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Capı́tulo 3

Líneas equipotenciales y de
campo eléctrico

Introducción y justificación

El campo eléctrico es un concepto importante para el estudio del electromag-


netismo. No obstante, su medida no se realiza con facilidad de manera senci-
lla; lo más accesible en el laboratorio es la medida de voltaje o diferencia de
potencial. Con base en estas medidas, puede determinarse el comportamien-
to del campo eléctrico gracias a la relación funcional que existe entre las dos
cantidades.
En esta práctica se realizará un estudio semi-cuantitativo de las líneas equi-
potenciales en la región entre un par de electrodos y fuera de esta región, a
través de la medida de potencial en diferentes puntos, con el propósito de
dibujar diferentes líneas equipotenciales. Adicionalmente, se encontrarán los
puntos de máxima variación del potencial, para construir las líneas de campo.
En el espacio alrededor de un objeto cargado eléctricamente o de un sis-
tema de cargas, está presente un campo eléctrico (vectorial). Adicionalmente,
también hay un campo escalar, el potencial. Es decir, en cada punto del espacio
alrededor del sistema de cargas se miden diferentes voltajes, respecto a un
valor de referencia.
Esto se puede verificar al conectar uno de los extremos de un voltímetro
al negativo de una fuente (punto de menor potencial), en tanto que el otro, a
manera de sonda puede registrar el potencial en otros puntos. 1 1
Una de las características del potencial
Una de las formas de relacionar el campo eléctrico y el potencial, cuando es que disminuye a medida que la son-
da se mueve en la dirección de una línea
este se conoce en función de las coordenadas, dice que el campo eléctrico de de campo eléctrico. La otra es que hay
calcula como el gradiente del potencial, esto es, puntos en los cuales se mide el mismo
valor de potencial, o sea, existen superfi-
cies equipotenciales.
E = −∇V.

Dos cosas importantes, se deducen de la relación matemática entre campo


10 prácticas de física electromagnetismo

eléctrico y potencial:

las lineas de campo eléctrico son perpendiculares a las equipotenciales;


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el campo eléctrico apunta en la dirección de máxima variación del poten- 4

cial. 3

2
En la figura 3.1 se ilustran estos hechos. Las líneas de campo eléctrico de
1
un dipolo aparecen en color rojo; perpendiculares a ellas aparecen las líneas
0
azules, que corresponden a las equipotenciales. A lo largo de cada curva azul
-1
el potencial es constante.
-2

-3

Procedimiento -4

-5

Con el uso del equipo ES-9060 de PASCO™ y material adicional se puede Figura 3.1: Lineas de campo eléctrico (ro-
implementar la versión bidimensional de un sistema de cargas, con el fin de jas) y equipotenciales (azules) de un di-
polo eléctrico.
estudiar el comportamiento del potencial y el campo eléctrico. Las cargas son
electrodos conectados al positivo y al negativo de una fuente eléctrica 2 . 2
PASCO. Charge, equipotential and
El equipo consiste de los elementos siguientes: field mapper. Instruction Manual, Fe-
bruary 2014

un papel (PK-9025) impregnado de carbón de resistencia relativamente alta,


que sirve de medio conductor entre los electrodos;

pintura conductora, compuesta de partículas de plata suspendidas en un


medio líquido. Al dibujar con esta pintura, las porciones de plata al se-
carse se unen entre sí, para formar al final una trayectoria conductora de
resistencia significativamente baja;

una fuente de voltaje ES-9077 para conectar a dos electrodos y establecer


un campo eléctrico entre ellos.

multímetro

tablero de corcho y chinches metálicos para fijar el papel y los terminales


de la fuente

En la figura 3.2 se muestra el papel sobre el que se han dibujado con pintura
de plata dos líneas paralelas, que al ser conectadas a la fuente hacen el papel
de electrodos. Es la versión bidimensional de un par de placas paralelas.
Debido a que el papel tiene algo de conductividad, hay una corriente a
través de él entre electrodo y electrodo, lo que produce caída de potencial
en diferentes puntos, a medida que se alejan del electrodo positivo. En reali-
dad también hay caída de potencial a través de la línea conductora, pero es
insignificante en comparación con las caídas a través del papel resistivo.
Figura 3.2: Versión bidimensional de un
El papel tiene un patrón o grilla que permite registrar coordenadas, respec-
sistema de placas paralelas. Consiste de
to a un origen predeterminado, tanto de los puntos donde se mida el potencial dos líneas paralelas dibujadas con pintu-
como de los electrodos. Para hacerlo tiene dos opciones: primera, dibujar en ra de plata sobre el papel PK-9025.
líneas equipotenciales y de campo eléctrico 11

papel milimetrado el sistema de los electrodos de su grupo, en las coordena-


das que tienen en el papel conductor, además de marcar en el mismo papel
los puntos de diferentes potenciales y los de gradiente de potencial; segunda,
tomar fotocopia de la grilla para marcar sobre ella los mismos datos. Los dos
métodos son equivalentes.

Búsqueda de equipotenciales
Los estudiantes, divididos en seis grupos, recibirán una hoja de papel conduc-
tor con un sistema de electrodos, que fijarán al tablero de corcho por medio
de los chinches metálicos. Claven un chinche a cada electrodo y conecten a
cada uno un terminal de la fuente, que utilizarán con el menor voltaje que
suministra, o sea 30 voltios; al terminal negativo de la fuente conecten el ca-
ble negro del voltímetro que estará en la escala apropiada. Cuando esté todo
listo y revisado por el profesor enciendan la fuente y registren el voltaje en
diferentes puntos del papel conductor, como se muestra en la figura 3.3.

Figura 3.3: Montaje para la medida de


voltajes a través del papel. Los cables ne-
gro y rojo de la parte superior van co-
nectados a la fuente.

Después de esta exploración preliminar, comiencen a registrar los puntos


que están sobre líneas equipotenciales. Para esto, toquen con la punta libre
del multímetro (de color rojo) en algún punto cercano al electrodo positivo y
registren tanto el punto como el valor de voltaje. Muevan la punta del voltíme-
tro a la izquierda o derecha (no necesariamente sobre una línea) con el fin de
localizar otro punto del papel con el mismo voltaje, Repitan el procedimien-
to hasta localizar una docena de puntos distribuidos simétricamente respecto
a la línea central del papel. Estos puntos los habrán registrado en el papel
auxiliar, de modo que al unirlos tendrán dibujada su primera equipotencial.
Realicen el procedimiento similar para puntos cercanos al electrodo nega-
tivo y después aproximadamente a mitad de camino.

Búsqueda de lineas de campo


Por ser gradiente del potencial, el campo eléctrico en un punto está orientado
en la dirección de máximo cambio del potencial. Entonces, para hallar los
gradientes del potencial hay que ubicar las dos puntas del multímetro sobre el
papel conductor, separadas una distancia fija, como se muestra en la figura 3.4. Figura 3.4: Medida de los gradientes de
potencial.
12 prácticas de física electromagnetismo

Para mantener fija la distancia, pueden unir las dos puntas del voltímetro con
cinta.
En realidad el procedimiento implica algo más. Elijan un punto del papel
cerca al electrodo positivo y sobre él, mantengan fija una de las puntas del
voltímetro mientras giran la otra como si fueran a dibujar un círculo con un
compás. Esto lo hacen con el fin de ubicar el segundo punto tal que la lectura
del voltímetro sea la más alta posible. Una vez ubicado y registrado ese punto,
dibujen una flecha que una los dos puntos; repitan el proceso pero ahora con
el punto final del anterior paso, haciendo el papel de punto inicial. Al repetir
esta operación hasta llegar al otro electrodo tendrán dibujada una línea de
campo.
Sigan buscando más líneas de campo representativas, de modo que al final
tendrán sobre el mismo papel el mapa de líneas equipotenciales y de campo
eléctrico. Más aún, pueden decir como serán las demás líneas.
Cada grupo recibirá al azar un sistema diferente de electrodos, que inclu-
yen formas diferentes y eventualmente obstáculos conductores o aislantes en
medio ellos. Esto implica un registro cuidados de datos y análisis apropia-
do de las configuraciones de líneas, sobre todo alrededor de estos obstácu-
los, contrastado con lo que conocen sobre líneas de campo y equipotenciales.
Ejemplos de estos arreglos aparecen en la figura 3.5.

Actividades para el preinforme

1. Con base en lo visto en clase y en los textos de Física Universitaría, ex-


pliquen en qué consiste la ortogonalidad entre líneas de campo eléctrico y
líneas equipotenciales 3 .

2. Dibujen las líneas de campo y equipotenciales para diferentes distribucio- Figura 3.5: Otras configuraciones: objeto
nes de carga: carga puntual frente a lámina o placa plana con carga; entre conductor en la región de campo (arri-
ba); objeto aislante en la región de cam-
aro conductor frente a placa con carga.
po (abajo).
3
Raymond Serway. Física Universitaria.
3. Consultan el enlace sugerido a continuación: practica-equipotenciales. Con
Cengage Learning, novena edition, mayo
base en lo que allí relatan, elaboren un mapa conceptual, diagrama de blo- 2006; and Sears y Zemansky. Física Uni-
ques o diagrama de flujo, con el procedimiento para esta práctica. versitaria vol2. Pearson, 13 edition, mayo
2015. ISBN 978-607-32-2188-7