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GUÍA DE ESTUDIO DE HISTORIA, GEOGRAFÍA Y CIENCIAS SOCIALES

Las grandes regiones


naturales de Chile.

Entendemos por regiones naturales de Chile aquellas zonas geográficas que, como resultado
del clima y del relieve, presentan condiciones biogeográficas, hidrológicas y vegetacionales
similares. Es importante que sepas que las zonas naturales no tienen límites fijos o absolutos,
ya que entre una y otra se produce una transición gradual.

Las grandes regiones naturales de Chile son las siguientes:

1. Norte Grande
2. Norte Chico
3. Zona Central
4. Zona Sur
5. Zona Austral

Cada una de ellas se caracteriza por su relieve, su clima y su suelo, todo ello asociándolo con
las formas en que las personas han ocupado ese espacio y han enfrentado las dificultades,
dejando sus huellas en el tiempo.

1- Norte Grande

1.1- Relieve:

Es la zona natural ubicada en el extremo norte del país y el río Copiapó. En ella el relieve
costero se caracteriza porque no presenta planicies litorales sino que inmediatamente
aparece la cordillera de la Costa, la que se levanta como un farellón costero de imponentes
dimensiones.
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Avanzando hacia la depresión intermedia, encontramos las denominadas pampas desérticas. Una de las más
conocidas en la pampa del Tamarugal, que por presentar cursos de agua subterráneas permite la existencia
de una mínima vegetación de tamarugos.

En dirección hacia la cordillera de Los Andes aparecen las cordilleras altiplánicas, que se caracterizan por
tener alturas irregulares y actividad volcánica.

1.2 - Clima:

Esta zona presenta temperaturas muy altas y escasas precipitaciones. También es propio de esta zona la
presencia de neblinas en la costa y en algunas quebradas, las que reciben el nombre de camanchaca.

1.3- Vegetación:

Los suelos de esta zona son salinos y áridos; por eso, la vegetación predominante es aquella que resiste la
falta de agua y los cambios bruscos de temperaturas: muy altas durante el día y muy bajas en la noche .La
vegetación que se adapta a estas inhóspitas condiciones son el tamarugo y el algarrobo.

Por estas características (con la excepción de algunos oasis en la quebrada de Azapa y Camarones), los
suelos de esta región se usan preferentemente para la actividad minera, como cobre, salitre y plata.

Es evidente que uno de los problemas más importantes de esta zona ha sido la escasez de agua. Pero lo que
podría paralizar y derrotar a muchos ha provocado la creatividad para buscar nuevas soluciones. Una de
ellas ha sido la construcción de diversas plantas para desalinizar el agua del mar.

1.4- Fauna:

Las especies más típicas de mamíferos son: guanaco, vicuña, llama, aloaca, taruca, vizcacha, zorro culpeo,
zorro chilla, zorro gris y lauchón orejudo.

Entre las aves destacamos: ñandú o suri, perdíz de la puna, blanquillo, huairavo, flamenco chileno, flamenco
de James, flamenco Andino o parina, gaviota andina, chorlo de la puna, guallata, pato juarjual, kiula, pato
jergón, pato puna, matacaballos, comesebo de los tamarugos, picaflor de Arica, aguilucho y cóndor. En San
Prdro de Atacama se pueden apreciar el halcón perdiguero, chercán, chincol y tórola. También existen
numerosas especies de reptiles, anfibios e insectos.
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2- Norte Chico

2.1- Relieve:

Corresponde a la zona ubicada entre el río Copiapó por el norte y el río Aconcagua por el sur. Se caracteriza
por tener cordones montañosos que atraviesan depresión intermedia entre la cordillera de la Costa y la
cordillera de Los Andes en forma transversal. Esta región natural es conocida, también como zona de los
valles transversales, pues allí se originan valles estrechos, frecuentemente surcados por ríos, que dan origen
a actividades agrícolas como el cultivo de vides, limones, duraznos y damascos.

2.2- Clima:

Posee un clima semihúmedo en la costa y semiárido hacia el interior también llamado estepárico con
precipitaciones irregulares en invierno. Cada 5 a 7 años, en las regiones de Atacama y Coquimbo aumentan
en forma considerable las precipitaciones, lo que provoca que los suelos áridos, ahora húmedos por la lluvia,
hagan florecer las semillas y bulbos enterrados en ellos, surgiendo una cubierta herbácea de múltiples
colores, es conocido como desierto florido.

2.3- Vegetación:

Existe una vegetación donde predomina el matorral, entre los arbustos se puede observar el chagual, la
doca, en tanto que entre los árboles destacan el molle y el guayacán. Los bosques de niebla o bosques
relictos son bosques que presentan una vegetación que era propia de esta zona hace miles de años, antes
que el clima se hiciera semiárido, lo que les da un carácter de reliquia o relictos. El ya mencionado desierto
florido, una alfombra de colores, formada por millones de pequeñas flores convierten algunos sectores de
las planicies litorales y de las zonas interiores y cordilleranas entre Vallenar y Copiapó en un espectáculo
bellísimo que atrae a miles de turistas.

2.4- Fauna: En sectores del desierto costero se encuentran especies tales como el guanaco, zorro culpeo,
chilla, lobo de mar y numerosas gaviotas y pelícanos. En el Parque Nacional Pan de Azúcar, se encuentra el
pingüino de humboldt. En el altiplano es factible ver vicuñas, flamencos chilenos, parinas grande y parinas
chicas.
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3- Zona Central.

3.1-Relieve:

Ubicada entre el río Aconcagua y el río Biobío, la principal característica de esta zona es que en ella aparecen
claramente las cuatro macroformas de relieve chileno: planicie litoral,-cordillera de la Costa, depresión
intermedia y cordillera de Los Andes. En su litoral se concentran los principales puertos del país Valparaíso,
San Antonio, Talcahuano, con un alto poblamiento humano. La cordillera de la Costa presenta alturas
elevadas, que actúan como un muro de contención de la influencia marina hacia el interior del continente.
La depresión intermedia es un llano longitudinal donde se ubican las cuencas de Santiago y Rancagua.

En la Zona Central se encuentran los centros urbanos más importantes y poblados del país, incluido
Santiago, ciudad capital; así mismo aquí se concentra la actividad agrícola más intensa tecnologizada a nivel
nacional .Ello se debe a dos características privilegiadas que tiene esta zona: clima y zonas fértiles.

3.2- Clima:

En esta zona se presentan climas templados cálidos (mediterráneos), que se caracterizan por sus
temperaturas moderadas y precipitaciones que se concentran en los inviernos, las que aumentan hacia la
zona sur. En la costa el clima templado se presenta con abundante nubosidad y con temperaturas más
parejas que en el interior, debido a la influencia del mar.

3.3- Vegetación:

La vegetación de esta zona se encuentra adaptada a veranos cálidos y secos y a lluvias que son intensas,
pero duran poco. Esta adaptación se logró con un tipo de hojas capaces de capturar humedad desde el
ambiente, dando origen a un tipo de bosque nativo llamado bosque esclerófilo cuyas principales
representaciones en especies son: espino, litre, boldo, quillay, maitén, peumo. En las partes más húmedas
encontramos: lingue, arrayán. En las alturas se pueden observar matorral y vegetación de estepa altoandina.
Dos especies muy peculiares de esta zona, pero en situación de vulnerabilidad, son: la palma chilena y el
ciprés de la cordillera.

3.4- Fauna:

El paisaje en la Región Metropolitana de Santiago es uno de los más alterados del país ya que la mayoría de
los espacios naturales han sido ocupados por las ciudades y como terrenos agrícolas. Esto ha afectado
directamente en la fauna, la cual resulta ser más bien escaso comparado con la de otras regiones. Además
podemos encontrar un gran número de especies introducidas, muchas de las cuales son consideradas como
plagas, como es el caso del conejo, el guaren, la cotorra argentina, la rana africana y la chaqueta amarilla,
entre otras. En los valles situados en la parte norte podemos encontrar aves como el chucao, la tenca, el yal,
la loica, la golondrina, el pequén y el peuco. También podemos encontrar algunos roedores como la laucha
orejuda, el degú, y el curcuro.

En el sector precordillerano la fauna predominante está compuesta por aves, entre las que destacan el
cóndor, aguilucho, halcón, peregrino, la perdicita cordillerana. Entre los mamíferos podemos encontrar el
murciélago orejudo, la llaca (o yaca), la laucha andina, el ratón colilargo de los espinos, la vizcacha, el zorro
de culpeo y el colocolo.
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En la Cordillera de la costa se pueden apreciar aves como el jilguero, la diuca, el tordo, mirlo, loica, chincol,
chirihue y el zorzal. Más al sur, cerca de la VII región, la fauna predomina en los bosques precordilleranos y
cordilleranos donde podemos apreciar mamíferos como el monito del monte, el colilargo de los espinos, la
rata topo de la cordillera, la vizcacha, el tucotuco maulino, el murciélago orejudo, el zorro de culpeo y el
puma. En la VIII región podemos encontrar mamíferos como el monito del monte, el coipo, el murciélago
oreja de ratón y el pudú. Entre las aves podemos mencionar la garza grande, el pato jergón grande y chico,
el bailarín, la cachaña y el choroy.

4- Zona Sur

4.1- Relieve:

Comprende parte de la región del Biobío y las regiones de La Araucanía, capital Temuco, Los Ríos capital
Valdivia, y Los Lagos capital Puerto Montt. La cordillera de Los Andes mantiene su carácter volcánico y los
volcanes parecen avanzar hacia la depresión intermedia, ya que se pueden observar desde casi cualquier
punto de esta. Los volcanes Llaima, Villarrica, Osorno, Chaitén, entre otros junto a los numerosos lagos que
ocupan los faldeos de la cordillera y la conectan con la depresión intermedia, otorgan la identidad visual de
esta parte del país. Son volcanes que han arrojado lava y fumarolas en erupciones de cierta importancia.

La depresión intermedia se presenta muy ancha, plana y de poca altitud, lo que le otorga todas las
facultades para convertirse en una zona óptima para la agricultura de cereales y una zona óptima para la
ganadería de vacunos. En la zona sur la depresión intermedia es recorrida por ríos de gran caudal.

La cordillera de la Costa se levanta imponente inmediatamente al sur del río Biobío.

Las planicies litorales se inician con gran anchura en la península de Arauco, junto a la cordillera de
Nahuelbuta, desde el lago Budi hacia el sur las planicies se estrechan, excepto en la desembocadura de los
ríos Calle- Calle, Cruces, Bueno y Maullín, donde vuelven a presentarse como terrazas marinas.
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4.2- Clima:

Se caracteriza por cielos cubiertos de nubes durante gran parte del año, solo entre diciembre y febrero se
dejan sentir con mayor intensidad las características del verano cielos despejados, menor nivel de
precipitaciones que suelen ser abundantes el resto del año.

4.3-Vegetación:

Encontramos bosques nativos, llamados así debido a las asociaciones vegetaciones que crecen naturalmente
en el territorio de Chile y que en su mayor número corresponden a especies vulnerables a la acción de
agentes externos. Las especies más representativas son: el alerce, la araucaria, el roble, el coígüe, el canelo.

4.4- Fauna:

En la zona costera de la IX región podemos encontrar numerosas especies de la fauna. Destacan mamíferos
como el monito del monte, el murciélago colorado, la lauchita colilarga de las espinas, el ratón topo y pudú,
entre otros. En el llano los mamíferos silvestres dominantes son generalmente especies introducidas, como
la liebre y el conejo, además de otros roedores.

Más al sur, cerca de la X Región, se encuentran mamíferos como la rata arbórea, el huemul, el puma, el
zorro chilote, la güiña y el monito del monte. Las aves más comunes de la zona son los cisnes de cuello
negro, el carpintero grande y el pitío, loros como el choroy además de aves como el huet huet y el marín
pescador.
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5- Zona Austral

5.1- Relieve:

Se extiende desde Chiloé hasta las islas Diego Ramírez, comprende las regiones de Aysén y Magallanes.

Su paisaje desmembrado se presenta como un laberinto de montañas, islas, penínsulas, golfos, bahías,
ventisqueros, fiordos y canales, con una influencia marítima muy significativa. Su paisaje se presenta
desmembrado por la acción de los hielos y el mar.

La zona austral no presenta las cuatros macro formas como el resto del territorio.

La cordillera de Los Andes recibe el nombre de Patagónica en esta zona, domina el paisaje si bien se trata de
un relieve que ha sido severamente transformado por la erosión, principalmente glaciar. Las cumbres de
esta cordillera ya no constituyen el límite con Argentina, sino que ocupan una posición más central en el
territorio chileno.

Debido a esto se puede reconocer:

a)- Sector Occidental:

Que comprende las vertientes occidentales de la cordillera Patagónica y todas las islas que deben su
fisonomía a la acción glacial, que ha dejado huellas en las inmensas masas de hielo que cubren el Campo de
Hielo norte y Campo de Hielo sur, en los puntiagudos picachos que formó el hielo al cortar las montañas
como en las Torres del Paíne, en los fiordos de Chiloé Continental, Aysén y en la zona del archipiélago de
Guayaneco.

5.2 - Clima:

Predominan los climas templados fríos y lluviosos. El choque de masas de aire frío que vienen de la Antártica
con masas de aire más cálido que viene de la zona templada, explican las abundantes precipitaciones y los
cielos casi permanentemente nublados, que caracterizan gran parte de la región.

Lo que es común a toda esta zona es la continua presencia de vientos fuertes y fríos que generan una
sensación térmica más gélida que la que registran los termómetros.

5.3 - Vegetación:

Está compuesta de bosques siempre verdes donde destacan el ciprés de Guaitecas, la lenga, el ñirre y el
tipo de matorral achaparrado por la acción del viento. En algunos sectores la turbera cubre el piso inundado
permanentemente.

5.4- Fauna

La fauna de la zona de archipiélagos y fiordos es poca, destacando las escasas poblaciones de huemul. En los
bosques se pueden hallar aves como los chucaos y el martín pescador. Los canales y fiordos son el hábitat de
especies como el huillín y el lobo fino austral.

En las zonas descubiertas de las estribaciones cordilleranas existe el quirquincho patagónico, la vizcacha del
sur y guanacos, además de aves como el pitío y el aguilucho.
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Llegando a la XII podemos encontrar poblaciones de especies marinas que se adaptan mejor a las aguas
frías, como el elefante marino, el lobo fino de Magallanes, los patos vapor o patos quetru, la caranca y la
paloma antártica.

Dentro de las pocas especies que habitan en los Campos de Hielo Sur podemos encontrar al huemul, la
laucha de Hershkovitz y el huroncito patagónico y algunas aves como la garza cuca, el ostero del sur y el
carancho negro.

Al sur de los Campos de Hielo Sur podemos encontrar especies como la laucha de pelo largo, la rata conejo,
el zorro de culpeo, el puma y el gato de Geoffroy. Entre las aves resaltan el caiquén común y el flamenco
chileno.

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