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Tomás Cipriano de Mosquera

Independentista y político colombiano (Popayán, 1798 - 1878). Ingresó en


1813 en las filas del ejército patriota comandado por Antonio Nariño. En 1824
combatió en defensa de la República en el sur del país contra Agustín
Agualongo, indígena representante de las armas del Rey. Identificado con el
proyecto político de Bolívar de realizar la unidad americana, luchó en sus filas
y fue defensor del centralismo en oposición al federalismo. En 1840, durante
el gobierno de José Ignacio de Márquez, fue nombrado secretario de Guerra.

Tomás Cipriano de Mosquera

De 1845 a 1849 ocupó, por primera vez, la presidencia de la República.


Durante su mandato promovió una economía exportadora, transformando la
industria estatal del tabaco de un monopolio a una empresa para la
exportación controlada por la inversión privada. Reorganizó el sistema
monetario e introdujo el sistema métrico de pesas y medidas. Intensificó la
parcelación de tierras comunales de los indígenas. Regularizó la navegación
a vapor a través del río Magdalena, y comenzó la construcción de un
ferrocarril en el istmo de Panamá.

Organizó la nomenclatura urbana de Bogotá y el estudio cartográfico del país


con la contratación de la Comisión Corográfica, primera expedición de
reconocimiento del territorio nacional. Inició la construcción del Capitolio
nacional.

Entre 1855 y 1857 formó parte del Congreso, siendo elegido un año más
tarde gobernador del Estado del Cauca. En 1860, Mosquera declaró la
separación del Estado del Cauca de la Confederación Granadina, desatándose
una guerra civil que se prolongaría hasta 1862. Tras la derrota del presidente
Mariano Ospina Rodríguez, asumió el poder como presidente de la Unión,
permaneciendo al frente de la presidencia desde julio de 1861 hasta febrero
de 1863.

Durante este periodo decretó la desamortización de bienes de manos


muertas y expulsó a la Compañía de Jesús del territorio colombiano. En la
Convención de Rionegro de 1863 resultó elegido presidente de los Estados
Unidos de Colombia, cargo que desempeñó hasta abril de 1864. El triunfo en
las elecciones de 1866 le proporcionaría su cuarta y última presidencia.

Ante la oposición del Congreso decretó su clausura, proclamándose dictador


en abril de 1867; pero un mes más tarde, el triunfo de una conspiración en
su contra provocó su detención y posterior destierro. En 1871 regresó al país,
siendo elegido presidente del Estado Soberano del Cauca, a cuyo frente
permaneció hasta 1873. En 1876 se presentó al Senado por el Estado del
Cauca.