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”UNIVERSIDAD PERUANA DE LOS ANDES”

ESCUELA ACADÉMICO-PROFESIONAL
INGENIERIA INDUSTRIAL

MONOGRAFÍA:
“PRINCIPIO DE FLOTACIÓN DE MINERALES”

AUTORES:

CASTILLO QUISPE, MARCOS ARTURO


VIA GUTIERREZ, YOVANA

DOCENTE:

ING. JULIO SOTO LOVON

LIMA-PERÙ

2016 II
INDICE

1. DEFINICIÓN, HISTORIA E IMPORTANCIA


1.1 DEFINICIÓN
1.2 FASE DE FLOTACIÓN
1.3 ELEMENTOS TECNOLOGICOS DEL PROCESO
2. REACTIVOS DE FLOTACIÓN
2.1 IMPORTACIA DE LOS REACTIVOS
2.2 CLASIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS
2.2.1 COLECTOR
2.2.2 MODIFICADOR
2.2.3 ESPUMANTE

3. CELDAS Y EQUIPOS DE FLOTACION.


4. CIRCUITO DE FLOTACION
5. IMPACTO AMBIENTAL.
DEFINICIÓN, HISTORIA E IMPORTANCIA DE LA FLOTACIÓN

1. DEFINICIÓN:
La flotación es un proceso de separación de materias primas de distinto origen que se
efectúa desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus
propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas. En general es un proceso de separación. Esta
separación puede adoptar diversas formas, como por ejemplo, la flotación colectiva en
que se produce la separación de varios componentes en dos grupos, de los cuales el
producto noble, el concentrado, contiene por lo menos dos o más componentes y la
flotación selectiva o diferencial en que se realiza la separación de compuestos complejos
en productos que contienen no más de una especie individualizada. Cuando las especies
útiles constituyen una fracción menor del mineral y las especies estériles son de gran
volumen, las separaciones por flotación toman el aspecto de un proceso de
concentración. Tales son, por ejemplo, las separaciones de minerales preciosos o no
ferrosos de sus gangas respectivas. Por otra parte, en el caso de que la parte estéril es
una fracción menor del mineral, las separaciones por flotación adoptan el carácter de
un proceso de purificación. La definición de flotación formulada anteriormente, indica
que el proceso es aplicable a materias de distinto origen. Estas, según la clasificación
clásica pueden ser orgánicas e inorgánicas. Estas últimas son generalmente los
minerales en toda su gama de variedades, o sea, los minerales metálicos y no metálicos;
sulfuros, silicatos, carbonatos, fosfatos, etc. metales nativos, sales, carbones y otras
variedades más que generalmente se incluyen en el reino mineral. Son materias
orgánicas, especies tan variadas como resinas y semillas, fibras y aceites, papeles y
pinturas, productos sintéticos orgánicos y desechos. Lo expuesto en consecuencia,
indica que se trata de un proceso universal que tiene múltiples facetas, aplicaciones y
posibilidades. Sin embargo, el campo de mayor aplicación de la flotación es la separación
de minerales.

2. FASES DE LA FLOTACIÓN
Según la definición, el proceso de flotación contempla la presencia de tres fases: sólida,
líquida y gaseosa. La fase sólida está representada por las materias a separar. La fase
líquida es el agua que debido a sus propiedades específicas constituye un medio ideal
para dichas separaciones. Los sólidos y el agua, antes de la aplicación del proceso, se
preparan en forma de pulpas que pueden contener desde pocas unidades hasta 40% de
sólidos. El gas utilizado en las separaciones es el aire que se inyecta en la pulpa,
neumática o mecánicamente, para poder formar las burbujas que son los centros sobre
los cuales se adhieren las partículas sólidas. El proceso de flotación está basado sobre
las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de las materias sólidas a separar. Se trata
fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de sólidos frente al agua, o
sea, de mojabilidad de las materias. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies
tales como grafito, carbón bituminoso, talco y otros son poco mojables por el agua y se
llaman minerales hidrofóbicos. Por otra parte, los minerales que son óxidos, sulfatos,
silicatos, carbonatos y otros y que generalmente representan la mayoría de los
minerales estériles o ganga son hidrofílicos, o sea, mojables por el agua. Se puede
además observar que los minerales hidrofóbicos son aerofílicos, o sea, tienen afinidad
por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidrofílicos son aerofóbicos, o sea
no se adhieren normalmente a ellas. Los minerales hidrofílicos e hidrofóbicos de una
pulpa acuosa, se pueden separar entre sí, después de ser finamente molidos y
acondicionados con los reactivos que hacen más pronunciadas las propiedades
hidrofílicas e hidrofóbicas, haciendo pasar burbujas de aire a través de la pulpa. Las
partículas hidrofóbicas se van a pegar a las burbujas de aire y pasar a la espuma,
mientras que las partículas hidrofílicas se van a mojar y caer al fondo de la máquina de
flotación como se puede apreciar en la Fig. 1.1. De este modo una cabeza que contiene
en el caso más simple dos componentes, uno útil y otro estéril, por medio del proceso
de flotación, se separa en un concentrado que se recupera en forma de una espuma y
un relave o cola que se elimina por la parte inferior de la máquina.

3. ELEMENTOS TECNOLÓGICOS DEL PROCESO


En un esquema general, el tratamiento por el proceso de flotación consta de los
siguientes pasos: el mineral crudo o cabeza, proveniente de la mina, entra en una planta
de trituración donde se tritura en seco en dos o tres etapas hasta obtener trozos de mas
o menos 10 mm. Estos trozos enseguida se entregan a una planta de molienda, donde
en dos circuitos húmedos de molienda fina el mineral se reduce en tamaño hasta 50 –
100 micrones, dependiendo de su diseminación. El mineral tiene que molerse hasta el
punto en que queda “liberado”, o sea, en que cada partícula individual representa una
sola especie mineralógica.
El mineral preparado de este modo se acondiciona con distintos reactivos: unos que
tienen como objeto preparar las superficies de los minerales para la adsorción de los
reactivos (modificadores), y otros que aumentan las propiedades hidrofóbicas de los
minerales (colectores), y otros que facilitan la formación de una espuma pareja y estable
(espumantes). Las pulpas acondicionadas con los reactivos se introducen enseguida en
las máquinas de flotación, donde el producto noble, normalmente, se separa en el
concentrado y la parte estéril se descarga como relave. Posteriormente, los productos
de concentración pasan por las etapas de desagüe, tales como espesaje, filtración y, si
es necesario, secado. Además, para su tratamiento metalúrgico posterior puede
necesitarse la aglomeración o nodulación de los finos. Los relaves se llevan a un depósito
donde se desaguan generalmente por decantación. Cuando el mineral consta de varios
componentes útiles, como es el caso de menas complejas de cobre, fierro y molibdeno
o de plomo, zinc y cobre, entonces la separación de minerales es algo más complicada.
En primer término, en la flotación inicial (primaria), se puede optar por una flotación
colectiva o selectiva. Esto significa, que se pueden flotar todas las especies útiles en
conjunto (flotación colectiva) para separarlas de la ganga y después entre sí, o se puede
flotar un componente tras otro en forma selectiva. A este último método se le llama a
veces flotación diferencial. Al separar los concentrados individuales de cualquiera de las
dos formas, se procede, primero, a su limpieza por medio de flotaciones consecutivas y
enseguida se hace el desagüe y, si es necesario, el secado y la aglomeración, como se
señaló anteriormente. Un diagrama de flujo típico de un proceso de flotación se puede
apreciar en la Figura.
2. REACTIVOS DE FLOTACIÓN
2.1 IMPORTANCIA DE LOS REACTIVOS
Son el componente y la variable más importante del proceso debido a que la flotación
no se puede realizar sin ellos. El número de materias de alta flotabilidad es tan
restringido (grafito, talco, azufre y unos pocos más) y su importancia relativa tan limitada
que no es posible afirmar que la flotación contemporánea se pueda efectuar sin ellos.
Por otra parte hay que recordar que la flotación no se puede realizar sin espumantes o
modificadores del medio. De este modo queda establecido que los reactivos de flotación
son absolutamente necesarios para cualquier flotación. Siendo un elemento tan
indispensable en el proceso, los reactivos de flotación lo influyen además con una
extraordinaria sensibilidad. No solamente influye el tipo de reactivo que se agrega sino
que también toda la combinación de reactivos (fórmula de flotación), su cantidad
relativa y absoluta, punto y método de adición y múltiples otros factores que a veces
escapan a una definición precisa. Es conveniente destacar la complejidad del problema
que representa la selección de una fórmula apropiada de flotación. Como se sabe, la
adsorción de reactivos se basa en un equilibrio de iones de la pulpa que determina los
potenciales cinético, electroquímico y la hidratación de las partículas minerales. Este
equilibrio es difícil de controlar o prever, tomando en consideración que aparte de los
reactivos introducidos conscientemente en la pulpa, hay una considerable variedad de
iones provenientes de las impurezas que trae el mineral mismo y de las aguas
industriales.

2.2CLASIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS


Se clasifican en tres grupos principales:
a) Colectores, cuya función principal es proporcionar propiedades hidrofóbicas a las
superficies de los minerales. Hay una gran variedad de colectores a emplearse y se
determina el más conveniente de acuerdo a los minerales a flotar.
b) Modificadores, que sirven para regular las condiciones de funcionamiento de los
colectores y aumentar su sensibilidad y selectividad.
c) Espumantes, que sirven para la formación de una espuma estable, de tamaño de
burbujas apropiado para llevar los minerales al concentrado.

a) COLECTORES:
Los colectores son compuestos orgánicos de carácter heteropolar. Su grupo polar es la parte
activa que los une a la superficie de un mineral en base a un mecanismo de adsorción (química
o física). La interpretación de este fenómeno contempla la eliminación de una parte de la capa
hidratada con formación de un contacto trifásico entre el aire, agua y mineral: las interfaces
sólido-líquido y líquido-gas son de gran importancia en la formación de un contacto estable, y
es precisamente la función de un colector el influirlas en la dirección deseada. La adsorción de
un colector sobre la superficie de un mineral es favorecida por un bajo potencial electrocinética
y una vez que se efectúa, disminuye en forma notable la capa hidratada del mineral, creando las
condiciones favorables para su unión con las burbujas de aire.

CLASIFICACIÓN DE LOS COLECTORES


De acuerdo a su ionización se clasifican en: ·

 Colectores anicónicos
 Colectores catiónicos
 Colectores no-iónicos

b) MODIFICADORES
Los agentes modificadores sirven para el control y la modificación del comportamiento normal
de los minerales en una operación de flotación. Por conveniencia se pueden clasificar en tres
tipos generales y son:

a) Agentes activadores

b) Agentes depresores

c) Agentes reguladores del medio y dispersantes.


La selección del propio agente o agentes modificadores se convierte en el primer objetivo de
investigación metalúrgica. Se puede considerar que estos modificadores tienen que realizar las
tres principales funciones:

1. Variación del pH

2. Cubrimiento y recubrimiento de los granos minerales

3. Precipitación de iones indeseables del agua de planta o impedimento de la formación de tales


iones durante el proceso de la molienda y flotación.

a) AGENTES ACTIVADORES
Los activadores generalmente son compuestos inorgánicos. Todos los iones metálicos pueden
ser considerados como activadores y son empleados para efectuar la flotación de ciertos
minerales que normalmente son difíciles o imposibles de flotar si sólo actúa el colector y
espumante. La activación de la esfalerita con sulfato de cobre o de la antimonita con nitrato de
plomo son buenos ejemplos de activación por recubrimiento, pudiéndose decir, que en este
caso el sulfato de cobre o el nitrato de plomo activa la esfalerita o la antimonita respectivamente
para ser flotada con un xantato u otro colector sulfhídrico. Hay colectores que pueden ser
usados para la flotación de ciertos minerales sin ser activados por iones metálicos (p. ej.
esfalerita puede flotarse con ácido oleico), pero ninguno ha demostrado ser tan económico
como la combinación mencionada. Entre los principales activadores tenemos: Como ya se ha
mencionado, el sulfato de cobre, que universalmente se emplea para la activación de la
esfalerita, la cual no responderá a la flotación con colectores comunes en ausencia del activador.
Se emplea también para la activación de la marmatita, sulfuros de hierro, antimonita, oro nativo,
y en algunos casos de la arsenopirita. También es empleado para reactivar minerales, los cuales
han sido previamente depresados con cianuros, p. ej. en el caso de la calcopirita, pirita, pirrotina
y arsenopirita.

b) AGENTES DEPRESORES
Pueden ser indistintamente compuestos orgánicos o inorgánicos. Sirven para separar un mineral
de otro cuando las propiedades flotativas son muy similares para ambos minerales y cuando se
emplea un determinado colector o combinación de colectores. Entre los principales depresores
inorgánicos tenemos: Los cianuros alcalinos, que son fuertemente depresores para la esfalerita,
sulfuro de hierro (pirita, pirrotina, marcasita, arsenopirita) y para depresar estibina y sulfuros de
Ni y Co. Actúa como depresor menos fuerte y si se usa en exceso para los sulfuros de cobre
(calcopirita, enargita, tennarita, bornita). Se puede decir que los cianuros depresan la gran
mayoría de los sulfuros con excepción de la galena

c) AGENTES REGULADORES DEL MEDIO Y DISPERSANTES


La función principal de éstos reactivos es controlar la alcalinidad y acidez en las turbias de
flotación. En la mayoría de las operaciones de flotación circuitos alcalinos son usados para el
tratamiento de menas sulfurosas como también para otras menas no sulfurosas. En la mayoría
de las operaciones de flotación generalmente existe un rango de pH dado en el cual se obtienen
resultados óptimos. Por esta razón el control de pH es importante. Los reactivos comúnmente
empleados para regular el pH son la cal, carbonatos de sodio, y silicatos alcalinos y el hidróxido
de sodio para aumentar la alcalinidad. Ácido sulfúrico y algunas veces ácido fluorhídrico para
disminuir el pH.

ESPUMANTES Hasta el momento no se ha hecho mención de la función del espumante. Muchos


investigadores han reactualizado la idea de que los espumantes actúan conjuntamente con el
colector. Otros opinan que la función del espumante es producir más o menos una espuma
estable que facilitará la remoción de los granos hidrofobados de la turbia. Se ha probado
definitivamente que diferentes espumantes producen cambios en la turbia de flotación además
de producir una espuma característica. Este hecho naturalmente ha sido reconocido por muchos
operadores quienes están de acuerdo en que los espumantes difieren unos de otros no
solamente por el tipo de espuma que producen, sino también por otros aspectos.

3. CELDAS Y EQUIPOS DE FLOTACIÓN


EXISTEN VARIOS TIPOS DE MÁQUINAS PARA REALIZAR UNA FLOTACIÓN, EN NUESTRO
CASO EMPLEAREMOS DOS TIPOS DIFERENTES:

CELDA DE FLOTACIÓN
COLUMNA DE FLOTACIÓN

CELDA DE FLOTACIÓN

Equipo en donde se efectúa el proceso de flotación de minerales y que consta de un


tanque y un agitador especial. El agitador está montado en un eje hueco para permitir
el ingreso del aire.
FUNCIONES DE LAS CELDAS DE FLOTACIÓN
Los equipos en los cuales se realizan los procesos de flotación se denominan celdas de
flotación y son construidos de modo que favorezcan la realización del proceso mediante
las siguientes funciones: - mantener en suspensión las partículas de la pulpa que ingresa
a la celda de flotación, evitando la segregación de los sólidos por el tamaño o por la
densidad - formar y diseminar pequeñas burbujas de aire por toda la celda; los
volúmenes de aire requeridos dependerán del peso de material alimentado - promover
los choques entre partículas minerales y las burbujas de aire con él fin de que el conjunto
mineral-burbuja formado tenga una baja densidad y puede elevarse desde la pulpa a
una zona de espumas, las cuales serán removidas de la celda conteniendo el
concentrado - mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para
favorecer su estabilidad. También permitir una adecuada evacuación tanto de relaves
como de concentrados, así como la fácil regulación del tanto de relaves como de
concentrados, así como la fácil regulación del nivel de pulpa en las celdas, de su aireación
y del grado de agitación de acuerdo a lo anterior las celdas de flotación deberán tener
zonas específicas: zona de mezcla; aquella en la cual las partículas minerales toman
contacto con las burbujas de aire zona de separación; en la que las burbujas de aire se
condensan una con otra y eliminan partículas indeseables que pudieran haber sido
arrastradas por atrapamiento u otro motivo zona de espumas; en la que las espumas
mineralizadas deberán tener estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el
concentrado zona de espumas zona de separación zona de espumas zona de separación
zona de mezcla 3.2 tipos de celdas de flotación a. Celdas mecánicas: se utiliza en forma
generalizada en nuestro medio; se caracterizan por tener un agitador mecánico que
mantiene la pulpa en suspensión y dispersa el aire dentro de ella. A este tipo pertenecen
las celdas: agitair, denver, morococha, outokumpu, wenco, etc.; pueden operar
individualmente como las morocochas, en bancos de flujo abierto o divididos en varios
compartimientos.

COLUMNA DE FLOTACION
Las columnas de flotación funcionan con el mismo principio básico que las celdas de
flotación mecánicas, la separación de minerales.

 Mejora del rendimiento metalúrgico


 Mejora del control
 Menor consumo de energía
 Menor ocupación de planta
 Menores requisitos de capital
PARTES DE UNA COLUMNA
El fuerte aumento del precio de energía de una parte, y el progreso hecho
en el campo de control del proceso de otra parte, han mostrado claramente
que las máquinas de flotación de gran tamaño son insuperables. Gracias al
uso de las máquinas de gran volumen en vez de las pequeñas en las plantas
concentradoras se han bajado sin excepción considerablemente los costos
de operación y mejorando los resultados metalúrgicos. Además, al construir
una nueva planta concentradora es posible conseguir ahorros
considerables tanto en equipos como en construcción.
4. CIRCUITOS DE FLOTACIÓN
La flotación es una operación destinada a seleccionar los sulfuros valiosos
contenidos en la pulpa y rechazar la ganga como relave. Pero resulta casi
imposible hacer esta operación en una sola celda y conseguir un
concentrado limpio y un relave igualmente limpio; es necesario que las
espumas de las primeras celdas pasen a un nuevo grupo de celdas que se
encarguen de limpiar los elementos indeseables que hayan logrado flotar
con la parte valiosa. Lo mismo ocurre con los relaves de la primera máquina
ya que aún tienen apreciable cantidad de sulfuros valiosos que no se
pueden perder y es necesario recuperarlos en otro grupo de celdas Por esta
razón, en la sección flotación se tiene tres tipos de máquinas (circuitos): a.
De cabeza o Rougher (Desvastadoras) b. Limpiadora o Cleaner c. Scavenger
Celdas de Cabeza o Rougher (desvastadoras)
a) Celdas de Cabeza o Rougher (desbastadoras) Estas máquinas reciben
la pulpa de cabeza procedente de los acondicionadores o de los
molinos. Aquí flota la mayor parte de los sulfuros valiosos.
b) Celdas Limpiadoras Estas máquinas sirven para quitar la mayor
cantidad de las impurezas contenidas en las espumas del rougher y
nos dan finalmente un concentrado, esto se hace a través de la: 1ra
Cleaner, 2da Cleaner y 3ra Cleaner
c) Celdas Scavenger Estas máquinas reciben el relave de la rougher y
tratan de hacer flotar el resto de los sulfuros que no han podido flotar
en las celdas de cabeza.

Celdas en serie
5. IMPACTO AMBIENTAL

La flotación, no se caracteriza por ser un contaminante, pero si contaminan


sus gangas y desechos del proceso.
Los desechos obtenidos del proceso corresponden a sólidos (colas) y
líquidos (agua con agentes colectores).
los desechos eliminados sin ningún tratamiento químico de flotación,
pueden contaminar fuentes de agua como ríos, esteros y el océano.
La tecnología actual y la permanente innovación de los ingenieros
metalurgistas han logrado minimizar estos impactos ambientales aún por
debajo de los límites permisibles por ley.

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