You are on page 1of 3

Clasificación de las Partículas

Minerales del Suelo por Tamaño


Publicado por Juan José Ibáñez el 1 noviembre, 2008
Comentarios (0)

Como ya comentamos al hablar de los suelos pedregosos, con independencia de cómo se


clasifiquen los edafotaxa, el tamaño de las partículas del suelo varía enormemente, entre
muchos órdenes de magnitud. En este post os expondremos dos clasificaciones. En mi
modesta opinión, se trata de un tema que ha sido “relegado” a un segundo plano en la
literatura edafológica. No obstante, las dimensiones de los clastos que sobrepasan el
tamaño de la tierra fina, merece una especial atención, por cuanto influye enormemente
tanto en la génesis de los suelos, su ecología ycapacidad de uso. También es cierto que
este último aspecto ha sido considerado más seriedad que los dos primeros. La verdad es que
lo que me pareció que iba a resultar fácil de escribir, se convirtió en un tema más que
espinoso, debido a la dificultad de la traducción de los vocablos anglosajones al castellano.
Me explico.

Las partículas de suelos y sedimentos varían


en su tamaño en muchos órdenes de magnitud.
Fuente: Geolgical Survey of Ireland

Si bien la traducción de ciertas palabras resulta trivial, no puede decirse lo mismo de otras.
Y más concretamente me refiero a los clastos de mayor tamaño. Muchos de los vocablos
empleados en “suahili” no tienen una correspondencia clara con los que existen en lengua
castellana, y más concretamente me refiero a los de “cobble”, “pebble y “gravel”. Como
podréis observar, lo mismo ocurre al comparar las clasificaciones más utilizadas hoy en día.
Pero me temo que el problema puede llegar a ser aun peor, por cuanto los vocablos coloquiales
que las designan en español pueden ser empleados de diferente manera en diversos países
hispanoparlantes. Por estas razones, y en vista que los diccionarios en suahili tampoco me
sacaban de dudas ,contacté con dos colegas. Suponía que ellos aclararían mis inquietudes,
pero no fue así, por las mismas razones que pululaban en mi mente. Debemos dar las Gracias
a José María García Ruiz (Instituto pirenaico de ecología, Zaragoza, CSIC España) y Alfred
Zinck (Profesor de investigación retirado del ITC). Ambos colegas ya han aparecido en esta
weblog y lamento que perdieran más tiempo del que me imaginaba para poder contestarme.
Ellos también se mostraron confusos. Por todo ello dejaré el término en “Suahili” en una de
ellas y los traduciré al castellano como pueda. La otra os la muestro tan solo en castellano o
español. Reitero que la importancia de los clastos mayores ya fue explicada en el mencionado
post sobre los suelos pedregosos.

La primera clasificación ya viene en la Wikipedia inglesa, pero no la he encontrado en la


española. Se basa en la propuesta realizada por W. C. Krumbein, (Krumbein & Sloss 1963),
que resulta ser la modificación de otra anterior de un tal Wentworth. La segunda mostrada
fue consensuada en el seno de la Unión Americana de Geofísica (norteamericana, para ser
más precisos). Comprobareis que ambas son muy parecidas si bien la segunda es más
detallada. Tanto una como otra, no utilizan el diámetro de las partículas, o granos, sino sus
valores logarítmicos. Se trata de un tema de interés, pero que no analizaremos aquí por ser
más técnico. Finalmente, señalemos que una partícula no corresponde necesariamente con
un mineral concreto (aunque así suele suceder con las de menor tamaño), sino que puede
albergar varios distintos en su seno, cementados por otras de menos tamaño (generalmente
de tipo coloidal). Comencemos pues por la propuesta de Krumbein, según Wikipedia, si bien la
traducción es mía. Los tamaños de grano son dados en milímetros, con la excepción de los
más finos que lo son en micras.

Otros Traducción al
Rango de tamaño Clase agregada nombres Español
en milímetros (Wentworth) en
ingles
> 256 mm Boulder Bloque o bolo
64–256 mm Cobble canto
Grava muy
32–64 mm Very coarse gravel Pebble
gruesa
16–32 mm Coarse gravel Pebble Grava gruesa
8–16 mm Medium gravel Pebble Grava media
4–8 mm Fine gravel Pebble Grava fina
2–4 mm Very fine gravel Granule Grava muy fina
Arena muy
1–2 mm Very coarse sand
gruesa
0.5–1 mm Coarse sand Arena gruesa
0.25–0.5 mm Medium sand Arena Media
125–250 µm Fine sand Arena Fina
62.5–125 µm Very fine sand Arena muy fina
3.9–62.5 µm Silt Mud Limo
< 3.9 µm Clay Mud Arcilla
< 1 µm Colloid Mud Coloide
Clasificación del American Geophysical Union
para materiales sedimentarios

Grupo Clase Tamaño en mm


Bolos Bolos muy grandes 2048-4096
Bolos grandes 1024-2048
Bolos medianos 512-1024
Bolos pequeños 256-512
Cantos Cantos grandes 128-256
Cantos pequeños 64-128
Gravas Grava muy gruesa 32-64
Grava gruesa 16-32
Grava mediana 8.0-16
Grava fina 4.0-8.0
Grava muy fina 2.0-4.0
Arenas Arena muy gruesa 1.0-2.0
Arena gruesa 0.5-1
Arena mediana 0.25-0.5
Arena fina 0.125-0.25
Arena muy fina 0.0.62-0.125
Limos Limo grueso 0.031-0.062
Limo mediano 0.016-0-031
Limo fino 0.008-0.016
Limo muy fino 0.004-0.008
Arcilla Arcilla gruesa 0.002-0.004
Arcilla mediana 0.001-0.002
Arcilla fina 0.0005-0-001
Arcilla muy fina 0.00024-0.0005

Pero el tema no queda aquí, ya que estas clasificaciones, muy simple atesoran una estructura
formal de gran interés. Ya habaremos de este tema en otro post.

Juan José Ibáñez


Etiquetas:
Componentes, Estructuras y Procesos en los Suelos, Procesos Superficiales terrestres:
Relieve, Geomorfología y Cuencas de Drenaje:, Taxonomías y Clasificaciones