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CONTAMINACIÓN DEL AIRE

La contaminación del aire representa un importante riesgo para el medio ambiente


y para la salud, ademas de ser un factor importante en la generación de problemas
cardiovasculares y respiratorios en la población, tanto a corto como a largo plazo.
En este artículo conoceremos un poco más sobre la contaminación del aire, también
llamada contaminación atmosférica, sus causas, consecuencias y soluciones.

Crisis actual
Según un artículo de National Geographic, se considera contaminación del aire a
cualquier sustancia, introducida en la atmósfera por las personas, que tenga un
efecto perjudicial sobre los seres vivos y el medio ambiente; la constituyen una
mezcla de partículas sólidas y gases en el aire, por ejemplo, el dióxido de carbono,
el metano, el ozono (un gas fundamental de la contaminación del aire en las
ciudades también denominado smog), el polvo, y otros.

A su vez, mediante la disminución de los niveles de contaminación del aire los


países pueden reducir la carga de muertes derivadas de accidentes
cerebrovasculares, cáncer de pulmón y neumopatías crónicas y agudas, entre ellas
el asma.

Causas y consecuencias de la contaminación del aire


Las grandes ciudades son las que contribuyen al calentamiento global con las
emisiones de los automóviles, los compuestos químicos de las fábricas, el polvo, el
polen y las esporas de moho que pueden estar suspendidas como partículas

Una de las mayores causas de la contaminación del aire es el dióxido de carbono,


un gas de efecto invernadero. Este es el contaminante que causa gran parte del
calentamiento de la Tierra. También, contribuyen el metano y los
clorofluorocarbonos y todos los seres vivos que emitimos dióxido de carbono al
respirar.
CONTAMINACIÓN DEL SUELO
La contaminación del suelo supone la alteración de la superficie terrestre con
sustancias químicas que resultan perjudiciales para la vida en distinta medida,
poniendo en peligro los ecosistemas y también nuestra salud.

Esta alteración de la calidad de la tierra puede obedecer a muy diferentes causas,


y del mismo modo sus consecuencias provocan serios problemas de salubridad que
afectan gravemente a la flora, fauna o a la salud humana a lo largo del tiempo.

Lo hacen, por ejemplo, a través de la agricultura o afectando al equilibrio del


ecosistema, polucionando el agua potable o el agua de riego, ya sea por entrar en
contacto con estos lugares o por el simple hecho de que proceda de ellos.
Lamentablemente, no siempre puede solucionarse el problema, y en ocasiones sólo
se recupera parcialmente, con la consiguientedegradación del área.

Causas de la contaminación
El contacto con el área polucionada no siempre es directo. Es lo que ocurre cuando
se entierran sustancias tóxicas bajo el suelo y éstas acaba contaminando aguas
subterráneas que luego se utilizan para regar, para beber o acaban intoxicándonos
a través de la cadena alimentaria o trófica, al comer pescado, aves o cualquier otro
animal contaminado.
El almacenamiento incorrecto de residuos, su vertido intencionado o accidental, la
acumulación de basuras en su superficie o el enterramiento de los mismos, así
como fugas en tanques superficiales o subterráneos por averías o infraestructuras
deficientes son algunas de sus principales causas.
CONTAMINACIÓN DEL AGUA
La contaminación del agua es cualquier cambio químico, físico o biológico en la
calidad del agua que tiene un efecto dañino en cualquier cosa viva que consuma
ese agua. Cuando los seres humanos beben el agua contaminada tienen a menudo
problemas de salud. La contaminación del agua puede también puede hacer a esta
inadecuada para el uso deseado.

¿Cuáles son los mayores contaminantes del agua?


Hay varias clases de agentes contaminantes del agua. Los primeros son agentes
causantes de enfermedad. Éstos son bacterias, virus, protozoos y los gusanos
parásitos que se incorporan desde los sistemas de aguas residuales y las aguas
residuales sin tratar.

Una segunda categoría de agentes contaminantes del agua son los agentes
consumidores de oxígeno; residuos que se pueden descomponer por las bacterias
consumidoras de oxígeno. Cuando las poblaciones de bacterias son grandes la
descomposición de los residuos tiene lugar y se consume mucho oxígeno pudiendo
agotar el oxígeno disuelto en el agua. Esto puede ser causa de que otros
organismos que viven en el agua, tal como pescados, mueran.

Otra clase de agentes contaminadores del agua son los nutrientes; loas nitratos y
los fosfatos solubles en agua que causan el crecimiento excesivo de las algas y de
otras plantas acuáticas, que agotan la fuente de oxígeno del agua. Esto mata a
pescados y, cuando esta se encuentra en agua potable, puede matar a niños
infantiles.