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Universidad Nacional de Santiago del Estero

Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologías


Departamento Académico de Química

MÉTODOS DE SEPARACIÓN
Los métodos de separación, son procesos físicos por los cuales se pueden separar los
componentes de una mezcla.
En química muchas veces es necesario separar una mezcla de sustancias en dos o más
productos diferentes; para ello se utilizan los procesos de separación. La separación
puede basarse en propiedades químicas, o en propiedades físicas. Por lo general el
método a utilizar se define de acuerdo al tipo de componentes de la mezcla y a sus
propiedades particulares (Punto de Ebullición, Densidad, Presión de Vapor, Punto de
Fusión, Solubilidad, etc.) así como las diferencias más importantes entre las fases.
Si la mezcla es un sistema heterogéneo, se pueden separar los componentes, por los
métodos llamados de separación de fase. Algunos de los métodos son los siguientes:
1- Separación de fases sólidas de líquidas
a. Flotación
b. Filtración
c. Sedimentación (decantación)
d. Centrifugación
2- Separación de fases sólidas
a. Solubilización
b. Tamización
c. Levigación
d. Imantación o Magnetismo
e. Sublimación
3- Sistemas Homogéneos
Si la mezcla es un sistema homogéneo, pero no una sustancia pura, es decir, si el
sistema es una solución, se debe recurrir a los métodos de fraccionamiento de fases;
algunos de ellos son:
a. Evaporación
b. Cristalización
c. Destilación
d. Cromatografía

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Métodos de separación
1- Separación de fases sólidas de líquidas
a. FLOTACIÓN
Se denomina flotación a la operación en la que un
sólido se separa de otro, basándose en que uno de
ellos sobrenada en la superficie de un líquido debido
a que, interviene la diferencia entre la densidad de
los sólidos y la del líquido en que se encuentran en
suspensión.
b. FILTRACIÓN
Permite la separación de un sólido que se encuentra en contacto con una fase líquida.
Retiene partículas sólidas por medio de una barrera (filtro, colador o tamiz), la cual
puede consistir en mallas, fibras, material poroso o un relleno sólido.
Método de filtración
Cómo material filtrante se utiliza papel de filtro que se coloca en un embudo dispuesto
en posición vertical, con lo cual el líquido desciende por acción de la gravedad.

c. SEDIMENTACIÓN Y DECANTACIÓN
Permiten separar las fases de un sistema que difieran mucho en densidad. Se emplean
para separar fases sólidas de líquidas, por ejemplo, arena y agua o dos líquidos que no
se mezclan (no miscibles), por ejemplo, agua y aceite. El sistema se deja en reposo y al
cabo de un tiempo, el material más denso se deposita en el fondo
de un recipiente (sedimenta).
Fases sólidas de líquidas, consiste en dejar primero la mezcla un
tiempo en reposo para que el sólido sedimente totalmente en el
fondo del recipiente, y luego se extrae el líquido que sobrenada
inclinando cuidadosamente el recipiente, se hace que caiga el
líquido sin que se mueva el sólido.

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Fases líquidas: Se utilizan ampollas de decantación que


posibilitan el escurrimiento del líquido inferior a través de
una llave o robinete.
Flotación: en la flotación interviene la diferencia entre la
densidad de los sólidos y la del líquido en que se
encuentran en suspensión. Sin embargo, contrariamente
a lo que ocurre en la decantación, este proceso de
separación sólido – líquido se aplica únicamente a
partículas que tienen una densidad inferior a la del líquido
que la contiene. Ej.: corcho flotando en un líquido.

d. CENTRIFUGACIÓN
Se utiliza para aislar fases sólidas de
líquidas o líquidas de líquidas por la acción
de una fuerza centrífuga. Este método
acelera la sedimentación. La separación
se lleva a cabo con rapidez y comodidad
por centrifugación. Para ello se coloca la
mezcla en una centrífuga, donde gira a
gran velocidad con lo cual el sólido queda
en el fondo. Además, la centrifugación
permite separara líquidos no miscibles
(que no pueden mezclarse).

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2- Separación de fases sólidas


a. SOLUBILIZACIÓN
Cuando una mezcla contiene dos sólidos, y solo uno de ellos es soluble en un
determinado solvente, es posible separarlos con el método de solubilización. Como
primer paso, debe agregarse el solvente a la mezcla. Luego, una vez producida la
disolución, se filtra. Si se desea obtener nuevamente la sustancia que fue disuelta, será
necesario aplicar un método de fraccionamiento.
Por ejemplo: si tenemos una mezcla de sal y arena, podemos solubilizar la sal, disolverla
en agua, y después filtra la arena.
*Una solución es una mezcla homogénea de dos o más sustancias. La sustancia disuelta se
denomina soluto y está presente generalmente en pequeña cantidad en comparación con la
sustancia donde se disuelve denominada solvente.
*La solubilidad es una medida de la capacidad de una determinada sustancia para
disolverse en otra

b. TAMIZACIÓN
Este método se utiliza cuando hay una diferencia de tamaño entre partículas sólidas.
Consiste en hacer pasar una mezcla de partículas sólidas de diferentes tamaños por un
tamiz o malla. Las partículas de menor tamaño pasan por los poros del tamiz
atravesándolo y las grandes quedan retenidas por el mismo.
Es un método muy sencillo
utilizado generalmente en
mezclas de sólidos
heterogéneos, como piedras
y arena, en la cual la arena
atravesará el tamiz y las
piedras quedaran retenidas.
Los orificios del tamiz suelen
ser de diferentes tamaños y
se utilizan de acuerdo al
tamaño de las partículas que
contenga la mezcla.

Tría o Pinzas: consiste en separar sólidos de diferentes tamaños que se encuentran bien
diferenciados. Consiste en tomar pinzas y quitar las fases sólidas insolubles y de tamaño
adecuado, que están dispersas en otro sólido o en un líquido. Ej.: tiza en arena;

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c. LEVIGACIÓN
Para la levigación se utiliza una
corriente de agua la cual arrastra los
materiales que son más livianos, a
través de una mayor distancia, pero
aquellos que resulten más pesados, se
irán depositando; de esta manera es
que se genera una separación de los
componentes de acuerdo a lo pesado
que dichos elementos sean.

d. IMANTACIÓN
Es un proceso que sirve para separar dos sólidos, se fundamenta en la propiedad de
algunos materiales de ser atraídos por un imán (uno de ellos debe ser ferroso o tener
propiedades magnéticas). El campo
magnético del imán genera una fuente
atractora que, si es suficientemente
grande, logra que los materiales se
acerquen a él. Un ejemplo claro es el
azufre o la arena mezclada con hierro. Al
acercar un imán a la mezcla el hierro se
adhiere al imán y el azufre queda en el
contenedor.
* Para poder usar este método es necesario que uno de los componentes sea atraído por
un imán y el resto no.

e. SUBLIMACIÓN
Se utiliza para separar una mezcla de dos sólidos, donde
uno de ellos tiene la capacidad de sublimar (pasaje del
estado sólido al gaseoso, sin pasar por el estado líquido).
Es el caso de la arena y el yodo. Cuando el sistema recibe
calor el yodo pasa al estado gaseoso y luego pasa
nuevamente al estado sólido al tomar contacto con una
superficie fría, como un recipiente que contenga agua
fría, de este modo los gases se depositan en la base de
la pieza de vidrio en forma de cristales.

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3- Sistemas Homogéneos
a. EVAPORACIÓN
La evaporación: sirve para separar sólidos disueltos en un
líquido. Se coloca la solución, por ejemplo: de agua y sal en
un recipiente y se la deja reposar: el líquido se evapora, en
tanto que el sólido queda en el recipiente.

b. CRISTALIZACIÓN
Se emplea para separar sólidos disueltos en solventes líquidos. Es el fenómeno inverso
a la disolución de un sólido en un líquido.
Esencialmente la purificación por cristalización consiste en disolver una sustancia en un
disolvente formando una disolución lo más concentrada posible, cambiar las
condiciones para que disminuya su solubilidad, pero de forma que las impurezas que le
acompañan sigan siendo solubles, con lo cual cristaliza únicamente el sólido que
deseamos purificar.
Puede hacerse por enfriamiento, es decir, por disminución de solubilidad por descenso
de temperatura o por calentamiento, por disminución de la capacidad de disolución por
evaporación del solvente.

c. DESTILACIÓN
La destilación simple: para separar los componentes de las soluciones líquidas, formadas
por un soluto sólido y un solvente líquido o por dos o más líquidos, el método que se
utiliza con mayor frecuencia es el de destilación. En el primer caso, hay que calentar el
sistema de manera que se desprendan los vapores del líquido; luego, estos vapores
pasan a un tubo que está más frio, donde se condensan, y el líquido queda separado del
otro componente. Cuando se trata de una mezcla de dos líquidos con PE (punto de
ebullición) bien diferentes, el componente de menor PE se destila primero, por lo que el
líquido obtenido es bastante más rico en este componente. A medida que el proceso
transcurre, el contenido del matraz se va haciendo más rico en el componente menos
volátil y, por lo tanto, la temperatura de ebullición va aumentando paulatinamente. El

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vapor que se desprenda primero será más rico en el líquido de menor punto de
ebullición, que se condensará en el tubo más frio. El líquido obtenido no será totalmente
puro, por lo cual se lo deberá volver a destilar.

d. CROMATOGRAFÍA
Técnica que permite separar los componentes de una mezcla haciéndola pasar a través
de un medio adsorbente (adhesión a una superficie). Una de las más sencillas es la
cromatografía en papel que emplea como medio adsorbente papel filtro y como
solvente un líquido. Los distintos componentes se separan debido a que cada uno de
ellos manifiesta diferentes afinidades por el papel filtro o por el disolvente.
Ejemplo de cromatografía en papel.

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