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Descripciones de especies: Genipa americana

Rubiaceae Genipa americana L.

Sinónimos Nombres comunes


Genipa caruto H.B.K.; Genipa americana var. caruto (H.B.K.) brir (CR); crayo (GU); genipop (HO); guaitil (CR, NI);
Schum.; Genipa excelsa Krause.; Genipa oblongifolia Ruiz & guaitil blanco (CR); irayol (ES, GU, HO); irayol de loma
Pavón. (ES, GU, HO); irazol (ES); jagua (ES, HO, NI, PA); tambor
(ES); tapaculo (CR, NI); tiñedientes (ES); yigualtí (NI)

se prepara un jarabe contra el asma. Las flores


son aromáticas y se les atribuye propiedades tó-
nicas y febrífugas. Se dice que la raíz y la corteza
G
en cocimiento son eficaces contra la gonorrea y
La madera se puede emplear en vigas, cajas de la de la raíz como purgante. La corteza se ha em-
empacar, muebles, baúles, hormas de zapato, za- pleado como astringente. La incisión en la corte-
randas, culatas de escopeta, tacos de billar, aros za del tronco, y sobre todo las ramas, produce
de tambores, mangos de instrumentos agrícolas y una goma blanquecina azucarada empleada en
arados, contrachapados, palillos de dientes, cu- las Antillas y Venezuela como colirio.
charillas para helados, depresores linguales,
artículos deportivos. Como usos potenciales es- El fruto verde contiene un jugo amarillo que en
tán ebanistería, objetos torneados, pisos, interio- contacto con el aire se torna azul, violáceo o ne-
res y chapas decorativas. En El Salvador se ha gro, y da un tinte indeleble, duradero, que mu-
empleado en construcción. chas tribus indígenas usaban antiguamente para
hacerse dibujos en la piel, protegerse de insectos
De la fruta madura se fabrica un excelente vino, y teñir el cabello, telas y objetos del hogar. Las
pues contiene mucho azúcar y tanino. También hojas las come el ganado y han servido como re-
pueden hacerse mermeladas, helados, dulces, ja- medios caseros. Las flores son melíferas. La cor-
rabes y preparados en refrescos y licores mace- teza se ha usado como curtiente.
rados. Contienen mucho hierro, riboflavina y sus-
tancias antibacterianas. Los pobladores de la Sistemas de finca
Amazonía comen la pulpa del fruto de forma na- Normalmente se aprovecha en estado silvestre en
tural o con azúcar, o cocinado para hacer "dulce lugares abandonados de agricultura migratoria, y
de huito" que se come como postre. También pre- cerca de cursos de agua y lagunas. Es apto para
paran un licor macerado en aguardiente plantaciones como frutal o con fines maderables,
("huitochado", "jenipapo", "jenipapada"). variando el espaciamiento requerido. En sistemas
agroforestales, puede plantarse simultáneamente
Los frutos verdes son astringentes y en infusión se o secuencialmente con cultivos de subsistencia u
usan contra las hemorragias. Los frutos maduros otras especies forestales. También se planta como
se han consumido en El Salvador como remedio ornamental y multiuso en huertos familiares o
contra la ictericia, la disentería y en la Amazonía cerca de las viviendas.

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Árboles de Centroamérica

Es una especie nativa domesticada tradicional- La jalea o mermelada se prepara industrialmen-


mente, con gran potencial económico en la re- te con la pulpa del fruto (13%), agua (53%),
gión. Tiene ventajas adaptativas a la ecología y azúcar (33%), ácido cítrico (0.01%) y pectina
suelos predominantes de la región. Es una espe- (1%). La jalea así procesada presenta buena
cie de uso múltiple que suministra frutos, made- estabilidad por 150 días, aunque se produce un
ra y es melífera; el fruto tiene cualidades favorables oscurecimiento gradual del producto con el
para su procesamiento diverso en la industria ali- tiempo de almacenaje.
menticia de néctares, jaleas, mermeladas, licores,
vinos y de colorantes naturales de tinte azul viole-
ta. Las desventajas de la especie son la alta varia-
bilidad, tardío inicio de la fructificación y el fruto
perecedero. Además, el desarrollo investigativo Ecología
genético y agronómico es inexistente.
Es una especie heliófita del trópico húmedo y
El desarrollo del cultivo debe priorizar la investi- subhúmedo, típica de los bosques semideciduos.
gación en selección y propagación de individuos Es común en elevaciones bajas de climas cálidos
con mejores características, para obtener unifor- y húmedos y en llanuras costeras. Crece en eleva-
midad, productividad, mejor calidad del fruto y ciones que van desde el nivel del mar hasta los
de sus componentes químicos, así como la pre- 1200 m, en sitios con precipitaciones de 800 a
cocidad (ver páginas 298-302). 4500 mm promedio anuales y una temperatura
media anual de 18 a 30 ºC. Prospera en todo tipo
Los aspectos de agroindustrialización hacen posi- de suelos, desde aluviales inundables, como tie-
ble la confección de jarabes, bebidas alcohólicas y rra firme con buen drenaje; soporta bien
utensilios de madera si existe experiencia de pre- hidromorfismo de agua en movimiento, pero no
paración artesanal. Es posible la industrialización estancada. Su mejor desarrollo se da en suelos
para obtener tinte natural de color azul violeta. arcillosos o de textura media con buen contenido
de nutrimentos. Prefiere suelos moderadamente
profundos, con fertilidad media a alta, bien
drenados, con texturas de franca a arcillosa y no
tolera heladas. Puede tolerar hasta seis meses de
sequía.
Natural
Desde México y América Central hasta Brasil.
Plantada
A nivel comercial se desconoce, pero se ha ensaya-
do en plantaciones puras en Costa Rica y Panamá.
Como la especie ocurre a un gran rango de cli-
mas, al plantarla es muy importante escoger una
fuente de semillas apropiada. Si la semilla provie-
Distribución potencial de: ne de una zona seca posiblemente no crecerá bien
Genipa americana en una zona húmeda y viceversa (vea página 290).

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edad, lisa, de color verde azul, sin


Semilla peciolos.
La cosecha puede ser directamen-
Plantación En climas sin época seca mantiene las
te del árbol o del suelo y debe rea-
hojas durante todo el año.
lizarse cuando los frutos pasan de Existen muchas variantes para el
una coloración verdosa a asocio de la especie con cultivos.
pardusca. Los frutos se ponen en En sistemas agroforestales se ha El uso de injertos puede reducir
agua corriente, macerando la pul- asociado con arroz, maíz, chícha- el tiempo para comenzar a pro-
pa para extraer las semillas y pos- ro, yuca, plátano, marañón, coco, ducir fruto.
teriormente secarlas a la sombra. etc. Se recomienda utilizar espa-
Turno y crecimiento
ciamientos amplios, como 8x8m
Las semillas son de color castaño o 12x12 m. En plantaciones pu- Bajo condiciones de cultivo el ár-
oscuro, de 10 a 12 mm de largo, ras en Costa Rica y Panamá se ha bol es pequeño, de 5 a 15 m de
envueltas en una pulpa comesti- plantado a 2x2 y 3x3 m. El árbol altura y de 15 a 50 cm de diáme-
ble. Se recomienda un tratamien- combina bien con otros frutales tro (dap).
to pregerminativo, sumergiéndo- de menor tamaño, por su porte G
las en agua corriente por 48 ho- alto. Como árbol para sombra A nivel experimental en Panamá,
ras para acelerar y uniformar la para cultivos perennes se reco- en un ensayo de especies con
germinación. mienda plantar a 8 m de distan- 2500 árboles/ha de densidad ini-
cia. En forma aislada en potreros cial, su crecimiento fue muy len-
Propagación los espaciamientos pueden ser in- to, con un incremento medio
La germinación es rápida, se ini- cluso mayores. anual (IMA) a los cuatro años de
cia a los 8-15 días después de la edad de 0.7 cm de DAP y 0.7 m en
siembra y finaliza de 25 a 30 días
Manejo altura, y una supervivencia del
después. La siembra se realiza en El manejo de la especie demanda 90%. En un ensayo en Costa Rica
germinadores con un sustrato de podas de formación, eliminando bajo las mismas condiciones, la
arena desinfectada, colocando la las ramas largas, con el propósito especie presentó mejor creci-
semilla a una profundidad de 1.5 de favorecer la producción de fru- miento, con un IMA de 1.3 cm en
a 2.0 cm y cubriéndola con una tos, dándose esta en las ramas DAP y 1.2 m en altura, y supervi-
capa fina de tierra desinfectada. nuevas. vencia del 100%. Cabe mencionar
El repique se realiza a los 20 días que, de acuerdo a experiencias en
de iniciada la germinación. El cre- El control de malezas debe ser Brasil, la especie muestra mejo-
cimiento inicial es lento y hasta los oportuno, realizándolo una vez res resultados de crecimiento y
cinco o seis meses (a veces un cosechados los cultivos asociados. potencial en sistemas agrofores-
año) no están listos los arbolitos Se recomienda establecer legumi- tales que en plantaciones puras.
para ser llevados al sitio de plan- nosas como cobertura. De la fer-
tación, con una altura de entre 25 tilidad del suelo dependerá la ne- En cuanto a rendimientos del fru-
a 40 cm. cesidad de fertilizante mineral u to, se han observado produccio-
orgánico. nes de 400-600 frutos en árboles
La propagación puede ser también de 15-20 años.
por injerto de yemas, utilizando el Se estima que la producción de
patrón de la misma especie; se frutos se inicia aproximadamente
utiliza un parche de 3.5 a 4.0 cm a los cinco años de edad si se ha
de largo, de madera de un año de dado buen manejo a la plantación.

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Árboles de Centroamérica

¿ D ó n d e cr e ce F a ct o r e s
C l i m a y S u e l o e n co n d i ci o n e s n a t u r a l e s
m e j or ? l i m i tante s
En todo tipo de En suelos Susceptible a suelos
suelos, con buen arcillosos o de inundados con
Pl u vi om e tr í a 800-4500 mm Su e l os
contenido de texturas medias drenaje imperfecto,
nutrimentos con buen altitudes mayores a
contenido de 1200 m y no
Arcillosas a texturas
E s t a ci ó n s e ca 0-6 meses Textu ra
medias
nutrimentos, se da soporta heladas.
bien en potreros,
A l ti tu d 0-1200 msnm pH
pH - en huertos
familiares,
Semi impedidos a combinado con
T m e di a anu al 18-30 ºC D re naj e
libres otros frutales.

La albura es crema y el dura-


men café amarillento claro, con
tintes rosados o purpúreos. Tie-
ne poco brillo. Olor y sabor no distintivos. La ma-
Es un árbol de 25-30 m de altura y 60-80 cm de dera es dura, pesada (0.66-0.87), flexible y resis-
DAP en condiciones naturales. La copa es amplia tente. Textura fina y grano recto a irregular.
y de follaje denso. El fuste es recto y ligeramente
cilíndrico; la ramificación es verticilada. Corteza Seca al aire despacio con ligeros defectos. Muy
externa lisa de color pardo claro. Corteza interna susceptible al ataque de termitas, barrenadores y
blanco cremosa de textura arenosa. Hojas sim- de poca durabilidad natural. Fácil de trabajar con
ples, opuestas, de 10-35 cm de largo con márge- maquinaria y herramientas manuales. Excelente
nes enteros y ápice agudo. El haz es glabro, ver- en el cepillado, moldeado, torneado, escopleado
de-oscuro y ligeramente lustroso, mientras que y taladrado. El lijado y la resistencia a rajaduras
el envés es verde claro mate. Las flores se agru- al introducir tornillos son satisfactorios. Buen
pan en inflorescencias terminales. Son grandes, acabado y aceptable encolado. Acepta toda clase
con cinco pétalos de color blanco o amarillo y de lacas y pinturas.
ligeramente perfumadas. El fruto es una baya gran-
de elíptica, de color pardo amarillenta, de 5.5-12
cm de largo, 5.5-9 cm de diámetro y peso entre
200-460 g. La piel es delgada y la pulpa blanda,
de color pardo amarillenta, cuyo interior es fi-
broso y pastoso, con numerosas semillas aplana- Rainforest Conservation Fund. 2003. Genipa americana.
Consultado el 10/07/2003. http://rainforestconservation.org
das, duras, de color pardo oscuro, de 8 mm de
largo. Genipa americana se diferencia de Geni- Geilfus, F. 1994. El árbol al servicio del agricultor: manual
de agroforestería para el desarrollo rural. v.2. Principios
pa caruto, en que la primera tiene las hojas com- y técnicas; v.2 Guía de especies. ENDA Caribe, Santo
pletamente glabras en ambas caras, mientras que Domingo (República Dominicana). Serie Técnica. Manual
G. caruto las presenta vellosas en la inferior. Técnico No. 9. CATIE, Turrialba, Costa Rica. 778 p.

"Nunca penetraban los rayos del sol hasta su suelo debido a la inmensa sombrilla de
los árboles madereros, de las palmas reales, de los voladores, de los palo jiote, de los
silenciosos y apacibles huinayes, de los irayoles, de los huarumos, las ceibas y los
conacastes. Por lo tanto, la vista de este bellísimo mundo ofrece un espectáculo único."
La Mansión del Pájaro Serpiente
Virgilio Rodríguez Macal (1916-1964), novelista guatemalteco.

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