Вы находитесь на странице: 1из 10

HISTORIA:

La Cultura India se ubicó en la península central del sur de Asia tiene en la historia
de la cultura humana un lugar preeminente por sus maravillosas creaciones
espirituales y por sus aportes a la cultura y el arte universal.
Extensos y variados climas, forma parte todavía de un gran triángulo cultural cuyos
otros vértices son el occidente de Europa y el sur de África. Las poblaciones
emparentadas con los occidentales encontramos, razas enteramente distintas como
los pigmoides, mundas y mongoloides.
Tras la civilización de la Edad del Bronce del valle del Indo, otra gran civilización
surgió en la India, convirtiéndose en el primer imperio de esta nación. Al igual que
la civilización del Indo estuvo influida por el río del mismo nombre, la civilización
india lo estuvo por el poderoso Ganges.
Durante más de mil años tras el final de la civilización del valle del Indo, en torno a
2000 a.C., los antiguos pueblos de la India
vivieron en poblados y pequeñas ciudades.
Durante esos años tuvieron lugar algunos
cambios significativos. Un pueblo nuevo penetró
en la India desde el norte, trayendo con él un
nuevo modo de vida y un nuevo lenguaje: el
sánscrito. Estas tribus védicas (se llamaban a sí
mismos arios) eran ganaderos que
gradualmente fueron conquistando a los
habitantes de las llanuras del Ganges y
comenzaron a asentarse en pequeñas
ciudades.
La India es, posiblemente, uno de los países
más curiosos del mundo debido a su particular
cultura, sus tradiciones o su percepción de la realidad. La nación más espiritual del
mundo reúne estas curiosidades sobre la cultura India entre las que nos
adentramos en su vestuario, sus fiestas o incluso sus ritos maritales.
FORMA DE VIDA:
Según los Vedas (los textos sagrados de donde toman su nombre estos pueblos),
la gente de las tribus védicas se dividía en tres clases o castas (varnas): los
sacerdotes (brahmanes) eran los primeros, luego venían los guerreros, con los
terratenientes y los mercaderes en tercer lugar. Los nativos conquistados se
convirtieron en la cuarta clase, la de los campesinos. Las tribus védicas luchaban
constantemente entre ellas.
Poco a poco, las ciudades comenzaron a formarse de nuevo y alrededor de 600
años a.C. ya había muchas en el norte de la India. A menudo eran el centro de un
pequeño reino o república. Kausambi es un típico ejemplo: en ella vivían unas
10.000 personas y más gente lo hacia en pequeñas ciudades y poblados en torno
a la ciudad.

La ciudad de Kausambi estaba protegida por un gran muro de tierra que la rodeaba.
En el interior de la muralla los kausambios trabajaban en muy diversas ocupaciones.
Los alfareros hacían una cerámica especial con una superficie negra y brillante,
utilizando una técnica que todavía no se ha descubierto. Los trabajadores del metal
fabricaban objetos de cobre o herramientas y armas de hierro. Los orfebres
fabricaban elaboradas cuentas de concha y con piedras caras. Los mercaderes
comerciaban desde sus tiendas o con mercaderes en otras ciudades. Los
funcionarios del gobierno recaudaban los impuestos y supervisaban las obras
públicas, mientras que la policía mantenía el orden. La mayoría de los poblados en
torno a Kausambi eran de agricultores.
Por esa misma época, mientras las ciudades crecían, los gobiernos locales
comenzaron a manufacturar monedas de plata para facilitar las compras y ventas.
Esas primeras monedas eran pequeñas barras alargadas con un pequeño ángulo
en un extremo.
La escritura probablemente comenzó en el siglo V a.C. Los escritos indios más
antiguos proceden de Sri Lanka, el país isleño que se encuentra al sur del extremo
de la India. Allí es donde los arqueólogos han encontrado fragmentos de cerámica
con letras raspadas sobre ellos que datan de alrededor de 400 años a.C.
Aunque no se han encontrado ejemplos, es probable que los mercaderes del norte
de la India estuvieran utilizando la misma escritura para llevar sus cuentas y que su
uso date de una fecha anterior a la encontrada en Sri Lanka. Parece que la escritura
surgió como un sistema para poder registrar los detalles de los negocios.
Posteriormente, los funcionarios comenzaron a recoger con ella los asuntos del
gobierno, mientras que otras personas ponían por escrito historias y mitos que hasta
entonces habían sido memorizados y transmitidos de forma oral.

CONOCIMIENTOS Y EDUCACIÓN:

El periodo Gupta fue la Edad de Oro de la literatura y el arte indio clásicos. Las
matemáticas y la astronomía también progresaron mucho. Los científicos dijeron
que la Tierra era un globo que giraba y que los eclipses lunares eran causados por
la sombra de la Tierra al cubrir la Luna. Una universidad budista era tan famosa que
a ella llegaban estudiantes de China y del sureste de Asia para formarse.
Las escuelas hindúes enseñaban sobre todo materias útiles para los debates
religiosos, como gramática, redacción, lógica, poesía y oratoria. Las escuelas tenían
mucho dinero y la educación era gratuita. No obstante, la mayoría de los niños no
asistían a ellas, sino que adquirían una educación práctica en los gremios
profesionales de sus padres.
ADMINISTRACIÓN:

Los reyes Gupta dejaban en que los lugareños resolvieran sus problemas locales,
de modo que la cámara de comercio y los gremios eran los responsables de la
administración de muchas ciudades. La artesanía floreció y la India se hizo famosa
por sus delicados vestidos, el marfil tallado, las perlas y otros productos especiales.
El comercio con otros países se hizo cada vez más importante. Las ciudades
aumentaron su prosperidad, aunque todavía mucha gente pobre siguió viviendo en
barrios de chabolas.

EL SISTEMA DE CASTAS EN LA INDIA:

Las varnas (clases sociales) de la época védica fueron el comienzo del sistema de
castas, en el que las personas nacen dentro de un grupo determinado, llamado jati,
y tienen que casarse con alguien del mismo grupo. Las varnas son grupos de jatis.
El sistema de castas está estrechamente relacionado con ideas religiosas
referentes a la pureza ritual y la suciedad, de modo que las varnas y los jatis están
ordenados según su grado de pureza. No resulta sorprendente saber que
los brahmanes (sacerdotes) eran los más puros, mientras que
los shudra (campesinos) era los menos puros. Para impedir que la gente más pura
se viera contaminada por la gente que lo era menos había muchas reglas sobre el
adecuado comportamiento. Los que estaban fuera del sistema de castas eran
considerados parias y, por ello «intocables».

El cambiante papel de la mujer en la India


Antes de la aparición del Imperio mauryano, la sociedad india era matriarcal; es
decir, que las mujeres tenían una categoría elevada y el apellido y la propiedad a
menudo se transmitían a través de la línea femenina. No obstante, según se
incrementó la influencia védica en el norte, las mujeres pasaron a estar controladas
por los hombres de sus familias, aunque todavía poseían algunos derechos de
propiedad; las mujeres de categoría elevada recibían una buena educación.
Durante el Imperio mauryano el papel de las mujeres se centró en el matrimonio,
pero las mujeres de clase alta siguieron recibiendo una buena educación. En el
periodo gupta la mayor parte de las mujeres quedó completamente restringida a la
vida doméstica. De hecho, en algunas partes de la India se esperaba que las viudas
de clase alta se arrojaran a la pira funeraria de su esposo muerto para convertirse
en sati(mujer virtuosa). Algunas mujeres de clase alta recibían educación, pero sólo
para que pudieran hablar de forma inteligible con sus esposos. No obstante, la
mayoría de las reglas restrictivas contra las mujeres se aplicaban sólo a las familias
de alto rango, puesto que las campesinas tenían que trabajar junto a sus familias
en los campos.
LA RELIGIÓN:

Los reyes Gupta favorecieron la religión hindú y revivieron muchos rituales


brahmánicos. Al mismo
tiempo, el propio hinduismo
estaba cambiando. La gente
comenzó a adorar a los
dioses de un modo más
personal, en vez de limitarse
a hacerles sacrificios, y los
sacerdotes perdieron
importancia. La devoción
hindú comenzó a centrarse
en las estatuas de los dioses.
Las estatuas eran símbolos
del dios y muchas de ellas
tenían cuatro u ocho brazos,
cada uno sujetando un objeto
que representaba aspecto
distinto del dios. No obstante, los templos hindúes siguieron siendo edificios
bastante pequeños; los impresionantes templos con torres y elaboradas esculturas
son de una época posterior.
Los filósofos hindúes comenzaron a escribir sus pensamientos y se desarrollaron
varias escuelas diferentes de filosofía hindú, que todavía existen en nuestros días.
Los filósofos y los sacerdotes del periodo Gupta escribieron muchos de los más
sagrados libros del hinduismo.
Los Gupta fueron tolerantes con otras confesiones religiosas y las creencias
budistas siguieron estando muy extendidas. Los reyes y otras personas con riqueza
daban grandes cantidades de dinero tanto a los templos hindúes como a los templos
budistas, pero lentamente el budismo fue perdiendo popularidad. En la actualidad,
el budismo no es muy habitual en la India, su lugar de nacimiento, pero sigue siendo
la fe de muchas personas en China, Japón y el sureste de Asia.

LAS RELIGIONES DE LA INDIA:


En la India ha habido muchas religiones desde la llegada de los pueblos védicos,
hace 3.000 años. Los textos sagrados antiguos, los Vedas, describen una religión
en la cual los brahmanes, o sacerdotes, realizaban rituales en diferentes ocasiones
y a distintos dioses. Los brahmanes eran los guardianes de la tradición y las únicas
personas que poseían el derecho a realizar sacrificios y otras actividades para los
dioses. El papel de los brahmanes le dio a la religión su nombre moderno:
brahmanismo.
Imperio Kushan

 HINDUISMO
Con el paso del tiempo el brahmanismo cambió lentamente, hasta convertirse en el
hinduismo. Un tipo temprano de hinduismo se formó en los siglos posteriores al
Imperio mauryano (después de 200 a.C.). Los distintos dioses fueron combinados
en Visnú, Siva y sus esposas. Aunque los hindúes no creen en un dios
todopoderoso, creen en la unicidad de la creación.
En la época de los Guptas y sus sucesores (300-700 a.C.), la gente ofrecía su
devoción (bhakti) a Visnú o Siva y los brahmanes fueron perdiendo lentamente su
papel como sacerdotes. Las enseñanzas morales enfatizaban la importancia de vivir
según las reglas que los brahmanes continuaban desarrollando. Los pensadores
dieron lugar a seis filosofías de la religión, el mundo y la vida. Todavía en la
actualidad, el hinduismo abraza diferentes modos de adoración.

 BUDISMO
El budismo, sin embargo, es una religión de un tipo muy diferente. Fue fundada por
Siddartha Gautama (nacido en torno al año 563 a.C.). Éste procedía de una familia
noble y creció en el lujo; pero no era feliz con esa existencia privilegiada y cuando
tenía 29 años dejó a su familia para buscar el sentido de la vida. Tras muchos años
de vagabundeo, comenzó a predicar. Llegó a ser conocido como el Buda (el
iluminado) y enseñaba que el método para que la gente evitara el sufrimiento era
dejar de desear cosas materiales. También ofreció ocho reglas para vivir que, de
seguirse, traerían paz y calma.
El budismo era popular entre las castas más bajas y en las ciudades, puesto que la
nueva religión era un modo que tenía la gente de evitar el rígido control de
los brahmanes. El budismo se hizo muy popular por toda la India cuando el rey
Ashoka se convirtió a él. Luego alcanzó Sri Lanka y el sureste de Asia y,
posteriormente, China, Japón y Corea. No obstante, el budismo prácticamente
desapareció de la India en el siglo xn, cuando fue invadida por los musulmanes.
COMIDA DE LA INDIA:

La gastronomía india abarca cientos de platos definidos según la región geográfica


del país, siendo las especias como el jengibre, la pimienta, el kardamomo o las
combinaciones de massala y curry un aderezo recurrente en la mayoría de platillos.
En el norte, por ejemplo, es famoso el dhal fry, un guiso de arroz y lentejas,
el arroz pulao, elaborado con carne de res, o los panes naan (hecho con yogur) y
el paratha (con patata y cebolla, mi favorito).

En el sur de la India priman los sabores más tropicales como el shadya, mezcla de
encurtidos y panes servidos en hoja de platanera, sus chutneys de coco y mango o
la presencia del lassi, una bebida a base de yogurt con frutas tropicales cuya
versión más curiosa, el bhang lassi, se prepara con marihuana y sirve para sanar
enfermedades según las culturas de los Ghats. O eso aseguran ellos.

INDIA Y SUS PATRIMONIOS:

La India es el sexto país del mundo con mayor número de patrimonios de la


Unesco, siendo el Taj Mahal, en la ciudad de Agra, el más famoso de todos ellos y
la imagen que mejor ha vendido la India al resto del mundo. El mausoleo fue
mandado a construir en 1631 por el príncipe Shah Jahan tras la muerte de su
esposa, Mumtaz Mahal, la cual falleció tras dar a luz a su decimocuarto hijo.
Construido a lo largo de 22 años, se cree que Jahan cortó las manos de todos los
artesanos que trabajaron en la creación del Taj Mahal a fin de que no pudieran
ayudar a construir un monumento de tal semejanza otra vez.
LA DOTE, TIPICO DE LA CULTURA INDIA:
Aunque hace años fue abolida, la llamada dote conforma uno de los aspectos más
crueles de la cultura India y sí, aún se sigue llevando a cabo, especialmente en las
zonas rurales y los estados de India del Sur.

La dote consiste en una cantidad de dinero que los padres deben pagar junto con
su hija una vez la entregan a su marido y a la familia de éste. Si la familia quiere
más dinero, los padres de la novia deben dárselo, motivo por el que nacer mujer en
la India suele ser visto como símbolo de mala fortuna en ciertas clases sociales,
condicionando la vida de la futura hija en función de un matrimonio concertado para
el que sus padres deben ahorrar durante toda su vida.

MODA DE LA INDIA:

La ropa india se dividen en diversas prendas en función del estado o región, si bien
el conocido como shari, una tela sin costuras con la que las mujeres cubren su
cuerpo, y el dhoti para los hombres, una pieza de tela de algodón que puede
alcanzar hasta 5 metros utilizada a modo de pantalón alrededor de la cintura, son
las más famosas de esta cultura india.

Por otra parte, ¿has escuchado alguna vez la palabra rakhi? Si te interesa la moda
hindú debes saber que se trata de una pulsera tradicional que simboliza el amor,
algo así como el anillo de bodas. Esta pulsera es elaborada con algodón color rojo,
aunque si te apetece comprarla como un souvenir puedes encontrarla en versiones
de plata, oro y hasta con incrustaciones de piedras preciosas.

El bindi, el famoso lunar elaborado con sándalo que lucen especialmente las
mujeres indias en la frente se utiliza como elemento decorativo y señal de estatus
social, siendo el de color rojo el utilizado por las mujeres casadas y el amarillo por
los hombres de negocios para alcanzar la buena fortuna.
COSTUMBRES CURIOSAS:

Las costumbres de la India son algunas de las más peculiares del mundo, entre
ellas el sati, un ritual abolido por el gobierno que aun así se sigue practicando y que
consiste en la entrega de la esposa viuda a la hoguera en la que su marido es
incinerado. Los casamientos de niños con animales (y árboles) para sanar el mal de
ojo o el Carnaval de las Vacas (o Gopastami) en el que se lava y engalana a todas
las reses de la India en señal de respeto son otros pintorescos ejemplos.

Cabe recordar que la vaca es el animal sagrado de la India por su condición de


madre del universo al concebir la leche como un elemento muy ligado a la cultura
India. La presencia de la vaca también sirve para recordar el vegetarianismo,
corriente seguida por 500 millones de indios.

Una de las costumbres más curiosas de la India reside en la forma en que los
locales asienten. Cuando le preguntamos a alguien y este ladea la cabeza en
función de negación realmente está queriendo decirte que sí. Entrañable aunque
algo desquiciante en ocasiones.