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Introdução:

O projeto completo de uma coluna de destilação requer a determinação de muitos


parâmetros como a posição do bocal de alimentação, o número de pratos, o diâmetro da
coluna, o “design” dos pratos ou dos recheios, a separação entre os pratos ou altura do leito
recheado, a altura total da coluna e também o estudo aprofundado dos fenômenos
fundamentais que ocorrem nesse processo de separação como a transferência de massa e a
termodinâmica de equilíbrio de fases, possibilitando assim o aumento da produtividade, a
economia de energia, e a possibilidade de aumento de pureza dos compostos produzidos.

Uma analise rigorosa da destilação é feita realizando o balanço de massa e energia


para cada componente em cada estágio assumindo que o equilíbrio termodinâmico é atingido
entre as duas fases, assim, em cada estágio, em liquido entra no estágio (j), com uma vazão
molar de (Lj-1) e com uma composição (xi,j-1). Uma convenção similar e usada para a fase vapor
de vazão (V) e composição (y). Uma alimentação e adicionada no estágio de vazão (Fj) e
composição (zi,j). Assim como correntes laterais (W j e Uj) podem ser retiradas das correntes de
vapor ou de liquido.

O balanço de massa para cada componente é dado por:

𝑈𝑗 𝑊𝑗 (1)
𝑉𝑗+1 𝑦𝑖,𝑗+1 + 𝐿𝑗−1 𝑥𝑖,𝑗−1 + 𝐹𝑗 𝑧𝑖,𝑗 − (1 − ) 𝑉𝑗 𝑦𝑖,𝑗 − (1 + ) 𝐿𝑗 𝑥𝑖,𝑗 = 0
𝑉𝑗 𝐿𝑗

Em adição, o balanço de energia em cada estágio:

𝑣 𝐿
𝑈𝑗 𝑊𝑗 (2)
𝑉𝑗+1 𝐻𝑗+1 + 𝐿𝑗−1 𝐻𝑗−1 + 𝐹𝑗 𝐻𝑗𝑍 − (1 − ) 𝑉𝑗 𝐻𝑗𝑉 − (1 + ) 𝐿𝑗 𝐻𝐽𝐿 − 𝑄𝑗 = 0
𝑉𝑗 𝐿𝑗

Na equação 2 o símbolo (H) correspondem as entalpias. Ainda é necessário considerar


a equação termodinâmica da razão de equilíbrio liquido-vapor (K):

𝑦𝑖 𝛾𝑖 𝑓𝑖 (3)
𝐾𝑖 = =
𝑥𝑖 𝜙𝑖 𝑃

Considerando a equação 4, (γ) corresponde ao coeficiente de atividade da espécie “i”,


a pressão do sistema é representada por (P), o coeficiente de fugacidade é representado por
(φ), e finalmente (f) a fugacidade parcial.

O método acima fornece uma analise rigorosa da coluna de separação contendo


resultados detalhados do seu comportamento, entretanto, o método exige ainda a entrada de
variáveis importantes como o número de estágios, a localização da alimentação,
especificações da alimentação e dos produtos desejados e bem com a determinação de
parâmetros termodinâmicos da mistura como coeficientes de fugacidade, atividades e entalpias
dos componentes, e além de que sistemas com muitos componentes e estágios exigem o uso
de métodos numéricos complexos para a resolução do problema, assim métodos mais
simplificados podem ser empregados.

Um dos métodos mais simples e eficiente para lidar com a determinação do número de
estágios, da localização da alimentação e fornece equações de fácil resolução é o método de
McCabe-Thiele.

Esse método lida com as equações 1 e 3 graficamente e o número de estágios e


alimentação podem ser determinados por base em hipóteses simplificadoras, o método
assume: Os dois componente tem entalpias de vaporização iguais e constantes, a entalpia de
calor sensível é desprezível frente ao calor latente, a coluna é bem isolada termicamente e
apresenta pressão uniforme em toda coluna. O método também divide a coluna numa região
denomina de retificação no topo da coluna, e uma região chamada de “stripping” ou
esgotamento na base da coluna. Assumindo as hipóteses de McCabe-Thiele as vazões
molares na secção de retificação tornam-se constantes.

Para uma vazão molar constante não é necessário considerar o balanço de energia
(equação 2) nem na retificação ou no “stripping”, e as equações 1 e 3 podem ser combinadas e
simplificadas em equações de retas, denominadas de equações de operações, as equações de
operação tanto da retificação como do “stripping” são plotadas no gráfico de equilíbrio, e a
intersecção das retas fornecem o local da alimentação, e o número de estágios podem ser
determinados.

Uma notação importante no método de McCabe-Thiele e a razão de refluxo (R), essa


razão é definida como a quantidade de liquido que retorna para a coluna (L) divido pela
quantidade de vapor superaquecido (V), em outras palavras:

𝐿 (4)
𝑅=
𝑉

Essa razão varia de uma razão mínima, onde nada do liquido retorna coluna, que
corresponde a um número infinito de estágios teóricos, para uma razão infinita, onde todo o
produto de topo é retornado como liquido para a coluna, implicando numa coluna com um
número mínimo de estágios.

Em misturas que apresentam comportamento termodinâmico não ideal, as suposições


do método de McCabe Thiele podem produzir resultados não satisfatórios, assim as equação 1
e 3 não podem ser simplificadas e a equação 2 não pode ser desconsiderada na analise.