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Los métodos de la educación

comparada (I)
JOSE A. BENAVENT
Profesor de Pedagogía Social (Universidad de Valencia)
y miembro asociado de la Comparative Education
Society in Europe

En la educación comparada, al igual que en el coloquio de Hamburgo, Schneider hizo notar,


cualquier otra ciencia, podemos distinguir dos apoyado por otros colegas, que todo el campo de
fases en su evolución: la educación, tanto teórico como práctico, puede
a) Un período precientífico. ser explorado por este método. No sólo compa-
b) Un período científico. rando hechos educativos en dos o más paises,
El periodo precientífico en nuestra joven cien- sino incluso realizando comparaciones dentro de
cia se inicia con los primeros balbuceos de las un mismo país o área cultural (3).
grandes culturas de la Antigüedad. Jenofonte, Para un estudio más claro y científico de los
con su Ciropedia, escribe sin pretenderlo las pri- métodos utilizados por nuestra ciencia me ceñiré
meras líneas que conocemos sobre educación com- a la división propuesta por George Z. F. Bereday,
parada. Pero no es mi intención analizar esta que distingue tres períodos en la fase científi-
interesante etapa de más de dos milenios de du- ca (4):
ración. Quien quiera conocerla con más detalle 1. 0 Period of borrowing.
puede consultar el interesante artículo de Tus- 2.° Period of prediction.
quets La pedagogia comparada (1). 3. 0 Period of analysis.
El objetivo que me guía al escribir estas lineas
es presentar una breve síntesis de los principales
métodos de la educación comparada, y en esta
etapa precientífica sólo podemos hablar de un EL PERIODO DE «TOMAR PRESTADO»
total ametodismo.
La educación comparada inicia los primeros Comprende desde finales del siglo xvm hasta
pasos de su fase científica a fines del siglo xvm, los últimos arios del siglo xix. Fue inaugurado
con la utilización del método comparativo em- por Marc Antoine Jullien de París (1775-1848),
pleado anteriormente por la biología, el derecho incansable viajero, militar y político que en sus
y la literatura comparadas. Su evolución meto- largas correrías con los ejércitos napoleónicos
dológica es sin duda uno de los fenómenos más tomó nota de las peculiaridades pedagógicas de
interesantes de su estudio y, en definitiva, el que la Europa de su tiempo (5).
va a darle el entorchado científico. «Si algo hay Jullien de París definió la educación compara-
que dé unidad a la educación comparada y amal- da y esbozó por vez primera unas líneas directri-
game a todos sus investigadores, tanto en el tiem- ces comparativas:
po como en el espacio, ese algo es por definición
el método comparativo» (2). Aunque será nece- La educación, como todas las demás artes y
sario precisar qué entendemos por método com- ciencias, se compone de hechos y observaciones.
parativo. Parece necesario, por consiguiente, elaborar con-
El método comparativo es un medio de estudio forme se ha hecho con otras ramas de nuestro
extremadamente general, de tal suerte que es saber, colecciones de hechos y observaciones, si-
dificil delimitar sus cuadros de investigación. En tuados en tablas analíticas que permitan la con-
traposición y el cotejo, para deducir de ello prin-
(1) TusouErs, J. : «La pedagogia comparada», Docu-
mentación Crítica Iberoamericana, 1965, 3. pp. 289-308. (3) DEBESSE, M. M.: ob. cit., p. 52.
Para una más amplia documentación sobre la educación (4) BEREDAY, G. Z. F.: Comparative Method, in Edu-
comparada en sus múltiples facetas, dirigirse al Insti- cation, New York : Holt, Rinehart &Winston, 1964, p. 7.
tuto de Educación Comparada. Apartado, 241. Barcelona. (5) ELIZALDE, E.: La significación de Jullien de Pa-
(2) DEBESSE, M. M.: «Qu'est ce que l'Education Com- rís en el origen de la educación comparada, Barcelona :
parte?», Bulletin de la Société Fraricaise de Pedagogie. Tesis de licenciatura inédita, Instituto de Educación
Julliet, 1958, núm. 125, p. 51. Comparada, 1964.

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cipios ciertos y reglas precisas. De esta suerte EL PERIODO DE PREDICCION


la educación se trocará aproximadamente en
una ciencia positiva en vez de hallarse en ma- Esta primera fase, iniciada a principios de
nos de opiniones cerradas y rigoristas y de los
caprichos y arbitrariedades de quienes la diri- nuestro siglo, llega hasta el momento actual. Su
gen y de verse apartada de la línea recta... Las primera figura fue sir Michael Sadler, que expuso
investigaciones sobre educación comparada apor- su ideario metodológico en su obra How Far Can
tarán medios nuevos para perfeccionar la cien- we Learn Anything of Practical Vcilue from the
cia de la educación (6). Study of Foreign Systems of Education?, publi-
cado en 1900:
Pero Jullien es un visionario de la educación
comparada, y al bosquejar un proyecto sobre la Al estudiar los sistemas de educación extran-
nueva disciplina dirá: jeros no debiéramos olvidar que los factores ex-
ternos a la escuela son más importantes aún
Hay que organizar, bajo los auspicios y con que los internos, y los primeros gobiernan o in-
la protección de uno o varios príncipes sobera- terpretan a los segundos. No podemos vagar a
nos, y mediante la colaboración de las socieda- nuestro antojo entre los sistemas educacionales
des educativas ya existentes, una Comisión Es- del mundo, como un niño que pasea por un
pecial de Educación poco numerosa, compuesta jardín y habiendo cortado una flor de una plan-
de miembros encargados de recoger personal- ta y algunas hojas de otra piensa que al ente-
mente y valiéndose de corresponsales elegidos rrarlas juntas en su casa obtendrá una planta
con cautela los materiales para un trabajo ge- viva. Un sistema nacional de educación es una
neral sobre los establecimientos y métodos de cosa viva, el resultado de luchas y dificultades
educación e instrucción de los diferentes Es- olvidadas y de batallas del pasado. Tiene en sí
tados europeos que los yuxtaponga y compa- algo del funcionamiento secreto de la vida na-
re (7). cional. Refleja las fallas del carácter nacional
al buscar remedio para las mismas. Por instin-
to pone a menudo especial énfasis en aquellos
El objeto principal de este método lo consti- aspectos de la enseñanza que el carácter nacio-
tuye la clasificación de los datos educacionales. nal particularmente necesita. Y por instinto
Luego se comparan los informes reunidos a fin también elude a menudo el acentuar puntos
de hacer posible la transferencia de un sistema sobre los cuales han surgido amargas disensio-
educativo de uno a otro país. nes en períodos anteriores de la historia. Pero
Si exceptuamos a Jullien, más que un método ¿es probable que tratando de comprender con
espíritu amplio el funcionamiento real de un
encontramos en este período un predominio del sistema de educación extranjero estemos a la
ametodismo. En el siglo xix se creia posible tras- vez más capacitados para entrar en el espíritu
plantar en bloque un sistema educativo de una y la tradición de nuestra propia educación na-
nación a otra sin más: cional? Seamos más sensibles para sus ideales
tradicionales, más rápidos para captar los sig-
Fue la época en que franceses, ingleses y bel- nos que marcan su influencia creciente o de-
gas, en sus imperios de la India y Africa, esta- cadente, más preparados para señalar los pe-
ban muy atareados convirtiendo a la población ligros que la amenazan y las maniobras astutas
indígena en ingleses de tez morena o en belgas de los cambios perjudiciales (10).
y franceses de color. Fue también la época en
que varios zares de Rusia llegaron a la conclu- Sadler insistió —como se desprende del ante-
sión de que los eslavos del este europeo po- rior texto— en que un sistema educativo no pue-
drían ser rusificados. Mathew Arnold en Ingla- de tomarse independientemente, sino que está en
terra, Víctor Cousin en Francia, León Tolstoi
y K. D. Ushinsky en Rusia, Domingo Sarmiento íntima conexión con la sociedad en la que radi-
en Argentina, Horacio Mann y H. Barnard en ca. Cada fenómeno pedagógico se explica por una
Estados Unidos estudiaban los sistemas educa- serie de factores culturales mucho más amplios.
tivos foráneos asumiendo implícita o explícita- Sadler considera factores causales el Estado, la
mente que sus compatriotas debían adoptar, Iglesia, la economía, la política, la familia, las
bien con prudencia y cautela, las mejores prác- minorías nacionales, el influjo de las universida-
ticas de fuera (8). des, las circunstancias financieras y la políti-
ca (11). A este respecto señala la influencia que
Por desgracia, este antimetodismo espontáneo en la educación ha tenido el ferrocarril y los de-
y culpable no ha desaparecido y perdura aún en más medios de comunicación, el trasplante trans-
numerosos trabajos de nuestros días: oceánico de los valores agrícolas, la emigración
del campo a la ciudad, la función del poder de
... muchos aducadores comparativistas copian las grandes organizaciones militares y el servicio
el contenido de otras disciplinas, además de su
método (9).
( 10) SADLER, M.: How Far Can We Learn Anything
o! Practical Value from the Study of Fcrreign Systems
( 6) JULLIEN DE PARIS, MARC ANTOINE Esquise d'un of Education? Edit. 1900. Citado por HANS N.: Educa-
ouvrage sus l'Education Comparee, Ginebra : Edition del ción comparada. Buenos Aires, Bibl. Nova de Educación,
Bureau International d'Education, 1962, p. 13. 1953, p. 11.
(7) JULLIEN DE PARIS, MARC ANTO/NE Ob. cit., p. 8. ( 11) SCHNEIDER, F.: «La investigación en pedagogía
BEREDAY, G. Z. F.: ob. cit., p. 7. comparada», Perspectivas Pedagógicas, 1963, 11-12, pá-
(9) BEREDAY, G. Z. F.: prefaee, p. X. gina 267.
198 . LXVIII LOS METODOS DE LA EDUCACION COMPARADA

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militar obligatorio, así como la acción de las En la metodología de Kandel las descripciones
grandes corrientes de opinión que han hecho des- de los sistemas educativos nacionales tienen gran
aparecer fronteras que antes permanecían alza- importancia cuando son exactos y están escritos
das. En resumen, el método «sadleriano» desbor- con un conocimiento profundo de los factores que
da los límites de la comunidad escolar y abarca los condicionan:
la totalidad de un sistema educativo nacional
con todas sus implicaciones (12). La metodología de la educación comparada
está condicionada por el fin que persiga el es-
En términos análogos, aunque no idénticos, se tudio. Si lo esencial es aprender algo acerca de
han expresado otras figuras notables de la edu- un sistema educativo, una descripción sin ex-
cación comparada como Isaac Kandel, Nicholas plicaciones será suficiente... Desde el punto de
Hans y Friedrich Schneider, por citar a los auto- vista de la educación comparada cada descrip-
res más representativos. Todos ellos conceden ción es limitada, pero es un primer paso esen-
gran importancia a las causas sociales e his- cial en el proceso de estudio.
tóricas que actúan sobre el escenario pedagógico. El estudiante de educación comparada, sin
embargo, necesita algo más que una mera in-
Isaac Kandel (13) fue un especialista de la so- formación acerca de un sistema educativo. Si
ciología de la educación, que mostró gran pre- la disciplina es trabajo continuado, lo esencial
ocupación por la educación comparada no sólo es que el estudiante busque información dentro
en el campo de la investigación, sino también en del sistema o sistemas educativos que está es-
el terreno teórico y metodológico. tudiando. Este trabajo es para aprender qué
Formula claramente la necesidad de un mé- fuerzas determinan el carácter de un sistema,
todo histórico y el estudio de los factores deter- qué diferencias e igualdades existen entre dos
o más sistemas, y así sucesivamente. Pero con
minantes: ello sólo está iniciando el estudio (16).
El valor principal de un estudio comparado
de los problemas educacionales reside en el aná- Se distinguen en principio dos etapas:
lisis de las causas que los han producido, en a) Un conocimiento propiamente informativo,
una comparación de las diferencias que existen
entre los varios sistemas y las razones que los learning about (recopilación de datos).
fundamentan, y, por último, en el estudio de b) Un conocimiento en profundidad, learning
las soluciones ensayadas. En otras palabras, el into (interpretación de los datos).
estudio comparado exige ante todo una apre- La interpretación del hecho educativo se debe
ciación de las fuerzas culturales, espirituales, im- hacer a la luz de cuatro grupos de factores con-
palpables e intangibles, que fundamentan un dicionantes: políticos, culturales, sociales y filo-
sistema educacional; los factores y las fuer- sóficos. Esta será la base indispensable para
zas exteriores a la escuela importan aún más
que las que están dentro de ella (14). valorar los sistemas de educación propios y ex-
tranjeros y para una mejor comprensión inter-
Al mismo tiempo Kandel da una orientación nacional.
sociológica a sus estudios, relacionándolos con N. Hans (17) se encuentra en la línea iniciada
diversas ciencias sociales y económicas; tal di- por Kandel, pero acentúa algo más el punto de
rección confiere a la educación comparada un vista historicista:
carácter «interdisciplinario». Los antecedentes históricos son indispensables
Si la educación comparada se concibe como para una interpretación de los datos compara-
una metodología (en vez de ciencia) podrá con- tivos, y en segundo lugar, esto ha de ser com-
siderarse como la continuación de la historia de pletado por otros approaches (18).
la educación en el momento actual, lo que im-
plicaría una limitación temporal de su campo También se muestra partidario del empleo de
de estudio (15). las metodologías de otras ciencias:
(12) Moomsorri, J. H.: «The Centenary of an English Desde el punto de vista social, la educación
Pionner in Comparative Education. Sir Michael Sadler comparada utilizará los métodos de la sociolo-
(1861-1943), International Review of Education, 1961, gía; desde el punto de vista estadístico, los de
3, pp. 286-296. la estadística matemática ; en las aplicaciones
(13) KANDEL, I. L.: B. A. y M. A. por la University
of Manchester y Ph. D. por la Columbia University. psicológicas, los métodos de dichas ciencias, y
Litt. D. por la University of Melbourne (1937), LI. D. en los estudios históricos, los métodos de la in-
por la University of North Caroline (1946) y Chevalier vestigación histórica (19).
Legion d'Honneur (1937). Ha ocupado varios puestos de
profesor en las universidades norteamericanas, entre
ellos el de profesor de Educación en la Columbia Uni- (16) KANDEL, I. L.: °p. cit., p. 271.
versity (1923-1946). Professor Emerítus of American Stu- (17) HANS, NICHOLAS : Nació en 1888 en Odesa (Ru-
díes. Autor fecundo en Educación, Filosofía, Historia y sia). Ph. D. y Litt. D. por el King'» College de la
Educación comparada; entre sus obras destacan : His- University of London. Ha ocupado distintos cargos im-
tory of Secortdary Education (1930), Comparative Edu- portantes y es miembro investigador del Institut of
cation (1933), The Cult o) Uncertainly (1943), etc. Sus Education of University of London. Ha viajado por
obras mas recientes son : The New Era in Education: Francia, Alemania y EE. UU. Sus publicaciones sobre-
A Comparative Study (1955) y American. Education in pasan las 120 obras, pero la más importante es Compa-
the Twentieth Century (1957). rative Education, traducida a varias lenguas, entre ellas
(14) KANDEL, I. L.: Comparative Education. Boston, al espolio'.
1933, p. XIX. Citado por }Luis, N.: op. cit., p. 13. (18) HANS, N. : «The Historical approach to Compa-
(15) KANDEL, I. L.: «The Methodology of Compara- rative Education», International Review of Education,
tive Education», International Review of Education, 1959. 3, p. 300.
1959, 3, pp. 272 y ss. (19) HANS, N. : ob. cit., p. 299.

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La primera fase del método que propone Hans Estos factores determinantes son:
es inductiva y consiste en la elaboración de una 1. Exógenos.—a) El carácter del pueblo. b) El
serie de factores que más tarde utilizará en la marco geográfico (ambiente natural). c) La cul-
interpretación. Estos factores los agrupa en tres tura y la civilización (ambiente cultural). d) La
constelaciones (20): estructura sociológica del pueblo. e) Sus avata-
Primera constelación. —Fact ores naturales: res y devenir históricos. f) La política. g) El in-
a) Raza. b) Idioma. c) Medio ambiente. flujo del extranjero.
Segunda constelación.— Factores religiosos: 2. Endógenos.—a) El cambio de método en
a) Catolicismo. b) Anglicanismo. c) Puritanismo. la docencia y la investigación pedagógica. b) El
Tercera constelación.—Factores laicos: a) Hu- conflicto de las generaciones. c) La correlación
manismo. b) Socialismo. c) Nacionalismo. de la teoría y la práctica pedagógica. c/) La dia-
La segunda fase, que podemos llamar deducti- léctica platónica y hegeliana de los «opuestos».
va o interpretativa, es la aplicación de estos fac- Pero el signo que impregna de prospectivismo
tores a las pedagogías nacionales concretas: toda su metodología son los factores endógenos,
ya enunciados en La pedagogia de los pueblos
Los sistemas nacionales de educación, lo mis- bajo la denominación de «autodesarrollo inma-
mo que las constituciones o las literaturas na- nente de las ideas pedagógicas» (25). Es, sin
cionales, son la expresión exterior del carácter embargo, en su última obra. La Pedagogía Com-
nacional, y como tales distinguen a una nación parada (26), donde lo descompone en los cuatro
de otra (21). factores antes enunciados, ponderando su im-
portancia y eficacia en la tarea comparativa
Hans, en su libro Comparative Education, obra y lamentándose de que muchos autores los ig-
clásica en su género, realiza la aplicación de su noren.
método en cuatro sistemas educativos nacionales:
Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia y Rusia. Este aislamiento teorético de los factores pue-
de dar la sensación de que cualquiera de ellos,
F. Schneider (22) aboga por una sistemática por separado, influye en el contenido y en la rea-
metodológica en la que se distinguen claramente lidad pedagógica. Esto sólo es un espejismo, pues
dos fases: un factor aislado carece de valor, ya que actúan
a) Una preparación del material a comparar. en una conexión integral, estimulándose o estor-
b) Su posterior comparación. bándose recíprocamente. La separación de estos
factores por razones metodológicas es artificioso.
La comparación sólo puede entablarse cuan- Finalmente, y una vez preparado el material
do se tiene disponible el material de compara- a comprar siguiendo las anteriores directrices, se
ción. Un examen comparativo de la teoría y de
la realidad pedagógica de diferentes pueblos podrá pasar a la comparación en sí, que deberá
presupone una investigación y exposición de guiarse por dos principios fundamentales (27):
la misma en todos los aspectos (23). a) Alcanzar un conocimiento más profundo
del pensamiento y la realidad pedagógica del pro-
Pero esta exposición de los hechos pedagógicos pio país.
no se puede realizar sin una previa investigación b) Lograr una mejor comprensión mutua en-
de los factores que determinan la pedagogía de tre los pueblos.
un país:
Entre otros eminentes comparativistas pode-
Estos factores han llegado a ser hasta tal mos incluir dentro de este período de fundamen-
punto el problema central de la educación com- tación metodológica a:
parada que para introducirse en ésta lo más J. A. Lauwerys (28), que muestra especial pre-
conveniente es comenzar por investigar y ex- dilección por el examen de las relaciones que
poner aquéllos (24). existen entre el pensamiento filosófico y las di-
versas maneras de enfocar los problemas de la
(20) HANS, N.: Educación comparada, Buenos Aires, educación. De este modo las relaciones que exis-
Bibl. Nova de Educación, 1953. p. 24. ten entre educación y filosofía alcanzan nuevas
(21) HANS N.: ob. cit., p. 17.
(22) SCHNEIDER, F. : Ph. Dr., Profesor de Pedagogía y
tonalidades al ser llevadas por Lauwerys al do-
Psicología en varias universidades alemanas. Desde 1949
hasta su jubilación ha sido profesor de Pedagogía en
la Universidad de Munich. También ha ocupado altos (25) SCHNEIDER, F. : op. cit., p. 36.
cargos en organismos internacionales. Sus obras más re- (26) SCHNEIDER, F.: La Pedagogía comparada, Bar-
presentativas son : Psychologie des Lehrerbesufes (1923), celona Edit. Herder, 1966.
Pädagogik und Individualität (1930), Die Selbsterzie- (27) , SCHNEIDER, F. op. cit., p. 189.
hung (1936), Geltung und Einflussderdentschen Päda- (28) LAUWERYS, J. A.: D. Sc., Litt. D., F. R. I. C.
gogik in Ausland (1943)Triebkräifte der Pädagogik der Profesor de Educación Comparada de la Universíty of
Völker (1947), Katholische Familienerziehung (1951), London y Presidente del Board of Studíes in Education.
Einführung in die Erziehungswissenschaft (1952), Das Director adjunto del Year Look of Education (Columbia
Neunte Schuljahr (1952), Tiefeupsychologie und Erzie- University-University of London). Autor de numerosos
hung ( 1954) y Vergleichende Erziehungswissenscha f t libros, artículos y monografías. Consultor de la Unesco
(1961). ha viajado y pronunciado conferencias en la mayoría
(23) SCHNEIDER, F.: La Pedagogía de los Pueblos. de los países, entre ellos España. Presidente de la Ccmi-
Barcelona, Edit. Herder, 1964, p. 28. parative Education Society in Europe hasta el «meeting»
(24) SCHNEIDER, F.: op. cit., p. 34. de Gante del 6-13 de junio de 1967.
198 . LX VIII

LOS METODOS DE LA EDUCACION COMPARADA [315] 11

minio de la educación comparada (29). Ulich (30) 1.° División del campo de estudio en una fase
está en la línea de Kandel, pero sus trabajos de preparación y otra de comparación.
están impregnados de una marcada tendencia fi- 2." En la preparación se recurre a la explica-
losóf ico-historicista. ción de los hechos y sistemas educativos a la
Rasgos comunes a la metodología utilizada por luz de unos factores determinantes.
los autores que hemos analizado en este perio-
do son: 3.° Claro enfoque historicista.
Bajo las directrices de estos investigadores la
(29) LAUWERYS, J. A.: «The Philosophical approach educación comparada ha pasado de un proceso
to Comparative Education», International Review of
Educaticm, 1959, 3, pp. 281-296. de simple recolección de material descriptivo a
(30) limón, R. : Emigró de Alemania a los EE. UU. en un tratamiento especulativo de las fuerzas que
1934. Ph. D. y Litt. D. Profesor de Educación en la
Harvard University (1936-1960). Actualmente Professor determinan las prácticas educativas. Se tiende a
Emeritus de la Harvard University. Sus obras más no-
tables son : Funclamentals of Democratic Education, analizar los logros y fracasos de los demás para
History of Educaticrnal Thought, The Education of Ha- poder prever lo que ocurriría si tomásemos el
tions, A Comparative Treatise in Historical Perspective,
History of Religious Education, etc. 1111i21110 camino.