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“AÑO DE LA DIVERSIFICACION PRODUCTIVA Y DEL FORTALECIMIENTO DE LA EDUCACIÓN”

BIOTERMODINAMICA

INTRODUCCIÓN
Todos los sucesos que ocurren en el universo, desde la colisión entre los
átomos hasta las explosiones de las estrellas en el espacio, implican flujos de
energía. Los seres vivos son materia que establecen flujos de energía.

La termodinámica es la disciplina que describe las relaciones entre las diversas


formas de energía de la materia. Es la rama de la Física que estudia a nivel
macroscópico las transformaciones de la energía, y cómo esta energía puede
convertirse en trabajo (movimiento).

Históricamente, la Termodinámica nació en el siglo XIX de la necesidad de


mejorar el rendimiento de las primeras máquinas térmicas fabricadas por el
hombre durante la Revolución Industrial.

La historia de la termodinámica como disciplina científica se considera


generalmente que comienza con Otto von Guericke quien, en 1650, construyó y
diseñó la primera bomba de vacío y demostró las propiedades del vacío
usando sus hemisferios de Magdeburgo. Guericke fue impulsado a hacer el
vacío con el fin de refutar la suposición de Aristóteles que "la naturaleza
aborrece el vacío". Poco después de Guericke, el físico y el químico Robert
Boyle estudió y mejoró los diseños de Guericke y en 1656, en coordinación con
el científico Robert Hooke, construyó una bomba de aire. Con esta bomba,
Boyle y Hooke observaron una correlación entre la presión, temperatura y
volumen. Con el tiempo, se formularon la ley de Boyle, indicando que para un
gas a temperatura constante, la presión y el volumen son inversamente
proporcionales y otras leyes de los gases.

La termodinámica se rige bajo sus leyes y el llamado principio cero. El principio


cero establece que dos sistemas en equilibrio térmico con un tercero, están en
equilibrio térmico entre sí. La primera ley o también conocida como principio de
conservación de la energía para la termodinámica, establece que si se realiza
trabajo sobre un sistema o bien este intercambia calor con otro, la energía
interna del sistema cambiará. La segunda ley marca la dirección en la que
deben llevarse a cabo los procesos termodinámicos y, por lo tanto, la
imposibilidad de que ocurran en el sentido contrario. También establece, en
algunos casos, la imposibilidad de convertir completamente toda la energía de
un tipo a otro sin pérdidas. De esta forma, la segunda ley impone restricciones
para las transferencias de energía que hipotéticamente pudieran llevarse a
cabo teniendo en cuenta solo el primer principio. Esta ley apoya todo su
contenido aceptando la existencia de una magnitud física llamada entropía, de
tal manera que, para un sistema aislado (que no intercambia materia ni energía
con su entorno), la variación de la entropía siempre debe ser mayor que cero.

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El tercer principio de la termodinámica o tercera ley de la termodinámica, más


adecuadamente Postulado de Nernst afirma que no se puede alcanzar el cero
absoluto en un número finito de etapas.

Una de las áreas de aplicación más importante y emocionante de la


Termodinámica son los sistemas biológicos, que son los sitios de transferencia
de energía bastante complejo e intrigante. Los sistemas biológicos no están en
equilibrio termodinámico, y por lo tanto no son fáciles de analizar. Las
reacciones biológicas en las células se producen fundamentalmente a
temperatura, la presión y volumen constante. La temperatura de la célula tiende
a aumentar cuando alguna energía química es transforma en calor, pero esta
energía se transfiere rápidamente al sistema circulatorio, que transporta a las
partes externas del cuerpo y, finalmente, para el medio ambiente a través de la
piel. Las células musculares funcionan de una manera muy similar a un motor,
convirtiendo la energía química en energía mecánica.

Los seres vivos son unos sistemas termodinámicamente abiertos que


intercambian materia y energía con el mundo exterior para adquirir y mantener
estructuras que, a su vez, son susceptibles de evolucionar. La vida constituye
una peculiaridad notable en el mundo físico, es decir; existen leyes naturales
distintas para gobernar el mundo de lo inerte y el mundo de lo animado. La
característica básica del ser vivo es la de ser un ente extraordinariamente
ordenado y organizado

En el siguiente trabajo abordaremos temas generales de la Termodinámica,


para luego analizar con mejor entendimiento su funcionamiento en el aspecto
biológico.

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BIOTERMODINAMICA

RESUMEN
La termodinámica se encarga del estudio de los procesos en los que se
transfiere energía como calor y como trabajo. Se sabe que se efectúa trabajo
cuando la energía se transfiere de un cuerpo a otro por medios mecánicos.
Entonces la termodinámica biológica o biotermodinámica relaciona la
termodinámica y su aplicación en los seres vivos.

El calor es una transferencia de energía de un cuerpo a un segundo cuerpo


que está a menor temperatura. Es decir, el calor es muy semejante al trabajo.

Se llama calorimetría animal o biológica a los métodos utilizados para medir la


energía absorbida y el calor producido por los seres vivos en sus funciones
fisiológicas. Esta se puede realizar por dos mecanismos: calorimetría directa y
calorimetría indirecta, a su vez esta última se subdivide en calorimetría
indirecta por balance energético y calorimetría indirecta por cociente
respiratorio.

Los procesos biológicos son en esencia reacciones químicas y la velocidad de


esas reacciones depende fuertemente de la temperatura, la temperatura
corporal está determinada por dos fenómenos contrapuestos:

Termogénesis, que es la producción de calor por las funcione propias del


organismo, el cual se puede realizar a través de: contracción muscular,
activación del metabolismo energético o vasoconstricción cutánea.

Termólisis, que es el conjunto de mecanismo por los que el organismo pierde


calor. Lo realizamos mediante: vasodilatación cutánea. Una vez derivado el
calor hacia la piel esta se puede eliminar mediante 4 mecanismos:
conducción, convección, radiación y evaporación.

Existe un mecanismo que sirve para calentar la sangre a medida que circula
por contracorriente. A través de este mecanismo la sangre venosa se calienta a
medida que retorna a las regiones centrales, mientras que la arterial se enfría
en su trayecto hacia las extremidades

El calor de la sangre más caliente se transmite a la sangre más fría por


radiación y conducción. En cualquier punto a los largo de estos vasos, la
diferencia de temperatura puede ser solo de 1º C, pero de un extremo a otro, la
diferencia podría llegar a ser de 17º C. Cuanto más largo es el sistema de
contracorrientes, mayor es el intercambio de calor. La longitud de los brazos y
las piernas, por lo tanto sirven admirablemente para este propósito.

La terapia de calor, también llamada termoterapia, es la aplicación de calor al


cuerpo para aliviar el dolor y la salud. Es más comúnmente utilizada con fines
de rehabilitación. Los efectos terapéuticos de calor incluyen el aumento de la
extensibilidad de los tejidos de colágeno, disminuye la rigidez articular, reduce

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el dolor, aliviar los espasmos musculares, la reducción de la inflamación,


edema, y ayuda en la fase aguda posterior a la curación y aumentar el flujo
sanguíneo.

Mientras que, como una aplicación del frío en medicina encontramos a la


criogenia, la cual generalmente es usada este campo, donde permite que los
órganos o tejidos no se deterioren al actuar bacterias y virus o factores del
ambiente, que no deje que estos se dañen y se puedan recuperar, está siendo
utilizada para tratamientos contra el cáncer porque cuando baja la temperatura
de la sangre se forma un radical, también evitando la destrucción de tejidos o
evitar hemorragias.

Sabemos que cuando se contrae un musculo por acción de un estímulo como


bien lo podría ser una corriente eléctrica, realiza un trabajo y libera energía.
Parte de esta energía es transformada en trabajo mecánico, el cual se utiliza
para mover objetos o movernos, esta energía también produce un aumento de
la temperatura, el resto de la energía por lo general se disipa en forma de calor.

Es por esto por lo que se ha comparado muchas veces al músculo con una
máquina térmica. Una maquina térmica es aquella que transforma calor en
trabajo mecánico mediante un proceso termodinámico, entre dos dispositivos a
diferente temperatura, y este se obtiene si el calor se transfiere del dispositivo
con mayor temperatura al dispositivo de menor temperatura. Si comparamos el
organismo humano con una maquina térmica podemos evidenciar que ambas,
a partir de combustibles como el carbón para la máquina y comida para el
organismo, realizan trabajo.

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BIOTERMODINÁMICA
CONCEPTOS Y DEFINICIONES

Biotermodinámica: Rama de la mecánica teórica que estudia la


transformación del movimiento en calor y viceversa. No sólo se preocupa de la
velocidad de difusión del calor, como una interpretación simple del termino
podría sugerir, sino que también, a través de ecuaciones cuánticamente
descriptivas, de los cambios físicos o químicos producidos cuando una
sustancia absorbe calor e, inversamente, la evolución de calor cuando ocurren
cambios físicos o químicos, todo esto en un sentido ampliamente relacionado
con la vida.

Sistema (Termodinámico): región restringida, no necesariamente de volumen


constante o fija en el espacio, en donde se puede estudiar la transferencia y
transmisión de masa y energía. Todo sistema tiene límites que pueden ser
reales o imaginarios.

 Sistema aislado: No permite intercambio de materia ni energía (s.


aislado adiabáticamente: No permite intercambio de calor)
 Sistema cerrado: No permite intercambio de materia, pero sí de energía.
 Sistema abierto: Permite intercambio de materia y energía.
 Sistema químico: Las interacciones sólo se deben a presiones, es decir,
se excluye la precedencia de campos, o la posibilidad de efectuar
trabajo eléctrico, magnético, de superficie, etc.

Variables Termodinámicas: O coordenadas del sistema, son aquellas que


definen estado (conjunto de propiedades que caracterizan al sistema). Existen
dos tipos:

 a) Variables físicas: Las fundamentales son Presión (P), Volumen (V) y


Temperatura (T); P y T son variables intensivas (independientes del
tamaño del sistema) y V es extensiva (depende del tamaño del
sistema).

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 b) Variables Químicas: Usualmente se utilizan los números de moles de


cada componente. En rigor, a la termodinámica le interesan más los
potenciales químicos.

LEYES DE LA TERMODINAMICA

 PRINCIPIO CERO DE LA TERMODINAMICA


La ley cero, conocida con el nombre de la ley del equilibrio térmico fue
enunciada en un principio por Maxwel y llevada a ley por Fowler y dice:

“Dos sistemas en equilibrio térmico con un tercero, están en equilibrio


térmico entre sí”.

El equilibrio térmico debe entenderse como el estado en el cual los


sistemas equilibrados tienen la misma temperatura. Esta ley es de gran
importancia porque permitió definir a la temperatura como una propiedad
termodinámica y no en función de las propiedades de una sustancia. La
aplicación de la ley cero constituye un método para medir la temperatura
de cualquier sistema escogiendo una propiedad del mismo que varíe con
la temperatura con suficiente rapidez y que sea de fácil medición,
llamada propiedad termométrica. En el termómetro de vidrio esta
propiedad es la altura alcanzada por el mercurio en el capilar de vidrio
debido a la expansión térmica que sufre el mercurio por efecto de la
temperatura. Cuando se alcanza el equilibrio térmico, ambos sistemas
tienen la misma temperatura.

 PRIMERA LEY DE LA TERMODINAMICA

La primera ley de la termodinámica, es la aplicación del principio de


conservación de la energía, a los procesos de calor y termodinámico

La primera ley hace uso de los conceptos claves de energía interna,


calor, y trabajo sobre un sistema. Usa extensamente el estudio de los
motores térmicos. La unidad estándar de todas estas cantidades es el
julio, aunque algunas veces se expresan en calorías o BTU.

Esta ley se expresa como:

Δ Eint = Q – W

Cambio en la energía interna en el sistema = Calor agregado (Q) -


Trabajo efectuado por el sistema (W). El signo menos en el lado derecho

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de la ecuación se debe justamente a que W se define como el trabajo


efectuado por el sistema.

Para entender esta ley, es útil imaginar un gas encerrado en un cilindro,


una de cuyas tapas es un émbolo móvil y que mediante un mechero
podemos agregarle calor. El cambio en la energía interna del gas estará
dado por la diferencia entre el calor agregado y el trabajo que el gas
hace al levantar el émbolo contra la presión atmosférica.

 SEGUNDA LEY DE LA TERMODINAMICA

La primera ley nos dice que la energía se conserva. Sin embargo,


podemos imaginar muchos procesos en que se conserve la energía,
pero que realmente no ocurren en la naturaleza. Si se acerca un objeto
caliente a uno frío, el calor pasa del caliente al frío y nunca al revés. Si
pensamos que puede ser al revés, se seguiría conservando la energía y
se cumpliría la primera ley.

En la naturaleza hay procesos que suceden, pero cuyos procesos


inversos no. Para explicar esta falta de reversibilidad se formuló la
segunda ley de la termodinámica, que tiene dos enunciados
equivalentes:

Enunciado de Kelvin - Planck : Es imposible construir una máquina


térmica que, operando en un ciclo, no produzca otro efecto que la
absorción de energía desde un depósito y la realización de una cantidad
igual de trabajo.

Enunciado de Clausius: Es imposible construir una máquina cíclica cuyo


único efecto sea la transferencia continua de energía de un objeto a otro
de mayor temperatura sin la entrada de energía por trabajo.

 TERCERA LEY

El tercer principio de la termodinámica o tercera ley de la termodinámica,


más adecuadamente Postulado de Nernst afirma que no se puede
alcanzar el cero absoluto en un número finito de etapas. Sucintamente,
puede definirse como:

 Al llegar al cero absoluto, 0 K, cualquier proceso de un sistema físico


se detiene.
 Al llegar al cero absoluto la entropía alcanza un valor mínimo y
constante.

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CALOR
La ciencia empírica de la calorimetría (la medición del calor) data de mediados
del siglo XVIII y curiosamente antecede al concepto actual de calor. Pocas eran
las personas que ponían atención en ideas abstractas como la de la naturaleza
del calor ya que la principal preocupación era su cuantificación. Aun así, ya
para el año 1750 existían varias teorías sobre la naturaleza del calor, por
ejemplo, la teoría cinética de Bernoulli y la teoría del calórico o flogisto. Esta
última, la más aceptada en la época, 4 122 Calor y energía suponía la
existencia de un fluido con masa propia que se transfería entre los cuerpos y
determinaba su temperatura. Esta antigua teoría, hoy desechada, ha dejado
sus secuelas en frases como “capacidad calorífica”, “flujo de calor”, “el calor
contenido en una sustancia” y otras rigurosamente incorrectas, pero todavía en
uso hoy.

A finales de los 1700, un profesor de química escocés, Joseph Black, realizó


experimentos de calorimétricos con agua y hielo. Las conclusiones a las que
llegó serían reconocidas décadas después como muy ciertas:

1.- El calor es una cantidad medible, relacionada pero distinta de aquella que
llamamos temperatura.

2.- Todos los cuerpos que se comunican libremente y que no estén expuestos
a acciones externas adquirirán la misma temperatura indicada por un
termómetro.

Por la misma época, un norteamericano, Benjamin Thompson, luego conocido


como el conde Rumford, llegó a conclusiones similares y a la sospecha de que
el calor no es “algo” contenido en los cuerpos. Probó esto argumentando que
se puede generar una cantidad aparentemente infinita de calor gracias al roce
(fuerzas de fricción).

Si bien Rumford estaba seguro de sus conclusiones, pasarían más de


cincuenta años antes de que el mundo se convenciera de ello y de lo incierto
de la teoría del calórico.

De la definición de calor se podría deducir, tal como se hizo empíricamente


siglos atrás, una manera de medir el calor. El calor podría suponerse
proporcional a su fuerza impulsora (es más fácil calentar con una llama que con
un horno a baja temperatura), o sea a la diferencia de temperatura que
experimenta un cuerpo y, además, proporcional a la masa del sistema (es más
fácil calentar un vaso de agua que un litro). De tal manera que:

Q = m C DT

La constante de proporcionalidad (C) se denominó calor específico y se


encuentra que es relativamente independiente de la temperatura para los

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sólidos y los líquidos y particular para cada sustancia. Las unidades más
antiguas de calor se derivan de esta relación calorimétrica. Entre las más
usadas hoy destacan la caloría y el BTU (British Thermal Unit). Una caloría se
define como la cantidad de calor requerida para elevar la temperatura de 1
gramo de agua desde 14,5 hasta 15,5 °C mientras que un BTU es la cantidad
de calor requerida para elevar la temperatura de 1 libra de agua desde 59,5
hasta 60,5 °F.

A veces se hace la distinción entre calorías grandes y pequeñas. Tanto en


biología como en la ciencia de los alimentos se usa la palabra caloría (grande)
para designar mil calorías (1 kcal).

Nótese que en la definición de caloría está implícito el valor del calor específico
del agua (C = 1 cal/g°C = 1 BTU/lb °F). El calor específico se puede calcular
para una sustancia como la variación del calor absorbido por unidad de masa
(de ahí el nombre) por grado de temperatura. Para los sólidos y líquidos, este
valor es aproximadamente constante e independiente de la forma como se
realiza la medición. Para un gas, sin embargo, el resultado depende del
proceso y del rango de temperatura que se utiliza para medirlo. Por ejemplo, en
procesos isobáricos se obtiene un valor que difiere de aquel obtenido en uno
isocórico. Podría uno entonces diferenciar un calor específico a presión
constante (CP) y un calor específico a volumen constante (Cv).

PROPAGACION DEL CALOR

 Convección
La convección es la transmisión de calor entre un fluido (líquido o
gaseoso) y un cuerpo sólido. Este fenómeno se ve favorecido por el
movimiento del fluido, el cual a su vez resulta de la diferencia de sus
temperaturas internas

 Radiación
La radiación es un flujo de energía en forma de ondas electromagnéticas
que no requiere de un medio conductor (se puede dar incluso en el vacío
absoluto).

 Conducción
La conducción expresa la transmisión de calor al interior de un cuerpo
sólido, o entre dos cuerpos sólidos cuando se encuentran en contacto.
Como en el caso del cuerpo humano puede perder o ganar calor cuando
está en contacto con un objeto o componente de la edificación

Evaporación

La evaporación es un fenómeno mediante el cual un líquido se convierte


en gas. Dicha conversión requiere una determinada cantidad de energía
calorífica, que es tomada del entorno inmediato.

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CALOR ESPECÍFICO

El calor específico se obtiene a partir de la capacidad calorífica y representa la


dificultad con que una sustancia intercambia calor con el entorno. Es una
característica de las sustancias que forman los cuerpos y es independiente de
la masa.

El calor específico de una sustancia es su capacidad calorífica por unidad de


masa. Viene dada por la expresión:

c=Cm

Dónde:

 C: Calor específico. Es la cantidad de calor que la unidad de masa de la


sustancia tiene que intercambiar con su entorno para que su
temperatura varíe un kelvin. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional es el julio por kilogramo por kelvin ( J/kg·K ) aunque
también se usa con frecuencia la caloría por gramo y por grado
centígrado ( cal/g·ºC )

 C: Capacidad calorífica. Es la cantidad de calor que el cuerpo tiene que


intercambiar con su entorno para que su temperatura varíe un kelvin. Su
unidad de medida en el Sistema Internacional es el julio por kelvín
( J/K ), aunque también se usa con frecuencia la caloría por grado
centígrado ( cal/ºC )

 m: Masa. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el


kilogramo ( kg )

 Calor específico molar

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En ocasiones, particularmente en el caso de sustancias gaseosas,


conviene usar el mol como unidad de masa. De esta manera, el calor
específico queda referido a la unidad de masa según la expresión:

c=Cn

Donde n en este caso es el número de moles. En cuanto a las unidades


de medida del calor específico molar, se suele utilizar el J/mol·K aunque
también se usa con frecuencia el cal/mol·ºC.

Características del calor específico

Algunas características del calor específico son:

 Cuanto mayor es el calor específico de una sustancia, más calor hay


que intercambiar para conseguir variar su temperatura

 Existe un rango de temperaturas dentro del cual el calor específico


es constante. Aunque a la hora de resolver los ejercicios de este
nivel se considera c constante, en realidad el calor específico de
cualquier sustancia varía con la temperatura

 Según si el proceso de intercambio de energía (calor) tiene lugar


a presión constante o a volumen constante se habla de calor
específico a presión constante cp o calor específico a volumen
constante cv. Si no se especifica, el proceso se supone a presión
constante de 1 atm

o Normalmente en sólidos y líquidos cp ≈ cv

o Normalmente en gases cp ≠ cv

EQUILIBRIO TÉRMICO

Para mantener el confort, el cuerpo humano debe disipar el calor


metabólico excedente hacia el ambiente, pero solo hasta lograr el equilibrio
térmico. En otras palabras, las ganancias de calor internas del cuerpo deben
ser equivalentes al calor que pierde hacia el exterior. Como veremos más
adelante, cuando se rompe este equilibrio, debido al metabolismo del cuerpo,
las condiciones del ambiente, o ambos factores al mismo tiempo, es
relativamente fácil llegar a un estado que se conoce como disconfort térmico.

Al interactuar con el medio ambiente, el cuerpo humano puede perder o ganar


calor por medio de procesos convectivos, radiantes y, en menor
medida, conductivos. La evaporación también juega un papel importante pero
en este caso, cuando se da, sólo puede generar pérdidas de calor.

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ENERGÍA INTERNA
La magnitud que designa la energía almacenada por un sistema de partículas
se denomina energía interna (U). La energía interna es el resultado de la
contribución de la energía cinética de las moléculas o átomos que lo
constituyen, de sus energías de rotación, traslación y vibración, además de la
energía potencial intermolecular debida a las fuerzas de tipo gravitatorio,
electromagnético y nuclear.

La energía interna es una función de estado: su variación entre dos estados es


independiente de la transformación que los conecte, sólo depende del estado
inicial y del estado final.

Como consecuencia de ello, la variación de energía interna en un ciclo es


siempre nula, ya que el estado inicial y el final coinciden:

Energía interna de un gas ideal


Para el caso de un gas ideal puede demostrarse que la energía
interna depende exclusivamente de la temperatura, ya en un gas ideal se
desprecia toda interacción entre las moléculas o átomos que lo constituyen, por
lo que la energía interna es sólo energía cinética, que depende sólo de la
temperatura. Este hecho se conoce como la ley de Joule.

La variación de energía interna de un gas ideal (monoatómico o diatómico)


entre dos estados A y B se calcula mediante la expresión:

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donde n es el número de moles y Cv la capacidad calorífica molar a volumen


constante. Las temperaturas deben ir expresadas en Kelvin.

Para demostrar esta expresión imaginemos dos isotermas caracterizadas por


sus temperaturas TA y TB como se muestra en la figura.

Un gas ideal sufrirá la misma variación de energía interna (ΔUAB) siempre que
su temperatura inicial sea TA y su temperatura final TB, según la Ley de Joule,
sea cual sea el tipo de proceso realizado.

Elijamos una transformación isócora (dibujada en verde) para llevar el gas de la


isoterma TA a otro estado de temperatura TB. El trabajo realizado por el gas es
nulo, ya que no hay variación de volumen.

Aplicando el: Primer Principio de la Termodinámica:

El calor intercambiado en un proceso viene dado por:

siendo C la capacidad calorífica. En este proceso, por realizarse a volumen


constante, se usará el valor Cv (capacidad calorífica a volumen constante).
Entonces, se obtiene finalmente:

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Esta expresión permite calcular la variación de energía interna sufrida por un


gas ideal, conocidas las temperaturas inicial y final y es
válida independientemente de la transformación sufrida por el gas.

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TEMPERATURA
La temperatura nos permite conocer el nivel de energía térmica con que cuenta
un cuerpo. Las partículas que poseen los cuerpos se mueven a una
determinada velocidad, por lo que cada una cuenta con una
determinada energía cinética. El valor medio de dicha energía
cinética <Ec> está directamente relacionado con la temperatura del cuerpo. Así,
a mayor energía cinética media de las partículas, mayor temperatura y a menor
energía cinética media, menor temperatura.

La temperatura es una magnitud escalar que mide la cantidad de energía


térmica que tiene un cuerpo. En el caso de los gases su valor es proporcional a
la energía cinética media de las moléculas, según la expresión:

T=k⋅<Ec>

Dónde:

 Temperatura T: Su unidad de medida en el Sistema Internacional es


el Kelvín ( K )

 Constante universal k: Se trata de una constante igual para todos los


gases. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el Kelvín
partido Julio ( K/J )

 Energía cinética promedio de las moléculas del gas <Ec>: Se trata del
valor medio de energía cinética de las moléculas del gas. Su unidad de
medida en el Sistema Internacional es el Julio ( J )

La distribución de velocidades de las partículas de un gas (y por tanto, la


distribución de la energía cinética de cada partícula), se rige por la ley de
distribución de Maxwell. En la siguiente imagen puedes tener una idea
cualitativa de qué efecto produce un aumento de temperatura en las moléculas
de un gas.

Para una misma sustancia cuanto mayor es la temperatura, mayor es la


velocidad de las partículas que la componen. De igual forma, en cada gráfica
puedes comprobar cómo cuanto mayor es la temperatura, mayor es el rango de
velocidades que pueden alcanzar debido a la distribución de Maxwell.

Cuando ponemos en contacto dos cuerpos, se produce un intercambio de


energía térmica: la temperatura fluye desde el que tiene más temperatura hasta
el que tiene menos. Si dejamos pasar el tiempo suficiente, ambas temperaturas
se igualan. Así, cuando tocamos un cuerpo que está a menor temperatura que
nosotros, tenemos una sensación térmica de frío y si está a mayor temperatura,
de calor. La razón es, precisamente, dicho intercambio de energía térmica
entre nuestro dedo y el cuerpo en cuestión.

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BIOTERMODINAMICA

La temperatura es una magnitud estadística, por lo que no podemos medirla


directamente. Para medirla hacemos uso de diversas magnitudes que varían
con ella, como por ejemplo la altura de una columna de mercurio, la resistencia
eléctrica o el volumen y la presión de un gas. A estas magnitudes, se las
denomina magnitudes termométricas.

Para medir la temperatura usamos los termómetros. Un termómetro es un


dispositivo que nos permite conectar alguna magnitud termométrica con la
temperatura.

Escalas de temperatura

La temperatura se mide indirectamente a través de las magnitudes


termométricas. Como vamos a ver, usaremos los valores de estas magnitudes
en ciertos estados fijos para calibrar los termómetros, estableciendo, así, una
escala. Ejemplos de estos estados fijos son la congelación o la ebullición del
agua.

Cero absoluto de temperatura

Es el estado de mínima temperatura que puede tener un cuerpo. En él, el


movimiento de los átomos y moléculas que componen el cuerpo sería nulo. Es
una temperatura teórica que no puede alcanzarse en la práctica.

Existen tres grandes escalas para medir la temperatura:

1. Celsius

2. Farenheit

3. Kelvin

TERMÓMETROS

Tipos de termómetros
Existen distintos tipos de termómetros según la magnitud física que se mide y
que varía al variar la temperatura. En la siguiente lista tienes algunos de los
principales. En cursiva aparece el nombre de los termómetros y una breve
descripción.

 Basados en dilatación

o Gases

 Cambio de volumen: Termómetro de gas a presión


constante. El volumen del gas varía con la temperatura.

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Son muy exactos y generalmente son utilizados para la


calibración de otros termómetros

 Cambio de presión: Termómetro de gas a volumen


constante. La presión del gas varía con la temperatura.
Son muy exactos y generalmente son utilizados para la
calibración de otros termómetros

o Líquidos

 Columna de mercurio: Termómetro de mercurio. La altura


de la columna de mercurio varía con la temperatura. Su
comercialización y uso está prohibido en algunos países
como España

 Columna de alcohol coloreado: Termómetro de alcohol. La


altura de la columna de alcohol teñido varía con la
temperatura. Fue el primero que se creó

o Sólidos

 Cambio de longitud: Termómetro bimetálico. Consiste en


dos placas de diferentes metales unidas rigidamente. El
conjunto se dobla en arco de manera proporcional al
cambio de temperatura. Esto se debe a que cada placa
tiene un coeficiente de dilatación distinto y los cambios de
temperatura provocan cambios distintos en sus longitudes

 Basados en propiedades eléctricas

o Resistencia

 Semiconductor: Termistor. Los semiconductores son


materiales que se comportan como conductores o aislantes
según la temperatura a la que se encuentren. Esto los
convierte en dispositivos que permiten medir la
temperatura

 Platino: Termómetro de platino. La resistencia eléctrica del


platino varía con la temperatura de forma lineal

o Efecto termoeléctrico

 Termopar: Se trata de un par empalmes (soldaduras) de


dos alambres conductores de metales distintos. Uno de los
empalmes se mantiene a una temperatura constante de
referencia. La fuerza electromotriz generada depende de la
diferencia de temperaturas entre las soldaduras

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 Basados en radiación térmica

o Radiación infrarroja

 Termómetro infrarrojo: Los cuerpos calientes emiten calor


en forma de radiaciones electromagnéticas, captada por
este tipo de termómetros

o Luz visible

 Pirómetro óptico: Son normalmente utilizados para medir


temperaturas superiores a 700 ºC. Se basan en el cambio
del color con el que brillan los objetos calientes. Desde el
rojo oscuro al amarillo, llegando casi al blanco a unos
1300º C

Termómetro clínico
Un termómetro clínico, también llamado termómetro médico, es un instrumento
de medición cuya función principal es medir la temperatura corporal y averiguar
si el paciente tiene fiebre. Por lo general, los termómetros clínicos miden un
rango de temperaturas comprendido entre 35 y 40°C, ya que temperatura
humana normal está en el rango de 35 a 37°C, existiendo fiebre a partir de
37,7°C en adultos o 38°C en lactantes.

Características de los termómetros clínicos

El termómetro clínico es el instrumento más usado y más fiable para averiguar


la temperatura corporal y determinar si el paciente tiene fiebre. Los
termómetros clínicos generalmente miden un rango de 35 a 40 grados Celsius.

La temperatura humana normal se encuentra habitualmente en el rango de 35


a 37 grados Celsius, aunque puede haber variaciones significativas entre
diferentes personas. Las temperaturas superiores a 37,7 grados Celsius en
adultos o 38 grados Celsius en lactantes, indican la presencia de fiebre y
pueden requerir atención médica inmediata para descartar la presencia de una
infección grave.

Los termómetros clínicos se emplean en los distintos centros sanitarios para


medir la temperatura corporal de los pacientes, por lo que son de gran
importancia, ya que la temperatura del cuerpo humano es un reflejo relativo de
la salud del paciente. Una temperatura demasiado elevada o demasiado baja,
que no se encuentra dentro del rango normal, puede indicar la existencia de
alguna enfermedad.

Los termómetros clínicos también se utilizan para la predicción de la fertilidad


femenina, ya que las variaciones de la temperatura basal corporal (BBT, Basal
Body Temperature) en la mujer puede ayudar a predecir sus períodos fértiles.

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Las mujeres que usan este método para predecir la ovulación deben hacer un
cuadro con la temperatura basal durante varios ciclos para familiarizarse con su
ciclo y prever cuándo es su fertilidad. Para esta finalidad se suelen utilizar
termómetros específicos para la fertilidad, más precisos que los termómetros
clínicos convencionales.

Los termómetros clínicos pueden ser de dos clases:

 Termómetros clínicos de mercurio: consisten en un tubo de cristal que


contiene un pequeño depósito de mercurio en su parte inferior que al
contacto con el cuerpo se dilata por efecto del calor corporal, ocupando
parte de dicho tubo de cristal en el que señala la temperatura del
paciente, gracias a la graduación que tiene marcada. Actualmente están
en desuso debido a que contaminan el medio ambiente cuando se
desechan. Existen modelos similares que utilizan otros líquidos
termométricos, como el alcohol.

 Termómetros clínicos digitales: miden la temperatura a través de algún


dispositivo transductor, convirtiendo las pequeñas variaciones de tensión
obtenidas en números mediante circuitos electrónicos y mostrando
finalmente la temperatura medida en una pantalla digital. Algunos
modelos usan radiación infrarroja para medir la temperatura en puntos
como la frente o a través del conducto auditivo.

Los termómetros de mercurio y los digitales estándar se usan para medir la


temperatura en las cavidades corporales (oral, rectal y vaginal) o en otros
puntos auxiliares, como la axila. Los termómetros digitales por infrarrojos, en
cambio, por lo general miden la temperatura en puntos alternativos, como el
tímpano o la frente.

Los termómetros clínicos digitales presentan diversas ventajas frente a los


tradicionales termómetros de mercurio, como su fácil lectura, respuesta rápida,
memoria y en algunos modelos alarma con vibración. Además, dado que no
utilizan mercurio, no contaminan el medio ambiente cuando son desechados.

Los termómetros clínicos deben ser perfectamente desinfectados y


esterilizados antes y después de cada uso. En caso de introducción anal o
vaginal se recomienda lubricarlos previamente.

TEMPERATURA CORPORAL

La temperatura corporal o la temperatura del cuerpo corresponden a la


temperatura media del organismo humano. En el hombre la temperatura media
se estima alrededor de los 37 ° C y varía en función de la hora del día;
habitualmente es 0,5 ° C superior por la noche en comparación con la de la
mañana. El centro de la regulación de la temperatura corporal se encuentra en

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una glándula, el hipotálamo, y el punto de regulación puede ser modificado en


caso de patología: es el responsable de la fiebre en el momento de una
infección, por ejemplo. Se diferencia, según los puristas, de la hipertermia que
es un aumento de la temperatura corporal en determinados entornos o
esfuerzos, y de la hipotermia, que es una disminución de la temperatura
principalmente en el contexto de una exposición prolongada al frío. En estos
dos casos, el punto de regulación no se modifica coloca y el organismo pone
en marcha diversos medios para devolver la temperatura a su punto de
equilibrio

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CALORIMETRÍA BIOLÓGICA
Se llama calorimetría animal a los métodos utilizados para medir la energía
absorbida y el calor producido por los seres vivos en sus funciones fisiológicas.
Las primeras medidas fueron realizadas por Lavoisier y Laplace colocando una
cobaya en un calorímetro, en el que el calor producido por el animal se medía a
partir de la cantidad de hielo fundido colocado en el calorímetro; al mismo
tiempo medían la cantidad de dióxido de carbono producido por el animal para
compararlo con la producida por la combustión de una determinada cantidad de
carbono. Si bien las conclusiones no fueron totalmente válidas, sí que se
estableció el hecho de que el calor animal se produce por combustión de un
modo análogo al producido en un laboratorio.

Los procedimientos calorimétricos fisiológicos podemos realizarlos mediante


calorimetría directa y calorimetría indirecta.

Calorimetría directa
Se estima que solo alrededor del 40% de la energía liberada durante el
metabolismo de la glucosa y de las grasas se usa para producir ATP. El
restante 60% se convierte en calor, por lo que un modo de estimar el ritmo y la
intensidad de producción de energía es medir la producción de calor de nuestro
cuerpo.

Esta técnica se llama calorimetría directa, se trata de medir de un modo directo


el calor producido por el animal; para ello se le sitúa en un calorímetro
adecuado similar al de la figura adjunta, y en el que el calor producido por el
animal en un tiempo concreto, se puede determinar por la cantidad de hielo
fundido, que se recoge mediante un recipiente colocado en la parte inferior del
calorímetro. Este procedimiento se utiliza en experimentación, y es de fácil
realización cuando se trata de animales pequeños.

Entrada Salida
de aire de aire

Hielo
Hielo fundido

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Sin embargo, la construcción y el uso de los calorímetros son caros, y son


lentos en cuanto a la generación de resultados. Su única ventaja real es que
miden el calor directamente. Aunque un calorímetro puede facilitar una
medición precisa del consumo total de energía del cuerpo, no puede seguir
cambios rápidos en la liberación de energía. Por este motivo, el metabolismo
energético durante el ejercicio intenso no puede estudiarse con un calorímetro.
En consecuencia, actualmente este método no se usa casi nunca, puesto que
es más fácil y menos caro medir el consumo energético valorando el
intercambio de oxígeno y dióxido de carbono que se produce durante la
fosforilación oxidativa.

Calorimetría indirecta
Se puede realizar por dos procedimientos distintos:

a) Calorimetría indirecta por balance energético:

Consiste en medir el valor calórico de los alimentos ingeridos durante un cierto


tiempo y restarle el valor calórico de los residuos eliminados. La diferencia
entre ambas cantidades será el calor consumido en el organismo. Este método
tiene el inconveniente de que durante el período de observación el ser vivo
puede quemar sus propias reservas además de los alimentos ingeridos, o tal
vez no quemar la totalidad de lo que se ingiere aumentando las propias
reservas. Por tanto, para que el método sea fiable, es necesario un período de
observación relativamente largo en el que el peso del animal permanezca
estable. Los valores calóricos de los alimentos vienen representados en la
siguiente tabla según que la combustión se efectúe en el laboratorio o en
combustión fisiológica.

Valor calórico (kcal/g)

En laboratorio Fisiológico

Glúcidos 4,2 4,1

Lípidos 9,4 9,3

Proteínas 5,4 4,1

De esta forma el calor producido en el intervalo de la observación, se obtendría


mediante la expresión:

𝛥𝑄 = 𝑀𝑔𝑙ú𝑐𝑖𝑑𝑜𝑠 − 4,1 + 𝑀𝑙í𝑝𝑖𝑑𝑜𝑠 − 9,3 + 𝑀𝑝é𝑝𝑡𝑖𝑑𝑜𝑠 − 4,1

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b) Calorimetría indirecta por cociente respiratorio:

El metabolismo de la glucosa y de las grasas depende de la disponibilidad de


O2, al tiempo que produce CO2 y agua. La cantidad de O2 y de CO2
intercambiada en los pulmones normalmente iguala a la usada y liberada por
los tejidos del cuerpo. Sabiendo esto, nuestro consumo calórico puede
estimarse midiendo nuestros gases respiratorios. Este método de estimación
del consumo energético se llama calorimetría indirecta porque la producción de
calor no se mide directamente. En lugar de ello, se calcula a partir del
intercambio respiratorio de CO2 y de O2,

Equipo para medir el intercambio respiratorio


de O2 y CO2. El gas espirado por el deportista
pasa por una manguera a una cámara de
mezcla, donde se bombean muestras a los
analizadores electrónicos de oxígeno y dióxido
de carbono. El equipo de ordenadores utiliza
las mediciones del volumen de gas respirado y
el volumen de oxígeno y dióxido de carbono
espirados para calcular el consumo de O2 la
producción de CO2

Se llama cociente respiratorio al cociente entre el volumen de CO 2 producido


en la combustión de un alimento y el volumen de O2 consumido en esa
combustión, estando ambos volúmenes en las mismas condiciones de presión
y temperatura.

𝑉𝐶𝑂2
𝐶𝑅 =
𝑉𝑂2

Por ejemplo, la reacción de combustión de la glucosa sería:

𝐶6 𝐻12 𝑂6 + 6𝑂2 → 6𝐶𝑂2 + 6𝐻2 𝑂

Que evidentemente da un cociente respiratorio igual a 1.

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Del mismo modo podemos calcular valores promedio del cociente respiratorio
de lípidos (0,707) y proteínas (0,801).

Ahora deberemos establecer el concepto de valor calórico del oxígeno que es


la cantidad de calor que se desprende del organismo, al ser empleado un litro
de oxígeno en la combustión de un determinado alimento. Este valor calórico
depende de la sustancia que estemos consumiendo, de modo que resulta
diferente para cada tipo de alimento tal como mostramos en la siguiente tabla.

Valor calórico del oxígeno


(kcal/l)

Glúcidos 4,95

Lípidos 4,60

Proteínas 4,48

Si supiéramos el porcentaje exacto de cada uno de los alimentos que se


ingieren tendríamos el problema resuelto, pero como normalmente no es así se
utiliza el siguiente dato fisiológico: “Un gramo de N2 eliminado por orina se
corresponde con la combustión de 6,15 gramos de prótidos con la combustión
de 5,95 litros de O2, produciéndose 4,75 litros de CO2”.

Este dato permitirá por tanto conocer cuánto oxígeno del total consumido, ha
sido utilizado en la combustión de proteínas. Lógicamente el resto habrá sido
consumido con lípidos y glúcidos, recibiendo el nombre de oxígeno no proteico;
naturalmente también conoceremos los correspondientes volúmenes de CO2.
Todo lo dicho nos permite definir el cociente respiratorio no proteico, que es el
definido exclusivamente con el oxígeno quemado con glúcidos y lípidos y el
CO2 producido también con glúcidos y lípidos, es decir excluyendo en ambos
casos el O2 y el CO2 proteico. El valor calórico del oxígeno quemado con la
mezcla de lípidos y glúcidos depende de la proporción en la que consumamos
ambas sustancias y su valor lo obtendremos a partir del cociente respiratorio no
proteico tal como se muestra en la siguiente tabla.

Porcentaje de Porcentaje de Valor calórico Cociente Valor calórico


glúcidos lípidos de la mezcla respiratorio del oxígeno
(kcal/g) (no proteico) (kcal/l)

0 100 9,3 0,707 4,60

20 80 8,3 0,726 4,63

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40 60 7,2 0,760 4,67

60 40 6,2 0,817 4,73

80 20 5,1 0,890 4,81

100 0 4,1 1,000 4,95

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METABOLISMO BASAL
El metabolismo basal es la cantidad de calor expresado en calorías, producido
en una hora por el sujeto mantenido en reposo a la temperatura de 18 grados
en ayunas después de 12 o 14 horas a lo menos. Esta cantidad de calor está
referido a metro cuadrado en la superficie del cuerpo.

MEDIDA DEL METABOLISMO: Teóricamente la medida del calor producido se


hace en un calorímetro. En efecto existen cámaras calorimétricas en las cuales
se puede seguir la producción de calor de un hombre adulto; sin embargo el
precio de estos aparatos no permiten vulgarizar su empleo. Para calcular el
Metabolismo Basal existen métodos más simples. El análisis del aire de la
respiración ha permitido llegar a este fin con precisión suficiente. Por
determinaciones directas se ha demostrado que un litro de oxígeno seco
medido a cero grado y a 760 milímetros de presión, utilizado en las oxidaciones
intraorgánicas corresponde a una producción de calor de 4,83 calorías. Según
definición el metabolismo estaría expresado por la fórmula:

S M. B. = 4.83 x V

Donde V expresa en litros el volumen de oxígeno consumido en una hora,


medido a cero grado y a 760- milímetros de presión; S la superficie del cuerpo
expresada en metros cuadrados.

La medida del metabolismo basal por medio del método de los cambios
respiratorios exige los aparatos siguientes:

Una máscara respiratoria, aplicándose exactamente sobre la cara del sujeto y


provista de dos valvas, la una permitiendo el paso de la corriente del aire
aferente, la segunda la de la corriente de aire eferente que debe ser recibida,
medida y analizada. Las máscaras más empleadas en Francia son las de
Tissot, con la máscara de guerra modificada.

Un espirómetro destinado a medir el volumen del gas .expirado. Este se une al


tubo eferente de la máscara y está provisto de un termómetro destinado a dar
la temperatura del aire que atraviesa a fin de que puedan ser hechas las
correcciones de temperatura necesarias para llevar el volumen de gas a cero
grado.

Un Eudiómetro puede permitir hacer este análisis en buenas condiciones. Para


obtener el aire destinado para el análisis se intercala legalmente entre la
máscara respiratoria y en el espirómetro un gran frasco de cuatro a cinco litros
que atraviesa el aire expirado. Este frasco se cierra herméticamente por medio
de un tapón de-hule perforado de tres agujeros por los cuales se hacen pasar
tres tubos de vidrio. El primero, A, se dirige hacia la máscara y se sumerge
hasta el fondo del frasco F. El segundo, B, el tubo eferente, su extremidad
sobresale del tapón y se dirige al espirómetro. El tercero, C, destinado a la

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obtención del gas es más complicado. Una rama, atraviesa el tapón cuya
extremidad sobre pasa; una segunda rama está provista de embudo. La tercera
rama es perpendicular a las dos primeras; y una llave de tres vías, R, permite
establecer las combinaciones entre las diferentes ramas.

Por maniobras convenientes de la llave R, se puede llenar de agua A y B. Se


conecta entonces B por medio de un tubo de hule igualmente lleno de agua con
el reservorio del eudiómetro y podrá así obtenerse con toda seguridad un
volumen de aire conveniente en el frasco R.

El aire introducido en el eudiómetro se mide su volumen V, su temperatura T y


la presión P. Se absorbe el gas carbónico por medio de la potasa midiendo el
volumen desaparecido. En fin se absorbe el oxígeno por medio del fósforo
anotando el volumen de oxígeno desaparecido. Así se obtendrán todos los
elementes que se requieran para calcular a la luz el coeficiente respiratorio y el
metabolismo basal.
La superficie del cuerpo se calcula generalmente por la fórmula de Meeh

S — 12.3'3/P2

Influencia de factores fisiológicos sobre el metabolismo basal


Primero: Trabajo del corazón. Durante el reposo en un individuo normal se
estima en el cuatro por ciento la fracción del metabolismo basal que
corresponde al trabajo del corazón. Ese trabajo siendo función de la presión y
la rapidez de la corriente sanguínea, toda variación de éstos dos factores
afecta de una manera especial el metabolismo. Experiencias hechas sobre
animales parecen demostrar que en ciertos casos las fracciones representadas
por el trabajo del corazón pueden alcanzar el quince por" ciento de
metabolismo basal.

Segundo: Trabajo del riñón. No ha sido aún calculado en el hombre, pero


en el perro re presenta el cinco por ciento del metabolismo basal.

Tercero: Trabajo de los músculos respiratorios. Determinado en el hombre en


reposo representa el quince por ciento de los cambios gaseosos totales.

Variaciones patológicas del metabolismo basal


1.- Enfermedades del aparato respiratorio.

Matosos demostrando un coeficiente respiratorio normal no sucediendo lo


mismo en el que tiene un pulmón completamente adulterado.

2.- Enfermedades del. Corazón. En los cardíacos se observan solamente


pequeñas alteraciones del coeficiente respiratorio. El metabolismo basal

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aumenta al contrario en los disneicos no obstante que la disnea no explica por


sí sola este .aumento.

3.- Enfermedades de la sangre. En la anemia perniciosa el metabolismo está


aumentado. En la leucocitemia con anemia y debilidad se ha encontrado que el
metabolismo era exactamente el mismo que en un individuo normal en reposo
y al mismo régimen se ha señalado que una débil cantidad de colesterina
corresponde a un metabolismo basal elevado y que una cantidad grande de
colesterina a una disminución del metabolismo.

4.- Enfermedades del hígado. En enfermos atacados del hígado no se ha


encontrado más que ligeras variaciones de los límites normales y éste aún en
casos severos.

5.- Enfermedades de la nutrición. A. Atrofia infantil. Cuando el peso de un niño


es inferior al 65 por ciento de lo normal la producción de calor está
disminuida. B. Obesidad. La mayoría de los sujetos obesos no presentan
ninguna alteración y cuando esta se presenta es debida a trastornos de las
glándulas de secreción interna. C. Gota. El metabolismo basal y el coeficiente
respiratorio varía en los límites, normales, D. Diabetes. En los diabéticos se ha
encontrado un aumento de metabolismo basal.

6.- Enfermedades infecciosas, A. Tifoidea. En la fiebre tifoidea se ha


encontrado un aumento de término medio de 40 por ciento. B. Paludismo.
Durante el acceso aumenta la producción de calor. C. Tuberculosis. El
metabolismo basal puede ser normal o sub-normal. En los casos tóxicos con
destrucciones de proteína del organismo el metabolismo aumenta en un 10 por
cien to. En todos los febricitantes aumenta todavía en un 10 por ciento.
Afecciones diversas. Diversas variaciones del metabolismo basal han sido
encontradas en el Shock traumático, shock anafiláctico, intoxicación y
enfermedades de la piel.

El metabolismo basal se determina por calorimetría directa o indirecta,


comúnmente, usando el aparato de Benedict – Roth.

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TERMORREGULACIÓN EN LOS SERES


VIVOS
Los procesos biológicos son en esencia reacciones químicas y la velocidad de
esas reacciones depende fuertemente de la temperatura. Por ejemplo, la
correcta acción enzimática requiere no salirse de una relativamente estrecha
banda de temperaturas, por debajo de la cual las enzimas no funcionan y por
arriba pueden llegar a desnaturalizarse.

Es por eso, por lo que los animales denominados homeotermos (de sangre
caliente) precisan de un mecanismo capaz de regular la temperatura corporal a
fin de que su actividad biológica sea independiente del medio, en cambio, los
denominados poiquilotermos (sangre fría), carecen de esos mecanismos
reguladores y su actividad biológica va a depender de la temperatura del medio
pudiendo llegar a una inactividad casi total.

Entonces, ya que la temperatura corporal intenta mantenerse siempre en un


rango, el encargado de que esto sea así es el “centro termorregulador”, el cual
posee las siguientes características:

 Situado en el hipotálamo anterior.

 Se encarga de los cambios de temperatura de la sangre mediante:

 Receptores cutáneos

 Receptores hipotalámicos

Evidentemente, la temperatura corporal está determinada por dos fenómenos


contrapuestos.

a) Termogénesis
Es la producción de calor por las funciones propias del organismo. Por ejemplo
el metabolismo basal de una persona media es de alrededor 70 kcal/h, cuando
la persona está desnuda y con una temperatura ambiente de 32ºC. Si
sobrepasamos esa temperatura aumenta la producción de calor del organismo
ya que con la temperatura aumenta la velocidad de los procesos fisiológicos,
pero evidentemente ese aumente de producción de calor no es adecuado para
mantener constante la temperatura del cuerpo.

Curiosamente una disminución de la temperatura ambiente también provoca un


aumento de la producción de calor, pero en este caso viene provocado por un
aumento de la actividad muscular en forma de temblor; en este caso sí que es
un mecanismo adecuado para mantener constante la temperatura del cuerpo.

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Este mecanismo se puede realizar a través de:

 Contracción muscular

 Activación del metabolismo energético

 Vasoconstricción cutánea

b) Termólisis
Es el conjunto de mecanismos por los que el organismo pierde calor.

Está claro que en el caso en el que la termogénesis contribuye a aumentar la


temperatura corporal, el organismo debe habilitar mecanismos de pérdida de
calor a fin de mantener la temperatura corporal constante. Esta pérdida de
calor se puede efectuar por cuatro mecanismos diferentes: conducción,
convección, radicación y evaporación.

La conducción y la convección tienen una importancia relativa en el conjunto de


la termólisis, en cambio la radiación de la piel supone aproximadamente el 65%
del total de la termólisis, Debe tenerse en cuenta que, debido a la ley de
Stephan-Boltzman cuanta más superficie expongamos al ambiente, mayor será
la radiación (un mecanismo de defensa del frío es encogerse, con lo que
disminuimos nuestra superficie). Por lo que a la evaporación se refiere.
Tengamos en cuenta que un gramo de agua a 100ºC absorbe 540cal/g al
evaporarse, pero si la evaporación se produce a temperatura ambiente la
cantidad de calor pasa a ser de unas 580 cal/g- En estado de reposo y de un
modo imperceptible, perdemos una pequeña cantidad de agua a través de la
piel (perspiración). Al mismo tiempo, por la respiración también perdemos una
pequeña cantidad de líquido en forma de vapor de agua, de forma que conjunto
se pierden unos 50, l/hora, Cuando hay una fuerte actividad muscular, la
cantidad de agua eliminada por sudoración aumenta notablemente pudiendo
llegar a unos tres litros por hora aumentando la pérdida de calor, pero al mismo
tiempo con el sudor se pierden también las sales minerales que se eilminan
con él. Cuando la humedad ambiente es elevada, el mecanismo de la
sudoración no funciona igual que en un ambiente seco, razón por la cual
tenemos mayor “sensación” de calor en verano en zonas húmedas que secas.

MECANISMOS DE REGULACIÓN

El organismo debe disponer de algún procedimiento que le permita determinar


qué mecanismo debe poner en marcha de la termogénesis o termólisis. Para
ello, disponemos de receptores de temperatura distribuidos en la piel y en el
sistema nervioso centra, los primero registran la temperatura cutánea y los
segundos la temperatura interna o profunda, ambos envían sus datos al
hipotálamo que termina funcionando de un modo similar a un termostato. Si el

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organismo detecta un ambiente de temperatura elevada responde aumentando


la circulación periférica (vasodilatación, las personas se ponen “coloradas”),
con lo cual la sangre lleva calor al exterior por convección, la piel irradia más
calor y al mismo tiempo aumenta la sudoración, Las grandes orejas de los
elefante son precisamente para refrescar la sangre; los perros sacan la lengua
con el calor. Por el contrario en ambiente frío se produce vasoconstricción
periférica y para disminuir la radiación, el animal procura disminuir su superficie
acurrucándose.

Puede suceder que el sistema termorregulador fracase en su función de


mantener la temperatura corporal, y que ésta disminuya o aumente por debajo
o por encima de 37ºC. En el primer caso se produce hipotermia, y a medida
que la temperatura corporal disminuye, disminuye también el ritmo de la
respiración y la frecuencia cardíaca y se pierde la conciencia. Cuando la
temperatura corporal baja a 28ºC, el hipotálamo deja de funcionar y la
temperatura comienza a descender rápidamente hasta la muerte del sujeto. Sin
embargo, si en este punto se le aplica calor externo todavía puede recuperarse.
Puede disminuirse la temperatura corporal hasta cerca del punto de
congelación, y recuperarse si luego se aplica calor. Pero si la temperatura
disminuye por debajo de 0ºC se forman cristales de hielo que rompen los
tejidos y producen daños irreversibles.

Cuando la temperatura aumenta excesivamente se produce hipertermia o golpe


de calor. En este caso aparece dolor de cabeza, confusión, pérdida de la
conciencia, aumento de la frecuencia cardíaca, disminución de la presión
arterial (porque todas las arterias se dilatan tratando de eliminar calor), y si la
temperatura aumenta a 42-43 ºC se produce daño cerebral. El golpe de calor
es más grave si el sujeto está deshidratado, porque entonces su capacidad de
liminar calor sudando es menor.

TRANSMISIÓN DEL CALOR

Calor es energía que fluye desde un objeto a otro como consecuencia de la


diferencia de temperatura entre ellos. La dirección natural del flujo espontáneo
de calor es siempre desde el objeto de temperatura más alta al objeto de
temperatura más baja. Por ejemplo, si un objeto caliente se pone en contacto
con un objeto frío, fluirá calor desde el objeto caliente al frío, haciendo que el
objeto caliente se enfríe y que el objeto frío se caliente. El proceso inverso, en
el que fluye calor desde el objeto frío al caliente, calentándose el objeto más
caliente y enfriándose el más frío, no se da nunca por sí mismo. Es decir, para
hacer que el calor fluya desde un objeto de temperatura baja a otro de
temperatura alta se ha de emplear algún agente exterior, tal como agua en
evaporación o un refrigerador. Estas observaciones que conciernen a la
dirección del flujo de calor constituyen la base de la segunda ley de la
termodinámica, la cual se discute con más detalle en el Cap. 12.

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El cuerpo humano mantiene una temperatura interna constante de 37ºC. Como


ésta es en general superior a la temperatura del medio ambiente, hay un flujo
continuo de calor desde el cuerpo al medio. Esta transmisión del calor es
absolutamente esencial porque el proceso del metabolismo convierte
continuamente energía química en energía térmica interna. La velocidad de
generación de la energía interna, o velocidad metabólica, es por término medio
de 120 watt (W) para un hombre adulto, pero puede ser de 1000 W o más
durante períodos de intenso ejercicio. A fin de mantener la temperatura interna
a 37ºC, el cuerpo debe eliminar este exceso de energía interna a la misma
velocidad con que es generada. Los métodos que emplea el cuerpo para
igualar la velocidad de pérdida de calor a la velocidad de generación de la
energía interna se discuten en el apartado.

Existen tres mecanismos básicos por los que el calor fluye espontáneamente
desde una región de temperatura alta a otra de temperatura baja: conducción,
convección y radiación. Los tres mecanismos se emplean en diversos grados
para eliminar el calor del cuerpo. Además el cuerpo hace uso de la
evaporación, la cual, a diferencia de los otros mecanismos, es capaz de
transmitir calor desde una región de baja temperatura a otra de temperatura
más elevada.

Conducción
Conducción es la transmisión de energía a través de un medio material por
sucesivos choques de las moléculas próximas. En cada choque, y por término
medio, las moléculas rápidas de la región de temperatura elevada del medio
transmiten algo de su energía cinética a sus vecinas más lentas de la región de
baja temperatura. Estas moléculas vecinas chocan a su vez con moléculas
cercanas aún más lentas, a las que transmiten energía. De este modo la
energía pasa desde la región de alta a la de baja temperatura mientras las
moléculas permanecen cerca de sus posiciones originales.

Observación: En los metales, que son buenos conductores del calor, la mayor
parte de la energía es transmitida por choques entre los electrones libres y las
moléculas fijas. Una molécula que vibra alrededor de una posición fija transmite
parte de su energía de vibración a un electrón libre, el cual la pasa a su vez a
una molécula menos energética. La existencia de electrones libres en los
metales aumenta la velocidad a la que puede transmitirse la energía.

Convección
Convección es la transmisión de energía en un líquido o gas por la
transferencia real de fluido de alta temperatura desde una región de
temperatura más elevada a otra de temperatura más baja. El fluido de alta
temperatura posee una energía interna mayor que el fluido.

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El ejemplo más familiar de transmisión del calor por convección es la


circulación del aire que se establece por la presencia de un radiador doméstico.
La temperatura del aire próximo al radiador aumenta por conducción,
haciéndolo menos denso que el aire ambiente más frío. Como consecuencia,
este aire más caliente se eleva y es reemplazado por el aire más frío
procedente de las proximidades de las ventanas, estableciéndose una
circulación del aire que transmite calor desde el radiador a las demás partes de
la habitación y, a la larga, al medio exterior, por conducción a través de las
ventanas.

Un fenómeno similar tiene lugar en la atmósfera terrestre. En lugares donde la


temperatura del suelo aumenta por efecto del Sol, la temperatura del aire
cercano al suelo aumenta debido a la conducción. Este aire caliente se eleva
después y es reemplazado por aire más frío procedente de una región fría, tal
como un lago o el océano, lo cual establece una circulación del aire a gran
escala. Los vientos son simplemente corrientes de convección creadas por el
calentamiento diferencial de la Tierra por el Sol.

Radiación
El calentamiento que produce el Sol en la Tierra no puede explicarse por
convección (el espacio interestelar es alto vacío) o conducción (no hay ningún
tipo de contacto). Recibimos calor del Sol y de cualquier otro objeto caliente por
medio de un proceso llamado radiación. Este es un proceso por el cual la
energía se transmite a través del vació más fácilmente que cualquier otro
medio material, por ondas electromagnéticas. La única transferencia de este
tipo que nosotros podemos ver es la luz, pues nuestros ojos están equipados
para ser sensibles exclusivamente a estas longitudes de onda, que quedan en
el intervalo comprendido entre 4000 y 7000 Angstroms. De hecho están
presentes otras longitudes de onda, convirtiéndose su energía
electromagnética en energía térmica al ser absorbidas. Luego, la energía
calorífica no se transmite como tal, sino que es el resultado de una conversión
de energía en el receptor.

La luz se refleja en superficies pulidas así que éstas son malas absorbentes de
la radiación. En cambio, las superficies negras y opacas son buenas
absorbentes.

De qué manera irradia un cuerpo energía electromagnética depende de su


temperatura, pero mientras ésta esté por encima del cero absoluto (-273ºC), se
está irradiando continuamente energía, aunque no podemos ver las longitudes
de onda más largas. Nos podríamos preguntar “¿Por qué no disminuye la
temperatura de estos cuerpos?” y la respuesta es que un buen absorbente de
radiación es también un buen emisor, y generalmente el intercambio continuo
impide cualquier exceso en uno u otro sentido. Algunas veces este equilibrio se
desajusta, especialmente en las noches, cuando no hay radiación solar.

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Algunos malos conductores de calor, como la hierba, no son calentados lo


suficiente por la Tierra en la noche, e irradian energía hasta que se tornan más
fríos que el aire. De ahí la que se forma sobre la hierba en la mañana cuando
en realidad la temperatura del aire está por encima de la de congelación.

Evaporación
La evaporación es la transformación de moléculas desde la fase líquida a la
fase gaseosa. Solo se evaporan las moléculas más energéticas osea, aquéllas
con energía cinética suficiente para vencer la fuerza de cohesión del líquido. La
pérdida de estas moléculas de alta energía hace bajarla energía cinética media
de las moléculas que permanecen en el líquido, y de aquí que la temperatura
del líquido descienda también.

Por ejemplo, un trapo húmedo se puede enfriar por debajo de la temperatura


ambiente blandiéndolo en el aire para aumentar la evaporación.

Tan pronto como baja su temperatura comienza a fluir calor por conducción
desde el aire hacia el trapo, suministrándole así energía para una nueva
evaporación. La temperatura del trapo se estabiliza allí donde la velocidad del
calor ganado por conducción iguala a la velocidad del calor perdido por
evaporación.

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FENOMENO DE CONTRACORRIENTE
La variación del diámetro de las arteriolas se conoce como vasomoción. El
aumento se llama vasodilatación y la disminución vasoconstricción. En tiempo
frio, las arteriolas a través de las cuales circula la sangre hacia los capilares
cutáneos sufren una vasoconstricción. La pared de las arteriolas contiene una
gruesa banda circular de fibras musculares. Cuando el musculo se contrae, el
diámetro del vaso disminuye. Estos músculos están controlados por el sistema
nervioso. Por tanto, el orden de los acontecimientos es que el aire frio provoca
la excitación de los receptores cutáneos, se transmiten mensajes por medio de
nervios sensitivos al cerebro, el transmiten mensajes por medio de nervios
sensitivos al cerebro, el cual, a su vez, envía mensajes por medio de nervios
motores a los músculos de las paredes de las arteriolas y estas como
consecuencia se constriñen. Por tanto, el flujo de la sangre hacia la piel se ve
disminuido.

La vasoconstricción reduce la circulación de la sangre a la piel y, de este modo,


reduce la perdida de calor a la sangre circulante. Pero siempre habrá algo de
pérdida, especialmente por los brazos y piernas, dedos de las manos y pies. Si
el brazo se expone al aire frio próximo a los 0º C, la temperatura de la sangre
de los dedos puede bajar hasta unos 20º C. Si esta sangre regresa a los
órganos vitales del cuerpo, perjudicaría seriamente su funcionamiento. Pero
existe un interesante mecanismo que sirve para calentar la sangre a medida
que circula por contracorriente. A través de este mecanismo la sangre venosa
se calienta a medida que retorna a las regiones centrales, mientras que la
arterial se enfría en su trayecto hacia las extremidades.

En la figura anterior se representa una arteria y una vena situadas muy


próximas. Esta relación anatómica es muy frecuente. Supongamos que la
arteria y la vena descritas pertenecen a una pierna. La sangre que entra por la
arteria de la pierna viene de la gran arteria aorta que, saliendo del corazón
corre a los largo del eje del cuerpo. En consecuencia, la temperatura de la

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sangre cuando entra en la arteria de la pierna es aproximadamente de 37º C.


La sangre circula hacia abajo y llega finalmente por las arteriolas y capilares
hasta la superficie de la extremidad. Como hemos mencionado anteriormente,
si los dedos están descubiertos y la temperatura del aire está próxima a los 0º
C, la sangre de los dedos puede bajar hasta 20º C o más. Entonces esta
sangre fría entra en la vena y empieza a remontar la pierna. Por consiguiente,
como se ve en la figura hay dos corrientes sanguíneas muy próximas
moviéndose en direcciones contrarias.

CONTROL CENTRAL DE LA TEMPERATURA:

¿Cómo regula el cuerpo humano su temperatura?


El cuerpo humano regula su temperatura mediante la termorregulación
(capacidad del organismo para regular la temperatura), lo cual se debe a
procesos que equilibran la perdida y ganancia de calor y por lo tanto, la
temperatura del cuerpo humano.

Los mecanismos de regulación de temperatura son:

1) MECANISMOS DE PÉRDIDA DE CALOR, LOS CUALES


CONSISTEN EN:
a) La sudoración:

Es la producción de sudor (mezcla de agua y sales) frente al excesivo


calor del cuerpo.

b) La vasodilatación:

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Los vasos sanguíneos se dilatan y más sangre cruza cerca de la piel,


transmitiendo el calor al ambiente.

2) MECANISMOS DE CONSERVACIÓN DE CALOR


a) La vasoconstricción:
Los vasos sanguíneos se vuelven más pequeños cerca de la piel,
disminuyendo la transmisión.

b) Intercambio de calor por contracorriente:


En los brazos y piernas, el calor de la sangre que va hacia el extremo
pasa a la sangre que va hacia el núcleo (pecho y estomago),
conservando calor.

c) La piloerección:
El cerebro estimula los músculos de la piel, levantando el pelo, lo cual
aumenta la capa de aire junto a la piel, evitando perdida de calor.

Piloerección en acción

Efectos de la irregularidad en la temperatura en el cuerpo

El cuerpo humano necesita mantenerse a una cierta temperatura para


funcionar (de 36.5ºC a 37.5ºC), en casos de que la temperatura interna cambie,
en especial si es de manera brusca, el cuerpo puede enfermarse, dañarse
temporal o permanentemente o incluso morir. Las reacciones en el cuerpo son:

Calor:

38ºC: El cuerpo suda y uno puede marearse.

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39ºC: Además del sudor, el corazón y pulmones se aceleran. El cuerpo puede


agotarse. En caso de niños puede haber convulsiones.

40ºC: Vértigo, deshidratación, vómito, mareo, dolores de cabeza

41ºC: Lo anterior aumenta en gravedad, la persona puede alucinar, delirar y


sufrir una fuerte necesidad de dormir

42ºC: El cuerpo palidece. La tensión llega a un extremo (hiper o hipo). Se


puede entrar en un coma.

43ºC: La persona muere, normalmente por un paro cardiorespiratorio, en caso


de sobrevivir hay daños cerebrales irreversibles.

44-47ºC: El afectado muere.

Frío:

35ºC: Temblores, entumecimiento, la piel palidece

34ºC: No se pueden mover los dedos, la persona se confunde y puede alterar


su conducta. (A partir de aquí se considera hipotermia)

33ºC: Pérdida de reflejos, baja del ritmo cardíaco, falta de aire, sueño.

32ºC: Alucinaciones, el sueño puede pasar a coma, se deja de temblar, la


persona puede sentirse normal pero no tiene reflejos.

31ºC: La persona está en coma, baja grave de circulación, pueden quedar


secuelas cardiacas.

28ºC: Daños graves en el corazón, deja de respirar, puede aparentar muerte.

26-24ºC: La persona muere de una falla cardíaca, sin embargo, algunos entran
en un estado de casi muerte que les permite sobrevivir.

INTERCAMBIO DE CALOR EN EL BRAZO

El calor de la sangre más caliente se transmite a la sangre más fría por


radiación y conducción. En cualquier punto a los largo de estos vasos, la
diferencia de temperatura puede ser solo de 1º C, pero de un extremo a otro, la
diferencia podría llegar a ser de 17º C. Cuanto más largo es el sistema de
contracorrientes, mayor es el intercambio de calor. La longitud de los brazos y
las piernas, por lo tanto sirven admirablemente para este propósito. El
resultado es que la sangre enfriada en las extremidades es calentada hasta la
temperatura del cuerpo antes de que regrese al corazón.

En esta figura muestra los resultados de Bazett en el brazo de una persona;


durante el frio el flujo por las venas superficiales se vuelca hacia los plexos

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venosos profundos o venas satélites. A medida que la sangre venosa más fría
se acerca a las zonas centrales, recorriendo un trayecto adyacente y de sentido
opuesto al de la sangre arterial, el calor atraviesa la pared de los vasos y lo
calienta. La sangre venosa a medida que se acerca al tórax, alcanza
temperaturas cercanas a 37º C.

El sistema termorregulador del cuerpo animal se estructura en un complejo


mecanismo que tiene como sub-sistemas a los receptores, la vía aferente, el
centro de control, la vía eferente y los órganos ejecutores.

La disminución de la temperatura de superficie producto a la vasoconstricción


periférica (cutánea y subcutánea) reduce el gradiente térmico entre la piel y el
medio ambiente por lo que disminuye la perdida de calor.
Correspondientemente, este efecto incrementa el gradiente térmico interno
entre la temperatura de núcleo y la temperatura de superficie pero el flujo de
calor permanece inalterado e incluso puede disminuir según sean las
propiedades del tejido subcutáneo. En todas las especies animales el tejido
adiposo subcutáneo posee un efecto aislante pero alcanza su mayor
importancia fisiológica en los mamíferos acuáticos y en el cerdo. La obtención
del máximo de vasoconstricción periférica como respuesta física rápida ante el
descenso de la temperatura ambiente puede aumentar hasta tres veces el
poder aislante de la piel en los bovinos y hasta seis veces este efecto en el
humano. El aislamiento externo dado por la relación pelaje-aire incrementa la
resistencia térmica al flujo calórico desde la piel hacia el medio ambiente. El

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objetivo del aumento en el pelaje como respuesta ante el frío es atrapar un


mayor volumen de aire en contacto relativamente estable con la piel de manera
tal que al ser el aire un mal conductor térmico entonces la piel intercambia con
la capa de aire atrapado (aire inmóvil) y este a su vez con el aire del medio
ambiente (aire móvil) garantizándose el efecto aislante. Se plantea que el
efecto retenedor de calor del pelaje depende casi por completo del aire
entrampado que ocupa más del 95% del volumen del pelaje. El aislamiento del
pelaje va aumentando lentamente a medida que se va produciendo el
crecimiento del pelo del verano para el invierno. Le corresponde a la estación
otoñal con su descenso paulatino de la temperatura ambiente ir propiciando el
estímulo térmico que produce el crecimiento del pelo corporal y por lo tanto la
preparación del pelaje animal para la temperatura fría invernal. El viento y la
lluvia sean por separados o unidos llevan a la destrucción parcial del
aislamiento proporcionado por el pelaje. El efecto destructor del viento respecto
al aislamiento proporcionado por el pelaje disminuye al aumentar la densidad
de este, por lo que es menos efectivo en el siguiente orden de especies
animales: cerdo, caballo, vaca, carnero, conejo y caribú. Los pelos y plumones
finos y lanudos se insertan profundamente en la piel y atrapan el mayor
volumen de aire mientras que las plumas y los pelos fuertes se sitúan por
encima de ellos ejerciendo una función protectora. La importancia del
aislamiento externo depende de la capacidad de transmisión térmica. La pluma
y el pelo tienen un aprovechamiento aislante de malos conductores tan altos
como el aire sin embargo la capacidad de la grasa y la piel del cerdo es casi
siete veces mayor, la de la musculatura 20 veces y la del agua 25 veces.

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APLICACIÓN DEL FRÍO EN MEDICINA


La criogenia es el proceso científico a
través del cual se congelan objetos u
organismos, se ve influenciada la
medicina en un futuro y los avances
tecnológicos de la mano, consiste en el
proceso de congelar organismos u
objetos utilizando helio líquido o
nitrógeno a temperaturas
extremadamente bajas.

Lo que día a día se ve más cerca o lo


que se pretende hacer en el futuro es
conservar órganos para trasplante y
mantener humanos en estado de animación suspendida.

En el área biológica, se usa la criogenia para conservar embriones para su


utilización posterior, lo mismo ocurre con óvulos, semen e incluso tejidos.

La criogenia también se utiliza en diferentes áreas de la producción, ya que al


aplicarla sobre algunos materiales, aumenta su duración y resistencia.

En el área de la medicina es llamada Criobiología que es una disciplina que se


encargar de estudiar los efectos de bajas temperaturas en células y tejidos
(generalmente con el fin de lograr la criopreservación). El
término criobiología proviene de voces griegas: "crio" =frio, "bio"= vida, "logos"=
ciencia. Este campo comprende el estudio de cualquier material biológico
(células, tejidos, órganos, proteínas) sometido a temperaturas por debajo de lo
normal (que van desde una moderada hipotermia hasta temperaturas
criogénicas). Al menos 5 áreas de la criobiología se pueden encontrar:

-Estudio de la adaptación de microorganismos, plantas y animales en general.

-Criopreservación de células, tejidos, embriones de origen humano y animal


con fines de almacenamiento a largo plazo. Por lo general esto requiere de
químicos que protegen a la célula durante el proceso.

-La preservación de órganos para ejecutar un trasplante.

-Liofilización (deshidratación por congelación) de productos farmacéuticos.

-La Criocirugía emplea gases criogénicos insalubres para la destrucción de


tejido.

Gracias e esta se puede mantener material biológico en estado viable para que
pueda ser utilizado en trasplantes y pueda llevar a cabo su función fisiológica
después de la misma.

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La utilización de gases criogénicos es cada vez más necesaria y frecuente en


los hospitales y centros de investigación biomédica. Para evitar los riesgos
asociados al uso de gases criogénicos, es muy importante conocer sus
propiedades y aplicar las medidas de precaución recomendadas.

La sangre se puede conservar por mucho más tiempo si se congela


rápidamente por uno de los dos métodos:

1) CONTENEDOR DE PAREDES DELGADAS:

Está construido de tal manera que el volumen de sangre entre las


paredes del contendedor es pequeño y después de ser llenado con
sangre debe sumergirse en un baño de nitrógeno líquido (-196 ºC). L a
sangre congelada puede conservarse indefinidamente a esta
temperatura.

2) METODO DE ARENA DE SANGRE:

La sangre es rociada sobre una superficie de nitrógeno líquido y


congelado en pequeñas gotitas; las gotitas son como del tamaño de los
granos de arena de ahí su nombre. Luego las partículas son recogidas y
guardadas en recipientes especiales a la temperatura del nitrógeno
líquido.

La conservación de órganos como piel, huesos, músculos, corneas es


más difícil que simples células como los glóbulos rojos. Las grandes
dimensiones físicas limitan la proporción de enfriamiento, y es más difícil
adicionar y extraer agentes protectores, por esta razón, está en etapa
experimental.

ALGUNAS APLICACIONES DE LA CRIOPRESERVACIÓN:


 CRIOPRESERVACIÓN DE CÉLULAS
MADRE

Obtenidas del cordón umbilical del recién


nacido, pueden utilizarse para el tratamiento
de enfermedades oncohematológicas como la
anemia, leucemia o mieloma mediante el
trasplante de Células Progenitoras
Hematopoyéticas (TCPH) en casos de
enfermedades.

 CRIOPRESERVACIÓN DE ÓVULOS Y TEJIDO OVÁRICO

Las reservas de óvulos en la mujer van disminuyendo con la edad, y por


lo tanto su fertilidad disminuye también. Los óvulos y el tejido ovárico
son congelados para mantener su calidad y ser utilizados luego en

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técnicas de reproducción asistida. De esta forma se puede prolongar la


fertilidad de mujeres que no están en condiciones de gestar en
determinado momento, sea por deseo o enfermedad.

 CRIOPRESERVACIÓN DE ESPERMATOZOIDES

El semen es congelado para preservar su funcionalidad y ser utilizado a


futuro para fecundaciones asistidas, por ejemplo, para pacientes que
vayan a someterse a quimioterapia. Para congelar la muestra, primero
es incubada a 4ºC y luego se forman gotas sobre un bloque de CO2
sólido.

¿Para qué se usa la criogenia?

La criogenia tiene varios usos, especialmente en el área de la medicina,


en donde se le utiliza en cirugías, ya sea para destruir tejidos específicos
o evitar hemorragias, bajando la temperatura en la sangre de forma
radical, siendo también útil en el tratamiento del cáncer. A la utilización
quirúrgica, se le denomina criocirugía y se utiliza en áreas como la

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neurología, dermatología, ginecología e incluso cirugía plástica. Los


primeros usos, datan de 30 años atrás y se dieron en el campo
veterinario, para luego pasar al cuidado de las personas. En el área
biológica, se usa la criogenia para conservar embriones para su utilización
posterior, lo mismo ocurre con óvulos, semen e incluso tejidos. La
criogenia también se utiliza en diferentes áreas de la producción, ya que
al aplicarla sobre algunos materiales, aumenta su duración y resistencia.
Existe la idea de que, congelando un cuerpo humano a posteridad y de
forma inmediata después de su muerte (o justo antes), podría
conservarse hasta que la ciencia encuentre una forma de curar el mal que
terminó con su vida o, remediar el envejecimiento prolongado la vida.
Existen compañías que ofrecen aplicar el proceso de criogenia sobre los
cuerpos a precios muy altos. No exista ninguna evidencia científica sobre
su efectividad y, cualquier problema en el proceso de congelación o
conservación, le haría perder utilidad.

¿Cómo se aplica el proceso de criogenia?

La criogenia se hace dentro un laboratorio y para ello se utilizan máquinas


especiales que convierten a elementos en forma de gas como el nitrógeno
y helio en líquidos, lo que permite obtener temperaturas bajísimas de
forma muy rápida. Al aplicar el proceso, los especímenes se guardan
rápidamente en contenedores especiales que les conservan a una
temperatura aproximada de -150 Cº. Cualquier interrupción, puede
arruinarlo. Se esperan grandes avances en el futuro de la criogenia, ya
que ayudaría a conservar órganos completos para realizar trasplantes y
también haría lo mismo con especies biológicas o vegetales, evitando su
completa extinción.

Actualmente la Criogenia es una de las herramientas a futuro que se


barajan como arsenal terapéutico para las nuevas enfermedades
llamadas vejez y Muerte. Sucede que ahora un grupo de científicos y
personas adineradas e influyentes han propuesto que la vejez y la muerte
no sean tratadas como se las conoce hasta ahora sino como dos
enfermedades o una misma enfermedad en diferentes etapas. Incluso
algunos han propuesto que luego de la muerte clínica, la persona ´sigue
viva a nivel tisular´ y que por lo tanto si se actúa adecuadamente se
puede recuperar de ese estado. Argumentan que antes de la aparición de
la cardioversión en escena, quienes sufrían un paro cardíaco que no
podía ser revertido con las maniobras de resucitación habitual, era
declarado muerto definitivamente. Posterior a ello con el uso de la
cardioversión muchos salvaron sus vidas. Estos científicos apuntan a que
quienes no se salvan con la cardioversión podrían por ejemplo ser
congelados hasta tanto la nanotecnología se desarrolle lo suficiente como
para poder ´reparar´ su organismo y volverlo a la vida.

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CRIOTERAPIA: TRATAMIENTO
APLICANDO FRÍO

La crioterapia, es decir, el tratamiento a través de la aplicación de frío, es una


técnica de fisioterapia aplicada de diferentes maneras y con varios efectos.

El principal efecto de la aplicación de frío como terapia es la sedación de la


zona, aunque también destacan otros efectos, como el antiinflamatorio o el
circulatorio.

Es una técnica que se utiliza mucho en el ámbito deportivo, tanto de forma


preventiva (para aliviar después de una dura sesión de entrenamiento) como
terapéutica (para tratar alguna lesión).

Forma de aplicación de la crioterapia:


Como norma general, entre 10 y 30 minutos de aplicación en una zona
localizada. Menos tiempo provocará poco (o ningún) efecto. Mayor tiempo de
aplicación aumenta la probabilidad de que se produzca un “efecto rebote”, y el
organismo nutra de sangre y caliente una zona del cuerpo que se ha enfriado
demasiado.

Las aplicaciones se harán de forma discontinua. Es decir, que cada cierto


tiempo retiraremos el frío de la zona, y lo volveremos a aplicar pasado unas
horas. Por ejemplo, aplicamos unos 10-30 minutos, retiramos la aplicación y, si
es necesario, volvemos a aplicar después de una hora u hora y media de
descanso.

Nunca se aplica el frío directamente sobre la piel. Utilizar una servilleta o paño
que aisle la piel del contacto directo con el foco de frío. Esto es porque el frío
prolongado produce quemaduras.

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Efectos de la crioterapia:
Hay muchos efectos descritos (a nivel metabólico, a nivel de los tejidos…), pero
nos centraremos en aquellos más relacionados con el uso del frío para tratar
lesiones comunes en el deporte.

Disminución del dolor: El frío tiene efecto analgésico. Produce sedación local,
disminuyendo la sensibilidad y la percepción del dolor músculo-esquelético.

Vasoconstricción: El frío reduce el aporte sanguíneo a la zona. Esto es útil


para tratar con inflamaciones provocadas por traumatismos, por ejemplo.

Disminución del espasmo muscular: El frío produce acción miorrelajante,


pudiendo reducir la espasticidad, es decir, relaja al músculo que está
demasiado tenso.

Por todo esto es útil para aliviar la sintomatología de contusiones, esguinces,


“tirones” musculares, o para reducir las molestias después de actividad física
intensa.

Técnicas de aplicación de la crioterapia:

General: baños fríos. La persona se sumerge en agua helada. Utilizado por


algunos deportistas.

Local: se aplica en una región del cuerpo. Puede ser usando bolsas de hielo,
masaje con hielo, inmersión en baño frío local, sprays, etc.

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Efectos del frío sobre el organismo:

El frío aplicado localmente produce


vasoconstricción en la zona de
aplicación y adyacentes, es decir,
disminuye el calibre de los vasos
sanguíneos.

La repercusión que tiene en la zona


de aplicación es que disminuye el
aporte de sangre a los tejidos. La piel
se torna pálida y fría.

La aplicación local de frío tiene efecto:

Antiinflamatorio: Al disminuir el flujo de sangre a la zona disminuye también el


proceso inflamatorio ya iniciado, sobre todo si es de reciente aparición.

Anestésico local: Disminuye el dolor al amortiguar la sensibilidad al tacto y al


dolor.

Antihemorrágico: Al disminuir el flujo de sangre a la zona.

Antitérmico: Desciende la temperatura corporal localmente.

Cuando comienza una infección la aplicación local de frío tiene repercusiones


importantes sobre la misma, ya que enlentece la inflamación, el crecimiento
bacteriano y la formación de pus.

Como hemos visto, la aplicación local de frío produce efectos beneficiosos para
el organismo pero, si se aplica de forma continua sobre una zona, puede
producir vasodilatación a nivel general. Esta es una de las causas por la que
las aplicaciones locales de frío se realizan de una manera breve siguiendo una
pauta en el tiempo.

Cuando se realiza la técnica de manera adecuada es raro que puedan


aparecer complicaciones, aunque
después de aplicarse durante mucho
tiempo puede aparecer palidez, color
azulado, vesículas, etc., que son
signos indicativos del inicio de un
proceso de congelación. El
Profesional de Enfermería debe
vigilar la zona de aplicación
continuamente para que, en el caso
de que apareciera alguno de estos
signos, proceder a la suspensión del
tratamiento y avisar al médico

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responsable del paciente.

El frío también tiene efectos generales sobre el organismo:

Tonifica la musculatura.

Es un estimulante general para el organismo.

Disminuye la temperatura corporal. La aplicación de frío (ducha fría) ayuda a


bajar la fiebre, de manera especial en los niños.

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TERAPIA CON CALOR


La terapia de calor, también llamada termoterapia, es la aplicación de calor al
cuerpo para aliviar el dolor y la salud. Puede adoptar la forma de un paño
caliente, agua caliente, ultrasonido, una almohadilla eléctrica, paquetes de
Hydrocollator, bañeras de hidromasaje, plástico inalámbrico calor FIR terapia, y
muchos otros. Puede ser beneficioso para las personas con artritis y músculos
rígidos y lesiones en el tejido profundo de la piel. El calor puede ser un
tratamiento eficaz de auto-cuidado para enfermedades como la artritis
reumatoide.

La terapia de calor es más comúnmente utilizada con fines de rehabilitación.


Los efectos terapéuticos de calor incluyen el aumento de la extensibilidad de
los tejidos de colágeno, disminuye la rigidez articular, reduce el dolor, aliviar los
espasmos musculares, la reducción de la inflamación, edema, y ayuda en la
fase aguda posterior a la curación y aumentar el flujo sanguíneo. El aumento
del flujo sanguíneo a la zona afectada proporciona proteínas, nutrientes y
oxígeno para una mejor cicatrización.

Esta aplicación se da mediante agentes térmicos, los cuales son materiales


que están en una temperatura mayor a los límites fisiológicos.

Busca a partir de los efectos que provoca, mejorar el estado de una lesión o
enfermedad.

Es una de las técnicas terapéuticas de mayor uso por los profesionales por sus
grandes beneficios y su bajo costo.

Puede clasificarse como superficial cuando la penetración es baja (como con


el uso de infrarrojos o en acciones terapéuticas por mecanismos reflejos)
o profunda cuando se dan efectos biológicos gracias al calentamiento directo
de tejidos profundos (como sucede en el uso de algunas corrientes eléctricas).

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-APLICACIÓN

EL CONTACTO DIRECTO

El calor húmedo es más efectiva para el calentamiento de los tejidos calor seco
debido a las transferencias de agua de calor más rápidamente que el aire. Esto
da lugar a la percepción de que el tejido se calienta con mayor profundidad, lo
que aumenta el efecto sobre los músculos, las
articulaciones y tejidos blandos. El calor se aplica
típicamente poniendo muy caliente, toallas mojadas en
la parte del cuerpo correspondiente.

La más nueva generación de dispositivos de calor


terapia combina un calentador de la fibra de carbono
con una batería de litio recargable sin cable y está
integrado en la envoltura del cuerpo específico (es
decir, envolver el hombro o la espalda plástico) para la
terapia de calor específica, y puede ser utilizado como
alternativa a la química o conectado en bolsas de agua
caliente que se utilizan también para el alivio de los calambres menstruales.

LA RADIACIÓN INFRARROJA

La radiación infrarroja es un cómodo sistema para calentar las partes de


nuestro cuerpo. Tiene la ventaja sobre el contacto directo en que la radiación
puede calentar directamente el área donde los capilares sanguíneos y
terminales de las neuronas son. Cuando el calor proviene de una fuente de
contacto directo que tiene que calentar la capa externa de la piel y el calor se
transfiere a la capa más profunda por la conducción. Desde la conducción del
calor necesita un gradiente de temperatura para continuar, y hay una
temperatura máxima que puede usarse de manera segura (alrededor de 42 °
C), esto significa bajar la temperatura donde el calentamiento es necesario.

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MECANISMO DE ACCIÓN, Y LAS INDICACIONES


El calor crea temperaturas más altas del tejido, que produce vasodilatación que
aumenta el suministro de oxígeno y nutrientes y la eliminación de dióxido de
carbono y desechos metabólicos.

La terapia de calor es útil para los espasmos musculares, mialgia, fibromialgia


contractura, bursitis.

Como el calor es un vasodilatador, se debe evitar en los tejidos con


vascularización inadecuada, en caso de lesión aguda, en trastornos de la
coagulación (ya que el calor sería aumentar el sangrado), en los tejidos con
una gran falta de sensibilidad, en las cicatrices.

Las ondas ultrasónicas al moverse a través del cuerpo producen calor debido al
movimiento hacia atrás y delante de los tejidos similar a un micromasaje. Este
calor es útil para aliviar y cicatrizar las articulaciones enfermas. Se usa para
transmitir calor a los huesos porque absorben energía ultrasónica con mayor
eficiencia que los tejidos blandos.

MICROMASAJE:

El micromasaje es un método terapéutico especializado que se sustenta en


técnicas de masaje muy minuciosas; es una extensión del masaje restaurador
corporal, aplicado con las manos a zonas muy concretas del cuerpo humano
con el fin de devolverle el equilibrio perdido.

Trabajando sobre el tejido conjuntivo con el micromasaje, y con la colaboración


del paciente, se van flexibilizando todas las estructuras corporales. Hay que
tener en cuenta que se aplica a zonas muy íntimas y sensibles, relacionadas
con sentimientos profundos, lo que favorecerá la recuperación corporal y
psicoemocional del individuo.

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TERMODINÁMICA MUSCULAR
CALOR DE CONTRACCIÓN

Cuando se contrae un musculo por acción de un estimulo como bien lo podría


ser una corriente eléctrica, se contrae y por ende realiza un trabajo y
libera energía . Parte de esta energía es transformada en trabajo mecánico, el
cual se utiliza para mover objetos o movernos, esta energía también produce
un aumento de la temperatura, el resto de la energía por lo general se disipa en
forma de calor. El calor liberado es alrededor de 8,33x105 cal/g-s.
En la contracción muscular existen dos aspectos de en la producción de calor:

 Calor de activación= Qa

 Calor de acortamiento= a ∆L

El calor de activación (Qa ) es constante en su magnitud y aparece cada vez


que un estímulo superior al umbral actúa sobre el musculo. El calor de
acortamiento es variable y aparece durante la contracción. La suma de estas
magnitudes se llama Calor inicial total y se representa por Q es decir:

Q = Qa + a ∆L a = 0,0035 J/cm3

Donde la constante a tiene el valor de 0,0035 J/cm3 y ∆L el acortamiento.


Después de la contracción muscular se libera calor. El calor liberado durante la
restitución recibe el nombre de Calor de restitución, que es producido por los
procesos respiratorios celulares que proporcionan nueva energía química al
musculo este calor no tiene mucha importancia razón por la cual no está
considerado en este texto.

1. Tipos de contracción:

1.1. Contracciones heterométricas


Mal llamadas contracciones isotónicas, ya que isotónicas significa
"de igual tensión", aspecto que no se da en estas contracciones,
ya que su tensión varia a lo largo del recorrido de la contracción
en sus diferentes puntos.
Las contracciones heterométricas son las más comunes en la
mayoría de los deportes, actividades físicas y actividades
correspondientes a la vida diaria, ya que en la mayoría de las
tensiones musculares que se ejercen suelen ir acompañadas por

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acortamiento y alargamiento de las fibras musculares de un


músculo determinado.
Las contracciones heterométricas se dividen en: concéntricas y
excéntricas.
1.1.1. Contracciones heterométricas concéntricas
Una contracción concéntrica ocurre cuando un músculo
desarrolla una tensión suficiente para superar una resistencia,
de forma tal que éste se acorta, y moviliza una parte del
cuerpo venciendo dicha resistencia. Un claro ejemplo es
cuando llevamos un vaso de agua a la boca para beber, existe
acortamiento muscular concéntrico, ya que los puntos de
inserción de los músculos se juntan, se acortan o se contraen.
En el gimnasio podríamos poner los siguientes ejemplos:
 a. Máquina de extensiones.
Cuando levantamos las pesas, el músculo cuádriceps se
acorta con lo cual se produce la contracción concéntrica.
Aquí los puntos de inserción del músculo cuádriceps se
acercan, por ello decimos que se produce una contracción
concéntrica.
 b. Tríceps con polea.
Al bajar el brazo y extenderlo para entrenar el tríceps,
estamos contrayendo el tríceps en forma concéntrica.
Aquí los puntos de inserción del músculo tríceps
braquial se acercan, por ello decimos que se produce una
contracción concéntrica.
En síntesis, decimos que cuando los puntos de inserción
de un músculo se acercan, la contracción que se produce
es «concéntrica».
1.1.2. Contracciones heterométricas excéntricas
Cuando una resistencia dada es mayor que la tensión ejercida
por un músculo determinado, de forma que éste se alarga, se
dice que dicho músculo ejerce una contracción excéntrica. En
este caso el músculo desarrolla tensión alargándose, es decir,
extendiendo su longitud. Un ejemplo claro es cuando llevamos
el vaso desde la boca hasta apoyarlo en la mesa, en este caso
el bíceps braquial se contrae excéntricamente. En este caso
actúa la fuerza de gravedad, ya que si no, se produciría una
contracción excéntrica y se relajarían los músculos del brazo, y
el vaso caería hacia el suelo a la velocidad de la fuerza de
gravedad. Para que esto no ocurra, el músculo se extiende
contrayéndose en forma excéntrica.

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En este caso podemos decir que cuando los puntos de


inserción de un músculo se alargan, se produce una
contracción excéntrica. Aquí se suele utilizar el término
alargamiento bajo tensión. Este vocablo «alargamiento», suele
prestarse a confusión ya que si bien el músculo se alarga y
extiende, lo hace bajo tensión y yendo más lejos no hace más
que volver a su posición natural de reposo.
 a. Máquina de extensiones.
 Cuando bajamos las pesas, los músculos cuádriceps se extiende,
pero se está produciendo una contracción excéntrica. Aquí los
puntos de inserción del músculo cuádriceps se alejan, por ello
decimos que se produce una contracción excéntrica.
 b. Tríceps con polea.
 Al subir el brazo el tríceps braquial se extiende bajo resistencia.
Aquí los puntos de inserción del músculo tríceps braquial se
alejan, por ello decimos que se produce una contracción
«excéntrica».
En el caso de querer desarrollar la musculatura, se debe trabajar
tanto en contracción concéntrica como en contracción excéntrica,
ya que ambas van a tener que usarse en nuestra vida tanto
cotidiana como deportiva.

1.2. Contracciones isométricas


La palabra isométrica significa igual medida o igual longitud.
En este caso el músculo permanece estático, sin acortarse ni
alargarse, pero aunque permanece estático genera tensión. Un
ejemplo de la vida cotidiana sería cuando cargamos un peso y lo
mantenemos elevado con el brazo, sin moverlo, manteniendo el
peso en la misma posición. Los músculos generan tensión
contínua, y no se produce ni acortamiento ni alargamiento de las
fibras musculares.
En el deporte se produce en muchos casos, un ejemplo podría ser
en ciertos momentos del wind surf, cuando debemos mantener la
vela en una posición fija. Con lo cual podríamos decir que se
genera una contracción estática, cuando generando tensión no se
produce modificación en la longitud de un músculo determinado.

1.3. Contracciones auxotónicas


Este caso es cuando se combinan contracciones heterométricas
con contracciones isométricas. Al iniciarse la contracción, se
acentúa más la parte heterométrica, mientras que al final de la
contracción se acentúa más la isométrica.

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Un ejemplo práctico de este tipo de contracción lo encontramos


cuando se trabaja con «"extensores"». El extensor se estira hasta
un cierto punto, el músculo se contrae concéntricamente,
mantenemos unos segundos estáticamente (isométricamente) y
luego volvemos a la posición inicial con una contracción en forma
excéntrica.

1.4. Contracciones isocinéticas


Se trata más bien de un nuevo tipo de contracción, por lo menos
en lo que refiere a su aplicación en la práctica deportiva. Se define
como una contracción máxima a velocidad constante en toda la
gama de movimiento. Son comunes en aquellos deportes en lo
que no se necesita generar una aceleración en el movimiento, es
decir, en aquellos deportes en los que lo que necesitamos es una
velocidad constante y uniforme, como puede ser la natación o el
remo. El agua ejerce una fuerza constante y uniforme, cuando
aumentamos la fuerza, el agua aumenta en la resistencia. Para
ello se diseñaron los aparatos isocinéticos, para desarrollar a
velocidad constante y uniforme durante todo el movimiento.
Aunque las contracciones isocinéticas e isotónicas son ambas
concéntricas y excéntricas, no son idénticas, sino por el contrario
son bastante distintas, ya que como dijimos anteriormente las
contracciones isocinéticas son a velocidad constante regulada y
se desarrolla una tensión máxima durante todo el movimiento. En
las contracciones isotónicas no se controla la velocidad del
movimiento con ningún dispositivo, y además no se ejerce la
misma tensión durante el movimiento, ya que por una cuestión de
palancas óseas varía la tensión a medida que se realiza el
ejercicio. Por ejemplo, en extensiones de cuádriceps cuando
comenzamos el ejercicio, ejercemos mayor tensión que al finalizar
por varias razones:
 una es porque vencemos la inercia.
 la otra es porque al acercarse los puntos de inserción muscular, el
músculo ejerce menor tensión.
En el caso de los ejercicios isocinéticos, estas máquinas están
preparadas para que ejerzan la misma tensión y velocidad en toda
la gama de movimiento.
Para realizar un entrenamiento con máquinas isocinéticas se
necesitan equipos especiales. Dichos equipos contienen
básicamente, un regulador de velocidad, de manera que la
velocidad del movimiento se mantiene constante, cualquiera que
sea la tensión producida en los músculos que se contraen. De
modo que si alguien intenta que el movimiento sea tan rápido

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como resulte posible, la tensión engendrada por los músculos


será máxima durante toda la gama de movimiento, pero su
velocidad se mantendrá constante.
Es posible regular la velocidad del movimiento en muchos de
estos dispositivos isocinéticos y la misma puede variar entre 0º y
200º de movimiento por segundo. Muchas velocidades de
movimiento durante diversas pruebas atléticas reales superan los
100º/s .
Otras de estas máquinas tienen la posibilidad de leer e imprimir la
tensión muscular generada.
Lamentablemente, dichos dispositivos solo están disponibles en
centros de alto rendimiento deportivo por sus altos costos. No
cabe duda que la ganancia de fuerza muscular es mucho mayor
con dichos tipos de entrenamiento, pero hay que tener en cuenta
que en muchos deportes se necesita vencer la inercia y generar
una aceleración, y por ello este tipo de dispositivos no serían muy
adecuados para ello, ya que controlan la inercia y la aceleración.

A. Efectos morfológicos de la combinación de


contracciones concéntricas y excéntricas
(Raimondi, 1999)
La contracción concéntrica completa seguida de contracción
excéntrica completa permite dar elasticidad al músculo hasta modificar
su morfología aunque conserve su longitud natural. La elasticidad
aumenta ya que el músculo se estira en su parte contráctil y se acorta en
su parte tendinosa. Aumentando la longitud del vientre muscular, el
campo de movimiento del músculo aumenta a su vez proporcionalmente.

La contracción concéntrica incompleta seguida de contracción


excéntrica completa permite acortar e hipertrofiar el vientre muscular,
mientras que en los tendones se produce un estiramiento.

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-+
La contracción concéntrica completa seguida de contracción
excéntrica incompleta permite que tanto vientre muscular como
tendones disminuya su longitud. El rango de movimiento disminuye a
causa de esta retracción. Raimondi (1999) nos señala que este
movimiento encadenado resulta ideal en el entrenamiento de los
músculos trapecio y romboides para disminuir la actitud dicótica.

La contracción concéntrica incompleta seguida de la parte


excéntrica también incompleta permite al vientre acortarse mucho y a
los tendones estirarse a causa de esta notable contracción. Raimondi
nos señala que este movimiento es ideal para el trabajo de glúteos y
espalda alta (efecto en la postura)

2. La contracción tetánica
El concepto del espasmo simple nos puede ayudar a comprender los
tipos de contracción sostenida, uniforme, que se ven con frecuencia en

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el cuerpo. Estas contracciones se denominan contracciones tectónicas


o simplemente tétanos, si llegan una serie de estímulos en rápida
sucesión, el musculo no tiene tiempo para alejarse por completo antes
de que empiece la siguiente fase de contracción. Los fisiólogos
musculares describen este fenómeno como una suma de ondas
múltiples, ya que parece como si numerosas ondas espasmódicas se
sumaran entre sí para mantener la contracción muscular durante largo
tiempo. El tipo de tétanos que aparece cuando se producen periodos de
relajación muy cortos entre las contracciones máximas se denomina
tétanos incompleto. Es “incompletos” porque la tensión nos e mantiene
a un nivel totalmente constante. Cuando aumenta la frecuencia de
estímulos, la distancia entre los máximos de contracción disminuye
hasta un punto en el que estos parecen fundirse en un máximo único,
mantenido.
Ello produce un tipo muy uniforme de contracción tetánica, llamada
tétanos completo.

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En un cuerpo normal, el tétano es consecuencia de las contracciones


coordinadas de diferente de diferentes unidades motoras en el interior del
musculo. Estas unidades motoras descargan una secuencia temporal
superpuesta para generar un efecto “en tanda”.
En una contracción isométrica pura solamente aparece el calor de activación,
pueden observarse las curvas de temperatura del musculo en relación con el
tiempo.

El calor máximo producido en una contracción tetánica es aproximadamente:

Es musculo solo
𝐋
Q = ft Qa + a puede contraerse
𝟑 1/3

 Longitud del musculo en reposo = L


 Es la frecuencia = F

 Duración del estímulo = T

El calor producido durante la fase de relajación de una contracción de es casi


igual a la energía mecánica acumulada como energía potencial por el musculo
en contracción cargada. En el caso que no haya carga para extender el
musculo, el calor de relajación del musculo es desde luego, igual a cero.
Además existe un calor de recuperación que se presenta miles de veces más
lentamente que la contracción y que está asociado con la termodinámica de
las reacciones químicas en ciclo de recuperación.

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La cantidad de calor liberado es función lineal del acortamiento e independiente


de la tensión del musculo. La relación entre calor de acortamiento y la tensión
fue deducida por primera vez en 1924 por Fenn, por este motivo se denomina
el efecto Fenn.

ENERGÍA TOTAL DE CONTRACCIÓN

De acuerdo a ello, me da la:

E = Qa + W + a ∆L

 Calor de activación= Qa

 Calor de acortamiento= a ∆L
 Trabajo realizado por el musculo = W

Como trabajo muscular es el producto de del acortamiento ∆L por la tensión


T, la ecuación anterior se escribe en la forma:

E = Qa + T.∆L + a ∆L = Qa + (T + a) ∆L

Debe destacarse también, que los resultados térmicos de una contracción


isométrica deben ser de muy complejos ya que se hace trabajo al extender el
tejido conectivo del musculo, y por tanto ,el calor producido por la activación
debe ir acompañado de calor de acortamiento y relajación.
En sus primeros estudios Hill llego a la conclusión de que también se presenta
una calor de mantenimiento producido durante el tiempo que dura el tétano,
siendo este la suma de los calores de activación producidos por los estímulos
repetidos necesarios para mantener el tétano. En la contracción tetánica existe
un solo calor de acortamiento.

POTENCIA MUSCULAR

Es el poder de contracción de los músculos como resultado de un solo esfuerzo


máximo a una velocidad especifica.

Potencia = Fuerza x Velocidad=Trabajo


Tiempo

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La potencia muscular es la capacidad para ejercer la máxima fuerza en el


menor tiempo posible.
La potencia es muy importante en algunas actividades deportivas donde el
atleta está en la obligación de vencer cargas en el menor tiempo posible para
producir un resultado que generalmente se mide en distancia. Por ejemplo,
lanzamiento de bala, Disco y jabalina en atletismo, salto alto, etc.

RENDIMIENTO DEL MÚSCULO

Para calcular el rendimiento del motor muscular se de tener en cuenta que el


musculo consume energía aun en el estado de reposo. Si Q1 representa la
cantidad de calor que desprende (o consume) el musculo en reposo y Q2 la
energía adicional consumida durante la producción de trabajo, la suma Q =
Q1 + Q2 representa el consumo total del musculo en actividad. Las
cantidades Q1, Q1 y Q2 pueden determinarse en función del consumo de
oxigeno por el musculo.

El rendimiento del musculo que consume Q unidades de energía para


producir el trabajo W está dado por la relación W/Q .Pero en lugar de este
rendimiento total podemos considerar el rendimiento neto del musculo,
estableciendo la relación entre el trabajo W producido y la energía Q2
consumida para realizarlo, sin tener en cuenta la cantidad Q1 que consume el
musculo en reposo. Así tendremos:

EL RENDIMIENTO TOTAL

𝐖
R1 =
𝐐

EL RENDIMIENTO NETO

𝐖
Rn =
𝐐𝟐

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Los valores Q2 y Q se refiere al tiempo t durante el cual el musculo ha


desarrollado el trabajo W y Q1 corresponde también al mismo tiempo.

El musculo desarrolla el máximo trabajo externo a medida que disminuya la


velocidad de contracción y siempre que la carga tenga un valor óptimo. Cuando
se prolonga la contracción aumente el Q2 y su mantenimiento consume
energía. Esto significa que el máximo rendimiento del musculo oscila alrededor
de 0,30, lo que expresa que de la totalidad de energía (química) que consume
el musculo, solo llega a transformar en trabajo mecánico la tercera parte
(30%) y las dos terceras partes restantes (70%) se transforman en calor.

En la contracción isométrica el rendimiento es nulo por que el trabajo muscular


es cero (W=0) de manera que, según la forma de trabajar, el musculo tendrá
rendimiento variable 0 y 0,30.

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MAQUINA TERMINA
¿EL MUSCULO UNA MAQUINA TERMICA?

Uno de los recursos en el proceso de enseñanza-aprendizaje, es el uso de


analogías, por lo que se sugiere tener claridad en las similitudes, diferencias,
ventajas y considerar los riesgos que representa el utilizarlas.

A continuación se presenta una reflexión sobre una analogía empleada al


comparar el organismo humano con una máquina térmica para evidenciar que
ambas, a partir de combustibles (carbón para la máquina y comida para el
organismo), realizan trabajo.

Una Máquina Térmica se puede definir como un dispositivo que funciona en un


ciclo termodinámico y que realiza cierta cantidad de trabajo neto positivo a
través de la transferencia de calor desde un cuerpo a temperatura elevada y
hacia un cuerpo a baja temperatura. Con frecuencia el término máquina térmica
se utiliza en un sentido más amplio que incluye a todos los dispositivos que
producen trabajo. Entre las que tenemos las maquinas refrigerantes y las
bombas de calor. El mejor ejemplo de estas máquinas térmicas son los
refrigeradores y bombas de calor que tienen como fin enfriar o calentar un
entorno. Una máquina térmica es un conjunto de elementos mecánicos que
permite intercambiar energía, generalmente a través de un eje, mediante la
variación de energía de un fluido que varía su densidad significativamente al
atravesar la máquina. Se trata de una máquina de fluido en la que varía el
volumen específico del fluido en tal magnitud que los efectos mecánicos y los
efectos térmicos son interdependientes.

Una máquina térmica transforma calor en trabajo mecánico, operando entre


dos depósitos a diferente temperatura, y el trabajo mecánico se obtiene si el
calor se transfiere del depósito con mayor temperatura al depósito de menor
temperatura.

TRANSFORMACIÓN DE ENERGÍA A PARTIR


DE LOS ALIMENTOS

Cada día el cuerpo humano necesita una cantidad determinada de energía. Las
células utilizan esta energía para vivir y ejecutar sus diversas funciones. Los
alimentos que ingerimos contienen una multitud de sustancias que nuestro
cuerpo necesita para su correcto funcionamiento y crecimiento. Entre ellas,
encontramos tres grupos moleculares a partir de las cuales podemos obtener la
energía necesaria. Estos grupos son los hidratos de carbono (o carbohidratos),
las grasas (o lípidos) y las proteínas. Los carbohidratos son la fuente principal

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de energía, las proteínas son la fuente auxiliar y las grasas son la reserva
energética más importante del cuerpo.

La principal fuente de energía en el organismo la constituyen los carbohidratos


que ingerimos en nuestra alimentación. Éstos durante la digestión se
desdoblan en glucosa, la cual es un combustible preformado por plantas verdes
en el proceso de fotosíntesis. La glucosa es considerada un almacén de
energía solar empaquetado en su configuración molecular.

La transformación de energía en el organismo, se realiza oxidando


esencialmente glucosa en el proceso de respiración, mediante mecanismos
moleculares realizados a nivel celular, a temperatura constante y baja.

En la oxidación, una molécula de glucosa, se degrada en seis moléculas de


agua, seis moléculas de bióxido de carbono y energía. Parte de la energía
transformada en este proceso se recupera en la formación de moléculas de
ATP, (adenosín trifosfato), las cuales suministran la energía requerida para
realizar el trabajo celular, (mecánico, químico, osmótico y eléctrico).

Pasos para la transformación de energía a partir de los


alimentos

 Paso 1: La digestión
El fin de la digestión es la desintegración de las moléculas complejas
contenidas en la comida en sus componentes más sencillos, para que
ellos puedan ser absorbidos en el intestino. Este proceso inicia en la
boca con la masticación y la saliva y continúa en el estómago por medio
de los movimientos peristálticos y el jugo gástrico. La bilis y el jugo
pancreático que son liberados en el intestino completan la digestión. De
esa manera obtenemos como productos finales la glucosa (procedente
de los carbohidratos mediante la glucolisis), los ácidos grasos (a partir
de los lípidos mediante la lipolisis) y los aminoácidos (elementos básicos
de las proteínas, mediante un proceso llamado proteólisis).

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 Paso 2: Absorción y distribución


A lo largo del intestino delgado, las células intestinales absorben los
nutrientes fraccionados y los liberan en el torrente sanguíneo o en los
vasos linfáticos, que a su vez desembocan en el corriente sanguíneo. De
esa manera la glucosa, los lípidos y los aminoácidos llegan a todas las
células del cuerpo.

Es importante mencionar que no todas las células utilizan los nutrientes


de la misma manera. Los eritrocitos por ejemplo, metabolizan
únicamente la glucosa porque no disponen de mitocondrias. En este
artículo hablaremos de la respiración aerobia que precisa la presencia
de oxígeno y mitocondrias en las células. En defecto de oxígeno o de
mitocondrias en una célula, la metabolización se lleva a cabo por medio
de la respiración anaerobia, que pero es mucho menos eficaz de la
aerobia en cuanto a producción de energía.

 Paso 3: Transformación en acetil-CoA


Una vez en las células, las sustancias obtenidas por la digestión sufren
transformaciones por la acción de enzimas para formar el anión piruvato
(en el caso de la glucosa) o el acetoacetato (en el caso de los
aminoácidos y los ácidos grasos). A continuación, estas dos sustancias
son oxidadas para convertirse en acetil-coA, una molécula que se
compone de un grupo acetil (procedente del piruvato o del acetoacetato)
unido a la coenzima A.

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 Paso 4: Ciclo de Krebs, cadena respiratoria y fosforilación


oxidativa
El acetil-coA entra en las mitocondrias, donde toma parte en el Ciclo de
Krebs (también denominado ciclo del ácido cítrico o ciclo de los ácidos
tricarboxílicos). De este ciclo proceden las moléculas NADH y FADH,
unos reductores necesarios para el funcionamiento de la cadena
respiratoria.

La cadena respiratoria se compone de una serie de reacciones redox


(reducción-oxidación), cuyo resultado es la producción de energía
térmica (calor). Esta energía en fin se utiliza para la síntesis de ATPa
partir de ADP (difosfato de adenosina) y un grupo fosfato mediante el
proceso metabólico de fosforilación oxidativa.

Aunque nuestro cuerpo es capaz de obtener energía a partir de los tres


grupos moleculares mencionados arriba, pero los carbohidratos son la
fuente idónea por la “limpieza” de su metabolización. Durante la
metabolización de las proteínas por ejemplo se obtiene el amoníaco
tóxico, que necesita ser trasformado para su excreción. Al contrario, del
catabolismo de una molécula de glucosa (C6H12O6) provienen 36
moléculas de ATP (en neto), 6 moléculas de agua (H2O) y 6 moléculas
de dióxido de carbono (CO2). No se producen sustancias tóxicas o no
deseables que necesitan ser ulteriormente tratadas, en cuanto el CO 2 se
elimina desde los pulmones por espiración.

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SIMILITUDES Y DIFERENCIAS

Similitudes y diferencias de la analogía

Una máquina térmica y el organismo, como sistemas que realizan trabajo,


requieren de combustible, sin embargo la primera, opera con diferencias de
temperatura provocando transferencia de calor y con ello la realización de
trabajo, en cambio en el organismo la oxidación se realiza a temperatura
constante por lo que no hay transferencia de calor asociado a la realización de
trabajo.

La transformación de energía, en la combustión como en la oxidación, tienen el


mismo principio, ya que se realizan mediante mecanismos moleculares. La
diferencia radica en la velocidad con que se realizan; la combustión es violenta
y la reacción se mantiene por sí sola una vez que ha comenzado; en cambio, la
oxidación es un proceso lento y controlado, de manera que, la energía se
transforma de acuerdo a los requerimientos del organismo.

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Leyes de la Termodinámica relacionadas con el cuerpo


humano

Principio de la conservación de la energía: para cada cambio físico o químico,


la cantidad de energía en el universo permanece constante; la energía puede
cambiar de forma o puede ser transportada de una región a otra, pero no
puede ser creada o destruída.

Un ejemplo de ello sería la respiración celular aerobia, por esta vía metabólica
la materia orgánica incorporada es transformada en energía química ( ATP)
necesaria para satisfacer todos los procesos de energía que el organismo lo
requiera.

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 Esta ley marca la dirección en la que deben llevarse a cabo los procesos
termodinámicos y, por lo tanto, la imposibilidad de que ocurran en el
sentido contrario.
 También establece, en algunos casos, la imposibilidad de convertir
completamente toda la energía de un tipo en otro sin pérdidas.
 Debido a esta ley también se tiene que el flujo espontáneo de calor
siempre es unidireccional, desde los cuerpos a temperatura más alta a
aquellos de temperatura más baja.

En la respiración celular aerobia, la energía química sintetizada por


Fosforilación Oxidativa es retenida en el organismo para satisfacer sus
funciones vitales y parte de la energía no disponible, la calórica, se disipa hacia
el exterior, por ejemplo:

El aire inspirado esta generalmente a menor temperatura que el interior del


organismo y, en su pasaje a través de las vías aéreas, se calienta hasta la
temperatura del árbol respiratorio. La humedad contenida en el aire rara vez es
del 100%, casi siempre es menor, y en los alvéolos pulmonares se produce la
evaporación del líquido que tapiza en forma de delgada película, el interior del
epitelio respiratorio, eliminándose el aire espirado saturado de humedad a la
temperatura de 36,5ºC. Todos estos factores producen una perdida térmica.

1. Principio de la conservación de la energía: para cada cambio físico o


químico, la cantidad de energía en el universo permanece constante; la energía
puede cambiar de forma o puede ser transportada de una región a otra, pero
no puede ser creada o destruída.

2. El universo tiende al desorden: en todos los procesos naturales, la entropía


del universo se incrementa.

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3. La entropía de los cristales perfectos de todos los elementos y compuestos


es cero en el cero absoluto de temperatura.

Riesgos de la analogía
Supongamos "el organismo humano una máquina térmica'' cuya eficiencia es
de 0.2 y opera a temperatura ambiente, (20 °C), como depósito de menor
temperatura, Tf = 293 °K. De la ecuación de eficiencia térmica para una
máquina de Carnot, se obtiene Tc que corresponde al depósito de mayor
temperatura, es decir,

N = 1 - (Tf / Tc), Tc = -Tf / (N - 1),

Por lo tanto:

Tc = -293 °K / (0.2-1) = -293 °K / -0.8 = 366 °K.

Esto implica que el organismo humano no puede ser este depósito, ya que
tendría que ser una caldera "muy ardiente'' a 93 °C = 366 °K, y sabemos que
su temperatura normal es de 37 °C. Por lo que se descarta la hipótesis de que
sea máquina térmica.

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ENTROPIA
La entropía puede definirse como el grado de desorden de un sistema. En una
reacción bioquímica, este desorden puede adoptar tres formas:
Las moléculas no suelen ser rígidas ni permanecer fijas, por lo que pueden
vibrar, girar o rotar. Cuanto mayor es la libertad para consentir estos
movimientos moleculares, mayor es el desorden o la entropía.

 En un sistema bioquímico están implicadas un gran número de


moléculas individuales que pueden encontrarse distribuidas de modo
disperso y desordenado o adoptar algún tipo de disposición ordenada
como ocurre en gran medida en las células vivas.
 El número de moléculas individuales o iones pueden cambiar como
resultado de la transformación química. Cuanto mayor es su número,
mayor es el desorden y por tanto la entropía.
 Es el cociente entre la cantidad de calor absorbido (o desprendido) y la
temperatura a la cual lo absorbe (o desprende)
Q
S 
T
 La entropía es una medida del estado de desorden o agitación de las
moléculas de un cuerpo. Cuanto mayor es el desorden molecular, mayor
es la entropía.
 De acuerdo con la segunda ley de la termodinámica, la entropía de un
sistema aislado no puede disminuir, por lo tanto solo son posibles
aquellos estados en los cuales la entropía aumenta o permanece igual

S  0
Relación de la Entropía con la segunda Ley de la
Termodinámica

El segundo principio de la termodinámica nos enfrenta al problema de la


entropía, es decir, la medida del orden y el desorden en un sistema físico dado
en el Universo. Nos dice este segundo principio que, suponiendo estados
iniciales y finales de equilibrio, los sistemas físicos saltan de un estado con un
determinado nivel de orden a un estado menos ordenado. La entropía es un
concepto que define el grado de desorden de la materia y la energía de un
sistema. La tendencia de los sistemas de forma natural al aumento de la
entropía es un principio ontológico y se funda en la experiencia; se nos hace
presente como una ley que prescribe el carácter irreversible de determinados
procesos. Por ejemplo, define que un cuerpo a una temperatura determinada
sólo puede tomar calor de cuerpos o fuentes de energía a mayor temperatura

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que la propia, nunca de cuerpos en su entorno que se encuentren a una


temperatura menor.

No es de extrañar que el conocimiento y la observación de los sistemas


biológicos haya supuesto, desde hace mucho tiempo, una inquietud en relación
a la observancia del segundo principio por parte de los sistemas biológicos. Ya
en la primera mitad del pasado siglo el físico y premio Nobel austriaco Erwin
Schrödinger escribió un libro célebre y de permanente actualidad titulado “What
is Life” en el que se cuestionaba precisamente (y entre otros temas del máximo
interés) la consistencia de los procesos de la vida, en cuanto eventos
estrictamente naturales, con los principios de la termodinámica. Schrödinger
formulaba en el libro sus conclusiones en el sentido de que la vida no es ajena
ni se opone a las leyes de la termodinámica sino que los sistemas biológicos
conservan o amplían su complejidad y su orden interno exportando la entropía
que producen sus procesos. En definitiva, la disminución de su entropía se
debe a que no son sistemas cerrados sino abiertos, que reciben y transforman
energía procedente del exterior.

ENERGIA LIBRE (G)

Para medir el término de la variación de entropía , la solución se hace más fácil


con la introducción del concepto de energía libre de Gibbs que combina los dos
términos en uno solo. El cambio de energía libre o G, según Gibbs, viene dado
por la expresión: (variación de G) = (variación de H) - T (variación de S), donde
T es la temperatura absoluta. Esta ecuación se aplica a los sistemas en los que
la temperatura y la presión permanecen constantes durante el proceso, como
es el caso de los sistemas biológicos.

Al hablar de energía libre nos referimos a energía disponible para realizar un


trabajo útil. Representa la máxima cantidad de energía procedente de una
reacción química disponible para realizar trabajo útil. Este incluye la
contracción muscular, la síntesis química en la celula y los trabajos osmóticos y
eléctrico, sus valores se expresan en unidades de calorías o julios ( 1 caloría =
4,19 julios) por unidades de masa molecular.

Energía libre en los proceso biológicos


la mayoría de los procesos orgánicos tienen lugar a presión y temperatura
constante. En consecuencia la variación de la energía libre juega un papel
importante. Por ejemplo, el trabajo mecánico realizado por el tejido muscular
bajo tales condiciones constituye trabajo útil y solo puede ocurrir con
disminución de energía libre

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Otro ejemplo: La formación de la orina que el riñón produce a partir de la


sangre tiene una molaridad varias veces superior a la del plasma. En
consecuencia en riñon debe cumplir la función de llevar sustancias en una
solución de menor concentración a otra de mayor concentración estando este
proceso acompañado de un aumento de energía libre.

El primer ejemplo muestra la necesidad del organismo de proveerse de


sistemas de sustancias de alta energía libre. El segundo plantea un pequeño
problema puesto que a presión y temperatura constantes un proceso con
aumento de energía libre es imposible. Sin embargo, esto no significa que en el
organismo ocurran reacciones que violen las leyes de la termodinámica.

El organismo se provee de sistemas de alta energía libre de dos maneras: una


formándolas el mismo por asimilación y otra ingiriéndolas del exterior.

En el primer caso, solo pueden formarlas por medio de reacciones acopladas,


por la combustión de sustancias que ingiere. En el segundo caso, las
sustancias que el animal ingiere provienen generalmente de los vegetales, que
pueden generar reacciones con aumento de energía solar .En este caso el
proceso no contradice las leyes de la Termodinámica, puesto que la energía
solar aprovechada por el vegetal hace del trabajo exterior recibido por el
sistema.

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CONCLUSIÓN
Después de lo detallado a lo largo de este trabajo sobre biotermodinamica. Se
llega a la conclusión, que esta rama de la física es muy importante debido a su
amplio alcance en las diferentes materias y en los diferentes aspectos de la
vida cotidiana, y por supuesto en la medicina.

Por lo tanto podemos, luego de haber estudiado con más profundidad y


claridad el tema, llegar a las siguientes conclusiones.

La termodinámica es la parte de la física que estudia las leyes más generales


bajo las cuales ocurren los fenómenos térmicos, la energía, la transformación y
sus distintas manifestaciones, como el calor, y su capacidad para producir un
trabajo. La termodinámica se enfoca en un proceso de cambio para facilitar la
vida del hombre.

Comprendemos que la temperatura no es energía sino una medida de esta y


que es la sensación de la diferencia de calor de los diferentes cuerpos.

El calor es lo que hace que la temperatura aumente o disminuya así mismo


comprendemos que el calor es una transferencia ente dos cuerpos que se
puede asociar al movimiento de los átomos

No es lo mismo calor que temperatura, pero están estrechamente relacionados.


La absorción de calor por un cuerpo puede producir el aumento de su
temperatura y cuando lo cede, su disminución.

Para la medición de temperatura se utiliza el termómetro.

Existen diferentes escalas para graduar los termómetros.

Primera Ley de la Termodinámica: la energía puede ser convertida de una


forma a otra, pero no se puede crear o destruir.

Segunda Ley de la Termodinámica: la entropía del universo aumenta en un


proceso espontáneo y se mantiene constante en un proceso que se encuentra
en equilibrio.

Tercera Ley de la Termodinámica: la entropía de una sustancia cristalina


perfecta es cero a la temperatura del cero absoluto.

Las similitudes mencionadas en el capítulo de Maquina Térmica, podrían


justificar la analogía que comúnmente se hace del organismo con una máquina,
pero evidentemente no sería térmica. Sin embargo el organismo realiza un
conjunto de transformaciones de energía dentro de los confines de las leyes de
la termodinámica, por lo que si se insiste en llamarle máquina, o también
máquina bioquímica.

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Finalmente concluimos resaltando la importancia que tiene el equilibrio de un


sistema con su medio ambiente. Esta relación es muy importante en todas las
actividades que se realizan en el universo, ya que una vez que exista un
desequilibrio, esto provocará un desorden y posiblemente un caos en el
sistema y su ambiente.

RECOMENDACIONES
 Para tener una mayor exactitud en los datos, se deben tomar en cuenta
otros factores que influyen en el sistema.
 Conocer los distintos tipos de termómetro que existen y saber el uso
adecuado.
 Tener en cuenta las diferentes variaciones patológicas del metabolismo
basal.
 Para utilizar correctamente cualquier técnica basada en la crioterapia, es
necesario conocer las respuestas fisiológicas de cada modalidad y saber
qué necesita el paciente en cada momento.
 Ante una lesión aguda, es sumamente beneficioso el uso del frío ya que
retrasa el metabolismo tisular y se evita la lesión secundaria.
 Durante la rehabilitación, el frío se utiliza como coadyuvante del ejercicio
activo y otras técnicas terapéuticas.
 Si se tiene dudas en la aplicación del frío ante una lesión, recurra a la
ayuda de un profesional sanitario (fisioterapeuta, preparador físico,
médico), conocedor de las técnicas crioterapéuticas.
 Utilice el hielo, y no elementos sintéticos, como agente terapéutico
siempre que tenga elección.
 Conocer los pasos para la transformación de energía a partir de los
alimentos.

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