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Med Clin (Barc).

2016;146(8):359–366

www.elsevier.es/medicinaclinica

Artículo especial

Estrés laboral: implicaciones para la salud física y mental


Work-related stress: Implications for physical and mental health
Ricard Navinés a,∗ , Rocío Martín-Santos a , Victòria Olivé b y Manuel Valdés a
a
Servei de Psiquiatria i Psicologia, Hospital Clínic, Institut d’Investigació Biomèdica August Pi i Sunyer (IDIBAPS), Universitat de Barcelona (UB), Centro de Investigación Biomédica
en Red de Salud Mental (CIBERSAM), Barcelona, España
b
Servei de Prevenció de Riscos Laborals, Hospital Clínic, Barcelona, España

información del artículo

Historia del artículo:


Recibido el 17 de octubre de 2015
Aceptado el 23 de noviembre de 2015
On-line el 22 de enero de 2016

Introducción Modelos de estrés laboral

Estrés es un término utilizado para denominar el estado de En las últimas 2 décadas se han manejado 2 modelos para el
activación biológica antihomeostática que se produce cuando el estudio del estrés laboral: el denominado modelo demanda-control
organismo fracasa en sus intentos de adaptarse a las demandas de (DC)5 y el conocido como modelo de esfuerzo-recompensa (ERI)6 .
su entorno inmediato1 . Hasta un 40% de los individuos mayores El modelo DC tiene especialmente en cuenta las características
de 12 años reconocen haber experimentado estrés en algún psicosociales del entorno de trabajo y, desde la década de 1980,
momento de su vida cotidiana. Las situaciones estresantes pue- ha sido el modelo más utilizado en la investigación sobre la rela-
den generarse como resultado de diversos acontecimientos vitales, ción entre el entorno psicosocial del trabajo, la presencia de estrés
entre los que destacan los problemas laborales, las dificultades eco- laboral y la aparición de enfermedades. Explica el estrés laboral en
nómicas y las amenazas a la salud1 . función del balance entre las demandas psicológicas del trabajo y
El estrés laboral se define como una respuesta psicobiológica el nivel de control del trabajador sobre estas. Las demandas psi-
nociva, que aparece cuando los requisitos de un trabajo no igua- cológicas hacen referencia a «cuánto se trabaja», a la cantidad o
lan las capacidades, los recursos o las necesidades del trabajador2 . carga de trabajo en relación con el tiempo para llevarla a cabo, y
Puede estar relacionado con el trabajo en sí mismo (carga laboral, a la posibilidad de mantener la atención sobre ella, sin interrupcio-
escasa posibilidad de tomar decisiones), y también con el contexto nes imprevistas. El control sobre el trabajo hace referencia a «cómo
organizativo o con el ambiente laboral (escasa comunicación, con- se trabaja», incluyendo los componentes de autonomía en el tra-
flictos interpersonales), así como con dificultades para conciliar la bajo y las oportunidades para desarrollar habilidades. La autonomía
vida familiar con el trabajo3 . Además, los rasgos de personalidad consistiría en la posibilidad que tiene el trabajador de tomar deci-
de cada trabajador y sus diferentes estilos de afrontamiento expli- siones relacionadas con su trabajo y de poder controlar sus propias
can la considerable variación individual con que los trabajadores actividades, y el desarrollo de habilidades sería el grado en que el tra-
perciben o responden a las demandas laborales o a su ambiente de bajo permite a la persona desplegar sus capacidades, dedicándose
trabajo3 . El estrés laboral se ha relacionado con numerosos efectos a lo que sabe hacer mejor o potenciando capacidades preexis-
adversos sobre la salud física y mental, y se ha convertido en un tentes. El control sobre el trabajo sería la dimensión esencial del
problema creciente para los trabajadores, las empresas, los depar- modelo, puesto que el estrés no dependería tanto de la magnitud
tamentos de salud laboral y para el sistema sanitario en general, de las demandas como de la ausencia de capacidad de control para
con una considerable relación con ausencias en el trabajo y unos resolverlas5 .
elevados costes sanitarios asociados4 . Posteriormente, al modelo se le añadió la dimensión apoyo
social7 , configurando el modelo demanda-control-apoyo social,
puesto que se observó que el clima social en el lugar de trabajo
∗ Autor para correspondencia. (tanto en relación con los compañeros como con los superiores)
Correo electrónico: rnavines@clinic.ub.es (R. Navinés). mitigaba los efectos del estrés sobre la salud. Un apoyo social bajo

http://dx.doi.org/10.1016/j.medcli.2015.11.023
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