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Bromato

Modelo de esferas del anión bromato.

El anión bromato, BrO3-, es un oxoanión cuyo átomo central es bromo. También,


un bromato es un compuesto químico que contiene este ion. Entre los ejemplos de bromatos
tenemos el bromato de sodio, NaBrO3, el bromato de potasio, KBrO3, y el bromato de plata,
AgBrO3.

Índice
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 1Síntesis
 2Usos

 3Efectos sobre la salud humana

 4Contaminación de embalses

 5Referencias

Síntesis[editar]
Los bromatos se forman de diferentes maneras en el agua de abastecimiento municipal, sobre
todo si se somete al proceso de ozonización. La forma más común de síntesis consiste en la
reacción entre ozono y los bromuros disueltos:
Br- + O3 → BrO3-
Mediante procesos electroquímicos, como el proceso cloro-álcali, una electrólisis sin
membrana de salmuera que se emplea para obtener hipoclorito, también producirá
bromato si el ion bromuro está presente en la disolución de salmuera.
La fotoactivación (exposición a la luz solar) activará al dióxido de cloro, o al cloro líquido o
gaseoso, para generar bromato en agua que contenga bromuro.
En laboratorio, los bromatos se sintetizan disolviendo Br2 en una disolución concentrada
de hidróxido de potasio (KOH). Las siguientes reacciones tendrán lugar (mediante la
producción intermedia de hipobromito):
Br2 + 2 OH− → Br- + BrO- + H2O
3 BrO- → BrO3- + 2 Br-
Usos[editar]
El bromato de sodio y el bromato de potasio se emplean como neutralizantes de
permanentes para el cabello, en el tinte o teñido de tejidos con colorantes al
azufre. Se emplearon, hasta su prohibición a finales del siglo XX, para madurar
la harina durante la molienda, para tratar la cebada en el proceso de elaboración
de cerveza y para preparar pastas de pescado.1

Efectos sobre la salud humana[editar]


Los bromatos en el agua potable son indeseables debido a que se sospecha que
pueden tener un efecto carcinógeno sobre humanos.23 Se estima que el límite
superior de la potencia cancerígena del bromato es de 0,19 mg/kg de peso
corporal al día, por lo que el valor de referencia para el bromato contenido en
agua potable es de 0,01 mg/L. Los únicos organismos que desarrollan tumores
con bromato de potasio, también desarrollaron tumores con carbonato de potasio.
No se ha observado que el bromato de sodio produzca tumores en organismos, lo
cual ha sido ampliamente demostrado.
Según estudios del Cancer Immunology and Immunotherapy Center (CIIC), hay
pruebas suficientes que muestran la capacidad cancerígena del bromato de
potasio en animales de experimentación pero no hay indicios suficientes de su
efecto en humanos, por lo que ha sido clasificado en el Grupo 2B
(posiblemente cancerígeno para el ser humano). El bromato es mutágeno tanto
"in vitro" como "in vivo" pero se desconoce su modo de acción. 1
La presencia de este compuesto en el agua de bebida Dasani, de Coca-Cola,
obligó a la retirada de ese producto en el Reino Unido.4 Se han realizado
propuestas para reducir la formación de bromatos como: 5

 Bajar la temperatura del agua durante la ozonización. La reacción de


oxidación de bromuro a bromato es más lenta en frío.
 Añadir amoníaco, perclorato, o cloro.
 Bajar el pH del agua a un valor comprendido entre 5,9 y 6,3.
 Limitar las dosis de ozono aplicadas.
 Mejorar la eficiencia del contacto ozono-agua utilizando tanques presurizados
de atmósfera cerrada

y venturis para reducir el tiempo de contacto.

Contaminación de embalses[editar]
El 14 de diciembre de 2007, se anunció por parte del Departamento de Agua y
Energía de la ciudad de Los Ángeles (LADWP) que los embalses Silver
Lake y Elysian iban a ser drenados debido a la contaminación por bromatos. Los
bromatos se forman habitualmente cuando el agua que contiene bromuros se
purifica con ozono, método empleado en las plantas de potabilización. En el caso
de los embalses de Silver Lake y Elysian, sin embargo, una combinación de
bromuros procedentes de aguas de pozo, cloro y luz solar formaron los bromatos.
La descontaminación tardó 4 meses y consistió en la descarga de
aproximadamente 2,3 millones de m3 de agua contaminada.6
El 9 de junio de 2008 dicho organismo comenzó a cubrir la superficie de 4
hectáreas, correspondiente a 0,22 millones de m3 de agua del embalse abierto
Ivanhoe con bolas de plástico negro, para bloquear la luz solar que causa de
modo natural que los bromuros presentes en el agua reaccionen con
el cloro empleado en el tratamiento de potabilización. Serán necesarias 30
millones de bolas de 0'40 dólares para cubrir los embalses Ivanhoe y Elysian. 7