante advertir que la aplica­
ci6n de los conocimientos lingliisticos se ha hecho sin que
los linguistas tengan verdadera conciencia del uso practico
y los resultados a que han llevado sus investigaciones
dentro de los proyectos integracionistas. En general, po­
demos decir que han colaborado al etnocidio lingliistico,
a la desaparici6n de los materiales mismos que han es­
tudiado; asi, cuando los indigenas aprenden el espanol
usando su idioma vernaculo como intermediario cienti­
ficamente analizado para facilitar ese proceso, automati­
camente se ayuda a la desaparici6n del idiom a indigena,
porque despues de una 0 dos generaciones de indigenas
bilinglies se llega al monolingliismo castellano.
Hasta ahora no se ha hecho un plan de trabajo es­
pecial para lograr el desarrollo de las lenguas indigenas,
ni siquiera de aquellas que cuentan con un numero muy
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION 109
alto de hablantes, como la maya. No se ha usado la cien­
cia para el desarrollo de los idiomas, sino que se ha acep­
tado el plan impuesto por un integracionismo que en una
forma "cientifica" esta destruyendo uno de los mas im­
portantes rasgos culturales de los grupos indigenas, y sin
dejar abierta otra posibilidad.
Esta es una prueba clara de que el marco institudonal
en que se realiza la investigacion, ya sea en el Instituto
Nacional Indigenista, ya en el Instituto Nadonal de An­
tropologia, no solo limita sino tambien orienta el trabajo
antropologico hacia metas e intereses de la elite guberna­
mental.
Es mas grave aun pensar que muchos lingiiistas hacen
sus aportaciones sin interesarles realmente la problema­
tica social y cultural de los que hablan la lengua que es­
tudian.
Afortunadamente el enfoque sociolinguistico --recien­
temente iniciado en lVlexico--- esta acercando cada vez
mas a nuestros colegas al analisis de las lenguas sin des­
ligarlas de su propio marco socioculturaL
Es importante sefialar que en toda la antropologia,
pero espccialrnente en la linguistica, se presenta el pro­
blema de la falta de personal especializado, es decir, la
falta de investigadores. Ello se debe quiza al problema
general de la baja remuneracion del trabajo antropol6gi­
co, y a la falta de instituciones que garanticen la ocupa­
cion profesional de los linguistas.
~luchos de los problemas planteados para las otras
especialidades son compartidos por la etnologia y la an­
tropologia social. Su desarrollo, a pesar de los alcances
obtenidos, lx>demos considerarlo en general como defi­
ciente. Esta situacion no cs privativa de Mexico sino de
aquellas disciplinas cientificas en un ambito internacionai,
que en nuestro pais adquiere relieves mas significativos.
Podemos asegurar que en ninguna parte la etnolqgia
y la antropologia social han alcanzado eI nivel suficiente
para en tender cababnente la complejidad social y cultural
,..

110 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA


de los grupos que analizan y conocer las tendencias de su
desarrollo; mucho menos estan plenamente capacitadas
para die tar normas efectivas y seguras dentro de un mar~
gen de posibilidades aplicables a su futuro desenvolvi­
mien to.
Quiza se ha espcrado de estas disciplinas mas de 10
que realmente pueden dar, y se les han encomendado
tareas que a menudo no han podido cumplir, tal como
10 ha senalado Remy Bastian (1969), ocasionando en la
practica muchos rotundos fracasos.
Los conocimientos cientificos, aunque se acercan cada
vez m~ls a la realidad, estan todavia muy lejos de poder
r..a.ptar la problematica social, que diariamente se vuelve
mas complcja, no obstante que la ciencia sigue su camino
a'icendente.
En Mexico este camino, en 10 que se refiere a la
etnologia y a la antropologia social, ha sido poco pro­
ductivo. Si analizamos la lista de trabajos efectuados en
los ultimos anos, nos percatamos de que la mayor parte
de ellos se limitan a la problematica especifica de peque­
nas comunidades que no se han podido enlazar con la
situaci6n global del pais y que, en general, han perdido
el canicter comparativo que es propio de estas disciplinas;
es muy evidente, adem as, que la mayoria de ellos no ha
rebasado el nivel etnogrMico, es decir, descriptivo, y mu~
chas veces folkl6rico. Todavia hacemos microantropolo­
gia; la macroantropologia se nos escapa de las manos.
Tambien podemos observar que, merced a la tradici6n
indigenista -que empez6 a germinar desde los trabajos
de Gamio-, los estudios ctnol6gicos no han podido ex­
tenderse cabalmente a otr05 sectores de la poblaci6n. De
hecho, el haber pucsto una ccrca en torno a las pobla­
ciones indigenas y al estudio de sus comunidades parece
haber sido en gran medida la causa de las limitaciones
en los alcances etnol6gicos, pues adermis de hacer perder
la visi6n estructural a nivel regional y nacional durante
mas de 50 anos, no se enfoc6 la problematica de los
...
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 111
grupos eampesinos y urbanos; tampoeo ha sido posible,
por 10 mismo, el estudio de las estrueturas e instituciones
generales del pais; hasta feeha muy reciente, eon las
aportaciones teoricas de Gonzalez Casanova, Aguirre Bel­
tn'm, Rodolfo Stavenhagen y otros, se ha logrado una
vision mas amplia de los problemas antropologieos, vision
que tambien ha recibido la influencia de antropologos
franceses e ingleses, y de todos aquellos que se han ocu­
pado en estudiar al Tercer Mundo.
Esta corriente aUll no fructifica plenamente, pero ha
abierto una nueva perspectiva a la etnologia y a la antro­
polagia social: enlaza, por ejemplo, el estudio de las cla­
ses sociales y de otras caracteristicas de las estructuras
globales al conocimiento de las caracteristicas etnicas de
las poblaciones, con un enfoque historico.
Por otra parte observamos que el abandono en el
campo rural y urbano y la conciencia de las limitaciones
para el estudio de la poblacion actual han llevado a mu­
chos etn610gos al analisis historicista, dando gran impor­
tancia al estudio de las soeiedades preteritas, fundamen­
tal mente de las prehispanicas; heeho en sl muy loable,
ya que todavia haeen mucha falta este tipo de conoci­
mientos para tener un panorama adecuado de esas eo­
munidades. Sin embargo, se advierte en esos trabajos
diseontinuidad y falta de proyeeci6n hacia las etapas sub­
siguientes, para poder relaeionarlas Con las situaciones
actuales; por otra parte, no se analizan los procesos cul­
turales; se hacen solo descripciones de situaciones pasadas.
La etnologia historica -etnohistoria, como la llama Ji­
menez Moreno-- sc desprendi6 del caractcr comparativo
de la etnologia y se convirti6 en una historia de la
cultura que no ha llegado a elaborar amplias hip6tesis de
tipo general sobre el caracter del desarrollo de las co­
munidades que estudia, y mueho menos sobre su ubicaci6n
en el desarrollo de la humanidad.
En muchos trabajos etnol6gicos se advierte todavia
la influencia de teodas antropol6gicas ya anquilosadasJ
112 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
surgidas en otros paises, (v. gr., el estudio de la comuni­
dad), que se basan en esquemas tornados de la etnologia
norteamericana y que se han usado en forma mecanica,
sin posibilidad de reinterpretarlos dentro de nuestra si­
tuaci6n (Palerm, 1969), aumentando asi .)a pobreza de
la de suyo parca fecundidad de la antropologia mexicana;
esto se debe, en mucho, a que somos un pais colonial y
dependiente, no s610 en 10 que respecta a la economia en
general, que refleja ya de por si un limitado desarrollo
cientifico, sino tambien en cuanto a la importaci6n de
tecnicas y metodos de trabajo muchas veces inadecuados
a nuestra problernatica; esta actitud trasluce en gran me­
dida el sentido de inferioridad y de subdesarrollo con
que recibimos las influencias extranjeras, que nos irnpiden
buscar nuestros propios carninos.
En la investigaci6n etnologica encontramos con mayor
claridad la gran dispersi6n en los problemas que se han
abordado. Ni aun en el campo de la etnografia de los
grupos indigenas contamos a la fecha con estudios que
nos puedan dar idea completa de la situaci6n indigena
de 1vlexico; llluchos grupos, como los zoques de Oaxaca
y los nahuas de Tlaxcala, no se han estudiado; de otros
solo poseel11os informes muy superficiales, 0 parciales en
el mejor de los casos; otms fueron hechos por viajeros 0
periodistas, algunos de ellos en el siglo pasado 0 a prin­
cipios del presente, y en forma arbitraria se siguen to­
mando como fuentes para los trabajos 0 informes etno­
16gicos, a pesar de que las caracteristicas de los pueblos
a que se refieren han carnbiado enorrnemente por el ra­
pido proceso de aculturaci6n que ha ocurrido en los 61­
timos 50 anos.
Analizando los catalogos de publicacion del INAH,
del Departamento de Antropologia de la UNAM y del
INI podemos advertir que la dispersion de los tern as
tratados es enOl'me; el campo de Ia antropologia social
es tan arnplio que la dispersi6n y la inconexion entre sus
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACIDN 113
investigaciones es qUlza mucho mas evidente que en el
restode las especialidades antropol6gicas.
Es no to rio que los trabajos se planean y los campos
de estudio se eligen unica y exclusivamente, en la mayor
parte de los casas, de acuerdo con el interes individual.
Esto, por supuesto, tiene ventajas increibles para el propio
antrop61ogo pero, en terminos institucionales, deja ver
que, exceptuando uno 0 dos trabajos, no se cuenta con
el total conocimiento de una ctapa cultural, ni con el
de una region, ni con la continuidad historica de los pro­
cesos cuIturales de un grupo en un mismo lugar.
Esa dispersi6n obedece en parte a la falta de recursos,
pero fundamentalmente a la falta de planificaci6n de
acuerdo con las metas institucionales y nacionales, como
10 ha advertido ya el doctor Gonzalez Casanova (1968).
Es sintomatico en nuestra especialidad el grado de dis­
persion, y puede ocurrir precisamente por la falta de
metas definidas dentro del vasto campo de la etnologia.
La labor de por SI pequeiia de cada investigador resulta
devalorada en mucho porque dentro del conjunto no 10­
gra perder su caracter individual, sobre todo cuando obe­
dece a fines muy particularcs y se hace con escaso rigor
cientifico.
Es as! que podemos hablar de un verdadero mosaico
en la investigaci6n etnologica, tanto en temas, enfoques
y cientificidad como en profundidad historica, aun den­
tro del campo fundamentalmente indianista en que se
ha concebido.
Por otro lado, queremos insistir en la falta de interes
mas aHa de 10 mexicano; son excepcionales los trabajos
realizados sobre materiales que se ubican fuera de nuestras
fronteras. En realidad no conocemos 10 propio, mucho
menos 10 ajeno -se puede pensar-; sin embargo, el
caracter comparativo a nivel universal es indispensable
para evaluar el significado y desarrollo de las culturas que
estudiamos. Kirchhoff ya insistia en 1960 en la urgente
114 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
necesidad de romper los lImites mesoamericanistas de
nuestros estudios.
Afortunadamente esta situacion tiende a cambiar gra·
cias a las posibilidades de salir de Mexico a trabajar 0
estudiar que han tenido las nuevas generaciones de an­
tropOlogos que regresan con nuevos elementos de com­
paracion, sobre todo los que han trabajado en Africa,
Asia y Suramerica. Esto ha roto, junto con las nuevas
instituciones de enserianza de la antropologia, el monopo­
Ho que tenia el INAH, hace unos arios, en la preparacion
de los investigadores.
Nos referircmos ahora en forma mas directa a la an·
tropologia social con fines concretos de aplieaeion. El
campo mas estudiado con este fin es, desde luego, el in­
digena, y la instituci6n que necesita fundamentalmente
de estos estudios es el Instituto Naeional Indigenista
(INI), aunque tam bien hay otras instituciones que pro·
mueven investigaciones antropol6gicas con fines de apli­
cad6n, como el Instituto Illdigenista Interamericano, el
Plan Lerma y la Comisi6n del Balsas; sus estudios, en
general, son muy esporadicos y siempre han tenido mu­
cho menos importancia y profundidad que los que se rea­
lizaban en el INI.
Sin embargo, es neeesario haeer notar que despues de
los aportcs te6ricos de Aguirre Beltran, y de la acumula­
cion de datos sobre las regiones que interesaron a la poli­
tica indigenista durante los primeros 15 arios de vida del
Instituto Nacional Indigenista, la labor de investigaci6n
se ha visto sustituida por la simple experiencia; es decir,
ya no se haee invcstigacion antropol6giea dentro del INf.
Las soluciones a los problemas indigenas, como todas las
del aparato gubernamental, se dan en forma arbitraria,
sobre bases prefijadas de antemano y sin tener en cuenta
las caraeteristieas de las sociedades en que se aplican; esto
ha ocurrido con todos los aspectos de la politica integra.
cionista, que quiza fue funcional para el gobierno en la
epoca en la que era necesario lograr la unidad y fortaleza
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACION 115
nacionales, pero se ha tornado obsoleta para los indigenas
en la situaci6n actual, ya que su funci6n primordial se
relaciona mas bien con el fortalecimiento de las estruc­
turas de poder y la organizaci6n clasista de la sociedad,
en la cual los indigenas encuentran inmovilizado su pro­
greso real aun cuando dejen de ser indigenas.
En este sentido, ,la teoria antropologica no ha logrado
contemplar el problema indigena con perspectiva nacio­
nal, y ha aceptado las bases pollticas dictadas desde nl­
veles superiores, sin tener en cuenta la realidad de la
situaci6n global del pais.
Si las instituciones indigenistas ya no hacen investiga­
ciones es obvio que la razon es que no les son indispen­
sables para su accion, ni las han necesitado realmente
para existir. Sus bases --en la aplicaci6n- han sido
absolutamente pragmaticas, y la investigacion cientifica
se ha hecho generalmente no para servirles de. fundamen­
to, sino mas bien para justificar una serie de actitudes
y decisiones que poco 0 nada tienen que ver con los
resultados de la investigacion.
El mismo doctor Caso, director del INI, ha dicho en
alguna ocasion: "'que me cam bien a los antropologos por
tractores". Esto nos hace ver que la anterior aseveracion
es verdadera. La politica y la labor indigenista se siguen
realizando sin dificultad alguna con absoluta falta de
investigacion basica y sin la necesaria investigacion para
valorar sus trabajos, su accion y sus verdaderos alcances.
Esta actitud ha dctenido el avunce de Ius ciencias an­
tropol6gicas por este camino.
Esto no es nada extraiio en la situacion actual de
nuestro pais y de los que, como a ~fcxico, se les llama
en vias de de5arrollo; en ellos la investigacion social, por
deficiencias propias y ligadas a sus caracteristicas estruc­
turales, no cumple, ni puede hacerlo, una labor rela­
cionada directamente en la priictica poIitica inmediata
con limites de eficiencia valedera al ritmo de la vida
116 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
nacional, y sin embargo lit investigaci6n cientifica es su~
"prisionera" .
En epocas muy recientes eI campo de la investigaci6n
de la antropologia social, con fines de aplicaci6n, por
fortuna se ha orientado por otros caminos que no son el
indigenismo. Esto se debe por una parte a que eI
indigenismo rechaza en principio el trabajo de investiga­
cion, y pOl' otra a la renovacion del pensamiento antro­
pologico.
Tambien es posible que ese rompimiento con 10 es­
trictamente indigenista se deba a que, a niveles de accion
muy limitados, ciertos dirigentes pollticos hayan necesi­
tado de tecnicas que les permitan conocer algunas carac­
teristicas de los sectores de poblacion 0 de 1a problema­
tica que tienen por resolver. Asi se han contratado los
servicios profesionales de antropologos en instituciones co­
mo el Centro de Productividad, la secretaria de Salubri­
dad y Asistencia, e! Banco de Mexico, la Comision del
Balsas, el Seguro Social y algunas mas.
Hemos de advertir que, en general, el nivel de deci­
sion en cuanto a los programas de aplicacion ha sido ve­
dado a los antrop610gos; sin embargo, a decir de ellos
mismos, cada dia va aumentando la posibilidad de inter­
venir en las decisiones de nive! programatico. Es esta una
tendencia nueva dentro de la antropologia social: esta­
mos seguros que este camino, despues de algunos anos,
permitira acumular una gran cantidad de conocimientos
que redunden en conc1usiones te6ricas y que puedan dar
una base cientifica a la aplicacion de la antropologia.
Pero mientras eso sucede, el balance es bastante des­
alentador: falta de presupuesto, instituciones burocraticas
y envejecidas, carencia de nivcles cientificos adecuados;
dispersi6n y desorganizacion en eI trabajo, falta de plani­
ficaci6n y de metas definidas, tendencia al estudio micro­
social y microcultural, campos de trabajo muy reducidos,
etcetera, son las caracteristicas de la investigacion antro­
pologica actual.
PROBLEMAS DE LA INVESTIGAGION 117
Cabe ahora preguntarnos con toda firmeza las razones
de esta situaci6n, aun cuando se vislumbre una ligera
tendencia al cambio. Ya sugerimos antes que un campo
fertil para responder a esta pregunta es el de las funcio­
nes sociales que cum pIe la investigaci6n antropologica en
la estructura social de nuestro pais.
i Por que invertir en la investigaci6n antropol6gica, si
su presencia no es necesaria para sostener y reforzar las
caracteristicas del sistema individualista y clasista de nues­
tra sociedad? (Que serra de los sectores dominantes de
la poblaci6n si a traves de la investigaci6n antropol6gica
se pudiera realmente orientar el desarrollo de las socieda­
des y de las naciones? ~ Se podrian ellos permitir un plan­
teamiento critico en relaci6n a sus funciones e intereses,
a traves de una investigaci6n que elIas fomentaran? i Has­
ta d6nde podran Ilegar Jas posibilidades de la antropologia
en el futuro?
No 10 sabemos. 11ientras tanto, estamos de acuerdo
con Bonfil en que la funcion social mas posit iva que por
ahora puede lIenar nuestra disciplina es la denuncia, eI
analisis critico. Es evidente que este planteamiento esta
contenido a 10 largo de estas notas, pero hem os querido
sefialar algunos de los problemas mas importantes que, a
nuestro juicio, padece la investigaci6n antropol6gica y que
nos Ilevan a plantear como conclusi6n final Ia urgencia
de !weer WI analisis antropol6gico de la antropologia, que
abarque un estudio de sus recursos materiales, tecnicos y
metodol6gicos, de sus finalidades, sus alcances, su campo
de acci6n y de la funci6n social que cumple en nuestro
pais neocolonial y subdesarrolIac1o. El objeto de ese
cstudio scria, en {dlima instancia, e1 de trabajar cahal­
mente CI1 todos los 6rdenes llecesarios para alcanzar su
desarrollo.
118 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG1A

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

RASTIEN, R.: "La orientaci6n de los programas de desarrollo


rural en America Latina: una evaluaci6n". Anuario In­
digenista, XXIX: 145-152. Mexico, 1959.
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PALERM, A.: "La antropojogia aplicada y el desarrollo de la
comunidad". Anuario lndigenista, XXIX: 153-162.
PERSONAL DEL DPTO. DE INVESTIGACIONES ANTROPOLOGICAS
(INAH): Documento presentado al Conscjo Tecnico del INAH
cl 4 dc mayo de 1968. ?o.[imeo.
ENRIQUE VALENCIA

LA FORMACION DE NUEVOS ANTROPOLOGOS

Asumir el problema de la ensefianza de una disciplina


cientifica significa asumir tambien los dos aspectos fun­
damentales de su problematica: en primer lugar, cual
o cuales son las caracteristicas mas esenciales de esa dis­
ciplina, y en segundo lugar emil 0 cuiiles son las particu­
laridades que asume una disciplina cientifica al ubicarla
dentro de las circunstancias concretas de la sociedad que
tiene interes en difundirla y utilizarla. Estas dos cuestio­
nes adquieren mayor importancia tratandose de las den­
cias sociales, por cuanto estas no son meras tecnologias,
y porque la causacion social se halla interferida y frecuen­
temente condicionada por el conjunto de actitudes y va­
lores profesados por una sociedad.
En 10 que respecta al primero de estos dos aspectos,
la antropologia, como en general todas las ciendas socia­
les, es considerada una ciencia de s£ntesis, esto es, un co­
nocimiento en que la teoria y el metodo parten de la
concepcion de un todo que une el pasado y el presente
como un proceso integrado de cambio. Para muchos au­
tares es precisamente este caracter holistico la nota distin­
tiva y relevante de la antropologia, ya que sus amllisis
subrayan las relaciones organicas y funcionales entre las
120 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
partes y el todo. Debido a ello el concepto de cultura,
acunado por la antropologia como centro mayor de su
interes, es un modelo global y totalizador asodado de
manera invariable y necesaria a los de estructura, sistema,
organizaci6n, funcionamiento y proceso.
Un conocido antrop610go llam6 a la antropologia "el
espejo del hombre"l para hacer resaltar el cad.cter sinte­
tico e integrador de su ciencia, pero ademas para senalar
su posici6n intermedia y comprensiva respecto de las cien­
cias que se ocupan del hombre. Sin pretender ser el estu­
dio completo del hombre -senala-, "tal vez se acerca
mas a serlo que cualquier otra rama de la dencia", Ella
-la antropologia- es la que mas ha explorado la varia­
bilidad humana y es la que puede contestar mejor las
preguntas l Que terreno comlin existe entre los seres hu­
manos de todas las tribus y naciones? l Que diferencias?
i Cuil es el origen? f. Que profundidad tienen? Tambien
por ella "tiene un derecho especial a ser oida por los
que se interesan profunc1amente por el problema de lle­
gar a conseguir un mundo",
Ahora bien, i c6mo se refleja pedag6gicamente este
caracter de la antropologia? De diversas maneras. Pro­
poniendo y tratando de a1canzar la sintesis de sus dife­
rentes especialidades: antropologia fisica, etnologia. lin­
giiistica y arqueolol,rla; tratando de conocer y comparar
las distintas rormas de organizaci6n cultural de diferentes
lugares y epocas; tratando de asociar el presente y el pa­
sado en una secuencia evolutiva y de desarrollo; tratando
de ver a la propia sociedad partiendo de las experien­
cias de los "otros"; en fin, tratando de comprender la rica
complejidad ~biol6gica y social- de la especie humana
dondequiera que haya existido y exista.

1 Nos referimos al libro que sobre los conocimientos y ta­


reas de la antropologia escribi6 Clyde Kluckhohn con el titulo
original de The Mirror of Man, y que fue traducido al espano]
con el de Antropologia.
NUEVOS ANTROPOLOGOS 121
En cuanto al segundo de los aspectos, es decir, el de
las particularidades que debe asumir una ciencia as)
descrita dentro de contextos sociales espedficos, por de­
finicion es algo dificil de precisar en general y a priori.
Sin embargo, podriamos sefialar que en la actualidad la
distinci6n entre un mundo desarrollado, modemo, princi­
palmente industrial y urbano, ampliamente integrado
dentro del conjunto de la mass media, y un mundo "atra­
sado", tradicional, agrario, marginal y colonizado es un
punto de partida adecuado y necesario. En efecto, des­
arrollo y subdesarrollo 5011 dos fenomenos globales que de
manera universal -geografica e historica- enmarcan y
deterrninan la vida de las sociedades nacionales en el
mundo contemporaneo, deterrninando tambien la ciencia
como sistema de conocimiento y de transforrnaci6n de la
realidad. La elaboraci6n de la ciencia y su utilizacion
practica no tienen que ver solamente, ni de manera
esencial, con la posibilidad de disponer de recursos. Tienen
que ver de manera fundamental con la relaci6n existente
entre las forrnas de la concepcion del mundo y las tecni­
cas de la conciencia social. Este hecho se hace evidente
al estudiar los procesos hist6ricosociales que conlleva la
aceptaci6n de las disciplinas socialcs, cs decir, los procesos
de secularizaci6n y racionalizaci6n de la sociedad. La con­
cepcion acerca de la existencia de la naturaleza humana
y del funcionamiento de las instituciones, y sobre las ca­
racterlsticas de la conducta colectiva y de las condiciones
de la existencia social, representa factores condicionantes
del saber racional, de su elaboraci6n y transmisi6n y, des­
de luego, de la investigaci6n que las posibilita. Pero secu­
larizaci6n y racionalizaci6n no son caracteristicas innatas de
las sociedades hist6ricas, sino mas bien el resuhado de un
proceso de cambio de las condiciones hist6ricas, culturales
y sociales inherentes al proceso del conocimiento cienti­
fico. 2

2 Fernandes, Florestan: A Etnologia e a Sociologia no Brasil.


Sao Paulo, Editora Anhambi, 1958, p. 191.
122 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
La America Latina es un continente de incongruencias
y discontinuidades sociales devenidas del subdesarrollo. Es
por ella mismo una region de crisis y conflictos que son
su objetividad historica y la objetividad que enmarca,
por tanto, el quehacer de las ciencias sociales de una
manera mucho mas estrecha y palpable que el de las
ciencias naturales. La objetividad cientHica en las ciencias
sociales se halla colocada frente a situaciones y partidpa­
dones reales de la sociedad en sus propios conflictos y
desajustes, siendo aSl esta objetividad la condenda de que
entre el conocimiento positivo y el conflicto social existe
una ineludible reladon. La preparaci6n de nuevos cien­
tificos sodales resulta ser, por esta raz6n, un medio de
proporcionar la idoneidad cientifica y ciudadana necesaria
para el analisis y el cambio de cstas sociedades.
Desde el punto de vista general de la educaci6n, est a
tarea comport a muchos problemas que tienen que vcr
con las sig'Ulcntes cuestiones:
1. CUales son las funciones que el sistema de ensefian­
za define universalmente para las ciencias sociales. EI
Simposio sobre la Ensefianza de la Sociologia y la Etno­
logia en el BrasilS defini6 de la siguiente forma esas fun­
dones dentro del sistema educativo: a) "proporcionar al
estudiante instrumentos de an{t1isis objetivo de la realidad
social, pero tambien, complementariamente, sugerirle
aquellos puntos de vista POl' medio de los cuales pueda
comprender a su tiempo, y aquellas norm as con las que
podra construir su actividad en la vida social"; b) "esta­
blecer -sobre todo en la ensefianza de las dencias sodales
en el nivel medio de estlldios~ un conjunto de nodones
basicas y operath"as capaz de dar al alum no una visi6n
-ni estatica ni dramatka- de la vida social, pero que Ie
projlorciOl1CIl tccnica y Ie susciten actitudcs mentales ca­
paces de llevarlo a una posici6n objet iva frente a los fe­
nomenos sociales, estimulando en cl el espiritu critico y la

a Idem, pp. 234-235.


NUEVOS ANTROPOLOGOS 123
vigilancia intelectual social y sicol6gicamente utiles, de­
seables y recomendables en una epoca que no es sola­
mente de cambios sino tambien de crisis, crisis profunda
y estructural"; c) "teniendo como ob jetivo permanente Ia
naturaleza humana, la ciencia social implica una contri­
bucion importante a las relaciones humanas, facilitando
la comprension y la tolerancia, puliendo las aristas, suavi­
zando los conflictos entre los individuos y, por ello mismo,
abriendoles los ojos a sus causas. Las ciencias sociales
contribuyen de esta manera a la racionalizacion del com­
portamiento humano, en la medida en que este pueda
ser racionalizado"; d) "el principal objetivo de la difu­
sion de las ciencias sociales, como el de la difusion de
cualquier ciencia, es la comprension, por parte del hom­
bre, de la naturaleza. En este caso especial, la comprension
de la naturaleza humana y de su relacion con los procesos
sociales, de tal manera que pueda integrarse con exito
a esa parte de la realidad y as! conseguir al menos cierto
grado de control sobre ella"; e) "en cualquier nivel edu­
cativo -secundario, normal 0 universitario--, Ia base et·
nologica se hace cada vez mas necesaria para la com­
prension del hombre y de las ciencias que de Cl se ocu­
pan".
2. Gual es la concepcion que preside Ia integracion de
las ciencias sociales dentro de un determinado sistema
educativo y f"n uno 0 mis niveles de enseiianza. Esta
concepcion puede definirse 0 inspirarse de manera dife­
rente, segun el grado de desarrollo de la reflexion socio­
16gica en una sociedad determinada. En este sentido pue­
den senalarse tres dementos de inspiracion del concepto
. de integraci6n: a) simplemente como un punto de vista;
b) como tecnica social, y c) como ciencia particular.
3. Cuales son los valores e ideas espedficos de una so­
ciedad que aconsejan Ia inclusi6n de las ciencias sociales
en la curricula de un determinado nivel de ensenanza,
hecho que en ultima instancia depended de la imagen
124 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
predominante que sobre las ciencias sociales exista en el
contexto social.
En el caso de la antropologia, y en relaci6n a su en­
senanza, habria que tomar en cuenta una cuesti6n mas.
Nos referimos al hecho com probable de que el objeto
cientifico de la antropologia ha variado hist6ricamente al
cambiar la sociedad, planteandole, por 10 tanto, nuevas
perspectivas te6ricas y metodol6gicas y de acci6n y, tam­
bien, nuevas relaciones con otras ciencias sociales. Ana­
lizando desde un punto de vista hist6rico la antropologia
norteamel'icana, Bastide 4 ha mostrado c6mo la antropolo­
gia cultural en los Estados U nidos se separa de la etno­
logia y de la etnografia cuando los pueblos primitivos
estaban desapareciendo. "Era necesario -dice- sustituir
a los grupos en vias de desaparici6n de la superficie del
globo con otro objeto cientifico, y la antropologia cultu­
ral naci6 justamente de la busqueda de fen6menos de
aculturaci6n, de transformaci6n, de cambio de las cuhu­
ras, de la formaci6n de las sociedades 0 de las civilizaciones
mestizas". En esta via la antropologia tradicional invadi6
los terrenos de la sociologfa asimismo tradicional, por
cuanto volvi6 sus ojos hacia las comunidades de las 50­
ciedades occidentales -rurales y urbanas-, debiendo
con ello incorporar a su actividad investigativa metodos
usuales en otras ciencias sociales.
Si hicieramos una interpretaci6n filosOfica de la esen­
cia cientffica de la antropologfa con base en estos elemen­
tos; diriamos que la antropologia resulta ser necesaria­
mente dialectica, 10 cual con toda seguridad es una re­
dundancia, ya que no podemos concebir una ciencia que
no sea dialectica, aunque sea de manera espontanea e
ingenua. Cuando subrayamos esta necesidad dialectica de
la antropologia aun a riesgo de caer en la redundancia,

4 Bastide, Roger: "Los Marcos Sociales de la Antropologia


Cultural Americana", Tlaloani, NQ 13, agosto 1960, 2~ epoca,
pp. 28-33.
NUEVOS ANTROP6LOGOS 125
es porque el objeto mismo de su estudio impone tal co­
rrespondencia de una manera tajante y definitiva, y por­
que la comprensi6n de dicha necesidad constituye un
prerrequisito de sus condiciones posibilitantes. La impone
de dos maneras: como representaci6n inequivoca del pro­
ceso cultural, esto es, de un proceso fundarnentalmente
adaptivo, y como reflejo de un objeto de amfilisis basica­
mente dialectico, es decir, cambiante hist6ricarnente. Di­
darnos que una sintesis de estas dos maneras dialecticas
del ser social la constituyen los procesos de evoluci6n
adaptiva a las cambiantes condiciones de la reaUdad, y
que hoy por hoy en esta cuesti6n se halla la perspectiva
te6rica mas rica del amilisis antropo16gico.
Pero estas no son las (micas bases dialecticas de la
antropologia. Al definir Kluckholm la antropologia como
el espejo del hombre inc1uy6 en su definici6n, tal vez de
manera inconciente, una nueva dualidad dialectica. En
efecto, ese espejo representado por la antropologia sirve
tanto para "ver" las otras culturas, las culturas "primi­
tivas", como para ver tarnbien la nuestra propia. Dicho
de otra manera, en la antropologia nos miramos a nos­
otros mismos en el espejo de otra cultura.
No obstante que fue radicalmente cierto para los an­
trop61ogos de las sociedades urbanoindustriales de Occi­
dente, no 10 cs de la misma manera para los antrop6­
logos de los paises del llamado Tercer Mund05 que contie­
nen en el seno de sus sociedades nacionales subculturas
indigenas. EI antrop610go de los paises subdesarrollados y
perifericos enmarca su visi6n en la realidad de su propia
sociedad "primitiva", y 10 que mira en el espejo de sus
culturas indigenas es la imagen de su mismo subdesarrollo
y marginalidad.
Desde el punto de vista del contenido de la antropolo­

5 Davalos Hurtado, Eusebio: "La Antropologia", Mexico, 50


arios de Revoluci6n (version resumida). Mexico, Fondo de Cui­
tura Economica, 1963.
126 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
gia tiene mucha importancia est a distincion, porque cuan­
do intentamos lJevar a la pnictica, a la accion, la antro­
pologia, es obvio que la orientacion general para hacerlo
varia significativamente de acuerdo con estas circunstan­
cias. La creencia de que la civilizaci6n occidental mis
desarrollada constituye un "modelo" deseable de desarro­
llo al que deben tender los paises actualmente subdesarro­
llados ha marcado en las ciencias sociales de los paises
pertenecientes a tal civilizaci6n una acusada tendencia
sicologista, nacida del concepto de que las ciencias socia­
les deben servir para orientar e impulsar el cambio en el
senti do de los paises desarrollados. EI sicologismo en esta
orientaci6n representa la tactica para actuar sobre los
hombres y el medio y, por esta via, manipular la realidad
y transformarIa. Por el contrario, en los paises subdesarro­
!lados las ciencias sociales parecen orientarse cada vez mas
hacia el anilisis cualitativo de los procesos hist6ricos y de
su resultado en el presente, en cuyo marco la personalidad
social es una resultante mas de la interacci6n de fuerzas
y de procesos ~internos y externos-- en el devenir de la
formacion de .Jas sociedades nacionales. Un examen de las
teorias elaboradas en el extran jero ace rca de las posibili­
dades del cambio social en America Latina muestra cla­
ramente esta inclinaci6n ideologica general, dentro de la
cual el enfasis en la difusi6n tecnol6gica y puramente ins­
trumental, y .Ja concepcion del cambio dentro de un ma­
delo de equilibrio, entranan consecuencias perfectamente
logicas. Tal vez el ejemplo mas ilustre de la inadecuacion
e inoperancia de estas filosoffas trasplantadas 10 cons­
tituye cl liberalismo como doctrina cconomica, politica y
social, que habiendo constituido la base mas generalizada
de nuestras ideologias nacionales no ha podido comtruir
sobre su inspiraci6n y proposiciones la democracia iguali­
taria burguesa anhelada y proc1amada pOI' to do el pensa­
miento politico latinoamericano, aun en nuestros dias. Y
que en el terreno de la antropologia aplieada, con creta­
mente aplicada al indigenismo, esta haya desemboeado
NUEVOS ANTROP6LOGOS 127
en eI criterio de que la incorporaci6n e integraci6n del
indio a la sociedad nacional es un mero proceso de cambio
cultural, por fuera y por encima de las relaciones sociales
y economicas estructurales.
Tal vez las cuestiones hasta aqul sefialadas sean su­
ficientes para permitirnos una visi6n mas cabal de 10 que
ha sido hasta el momento la formacion de nuevos antra­
pologos en Mexico, visi6n que, por 10 demas, debera ser
tambien general, ya que pensamos que las particularida­
des --evidentemente existentes-- s610 son aspectos limita­
dos de estos hechos mas amplios que hem os tornado como
contexto de referenda.
Desde un punto de vista mcramente practico no cabe
la menor duda de que Mexico constituye un terreno fer­
til para el quehacer y el adiestramicnto antropol6gicos.
La riqueza de su pasado cultural, la persistencia sincreti­
ca de una buena parte de esc pasado,6 y las motivaciones
poHticas y sociales que para el cambio de la sociedad
emergieron de la Revoluci6n, representan factores propi­
cios para desarrollar el analisis antropol6gico a diferentes
niveles y con diversas perspectivas. Pero estas condiciones
son meramente practicas, ya que por sl mismas no son
capaces de generar una antropologla adecuada para el
pais en esta etapa actual de su desarrollo. Para que
estas condiciones no sean simplemente posibilitantes, sino
que se traduzcan en determinaciones objetivas de una
ciencia y una formaci6n antropol6gicas de alto nivel, es
necesario que el pasado y el presente sean concebidos co­
mo otra cosa que simples "hechos", como puros datos,
sin reparar en que los hechos son siempre hechos de algo,
6 Nos referimos, a manera de ejemplos, a los trabajos de Paul
Kirchoff sobre la influencia que tuvo la propiedad de la tierra
en la constituci6n y transformaci6n de la estructura social azte­
ca, y al impacto que dicha estructura sufri6 al aparecer la pro­
piedad privada como consecuencia de la guerra contra los te­
panecas, cuando la sociedad tenochca pasa de ser regida por
"un principia de comunidad a ser regida par uno de domina­
cion".
128 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
algo que para la antropologia esta representado funda­
mentalmente por el cambio cultural. El concepto del pa­
sado s610 tiene validez respecto del presente, y este s6lo
adquiere contenido en cuanto encierra los puntos de par­
tida claves para el futuro. Debido a ello resulta impera­
tivo que la selecci6n de los hechos de la ciencia parta
de alguna concepcion de totalidad, que en la historia im­
plica la vision conjunta y sclectiva del pasado y del pre­
sente interrelacionados en ella.
EI interes pOl' el pasado cultural de Mexico -concre­
tamente por su pasado indigena- no es reciente. Pode­
mos remontarlo a epocas tan lejanas como las propias
civilizaciones prehispanicas y, desde luego, a las de la
Conquista y la Colonia. Pero serra un imperdonable error
tomar la forma difusa de autoconciencia antropol6gica
que quedo registrada en los codices, 0 los hechos curiosos
anotados en buena parte a instancias de la razon colonial
espanola, como bases para construir de primera intencion
una explicaci6n coherente y productiva del desarrollo de
la sociedad indigena.
La rica y brillante historiografia del siglo XIX, uno
de los momentos culminantes de este renovado interes por
el preterito indigena, a pesar de esa brillantez y riqueza
no adelanta mucho en el intento de comprender la for­
maci6n de la sociedad nacional. La cultura indigena que
emerge de sus acuciosas investigaciones es una cultura
arqueologica, en el scntido de que esta recreada como he­
chos aislados y estaticos sin gran significacion para el
presente. No podia haber sido, adem as, otra cosa, porque
el indianismo del siglo XIX, como afirmaci6n de la nacio­
nalidad, es simplemente un factor que en manos de la
elite intelectual dirigente recien independizada s610 sirve
como antccedentc prestigioso y nobiliario para contrapo­
nerlo a la cultura europea. EI "indio arqueo16gico" sur­
gido de esta visi6n no fue tornado en cuenta como uno
de los componentes de la nueva naci6n.
Podria argiiirsc que esta visi6n arqueol6gica del pasa­
NUEVOS ANTROP6LOGOS 129
do indigena s610 fue un momenta necesario para la acu­
mulaci6n de los datos. Pero tenemos serias dud as de que
la actual antropologia haya superado de manera concien­
te y sistematica este punto de vista y que la formaci6n
de los nuevos antrop6logos este enmarcada par concepcio­
nes totalizadoras como parametros de orientaci6n y orde­
namiento del saber antropol6gico.
En la reconstrucd6n del pasado los mas grandes antro­
pol6gos contemporaneos han partido siempre de modelos
totalizadores del desarrollo, como es el del proceso revolu­
cionario en la obra de Gordon Childe. Pero cabe precisar
que la revoluci6n cultural de Childe no es simplemente
una eategoria generiea incrustada en el tiempo, sino una
concepci6n filos6fica sobre .Jas contradicciones emergentes
en toda evoluci6n social y, por 10 tanto, aplicable 10 mismo
al pasado que al presente. Podriamos ilustrar esta reflexi6n
refiriendonos al concepto childiano de revoluci6n urbana,
cuyo valor heuristico no parece haberse tenido en cuenta
para la explicaci6n 0 investigaci6n de nuestro propio pro­
ceso de urbanizaci6n. Mesoamerica fue tam bien escenario
de un amplio e intenso proceso de urbanizaci6n como el
que se efectu6 en el "creciente fertil", aunque cualitati­
vamente tiene caracteristicas bien diferentes. Solamente en
ocasiones aisladas la arqueologla mexicana ha sabido cap­
tar el canicter revolucionario de este proceso, por 10 cual
los innumerables hechos que sabre dicho cambio ha acu­
mulado quedan como simples datos aislado 0 inconexos.
Es evidente que el proceso de urbanizaci6n s610 puede
entenderse poria comprensi6n previa del procesa eeo­
16gico y de su influencia en el desarrollo de las bases
materiales de la organizaci6n social, cuyo resultado es la
aparici6n hist6rica de comunidades cualitativamente di­
ferentes.
EI predominio de una tendencia arqueol6gica en el
estudio del pasado indigena, y el peso que ella tiene en
la formaci6n de los nuevos antrop6logos, se ven reforza~
130 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
dos, ademas, por factores culturales. Podriamos conjugar
dichos factores seiialando que la espectacularidad de los
restos materiales de las civilizaciones prehispanicas Ie con­
quista a esta rama de la antropologia mas adeptos cada
dia, y que tal espectacularidad se ha incrementado sig­
nificativamente con la construcci6n del magnifico Museo
Nacional, en clonde los testimonios materiales de las cul­
turas precoloniales y supervivientes constituyen un estimu­
10 constante y poderoso para la fantasia de las nuevas
generaciones, convirtiendo a la antropologia en una aven­
tura del descubrimiento mas que en una aventura del
conocimiento. EI aumento de la corriente turistica inter­
nacional hacia Mexico, y eI significado que eoo aumento
tiene en la economia del pais, han revaluado grandemente
el interes y el atractivo por las "minas", y por ello mismo
el aftin de revivirlas y representarlas. En el campo pro­
fesional la preponderancia de la arqueologia esta sefialada
porIa importancia cuantitativa de los recursos y del per­
sonal arqueol6gico que utiliza el Instituto Nacional de
Antropologia e Historia, instituci6n que ha pasado a ser
fundamentaImente una administradora y operadora de
ese Mexico minoso.
Pero el pasado no se ha manifestado solamente como
arqueologia en el contexto de la antropologia mexicana
y en eI adiestramiento de los nuevos antrop610gos, sino
tam bien como historiografia. Ha existido una especie de
fatichismo seg(m el cual el valor de toda investigaci6n y
de toda formaci6n antropol6gica debe partir de sus an­
tecedentes hist6ricos, por 10 que resulta indispensable ras­
trear para cualquier y cada uno de los aspectos del Me­
xico actual sus rakes prehispanicas. Seria inconsecuente
para un antrop610go negar la importancia que el pasado
tiene en sus descubrimientos y analisis, por 10 que este
no es el punto a discutir. La esteriIidad de este histori­
cismo radica en el aislamiento de los hechos de la historia
del marco de los procesos sociales, que constituyen la base
NUEVOS ANTROP6LOGOS 131
sabre Ia cua! los hechos deben ser organizados y selec­
cion ados ; los procesos sociales son los universales de cual­
quier concepcion totalizadora, y los hechos las variables
particulares que Ie dan significaci6n operacional. Desde
este punto de vista la medici6n de la totalidad se halla
representada por dos dimensiones: las fuerzas, que son
procesos vistos en su continuidad, y las formas, que
son las epocas, es decir, las unidades de la historia. En la
antropologia mexicana el mayor acento se ha puesto en
Jas formas, por 10 que la discusi6n y la critica sobre el
pasado de las culturas indigenas han quedado centradas
en las discrepancias sabre la designaci6n de los "horizon­
tes" hist6ricos. Si se examinan dichas discusiones y Crt­
ticas a la luz de una concepci6n de totalidad hist6rica,
su caracter puramente nominalista se hace evidente, que­
dando pOl' ella sin contenido esa periodificaci6n que ha
intentado explicar el desarrollo de las sociedades prehis­
panicas con los conceptos de arcaico, formativo, clasico,
etc., para dar sOlo un ejemplo de tal nominalismo.
Nos parece que ha sido la influencia de esa historio­
grafia la que ha desestimulado los estudios sobre la epoca
del contacto con la civilizaci6n europea a traves de la
Conquista y la Colonia y 10 que estas epocas significaron
para 1a formaci6n del Mexico actual. Los libros de Char­
les Gibson y de Eric Wolf sabre ese proceso en Mesoame­
rica y entre los aztecas constituyen un buen ejemplo de
10 que no se ha hecho y solo de manera excepcional mues­
tran los estudios de nuestra etnohistoria.
Esta misma manera descoyuntada, meramente factual
y pOI' 10 tanto estatica de enfrentar los problemas antro­
pol6gicos en la investigacion y en la ensefianza, emerge
al analizar la fOITl·a en que han sido afrontados los pro­
blemas de las actt':lles comunidades indigenas, tanto como
subculturas diferentes pero conectadas con la comunidad
nacional como p:obJematica de la formacion de un pais
moderno e integrado. En efecto, los antrop610gos han acu­
132 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
mulado un caudal inmenso de datos y descripciones acer­
ca de estas comunidades, pero no han podido 0 no han
sabido ordenarlos coherentemente en el marco de una teo·
ria explicativa. Pablo Gonzalez Casanova y Rodolfo Sta­
venhagen 7 han mostrado consistentemente la esteriJidad
de este acumulamiento meramente descriptivo y cuando
mucho funcional, que ha sido un obstaculo para que la
etnologia y la antropologia social mexicanas comprenda;n
y participen en el proceso de integraci6n de una comuni­
dad nacional.
La recolecci6n de los datos y su elaboraci6n descrip.
tiva 0 interpretativa, en la antropologia como en cualquier
otra ciencia, deben hallarse sometidas a fines te6ricos pre·
cisos. "La transformacion de los recursos de la investiga­
cion etnol6gica en medios racionales de autoconciencia
de las condiciones de existencia se halla acompaiiada por
un patr6n peculiar de analisis positivo. El nueleo central
del analisis no es ni un conocimiento exhaustivo de la
realidad, ni la naturaleza de los procesos descritos, sino
la propia situaci6n concreta como objeto de investigad6n.
En el plano empirico, el levantamiento de los datos de­
termina la descripci6n de aquello que es encarado por el
investigador como "relevante" y "significativo"; en el
plano logico, la elaboraci6n interpretativa se restringe a
la "explicaci6n" de la situaci6n concreta investigada, me·
diante la imputaci6n de efectos -identificados ex even­
tu- a los procesos que podrian producirse en las condi­

1 Tanto Gonz:ilez Casanova como Stavenhagen han demos­


trado la insuficiencia de la orientaci6n acumulativa de hechos de
la antropologla mexicana, y las deficiencias explicativas que
emergen de tal condici6n. El amUisis que haee Gonzalez Casano­
va del pluralismo de la 50eiedad mexicana, basandose en los
datos aeumulados por los antrop6logos, y a los que aplica el
C()fJcepto de "colonialismo interno", eonstituye una buena de­
mostraci6n de esas insuficiencias.
NUEVOS ANTROPOLOGOS 133
dones consideradas. Alli radica la doble vinculaci6n de
este tipo de analisis como investigaci6n y como teoria,
que de una parte implica una forma selectiva de la re­
colecci6n de .\05 datos y de otra la referencia continua a
los conocimientos previamente acumulados por la etno­
logla ... "8
La teorla etnol6gica y antropol6gicocultural que ha
orientado la investigaci6n y el adiestramiento de antro­
p610gos en Mexico ha sido fundamentalmente la elabora­
da por la antropologia norteamericana, especialmente la
de tipo funcionalista tradicional. Pero aun la asunci6n
unilateral de tales teorlas ha sido eclectica y acritica, 10
cual evidentemente no favorece la creaci6n de ambiciones
te6ricas y metodol6gicas integrativas en los j6venes antro­
p6logos. La influencia de los antrop61ogos norteamerica­
nos, de los cuales muchos de los mas destacados hicieron
trabajo de campo en Mexico y utilizaron al pals como
base generadora e ilustrativa de sus teorias, en general
se ha regido por esta concepci6n unilateral que sOlo en
pocos casos ha sido rota por una comprensi6n cabal y
verdadera del indigena mexicano.
EI culturalismo ha representado en la mayor parte de
los casos el contenido ideol6gico de tales concepciones uni­
laterales, por 10 que la aplicaci6n de la antropologia a
la resoluci6n de los problemas sociales de las comunidades
indigenas mexicanas ha sido sumamente relativa. Ello
ha dado lugar a que en el indigenismo mexicano, pese a
su desarrollo y a los recursos con que ha contado, se
hayan infiltrado e impuesto filosofias de acci6n completa­
mente obsoletas, como son las que se derivan del igualita­
rismo liberal. Estas concepciones, que tienen como fun­
damento el criterio de que la resoluci6n del problema
indigena radica en la igualdad de oportunidades para
mestizos e indigenas, se ha rngido consecuentemente por

II Fernandes, op. cit., p. 20.


134 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
el principio de que la problematica de las comunidades
indigenas nacionales es mas bien cultural que economica,
por 10 que no ha pasado en la teoria de la integracion
del indigena mas aHa del plano meramente descriptivo,
que de manera muy conc1uyente no puede indicar la for­
ma en que se integra de suyo el indio a la sociedad nacio­
nal, ni contesta la pregunta de por que, despues de un
proceso historico antiindigena tan intenso, siguen subsis­
tiendo las comunidades de indios.
Si fijamos ahora nuestra atencion en las realizaciones
de la antropologia flsica y la lingiiistica, Iigadas tradi­
cionalmente en Mexico al conjunto de la visi6n antropo­
16gica, encontraremos hechos similares a los ya analizados
para la arqueologia y la antropologia cultural y la etnolo­
gia. Es dccir, tropezaremos de nuevo con el enfoque ato­
mistico y esencialmente descriptivo y acumulativo de da­
tos que se da en las otras ramas antropol6gicas. A nuestro
parecer el hecho de que la antropologia mexicana se
identifique tan estrecha y generalmente con la osteometrla
y las formas de medicion y comparaci6n del individuo
pasivo, y el que Ia IingiHstica sea meramente gramaticaJ
y lexicografica, son los efectos de esa visi6n. Pareciera
que en ellas se hace evidente de manera renovada la
concepcion inerte y desligada de la realidad humana, signo
de nuestra antropologia, por ella tan poco explicativa y
activa.
Entre los varios criterios que permiten apredar y eva­
luar la consistencia y el grade de madurez de una dis­
ciplina cientifica cualquiera, en determinado pais y en
una epoca dada, esta el del alcance teorico de sus inves­
tigaciones. En el caso de la antropologia social y de la
etnologia, ese alcance esta determinado por el alcance
de los logros del investigador en relaci6n a las tareas
de reconstrucci6n 0 de explicaci6n de las totaIidades cul­
turales 0 de las situaciones de existencia.
"Cuando el investigador se propone pura y simple­
NUEVOS ANTROPOLOGOS 135
mente describir una totalidad cultural, situaci6n de exis­
tencia, 0 los efectos de detenninado proceso en condiciones
hist6ricoculturales especificas, su realizaci6n debe estar
avalada en tt~nninos de los fines de la expIicaci6n descrip­
tiva. Este tipo de explicaci6n se basa principalmente en
los ejemplos y evidencias obtenidos de manera inmediata
por el trabajo de campo 0 por la investigaci6n de re­
construcci6n hist6rica. Debido al hecho de que a1 etn610go
no Ie interesa la "reproducci6n" de la realidad, sino su
reconstrucci6n, tenicndo en cuenta los aspectos que son
relevantes 0 significativos para la etnologia, una "des­
cripci6n" jamas lIega a ser una mera acumulaci6n de da­
tos. Le es inherentc un paciente y complejo esfuerzo de
elaboraci6n interpretativa que exige la exploraci6n siste­
matica del analisis inductivo, a traves de los metodos
usuales de la interpretaci6n etnol6gica. De esta manera,
la unidad reconstruida constituye una construcci6n sin­
tetica que retiene los aspectos esenciales de la realidad y
ofrece una explicaci6n positiva de los efectos estaticos y
dinamicos de los factores 0 de los procesos considerados,
dentro de los limites restringidos del universo empfrico
considerado. Cuando el investigador pretende explorar los
resultados de una investigaci6n 0 los conocimientos pre­
viamente adquiridos sobre una unidad de investigaci6n,
para J) explicar los factores y los procesos responsables
de la dimimica interna de un sistema cultural concreto
(en estado de equilibrio inestable 0 de cambio), 2) carac­
terizar la totalidad cultural considerada, como si fuese
un especimen tipico, 3) conocer la naturaleza, la funci6n
y los efectos de una instituci6n, de un proccso 0 de un
grupo de instituciones, su realizaci6n debe ser apreciada
en tenninos de la explicaci6n interpretativa. Debido a lo~
presupuestos del am'ilisis, de la naturaleza de las evidencias
o de las bases empiricas generales, las inferencias estable­
cidas pueden ser gencralizadas, dando origen a ex plica­
ciones universalmcnte validas: a) en los lirnites del siste­
136 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGIA
rna cultural concreto ; b) a traves de elaboraciones
tipol6gicas con prop6sitos de caracterizaci6n 0 de clasi­
ficaci6n; c) mediante la delimitaci6n 0 la verificaci6n
de conceptos, por medios empiricos, y la reconstrucci6n de
teorias que toman por objeto grupos particulares de fe­
n6menos. La eficiencia del investigador en el terreno te6­
rico en que se compromete va a depender del caracter de
su contribuci6n empiricoinductiva a la etnologia, y es­
pecialmente de la rapidez con ~ue pueda ser incorporada
al corpus te6rico de la disciplina".9
Si nos hemos detenido tanto en las modalidades y
orientaciones cientificas de la investigaci6n antropol6gica
en Mexico se debe a que en nuestro criterio esas tenden­
cias no s610 caracterizan los rumbos de la disciplina tal
como la ejercen sus profesionales, sino porque necesaria­
mente serim transmitidas en la comunicaci6n docente. En
ciencias sociales, como en cualquier otra ciencia, el cono­
cimiento que se transmite a los estudiantes no s610 es cI
reconstruido a partir de otros autores -por 10 menos no
deberia serh-, sino esencialmente el derivado de la prac­
tica investigativa del profesor. Por ello la docencia sin
investigaci6n sera siempre incompleta, y por ello los linea­
mientos generales que sigue la investigaci6n de una dis­
ciplina en una determinada epoca y en un determinado
lugar formaran a los nuevos profesionales de esa disciplina
dentro de sus tendencias mas acusadas. EI adiestramiento
sistematico del investigador es la primera y mas importan­
te condici6n para la formaci6n y el continuo perIecciona­
miento de 105 patrones definidos de investigaci6n cen­
tifica. Tal adiestramiento descansa en la ensenanza pro­
fesional, pero se completa despues en las experiencias
concrctas de la investigaci6n. "A esc respecto, el adies­
tramiento del etn610go no parece menos demorado y
complejo que el de cualquicr otro especialista; la prepa­

• Idem, pp. 36-37.


NUEVOS ANTROPOLOGOS 137
radon general que proporciona al estudiante de etnologia
cierto dominio sobre su campo y sobre las materias afines
debe ser seguida de un entrenamiento intensivo, del apren­
dizaje en el campo de la investigacion, 10 eual Ie devol­
vera sus capacidades para ajustar las funciones del in­
vestigador etnologico. Con elIo, la ensenanza universitaria
se convierte en una piedra de toque de la formaci6n cien­
tifica del etn610go y, por elIo, en el eslab6n fundamental
de la cadena de influencias que pueden dar mayor 0 me­
nor relevancia a los marcos teoricos de la investigacion
etnol6gica" .10

***
Para finalizar este trabajo quisieramos llevar concreta­
mente nuestras reflexiones generales y criticas al analisis
de la Escuela Nacional de Antropologia e Historia, alma
mater de la antropologia mexicana y, hasta no hace mu­
cho tiempo, la mas importante instituci6n que hubo en
America Latina para la formaci6n de nuevos antrop610­
gos. Ademas, dada esta importancia, probablemente los
planteamientos que hagamos respecto del caso de la
ENAH puedan ser aplicados a otras instituciones que
persiguen fines similares.
Aunque la vida de la ENAH dentro de las actuales
caractcristicas es relativamente corta -su antecedente in­
mediato es Ja fundaci6n de las carreras de antrop6logo
fisico y antrop610go social en el marco de la Escuela de
Ciencias Biol6gicas del Instituto Politecnico Nacional, du­
rante el gobierno del general Lazaro Cardenas--, ya en
1911 funcion6 la Escuela Internacional de Arqueologia y
Etnografia Americanas, constituida bajo los auspicios de
los gobiernos de Mexico, Francia y Alemania y de las
universidades de Columbia, Harvard y Pensylvania, "dada

10 Idem, pp. 26-27.


138 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
la importancia arqueologica de nuestro pais". Entre una
y otra instituci6n -Ia actual escuela se form6 en 1939,
al crearse ese mismo ano e1 Instituto Nacional de Antra­
pologia e Historia, de cuya organizaci6n es parte- no
se realizaron conexiones antecedentes y consecuentes, tal
vez por e1 am plio lapso que existi6 entre una y otra fun­
daci6n. No obstante, podrlamos senalar que .Ja figura
pionera de Manuel Gamio se nos antoja el enlace his­
t6rico entre ambas, ya que fue e1 primero en superar, para
las nuevas generaciones, esa visi6n en la que el tiempo
tiene mas importancia que el cambio como objeto de la
historia.
Desde la fundaci6n de la ENAH han pasado pues, 32
ailos. En ese lapso varias reestructuraciones y reformas
se han proyectado e intentado, pero en esencia la insti­
tuci6n sigue siendo la misma pese a los cambios sufridos
por la antropologia, por el sistema de enseilanza superior
en el pais y por las sociedades nacionales e internaciona­
les. En nuestro parecer este inmovilismo se debe esencial­
mente a que no se han tenido en cuenta esos cambios a
la hora de proyectar la reform a 0 la reestructuraci6n de
la escuela -en general las reestructuraciones se han he­
cho recaer en la modificaci6n de los planes de estudio-,
raz6n por la cual la situaci6n sigue siendo esencial y fiel­
mente la misma, con un agravante: que en el momenta
actual son mas notables esas fallas y tienen mas apremio
esas modificaciones, por cuanto debe enfrentarse a una
situaci6n cualitativa y cuantitativamente diferente en Ja
tarea de proporcionar una docencia antropol6gica acorde
con las presentes exigencias cientificas de la disciplina
y con las del mundo contemporaneo.
. Tres problemas parecen tener prioridad de conside­
radon para iniciar un analisis relativo a la reestructura­
ci6n del principal centro de formaci6n antropol6gica del
pais: 1) los cambios sufridos por la antropologfa en los
anos recientes, y el reflejo necesario de esos cambios en
NUEVOS ANTROPOLOGOS 139
su docenda; 2) las caracter~sticas generales inherentes a
todas las instituciones de enseiianza superior especializada,
y 3) las caracteruticas de la ENAH, tanto internamente
como con respecto a la estructura institucional en que se
halla enmarcada. La conclusion necesaria debera propor­
cionar una imagen consistente y real de la congruencia
o incongruencia de la instituci6n respecto de estas cues­
tiones, y de las medidas que deben tomarse para lograr
las metas propuestas por la reestructuraci6n.

* **
Los cambios experimentados por la antropologia son
debidos, obviamente, a factores internos y externos que
la afectan. En el primero de los casos esas variaciones tie­
nen que ver con el desarrollo mismo de la ciencia antro­
pol6gica, por acumulaci6n 0 incorporaci6n de nuevos
conocimientos, tecnicas y metod os, y en el segundo caso
los cambios siguen la trayectoria planteada por las modi­
ficaciones en el mundo social objeto de su estudio.
Un mero recuento del desarrollo interno de la antro­
pologia mostraria las siguientes cuestiones fundamentales:
cam bios de orientaci6n e in teres bdsicos " globales, unas
veces debidos a descubrimientos propios de la antropolo­
gia, otras ocasionados por una relaci6n intercientifica mu­
cho mas amplia y profunda; por ejemplo, el andlisis
biogenetico como preocupaci6n central de la antropologia
fisica, en contraste con la orientacion antropometrica de
sus comienzos; por ejemplo, la sicolingiifstica, la sociolin­
giifstica y la linguistica estructural, con implicaciones que
evidentemente van mas alIa de las posibilidades presenta­
das por la tradicional lingliistica comparada e hist6rica;
por ejemplo, la antropologfa econ6mica, la antropologia
urbana y la antropologia political mucho mas amplias en
su vision que los enfoques meramente culturalistas de
sociedades "primitivas" y de organizaciones sociales esta­
ticas en sus dichos ecologicos. La introducci6n de nuevos
140 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGtA
metodos y tlcnicas de inuestigaci6n, superiores a la mera
observaci6n circunstancial y personal -tan caracteristica
de ,Ia antropologia tradicional-, ha sido otro de los cam­
bios mas significativos: el USD de sistemas de computa­
ci6n y cuantificaci6n matematicos; la construcci6n de
escalas para medir valores, actitudes y orientaciones cul­
turales; el empleo de la 16gica en e1 disefio de las investi­
gaciones, y el de la 16gica simb6lica en el amUisis estruc­
tural, son algunos de los ejemplos que pueden aducirse
al respecto. La formaci6n de paradigmas teoricos mas
amplios que los derivados de la antropologia descriptiva
es otro hecho resaltante en esa transformaci6n interna de
la antropologfa: por ejemplo, la adopci6n de la teorla
euolutiva en los procesos de adaptaci6n sociocultural; por
ejemplo, la incorporaci6n de los conceptos de rol, estruc­
tura y funcion a partir de la macrosociologia; por ejemplo,
el uso de los conceptos hist6ricoecon6micos del marxismo
(excedente, medios de producci6n, fuerza productiva, plus­
valia social, etc.) en el estudio del desarrollo de las so­
ciedades; por ejemplo, la utilizaci6n de los conceptos
derivados del sicoanalisis y de la sicolog£a dinamica en
los estudios del comportamiento colectivo.
fntimamente ligados a estas transformaciones internas
de la antropologia, y con frecuencia actuando como sus
generadores, se hallan los cambios sociales y culturales
acaecidos en el mundo contemporaneo, que han modifica­
do notablemente las relaciones e instituciones sociales.
Para mencionar solamente algunos, los mas relacionados
con los cambios internos de la antropologia, sefialaremos
los siguientes hechos: el problema racial como inspirador
de los estudios biogeneticos en la antropologia fisica; el
desarrollo de los sistemas de comunicaci6n social como
impulsores de las nuevas tendencias lingilisticas; la urba­
nizaci6n y la industrializaci6n, por una parte, y la desco­
lonizaci6n y destribalizaci6n, por otra, como reorientadoras
de la etnologia y la antropologia social; el desarrollo
NUEVOS ANTROPOLOGOS 141
economico y social como exigencia nueva para la antro­
pologia aplicada en la transformaci6n de las comunidades
marginales.
Seria cuesti6n de Perogrullo intentar probar que estos
cambios sufridos por la antropologia, como por las otras
ciencias sociales, han producido sustanciales cambios en
la formaci6n de los futuros antrop610gos; los hechos estan
a la vista y no requieren mayor comprobaci6n. Diremos
solamente que tales variaciones de la ciencia antropol6gi­
ca conducen a una visi6n mucho mas amplia, compleja
e intercientifica, a una recolecci6n y analisis de los datos
de investigaci6n de manera mas sistematica, confiable y
eIiciente, y a explicaciones mis globales e interconectadas
te6ricamente que las tradicionales descripciones impre­
sionistas. El mismo problema de las demandas tecnol6gi­
cas y cientificas derivadas del desarrollo nacional, con sus
rasgos de eficiencia productiva, rigurosa especializad6n
y soluciones propias y completas de los problemas, impli­
ca un planteamiento diferente del adiestramiento antro­
pol6gico, al ig!lal que en todos los campos del saber su­
perior.
En terminos generales puede decirse que la antropo­
logia mexicana se ha retrasado con relad6n a estos cam­
bios, posiblemente debido a un excesivo apego a las orien­
taciones antropol6gicas que Ie die ron origen y brillo hace
veinte 0 mas anos, y en 10 cual, como es obvio, la ENAH
ha jugado un papel preponderante. La influencia casi
unilateral de la escuela tradicional norteamericana de an­
tropologia, y el historicismo como marco exclusivo de re­
ferenda son, en nuestro criterio, dos factores importantes
del estancamiento. Pero tambien hay otros que se han
derivado del contexto sociocultural del pais; nos parece,
en efecto, que el indigenismo y e1 nacionalismo mesoame­
ricanista son significativos para comprender esta situ a­
ci6n. No quisieramos que este punto de vista se tomara
como el desconocimiento a ultranza de los aportes positi..
142 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOG1A
vos derivados de los factores mencionados, 10 cual seria
no reconocer justamente la reaUdad. Nuestro punta de
vista desea sabre todo hacer hincapie en las limitaciones
que han devenido de enfoques te6ricos y practicos adop­
tados sin alternativas diferentes.
Hoy en dia estas limitaciones no se justifican en la
formaci6n de los nuevas antrop610gos, aunque legitima­
mente pueden subsistir como enfoques personales de los
profesionales de la antropologia. Pensamos que las gran­
des posibilidades que Mexico presenta para los estudios
antropo16gicos deben encararse de manera distinta a la
que hasta ahora se ha utilizado y que ha llevado a limitar
o desaprovechar esas posibilidades. Lo cual, evidentemen­
te, representa una incongruencia dentro de los cambios
sufridos por el pais y por su sistema de ensefianza superior.
Para usar una frase corriente: la antropologia en Mexico
debe modernizarse y, por 10 tanto, tambien la docencia
de la disciplina.

** *

La escuela de ensefianza superior especializada ha side


la resultante de la modernizaci6n de la Universidad me­
dieval organizada en facultades. Fue precisamente la ins­
piraci6n de una preparaci6n especializada la que condujo
a tal cambio, y en este sentido la escuela es la designaci6n
reservada para un 6rgano docente destinado a la enseiian­
za de las profesiones. Entiendese entonces que toda escue­
la de enseiianza superior forma profesionales, es decir,
individuos especializados en una disciplina particular y
cuyos servicios son requeridos por la sociedad; desde este
punto de vista la escuela tiene como misi6n fundamental
preparar tecnicos competentes en los dominios particula­
res de su ensenanza.
Enfocada de esta manera la funci6n primordial de
una escuela de ensefianza superior especializada, y aislada
de un contexto universitario, tal vez no sea un contrasen­
NUEVOS ANTROPoLOGOS 143
tido. Sin embargo, cuando dicha funcion se plantea den­
tro del seno de la Universidad se advierte que la vision
tiende a deformar pragmaticamente el concepto de 10
universitario. En efecto, de acuerdo con este enfoque la
Universidad quedaria reducida a una reunion de escuelas
cuyos fines primordiales son los de responder a la deman­
da de tecnicos. Los criterios de ciencia y cultur.a, en si
mismos y como lactores integradores de la Universidad,
desaparecen con este enloque.
En el caso concreto de la preparacion antropologica
la concepcion escuetamente profesional de la escuela es
menos admisible, en tanto se reconoce, por una parte, el
caracter convergente e integrador de la antropologia y,
por otra parte, su lundamentacion en la investigacioo
cientifica. Ademas, en nuestro medio y en el momento
actual el antropologo no cae dentro de la misma demand a
de traba jo que pueden tener prolesionales como el inge­
niero, el arquitecto 0 el abogado. EI mercado de trabajo
para el antropologo, por circunstancias conocidas, se ha­
lla en nuestro pais muy circunscrito a la docencia, pre­
cisamente universitaria, y a la investigacion en el marco
de las agendas del Estado. Y debido a ello, de el se espe­
ran otro tipo de respuestas que las que de ordinario se
esperan del ejercicio liberal de una profesi6n.
No obstante, estos hechos no pueden oscurecer ni
mediatizar el caracter esencialmente profesional del an­
tropologo y, por 10 tanto, de las instituciones que 10 pre­
paran. Ha sido precisamente esa lalta de caracter prole­
sional de la Universidad, los profesores y los estudiantes
latinoamericanos 10 que ha reducido sus rendimientos y
sus aportes, tanto a la ciencia y a la cultura en general
como a la solucion de los problemos concretos de las
sociedades de la region.
De acuerdo con estos planteamientos, una escuela de
ensenanza superior especializada en la formaci6n de nue­
vos antrop610gos debe tener un caracter prolesional, pero
144 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGlA
sin que la base de esta formaci6n sea exclusivamente la
expectativa de una prestaci6n de servicios profesionales,
sino mas bien la derivada de la investigaci6n cientifica y
eI conocimiento cultural amplio e integrado. Que esta
imagen corresponde fundamentalmente a la de un cien·
tifico es sOlo parcialmente cierto, ya que la meta de la
antropolggia no es nada mas la ciencia pOT la ciencia
misma, como 10 indica el propio caracter del mundo que
Ie sirve de contenido analitico. Pero tampoco es, y esto
es necesario subrayarlo, un tecnico a secas que facilita
sus conocimientos para la resoluci6n de los problemas
concretos de la sociedad por fuera de la perspectiva del
trabajo cientifico. EI antrop610go viene a ser, entonces,
un individuo dotado de conocimientos especializados, que
los aporta para la soluci6n de problemas concretos del
mundo social, pero no con la mira implicita en una mera
relaci6n laboral, sino mas bien con la meta del saber
ciendfico desinteresado al servicio de la sociedad. Estas
consideraciones son particularmente utiles en el estadio
de desarrollo de la ciencia y la tecnica en nuestros paises,
en donde por circunstancias concrctas del medio las fron·
teras entre una y otra no se hallan claramente delimita­
das, y en donde las demandas para la prestaci6n de ser­
vicios profesionales suclen caer en campos sin definicion
precisa, aunque generalmente alcjados de los objetivos
propuestos por la ciencia.

***
Al intentar el estudio de la ENAH se encuentra que
una circunstancia fundamental enmarca su caracter ins­
titucional: sus relaciones con el Instituto Nacional de
Antropologia. Esta es una situaci6n especial y poco fre­
cuente entre las instituciones de ensenanza antropol6gica
y que, pareciendo en abstracto privilcgiada, en la reaH­
dad y en la practica parece haber sido limitativa.
EI aspecto privilegiado e ideal de esta situaci6n radica
NUEVOS ANTROPOLOGOS 145
en el hecho de que pocas veces la docencia especializada
puede contar con las posibilidades que Ie brinda una
instituci6n predeterminada para realizar un trabajo cien­
tifico, que es el contenido y la funci6n que primordial­
mente se lIa encomendado al INAH. Si las cosas sucedieran
de acuerdo con este criterio, la escuela, como organismo
dependiente del instituto, tendria en este el marco natu­
ral para su acci6n cientifica y profesional. La escuela,
a su vez, serviria de medio id6neo para que el instituto
{ormara el personal especializado necesario para llevar a
cabo sus planes de investigaciou. Ademas, ella vendria
a constituir el ambito adecuado para discutir teorias, me­
todos, disenos y problemas propios de la tare a asignada
al instituto, as! como para probarlos en una situaci6n de
laooratorio. Un empleo mas eficaz de los recursos huma­
nos, economicos y materiales tambicn se halla impllcito
en esta situaciol1; en efecto, las posibilidades de con tar
con investigadores-maestros, de financiar en conjunto pro­
yectos de investigaci6n, de utilizar en comun instalaciones
y medios materiales de trabajo, est{m dadas en principio.
Por ello la potencial bondad de este hecho ha sido reco­
nocida por muchos, entre otros por Levi-Strauss.
No obstante, la realidad se aparta mucho de las ex­
pectativas que situaci6n tan privilegiada pudiera hacer
concebir, y pensamos que ello se debe a que la principal
misi6n del instituto ha sido desvirtuada, 10 que ha con­
ducido a una frustraci6n de su propio papel y de las
posibilidades que en abstracto presenta para un trabajo
mas eficaz de la ENAH. En efecto, y por multiples razo­
nes, cl instituto no ha podido estructurar un programa
coherente, sistematico y bien disefiado de investigacion
que pudiera ofrecer a la escuela esas condiciones propicias
de docencia. La investigacion en cl instituto se ha carac­
terizado por una atomizaci6n personal entre los diferentes
intereses de los investigadores, por una falta de coordina­
ci6n entre los diversos proyectos, poria falta de un or·
ganismo rector de la investigaci6n que fije politicas y
146 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
planes a seguir, y por una penosa limitaci6n de recursos
materiales, econ6micos y humanos para llevarla a cabo.
Por si fuera poco, se presentan paralelismos y duplicacio­
nes que en el trabajo investigativo disminuyen Ia produc­
tividad de esos escasos recursos. Ademas, sobre esta res­
ponsabilidad fundamental del tNAH -la de hacer cien­
cia- gravitan una serie de obligaciones y responsabilida­
des que dificultan su esencial misi6n. En efecto, las tareas
de conservaci6n y administraci6n de un patrimonio artis­
tieo e hist6rico, las relaciones publicas derivadas de estos
hechos, y las de una difusi6n meramente informativa,
constituyen una sensible disminuci6n y un entorpecimien­
to de la labor cientifica, que restan a la instituci6n recur­
sos y medios indispensables para sus fines esenciales.
Probablemente ha sido esta ultima circunstancia 10
que ha acentuado considerablemente el caracter burocra­
tico del INAH, cuyos gastos de funcionamiento crecen
cada vez mas rapidamente que la inversi6n en la investi­
gaci6n. Logicamente tal hecho ha conducido al instituto
a funcionar cada vez mas dentro de la esfera de la or·
ganizaci6n burocnitica general, con los consiguientes obs­
taculos sindicales, presupuestales y de toda indole.
Con base en estas premisas institucionales, la ENAH ha
llegado a convertirse en una mera prolongaci6n adminis­
trativa del instituto, sin autonomia ni dinamica propias.
El puente de relaci6n, coordinaci6n e integraci6n con el
instituto, que debe ria estar fundamentado esencialmente
en la labor investigativa, ha dejado de existir, por 10 cual
la escuela sigue paso a paso sus vicisitudes burocraticas,
sin poder representar el papel del organism(/) renovador y
dinamizador del INAH. A su vez este no pucde apoyarse
en la escuela para superar las trabas que 10 limitan.
Tal vez esta situaci6n fue tolerable 0 paso inadvertida
cuando la escuela era una pequefia instituci6n de no mas
de 30 alumnos en total, y cuando el propio instituto no
habia rebasado tan grandemente sus finalidades esencia­
NUEVOS ANTROP6LOGOS 147
les. En ese momento la relaci6n entre los dos organismos
era casi "natural" y el apoyo mutuo era imprescindible
debido precisamente al escaso personal especializado. Por
otra parte, el desarrollo de la antropologia y el del pais
no planteaban cuestiones mas complejas ni mas urgentes.
Instituto y escuela correspondian tipicamente al caracter
y desarrollo de los restantes organismos de investigaci6n y
docencia superior de Mexico; la precariedad era el signo
de la epoca y el trabajo personal, oscuro y heroico el
sistema de hacer ciencia. Por otra parte, el inido de los
estudios e investigaciones antropol6gicas en el pais, y las
condiciones favorables de sus varias sociedades, atrajeron
a un buen numero de cientificos extranjeros que, de una
manera u otra, contribuyeron a formar las bases para una
tarea mucho mas valiosa, disminuyendo los vados de
esa etapa inicial.
Sin embargo, un cambio notable se ha produddo en
todos los 6rdenes del trabajo cientifico en Mexico. Y si
bien es cierto que todavia noS hallamos muy lejos de los
adelantos obtenidos en paises de mas acelerado desarrollo,
y que la brecha en la investigaci6n cientifica y tecnol6gi­
ca se ha ido ensanchando, no es menos verdad que en
el transcurso de estos alios se han obtenido cam bios vis!­
bles en este aspecto. Esos cambios podrian sintetizarse
en los intentos de lograr una institucionalizaci6n del tra­
bajo cientifico dentro de organismos ad-hoc, en la exigen­
cia de mejores calificaciones tecnicas y profesionales, en
el planteamiento de proyectos a largo plazo, en el tra­
bajo interdisciplinario y en una adecuaci6n mayor a las
necesidades planteadas por el desarrollo del pais. Estc
hecho hace mas resaltante el aislamiento y el retraso del
INAH, sustraido a esta corriente de modernizaci6n y avan­
ee, y cuyo efecto ha sido el marasmo en que hoy se deba­
ten los estudios antropol6gicos.
La ENAH recoge obviamente las consecuencias de esta
situacion, y su papel rector en Ia formacion de nuevos
antrop6Iogos ha sido grandemente lesionado. En este ca­
148 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
so el aislamiento y el retraso son mas pate tic os debido a la
multiplicidad y complejidad sufridas por la educaci6n
superior en el mundo contemporaneo. Para emplear un
concepto antropol6gico: la escuela ha sobrevivido como
una comunidad folk, ajena a las corrientes de renovaci6n
y desarrollo de la ensefianza universitaria del pais.
EI uso del concepto comunidad folk no es gratuito.
Recordando a Redfield podemos encontrar que la escuela
es un grupo social pequeno, aislado, regido por pautas
tradicionales y particularistas, con relaciones interperso­
nales de contenido familistico, apegada a orientaciones
personales organizadas sobre una solidaridad medmica y
gobernada con criterios gremiales. Las caracteristicas de
toda instituci6n moderna Ie son casi completamente des­
conocidas; de ahi que hasta su propia rcstructuraci6n
resulte empresa tan ardua y arriesgada para quienes se
comprometen en su modernizaci6n.
Estos defectos se hacen mas protuberantes cuando se
toman en cuenta todos los cam bios sufridos por la an­
tropologia, por el sistema educativo superior y especiali­
zado y por el propio campo de inten~s de la disciplina.
Aun desde un punto de vista cuantitativo y socio16gico,
la situaci6n actual es basicamente diferente, si pensamos
que la ENAH tiene en la actualidad siete veces mas alum­
nos que hace quince 0 veinte anos, y que la composici6n
de esa poblaci6n por edades, escolaridad, situaci6n socio­
econ6mica e intereses es significativamente otra.
Una investigaci6n comparativa entre las diferentes eta­
pas por las que ha pasado la escuela, y entre esta y otras
instituciones simi lares, mostraria la validez de las afirma­
ciones aqui consignadas. Y mostraria la situaci6n comple­
tamente irregular y atipica que guarda la escuela con
referencia al resto del sistema de educaci6n superior en
el pais. Seguramente tambien daria claves para compren­
der problemas que la aquejan y que se debe tratar de
resolver en beneficio de la antropologia en Mexico y de la
misma instituci6n. Nos referimos a cuestiones tales como
NUEITOS ANTROP6LOGOS 149
la alta deserci6n, el bajo indice de graduados en compa­
raci6n con los estudiantes que terminan la carrera, los ba­
jos rendimientos demostrados por las tesis profesionales
y, en general, el desanimo y la frustraci6n de los futuros
antrop6logos, asi como la perdida innegable de prestigio
e influencia de la ENAH.
Las cuestiones sobre las cuales hemos Hamado la
atenci6n configuran claramente dos problemas: 1) el de
una deface entre el desarrollo de la ciencia en el mundo
contempod.neo y los cambios por este sufridos, y la in­
vestigaci6n y docencia de la disciplina en nuestro medio,
y 2) una disfuncionalidad entre esos mismos hechos y la
brecha deb ida al avance experimentado.
Con relaci6n al primero de estos problemas, hemos
senalado los cambios que por determinantes internos y
externos ha sufrido la antropologia. Pues bien, un estudio
de la currkula desarrollada por la ENAH mostraria que
s610 en casos muy particulares y aislados se esta respon­
diendo a las exigencias de esa nueva vision antropol6gica
y que, en terminos generales, nuestro punto de vista do­
eente sigue siendo tradicional y atrasado. Mas aun, un
analisis hist6rico de esa curricula pone de manifiesto va­
riaciones caprichosas y sinuosas que evidentemente no
corresponden a un plan funcional de docencia seglin
los nuevos y modernos requerimientos. La rigidez misma
can que se imparte la docencia, en buena parte de caric­
ter informativo mas que formativo, su falta de integra­
ci6n organica en areas sistematicas de conocimiento, dan
la impresi6n del caos y precariedad verbalistas que han
sido los sign as hist6ricos de la formaci6n superior de
America Latina. Aun las ayudas docentes -bibliotecas,
mapotecas, lecturas y publicaciones adicionales, etc., fun­
damcntales para ci trabajo eientifico moderno son limi­
tadas, insuficientes y se hallan atrasadas en sus eontenidos
informativos.
Pero Ia mas grande carencia a este respecto es la de
una base profesoraI permanente sobre Ia cual sustentar una
150 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
docencia sistematica, apoyada en la asesoria y en el
trabajo empiricos. Creemos que en ninguna parte del
mundo se da el caso de una instituci6n dedicada a la
ensenanza superior especializada y que funcione sobre
la base de recursos humanos docentes aleatorios y desin­
tegrados de la vida misma del organismo escolar.
La falta de programas consistentes y sistematicos de
trabajo de campo viene a ser otra circunstancia negativa
incidente en est a deface. Mucho mas negativa si ace pta­
mos, como es generalmente aeeptado, que el trabajo an­
tropol6gico se basa vitalmente en el trabajo empirico, y
que esta es, precisamente, una de sus caracterfsticas en
el campo del conocimiento.
Para no alargarnos mas en la exposici6n de esta cues­
ti6n diriamos que otro hecho implicado en la actual si­
tuaci6n es el caracter de estudiante de tiempo parcial que
tienen quienes siguen la carrera antropol6gica, caracter
que deviene en buena parte de las condiciones socioeco­
nomicas de nuestra poblaci6n. Este factor, aunado al de1
tiempo superparcial del profesorado, haee de la ENAH una
instituci6n dedicada solamente a ratos a la antropologia.
Una mayor exigencia de emp/eo comp/eto y permanente
del tiempo docente por parte de los alumnos y de los
profesores, paralela a un program a de remuneraciones
adecuadas al personal docente, y de becas suficientes para
los alumnos, debe constituir la soludon imprescindible de
esta situaci6n.
La disfuncionalidad de la ENAH se halla implicita en
los hechos anteriormente resumidos. Es evidente que una
instituci6n docente colocada en tales circunstancias no
puede cumplir la fundon basica que Ie ha sido enco­
mendada. En relaci6n a esto no deben perderse de vista
dos asuntos importantes: 1) que en el mundo contempo­
raneo, tecnificado y orientado hacia la eficiencia y la
productividad, los organismos disfuncionales estan de mas,
y 2) que las expectativas ace rca de los beneficios sociales y
NUEVOS ANTROPOLOGOS 151
personales de la ensenanza superior y de la ciencia se han
acrecentado.
Una de las cuestiones mas graves para la Universidad
contemporanea se desprende de la exigencia diversificada
y aumentada de 10 que debe ser su pape!. Esta exigencia
tiene que ver con la capacidad cientifica y tecnica de la
preparaci6n como medio de integraci6n al medio social,
con la "preformaci6n cientifica" de la vida, con la crea­
cion de una disposicion economica generalizada, con el
ejercicio de una conciencia critica representada por la
institucion universitaria, y con la formaci6n de valores,
orientaciones y lealtades sociales para una empresa -la
del desarrollo-- que es com lin a todos los miembros de
un pais. La disfuncionalidad reside en que los medios y
la organizacion de la Universidad no siempre pueden 0
saben responder a esta diversificacion de su pape!. La
ENAH esta oriIlada a estas mismas exigencias, y debe
meditarse sobre el futuro en funcion de ellas.
Quedarfan incompletas estas ideas si no fijaramos nues­
tra atenci6n en el problema de los usos sociales de la
ciencia antropologica, especialmente en el momento en
que cl palS sc plantca la ardua y urgente tarea de revisar
y modificar Sll sistema educativo en relaci6n con las me­
tas del desarrollo nacional.
Los usos sociales de la educacion superior se enfocan
tanto desde la perspectiva de la participaci6n social de
los egresados como de su influencia en los cambios socio­
culturales de una sociedad. EI supuesto fundamental sub­
yacente en el concepto de usos sociales de la educacion
es que los egresados universitarios deberian actuar como
agentes de modcrnizacion y/o de transformaci6n social,
hecho que de manera general se ha adscrito como una
de las funciones principales de la Universidad en los
paises subdesarrollados. No obstante, el que los universi­
tarios alcancen 0 no tales roles se halla condicionado por
el conjunto de valores e ideologias predominantes en una
sociedad, especi!llmente respeto de las ideologfas y valores
152 ESO QUE LLAMAN ANTROPOLOGJA
ocupacionales y sociales. Dicho de otra manera: cada
una de las profesiones conlleva una imagen social rela­
cionada con los beneficios personales y sociales que puc­
de proporcionar en relaci6n a determinados objetivos de
desarrollo del individuo y de la sociedad.
Pero la imagen social de una profesi6n no es una
situaci6n invariable, por cuanto sus usos sociales pueden
modificarse de manera mas 0 menos continua. Esta modi­
ficaci6n dependent de la correspondencia y adecuaci6n
de una determinada profesi6n a los requerimientos de las
metas de una sociedad. Dicha relaci6n se plantea en
dos niveles: 1) el que se adscribe a la misma profesion
debido a los conocimientos y contenidos especializados y
universales que maneja como parte de su propio cuerpo
teorico y metodologico, es decir, de las expectativas que
como conocimiento cientffico susceptible de ser aplicado
despierta, y 2) por la ampliacion, desarrollo y diversifi­
cad6n de tales expectativas como consecuencia de la
evoluci6n de ese conocimiento debido al aporte de sus
investigadores y teoricos.
En el caso particular de la antropologia, quiere decir
que su imagen y el uso sociales de los talentos que pre­
para se hallan en relaci6n directa de 10 que la antropo­
logla demuestre como posibilidad de participaci6n en el
conocimiento y resoluci6n dc los problemas de cambio
estructural, tanto como disciplina constituida que como
ciencia que ampHa el radio de sus influencias y de sus
expectativas en la medida en que es "construida" y en­
riquecida permanentemente.
Aparece sumamente obvio que esta cuesti6n queda
entonces supeditada a la integracion del conocimiento an­
tropol6gico universal a las particulares condiciones en que
se desarrolla y aplica el sistema cientlfico en el Mexico
contemporaneo, como a la capacidad que pueda desarro­
lIar la antropologia para participar de manera mas am­
plia en el proceso de modernizacion y mudanza del pais.
Se deriva de ello que la formaci6n de nuevos antrop6lo­
NUEVOS A,VTROPOLOGOS 153
gos dentro de un contexto adecuado y correspondiente
a la propia disciplina y a los requerimientos del desarro­
llo de la sociedad nacional es el factor esencialmente
constitutivo de su imagen social. Y no solo de esa imagen,
sino tambien del lugar que en un sistema productivo
personal y social habrin de ocupar los profesionales de
la antropologia.
En la actualidad la imagen de la antropologia en
Mexico aparecc muy devaluada, y sus contribuciones, por
10 menos en el campo de la acci6n social, muy cuestio­
nadas. A tal punto ha IIegado tal deterioro, que en varias
ocasiones ha sido formulada la pregunta de si es con­
veniente para el pais y su sistema educativo mantener la
formaci6n de profesionales en una rama del conocimien­
to que ha demostrado ser tan improductiva. No tenemos
la menor duda de que esa devaluacion se halla asociada
significativamente a los problemas que de manera nega­
tiva vienen afectando la formaci6n de los nuevos antro­
pelogos y las perspectivas de la propia ciencia.
Libros de reciente publicacion de
EDITORIAL NUESTRO 1'IEMPO

Los trasplantes de corazones, de Bernardo Castro Villagra­


na. t Sortean este tipo de operaciones quirurgicas -tan
resonantes en la publicidad moderna--, "el riesgo de olvi­
dar que la medicina esta al servicio del hombre"? to solo
correspond en a una avidez cientifica no exenta de peligros
y aventuras para los pacientes? A esta y otras interrogantes
responde el libro del doctor Castro, incluido en la colec­
cion La Cultura al Pueblo.

Economia politic a y lucha social, de Alonso Aguilar Mon­


teverde. Un libro en que el concepto de informacion de
la cultura popular se sostiene en la brevedad y el rigor
cientifico, pero de ninguna manera en concesiones a este
o superficialidades refiidas can el enunciado del titulo.
fA Cultura al Pueblo, entendida como la necesidad de que
quienes la difunden 10 hagan con las mas estrictas verda­
des cientificas.

Ciencia propia y colonialismo intelectual, de Orlando Fals


Borda. El soci610go colombiano prosigue la tarea de los
cientificos sociales latinoamericanos que proponen, para
ahara mismo y sin desvincularla de la lucha contra la de­
pendencia economica y politica, la tarea no menos ingen­
te de descolonizar la cultura de los paises subdesarrollados
y concretamente la de America Latina. Colecci6n La CuI­
tura al Pueblo.

Milo y magia del iHexicano, de Jorge Carrion. EI vIeJo


tern a del mexica.'1o con un afiadido autocritico del autor.
(De la colecci6n Ensayos Sobre el Mexicano.)
Titulos en prensa de

EDITORIAL NUESTRO TlEMPO

Superexplotaci6n, dependencia y desarrollo, de Jose Luis


Cecena Cervantes. EI tern a central de la economia de los
paises subdesarrollados tratado sin soslayamientos de la ver·
dad cientifica ni historica: la estrecha vinculacion entre
cada uno de los terminos que integran el titulo de la obra.
Coleccion Desarrollo Econ6mico.

Capita!ismo y subdesarrollo en America Latina, de Andre


Gunder Frank. Primera edicion en espanol con los textos
completos del autor sobre el tema. (La primera edici6n
en ingles, 1967, se publico con el titulo Capitalism and
undervelopment in Latin America. Monthly Review Press.
Nueva York). Coleccion Desarrollo Econ6mico.

La situaci6n social de Mexico, de Fernando Carmona.


Ensayos de interpretacion de las relaciones entre el cam­
bio economico y el social, especialmente la formaci6n de
las clases sociales, y temas correlativos de salud, vivienda
y educacion, estrechamente entrelazados con aquellos cam­
bios. Coleccion Los Grandes Problemas Nacionales.

AIexico: riqueza y miseria, de Alonso Aguilar Montever­


de y Fernando Carmona. Cuarta cdicion revisada y au­
mentada. Un libro cu)'o in teres para el exacto conocimicn­
to de la realidad economica del pais es proporcional di­
rectamente al interes de los lectorcs en agotar sus reedi­
ciones. Colecci6n Los Grandes Problemas Nacionales.
"
LOS AUTORES

Margarita NOLASCO, etn6loga del Departamento de Investigacio­


nes Antropol6gicas del Instituto Nacional de Antropologia e
Historia. Ha realizado investigaciones en el norte de Mexico,
entre los otomies, en la regi6n de Puebla y en Oaxaca.
Mercedes OLIVERA DE VAZQUEZ, etn610ga del Departamento de
Investigaciones Antropo16gicas del INAH. Ha trabajado sobre
todo en Puebla y Oaxaca.
Guillermo BONFIL BATALLA, etn6logo, investigador de carrera de
la Secci6n de Antropologia del Instituto de Investigaciones
Historicas de la UNA~l. Ha trabajado en Yucatan y en el
centro de Mexico.
Enrique VALENCIA, etn61ogo, catedratico de tiempo completo de
la Facultad de Ciencias Politicas y Sociales de la UNAM. Ha
hecho trabajos de etnoiogia y antropologia urbana en Me­
xico y en Colombia.
Arturo WARMAN, etn610go, director de la Escuela de Antropolo­
gia de la Universidad Iberoamericana. Ha trabajado en es­
tudios folkloricos y en problemas campesinos en diversas re­
giones de Mexico.
Se termino de imprimir este libro de
la EDITORIAL NUESTRO TIEMPO, S. A.,
el dia 6 de julio de 1970, en los
talleres de la EDITORIAL LIBROS PE
MEXICO, S. A., Av. Coyoacan 1035,
Mexico 12, D. F. La edici6n estuvo
al cuidado de Rosendo Gomez Loren­
zo. La impresion quedo a cargo de
Cayetano Perez Camacho, y se impri­
mieron :3 000 ejemplares.

N? 290
tfJ EDITORIAL UESTRO TlEMPO