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El hombre mesoamericano concibió un significado celeste para este elemen-


la naturaleza como una unidad: además to decorativo. Ciertamente, sobre esta
del entorno terrestre accesible, el cielo banda se encuentra sentada la figura de
ajeno completaba el ámbito donde los bulto de un dignatario, lo que le confie-
dioses actuaban. Así, los mayas y otros re simbólicamente una importancia ex-
pueblos mesoamericanos identificaban, cepcional en el mensaje comunicado
en la profundidad del firmamento, diver- por la fachada. En este caso, tampoco
sos astros conformando la imagen de ha sido posible identificar la constela-
deidades, animales y algunos objetos ción occidental asociada a cada glifo.

CONSTELACIONES EN EL FIRMAMENTO MAYA

rituales. Incluso, la trayectoria aparente Bonampak, en el estado de Chiapas,


del Sol en el fondo de estrellas en el posee uno de los ejemplos mejor con-
transcurso del año, la llamada banda de servados de pintura mural maya. Por su
constelaciones zodiacales, parece ha- calidad y colorido estos murales refle-
ber sido reconocida y representada por jan de manera magistral muy diversos
los sacerdotes-astrónomos mayas. conceptos de la cultura maya del siglo
En dos páginas del códice maya que se VIII d. C. El Edificio de las Pinturas po-
encuentra en París se pueden apreciar see tres cuartos completamente pinta-
dos hileras de animales colgando de dos con escenas de guerra, ceremonias
bandas celestes, las cuales están forma- religiosas y festejos; además, se tienen
das por una sucesión de cuadretes con textos jeroglíficos, fechas y numerosas
glifos del Sol, de varios planetas y del representaciones de deidades. Aquí
cielo. Entre cada animal y la banda ce- tampoco faltan los motivos celestes. A
leste aparece un glifo de eclipse solar. lo largo de la cerradura de la bóveda de
Aunque este manuscrito pictográfico se cada cuarto se halla pintado el cuerpo
encuentra muy deteriorado, se pueden segmentado en cuadretes del monstruo
notar aves, serpientes, una tortuga, un del cielo, conocido también como la
sapo, un escorpión, un felino, un mur- deidad Itzamná. Tales cuadretes poseen
ciélago y un esqueleto que aparente- normalmente glifos de cuerpos celestes.
mente es humano. Aún no se ha podido A esta deidad, también designada como
determinar de forma definitiva las cons- Dios D, se le representa con rasgos de
telaciones occidentales correspondien- algún reptil, sobre todo de cocodrilo e
tes a cada animal y al esqueleto. iguana. Algunos estudiosos han pro-
Otra posible representación del zodia- puesto la identificación de tal reptil ce-
co maya se encuentra labrada en la fa- leste con esa banda de sutil resplandor
chada alta del edificio de las Monjas en que es la Vía Láctea. En la parte supe-
Chichén-Itzá. Se trata de una banda al- rior de la bóveda del cuarto central, arri-
ternada de glifos kaan, o cielo, con ba del vano de acceso, se encuentran
otros representando varias aves, un pe- representados cuatro cuadretes de evi-
carí, una tortuga, un escorpión, una ser- dente significación astronómica. En un
piente y un cráneo humano; el glifo de extremo aparece una tortuga, sobre
estrella o Venus aparece solo y combi- cuyo caparazón aparecen tres glifos de
nado con los demás glifos. Esto sugiere estrella. En el otro extremo, el cuadrete

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del cielo

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tiene una especie de tumulto de peca- Considerando nuevamente la fecha del
ríes revueltos con glifos de estrella. Los 6 de agosto de 792 d.C., notamos que
cuadretes interiores representan dos en la madrugada, sobre el horizonte
personajes. El cercano a la tortuga, sen- oriente de Bonampak, una región del cie-
tado, la señala con una varita y se ve lo sumamente llamativa se alzaba esplen-
rodeado de dos glifos de estrella. El otro dorosa. Se trata de la región limitada por
personaje está también sentado, con la la Vía Láctea, la Eclíptica y el ecuador
cabeza hacia arriba, y sostiene en su celeste. Esto corresponde parcialmente
mano derecha lo que podría ser un es- a las constelaciones de Orión, Tauro,
pejo; también este cuadrete posee al Ballena y Piscis. Por la disposición de los
menos dos glifos de estrella. objetos más brillantes en esta región, se
Analizando la orientación del Edificio de puede proponer una identificación de los
las Pinturas respecto al cielo, es posi- cuatro cuadretes pintados en el cuarto
ble determinar si los motivos astronó- central. En un extremo de la región se
micos plasmados en su interior tienen encuentra el cuadrángulo de Orión con
una relación directa con el firmamento su cinturón formado por tres estrellas.
real en la época en la que se pintaron Esta constelación podría ser identificada
los murales. Fijar el momento de uso del con la tortuga pintada. En el otro extremo
edificio es fundamental para reconstruir se tiene el cúmulo estelar de Las Pléya-
las circunstancias observacionales de des. Ahí podría reconocerse el tumulto
los posibles eventos astronómicos in- de pecaríes. De esta manera, los cuadre-
volucrados. Afortunadamente, los sa- tes interiores se podrían localizar en la re-
cerdotes-astrónomos mayas nos pro- gión en cuestión. Así, el objeto celeste más
porcionaron esta información. En el brillante, la estrella a de Tauro, Aldebarán,
cuarto central se pintó la fecha 6 de podría corresponder al personaje con la
agosto de 792 d.C. En este día, Venus varita señalando a la tortuga. En este día
alcanzó su conjunción inferior al inter- se tiene de visita en la región al planeta Mar-
ponerse entre el Sol y la Tierra y tuvo te, rojo al igual que Aldebarán; que se en-
lugar el paso del Sol por el cenit de Bo- cuentra en uno de los cuernos de Tauro.
Arriba:
nampak. Al anochecer, hacia las 20:00 Por lo tanto, el planeta Marte sería la repre-
Identificación de las
hrs., la bóveda celeste contenía justa- sentación del personaje con el espejo. constelaciones pintadas en el
mente la Vía Láctea alineada a lo largo Sin duda, los mayas, atentos observado- interior del cuarto central del
Edificio de las Pinturas de
del eje de simetría del Edificio de las res de las regularidades celestes, asig-
Bonampak. Dibujo de
Pinturas. Sorprendentemente, poco naron nombres a los agrupamientos de Francisco Villaseñor.
antes de que amaneciera ese día, la Vía estrellas. Sin embargo, en la actualidad
Fachada superior del Edificio
Láctea salía y se situaba a lo largo de resulta muy difícil recuperar toda la infor-
de las Monjas, Chichen Itzá.
la fachada del edificio. En ambos ca- mación referente a tales designaciones. Una posible representación del
sos vemos que las dos posiciones de la No obstante, la posibilidad de hacer con- zodiaco maya aparece en una
Vía Láctea quedan determinadas por la cordar la información que proviene de banda debajo de la figura de
bulto del dignatario.
orientación de las paredes del edificio, vestigios culturales materiales, con la ob-
indicando claramente que éste armoni- tenida a partir del análisis del firmamen- Página anterior:
za con aquella trayectoria celeste. La to en la época de origen de dichos vesti- Alineación de la Vía Láctea al
eje de simetría del Edificio de
posición transversal de la Vía Láctea gios, abre amplias perspectivas para
las Pinturas de Bonampak, el 6
coincide, por lo tanto, con la del mons- avanzar hacia un mejor conocimiento de de agosto de 792 d.C. a las
truo celeste pintado en las cerraduras la ideología maya referente a las cosas 20:00 hrs.
de bóveda de cada cuarto. Es como si del cielo.
Alineación de la Vía Láctea a la
la gran iguana del cielo resguardara el fachada del Edificio de las
edificio, y así al soberano que mandó J. Galindo Trejo Pinturas de Bonampak, el 6 de
pintar los murales. Instituto de Astronomía, UNAM. agosto de 792 d.C. a las 04:30 hrs.

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