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Economía Internacional: Teoría y Política

Capítulo 1. Introducción
Ganancias del Comercio: cuando los países se venden mutuamente bienes y servicios, se
produce, casi siempre, un beneficio mutuo: ganancias del comercio.

Un modelo (Cap. 3) demuestra que dos países pueden comerciar con beneficios para ambos,
incluso cuando uno puede competir pagando salarios más bajos. Además, el comercio aporta
beneficios al permitir a los países exportar aquellos bienes cuya producción se realiza con una
relativa intensidad de recursos que son abundantes en el país, mientras que importa aquellos
cuya producción requiere el uso intensivo de recursos relativamente escasos en el país.
También, el comercio internacional permite la especialización en la producción de variedades
concretas de productos, permitiendo a los países ser más eficientes al alcanzar economías de
escala en la producción.

Las migraciones internacionales y el endeudamiento internacional también son formas de


comercio que resultan beneficiosas para los países: el primero, al intercambiar trabajo por
bienes y servicios; el segundo, a través del intercambio de bienes presentes por promesas
sobre bienes futuros. Finalmente, los intercambios internacionales de activos con riesgo
pueden beneficiar a todos los países: permite que cada uno de ellos diversifique su riqueza y
reduzca la volatilidad de su renta.

El comercio internacional tiene fuertes efectos sobre la distribución de la renta entre grandes
grupos, como trabajadores y propietarios de capital. Este, también, puede afectar de forma
negativa a los propietarios de los recursos que son “específicos” para las industrias que
compiten con las importaciones: no pueden encontrar empleos alternativos en otras industrias
(pescadores hábiles ante la importación de pescado).

Patrones del Comercio: los intentos de explicar los patrones del comercio internacional (quién
vende qué a quién) son una de las preocupaciones más importantes de los economistas
especializados en economía internacional.

Algunos aspectos son fáciles de entender, como el clima y los recursos (Brasil con el café y
Arabia Saudí con el petróleo). Sin embargo, la mayoría son mucho más sutiles. Una teoría
influyente examina los lazos entre los patrones del comercio y la interacción de las dotaciones
relativas de recursos nacionales como el capital, trabajo, y tierra por un lado, y el uso relativo
de estos factores en la producción de los diferentes productos, por el otro. Sin embargo, esta
teoría parece mostrar que es menos válida de lo que se pensaba. Por ello, se sigue investigando
y proponiendo teorías, algunas que sugieren la existencia de un componente aleatorio en los
patrones del comercio internacional.

El Proteccionismo: el debate sobre el librecambio y el proteccionismo es el tema más


importante desde el punto de vista de la política. Los gobiernos han estado preocupados por el
efecto de la competencia internacional sobre la prosperidad de las industrias nacionales y han
intentado defenderlas al poner límites a las importaciones, o ayudarlas subvencionando las
exportaciones.

Con los años, los economistas han desarrollado un modelo analítico para determinar los
efectos de las políticas gubernamentales que afectan al comercio internacional. Este modelo
predice los efectos de las políticas comerciales, el análisis costo-beneficio y define los criterios
que determinan cuándo es buen para la economía una intervención gubernamental.
Los conflictos de intereses dentro de un país suelen influir más en la determinación de la
política comercial que los conflictos de intereses entre países.

La Balanza de Pagos: el análisis de la balanza de pagos se debe de realizar en el contexto de un


análisis económico para poder comprender qué es lo que implica. Aparece en una gran
variedad de contextos específicos: al analizar la inversión extranjera directa de las
multinacionales, al relacionar las transacciones internacionales con la contabilidad de la renta
nacional y al revisar cualquier aspecto de la política monetaria internacional.

Determinación del Tipo de Cambio: el estudio de la determinación del tipo de cambio es una
parte relativamente nueva de la economía internacional. Durante la mayor parte de la historia
económica moderna, los tipos de cambio fueron fijados por la actuación de los gobiernos en
vez de determinarse en el mercado. Por el momento, algunos de los tipos de cambio más
importantes fluctúan minuto a minuto, por lo que el papel de los tipos de cambio flexibles
sigue estando en el centro de la economía internacional.

Coordinación Internacional de las Políticas: la economía internacional comprende naciones


soberanas, y cada una es libre de escoger sus propias políticas económicas. Lamentablemente,
las políticas económicas de un país normalmente también afectan a los demás países. Los
distintos objetivos de los países suelen generar conflictos de intereses; incluso, si tienen
objetivos similares, pueden experimentar pérdidas si falla la coordinación de sus políticas. Un
problema fundamental de la economía internacional es cómo conseguir un grado aceptable de
armonía entre las políticas comerciales y monetarias de los diferentes países.

Durante casi 70 años, las políticas de comercio internacional han estado regidas por un tratado
internacional: GATT (General Agreement on Trade and Tariffs). Asimismo, desde 1994, las
reglas han sido impuestas por la Organización Mundial del Comercio. Aunque la cooperación
entre las políticas comerciales internacionales tiene una tradición bien establecida, la
coordinación de las políticas macroeconómicas internacionales es un tema más nuevo e
incierto.

Mercado Internacional de Capitales: en cualquier economía sofisticada existe un amplio


mercado de capitales: un conjunto de acuerdos por los que los individuos y las empresas
intercambian dinero presente por promesas de pago en el futuro.

Los mercados internacionales de capitales difieren en aspectos importantes de los mercados


nacionales de capitales. Deben hacer frente a las regulaciones especiales que muchos países
imponen sobre las inversiones extranjeras; a veces también ofrecen oportunidades para evitar
las regulaciones que se establecen en los mercados nacionales.

Existen algunos riesgos inherentes a los mercados internacionales de capitales. Uno es la


fluctuación de las monedas: si el euro cae frente al dólar, los inversores estadounidenses que
compraron bonos en euros incurrirán en una pérdida de capital. Otro riesgo es el que se
produce cuando un país se declara en suspensión de pagos de deuda, sea porque no pueden
pagar o porque no existe una manera fácil para que los acreedores lo lleven ante los tribunales.

Economía Internacional: Comercio Y Finanzas: la teoría de la economía internacional se puede


dividir en dos grandes campos: comercio internacional y las finanzas internacionales. El análisis
del comercio internacional pone el énfasis en las transacciones reales de la economía
internacional: implican un movimiento físico de bienes. El análisis financiero internacional pone
el acento en el lado monetario de la economía internacional: transacciones financieras como
las compras de divisas.

Capítulo 2. Comercio Mundial: Una Visión General


Una relación empírica conocida como el modelo de gravedad ayuda a hacerse una idea del
valor del comercio entre cualquier par de países y también arroja luz sobre los obstáculos que
siguen limitando el comercio internacional incluso en la actual economía global.

El Modelo de Gravedad: hay una fuerte relación empírica entre el tamaño económico de un
país y el volumen de sus importaciones y exportaciones. Los economistas han descubierto una
ecuación que predice con bastante precisión el volumen de comercio entre dos países
cualesquiera:

Yj
T ij = A × Y i ×
D ij

Donde A es una constante, Tij es el valor del comercio entre el país i y el país j, Y i es el PBI del
país i, Yj es el PBI del país j, y D ij es la distancia entre los dos países. Es decir, el valor del
comercio entre dos países cualesquiera es proporcional al producto de los PBI de los dos
países, y disminuye con la distancia entre ambos. Este, se conoce como el modelo de
gravedad. Los economistas suelen estimar un modelo más general:
b
a Yj
T ij = A × Y ×
i c
D ij

Esta ecuación afirma la misma relación que la forma anterior, sin suponer de manera específica
que el comercio es proporcional al producto de los dos PBI e inversamente proporcional a la
distancia.

En términos generales, las economías grandes tienden a gastar mucho en importaciones


porque tienen mucha renta y tienden a atraer grandes proporciones del gasto de otros países
porque producen una amplia gama de productos. Así que el comercio entre dos economías
cualesquiera es mayor cuanto más grande sea cualquiera de las economías implicadas.

Aplicación del Modelo de Gravedad: una de las aplicaciones principales del modelo de
gravedad es que nos ayuda a identificar anomalías en el comercio. Hay factores como los
culturales o costos de transporte que explican estas anomalías.

Obstáculos al Comercio (Distancias, Barreras y Fronteras): el comercio tiende a ser intenso


cuando los países tienen un estrecho contacto personal, y este contacto tiende a disminuir
cuando las distancias son mayores.

El Tratado de Libre Comercio de Norteamérica garantiza que la mayoría de los bienes


intercambiados entre los tres países no están sujetos a aranceles o a otras barreras al comercio
internacional. Si un acuerdo comercial es eficaz, debe generar un comercio significativamente
mayor entre sus socios del que se prevería dados sus PBI y las distancias entre los países.

Sin embargo, aunque los acuerdos comerciales suelen acabar con todas las barreras formales al
comercio entre países, pocas veces hacen que las fronteras nacionales pierdan toda su
relevancia. Incluso cuando la mayoría de bienes y servicios intercambiados entre fronteras
nacionales no pagan aranceles y tienen muy pocas restricciones legales, el comercio es mucho
mayor entre las regiones de un mismo país que entre regiones de dos países distintos aunque
estén a una distancia similar todas las regiones.

¿Se Ha Hecho El Mundo Más Pequeño?: Internet posibilita una comunicación instantánea y
casi gratuita entre personas que están a miles de kilómetros de distancia, mientras que el
transporte en avión permite un rápido acceso físico a todas las partes del planeta. Por ello,
cabe preguntarse si los efectos de la distancia se han debilitado con el tiempo o si los avances
logrados en el transporte y las comunicaciones han hecho que el mundo sea más pequeño. La
respuesta es que sí: las fuerzas políticas pueden anular los efectos de dichos avances
tecnológicos. Una economía global, con fuertes vínculos económicos incluso entre países
distantes, no es nada nuevo. Hubo dos oleadas globalización sin aviones ni Internet.

El comercio mundial creció rápidamente entre 1870 y 1913 gracias a los ferrocarriles, buques
de vapor y el telégrafo; sin embargo, experimentó un serio revés en las décadas posteriores y
no se recuperó hasta aproximadamente 1970. A partir de ese año, el comercio mundial como
porcentaje del PBI mundial ha crecido hasta máximos sin precedentes. Esto se debe a la
denominada “desintegración vertical” de la producción: antes de que un producto llegue a
manos del consumidor, varias fases de la producción se han realizado en distintos países.

¿Qué Comerciamos?: el comercio de productos minerales es una parte importante del


comercio mundial, junto con el de los productos agrícolas, al igual que el de las manufacturas y
de los servicios de varios tipos. Las exportaciones de servicios incluyen las tasas de transporte
que cobran las compañías aéreas y las empresas de distribución, primas de seguro recibidas de
los extranjeros y el gasto de los turistas extranjeros.

Antes dominaban los productos primarios. Ho en día las manufacturas dominan tanto sus
exportaciones como sus importaciones. Un cambio más reciente ha sido el aumento de las
exportaciones de productos manufacturados del tercer mundo. Hasta los años setenta, estos
países exportaban fundamentalmente productos primarios. Sin embargo, desde entonces han
pasado rápidamente a exportar productos manufacturados.

Contratación de Servicios en el Extranjero: un debate actual en economía internacional es si


las modernas tecnologías de la información y la comunicación, que hacen que sea posible
desempeñar determinadas funciones económicas a distancia, provocará un drástico
incremento de nuevas formas de comercio internacional.

Cuando un servicio que anteriormente se proveía dentro de un país se traslada a una ubicación
en el extranjero, se describe este cambio como una contratación del servicio en el extranjero
(externalización de servicios). Según Alan Blinder, en el futuro, y en gran medida ya en la
actualidad, la distinción clave del comercio internacional no será entre cosas que se pueden
meter en una caja y cosas que no. Por el contrario, será entre servicios que se pueden proveer
electrónicamente a grandes distancias con poca o ninguna pérdida de calidad y los que no.

En la actualidad, la contratación externa de servicios (outsourcing) recibe mucha atención


precisamente porque es un fenómeno todavía poco frecuente.

Resumen:

El modelo de gravedad relaciona el comercio entre dos países cualesquiera con el


tamaño de sus economías. Utilizando este también se pueden ver los fuertes efectos
de la distancia y de las fronteras internacionales que desaniman el comercio.
El comercio internacional ha alcanzado un nivel récord respecto al tamaño de la
economía mundial, gracias a la disminución de los costos del transporte y de las
comunicaciones.
Las manufacturas dominan el comercio moderno en la actualidad. Sin embargo, en el
pasado los productos primarios eran mucho más importantes de lo que son ahora;
recientemente, el comercio de servicios está adquiriendo una importancia creciente.
Los países en desarrollo, en particular, han pasado de ser exportadores
fundamentalmente de productos primarios a exportar fundamentalmente
manufacturas.

Capítulo 3. Productividad del Trabajo y Ventaja Comparativa: Modelo Ricardiano


Los países participan en el comercio internacional por dos razones básicas que contribuyen a
que obtengan ganancias del comercio.

1. Porque son diferentes. Tanto las naciones como sus individuos pueden beneficiarse de
sus diferencias mediante una relación en la que cada uno hace aquello que sabe hacer
relativamente bien.
2. Para conseguir economías de escala en la producción. Si cada país produce solo una
gama limitada de bienes, puede producir cada uno de esos bienes a una escala mayor
y, por tanto, de manera más eficiente que si intentara producir de todo.

El Concepto de la Ventaja Comparativa: la diferencia en el costo de oportunidad ofrece la


posibilidad de una reordenación mutuamente beneficiosa de la producción mundial. Un país
tiene ventaja comparativa en la producción de un bien si el costo de oportunidad en la
producción de este bien en términos de otros bienes es inferior en este país de lo que lo es en
otros países. El comercio entre dos países puede beneficiar a ambos si cada uno exporta los
bienes en los que tiene una ventaja comparativa.

Una Economía con un Factor Productivo: imaginemos que solo se producen dos bienes: vino y
queso. La tecnología de la economía de nuestro país puede ser resumida por la productividad
del trabajo en cada industria, expresada en términos de requerimientos de trabajo por
unidad, el número de horas de trabajo requeridas para producir un kilo de queso o un litro de
vino.

Los requerimientos de unidades de trabajo en la producción de vino y queso son aLV y aLQ,
respectivamente. Entonces, los recursos totales de la economía se definen como L: oferta total
de trabajo.

Las Posibilidades de Producción: la frontera de posibilidades de producción muestra la


cantidad máxima de vino que se puede producir una vez tomada la decisión de producir
determinada cantidad de queso, y viceversa.
Sea QV la producción de vino de la
economía y QQ su producción de
queso, entonces el trabajo utilizado
en la producción de vino será aLVQV
y el trabajo utilizado en producir
queso aLQQQ. Los límites de la
producción se definen por la
desigualdad: aLQQQ + aLVQV ≤ L

Si se dedican a la producción de un
único bien, entonces, por ejemplo,
L/aLV = QV.

Al ser la FPP una línea recta, el costo


de oportunidad del queso respecto
del vino es constante. El costo de
oportunidad, en este caso, es el número de litros de vino a los que tendría que renunciar la
economía para producir un kilo más de queso. Por ello, el costo de oportunidad del queso
respecto del vino es: aLQ/aLV. Asimismo, ese costo de oportunidad es la pendiente de la FPP.

Precios Relativos y Oferta: para determinar qué se producirá en realidad, se necesitan conocer
los precios. Se necesita conocer el precio de un bien en función del otro: precio relativo. Puesto
que el trabajo es el único factor de producción, la oferta de queso y vino estará determinada
por el movimiento del factor trabajo hacia el sector que pague salarios más altos.

Sean PQ y PV los precios del queso y vino, respectivamente. Como no hay beneficios en el
modelo, el salario por hora en un sector será igual al valor de lo que un trabajador puede
producir en una hora: PQ/aLQ. Igual para el vino: PV/aLV.

Si PQ/PV > aLQ/aLV, entonces la economía se especializará en la producción de queso porque sus
salarios serán más altos y viceversa. Si es una igualdad, entonces se producirán ambos bienes.

La economía se especializará en la producción de queso si el precio relativo del queso es mayor


que su costo de oportunidad; y se especializará en la producción de vino si el precio relativo del
queso es menor que su costo de oportunidad.

Comercio en un Mundo con un Factor Productivo: supongamos que hay dos países: el nuestro
y el extranjero. Cada uno de estos países tiene un factor productivo (trabajo) y puede producir
dos bienes: vino y queso. Supongamos arbitrariamente que:

A aLQ/aLV < a*LQ/a*LV o aLQ/a*LQ < aLV/a*LV

Es decir, el ratio de requerimientos de trabajo unitarios en la producción de queso y de vino es


menor en nuestro país que el extranjero, o la productividad relativa de queso de nuestro país
es mayor que la de vino. En otras palabras, este supuesto equivale a decir que nuestro país
tiene una ventaja comparativa en la producción de queso.

Si aLQ < a*LQ, entonces el trabajo de nuestro país sería más eficiente que el del extranjero en la
producción de queso. Entonces, cuando un país puede producir una unidad de un bien con
menos trabajo que otro país, se dice que el primer país tiene ventaja absoluta en la producción
de este bien. Un error muy común es confundir la ventaja absoluta con la comparativa.

La pendiente de la FPP es menor que la de FPP*; es decir, la FPP* es más inclinada.


Cuando no hay comercio, los precios relativos
del queso y vino se determinan en cada país
en función de los requerimientos relativos de
unidades de trabajo.

Sin embargo, cuando hay comercio


internacional, los precios no se determinan
solo por consideraciones nacionales. Si el
precio relativo del queso es más elevado en el
extranjero que en nuestro país, será
beneficioso exportar queso e importar vino.
Pero no puede seguir así indefinidamente,
llegará un momento en que los precios relativos se igualen.

Determinación del Precio Relativo después del Comercio: al analizar la ventaja comparativa se
debe aplicar el análisis de la oferta y demanda con cuidado. Se necesita el análisis del equilibrio
general que tiene en cuenta las interrelaciones entre mercados. Una forma de hacer esto es al
analizar la oferta y demanda relativa de queso y vino; es decir, el número de kilos de queso
ofrecido o demandados dividido por el número de litros de vino ofrecidos o demandados. El
equilibrio general mundial exige que la oferta relativa sea igual a la demanda relativa; por ello,
el precio relativo mundial es determinado por la intersección de ambos.

Construcción de la OR:

Los aLX son dados. En este caso, ocurre que nuestro país tiene una ventaja comparativa en la
producción de queso: aLQ/aLV < a*LQ/a*LV (I)
A

1. Nada: PQ/PV < aLQ/aLV, o sea nuestro país se especializa en la producción de vino al igual
que el extranjero (I), entonces la cantidad relativa de queso será igual a cero.
2. Sección horizontal (1): PQ/PV = aLQ/aLV, o sea los trabajadores de nuestro país ganan
exactamente igual produciendo queso o vino. Por ello, nuestro país estará dispuesto a
ofertar una cantidad relativa cualquiera de los dos bienes. Asimismo, el extranjero
sigue especializándose en la producción de vino (I).
3. Sección Vertical: si nuestro país se especializa en queso, se produce L/aLQ kilos y si el
extranjero se especializa en vinos, se produce L*/a*LV. Por tanto, para un precio relativo
situado entre aLQ/aLV y a*LQ/a*LV la oferta de queso es: (L/aLQ)/(L*/a*LV).
4. Sección Horizontal (2): Cuando se llegue a P Q/PV = a*LQ/a*LV, los trabajadores
extranjeros son indiferentes entre producir queso o vino. Entonces, al igual que
nosotros, estarán dispuestos a ofertar una cantidad relativa cualquiera de ambos
bienes.
5. Infinito: PQ/PV > a*LQ/a*LV¸ entonces nuestro país y el extranjero se especializarán en la
producción de queso. No habrá producción de vino. Por ello, la oferta relativa de queso
¿
QQ + QQ
será infinita. ( ; QV + Q*V = 0 -> el ratio tiende a infinito)
QV + Q¿V

Para la DR, a medida que el precio relativo del precio aumenta, la gente tenderá a comprar
menos queso y más vino: efecto sustitución. Asimismo, el precio relativo de equilibrio está
determinado por la intersección de las
curvas de OR y DR.

En la solución 1, cada país se especializa en


la producción del bien en el que tiene
ventaja comparativa.

En la solución 2, el precio relativo mundial


es igual al costo de oportunidad nacional;
entonces no hay incentivos para
especializarse en queso o vino. De hecho,
dado que la OR de queso es menor de lo
que sería si nuestro país estuviera
completamente especializado, nuestro país
producirá queso y vino.

Asimismo el extranjero sigue especializándose en vino. Por ello, si un país se especializa, lo hará
en el bien en que tenga ventaja comparativa. Por otro lado, en la solución del punto 2, el
resultado del comercio es que el precio relativo del queso se sitúe entre los niveles previos en
los dos países.

Las Ganancias del Comercio: países cuyas productividades relativas del trabajo difieren de una
industria a otra, se especializarán en la producción de distintos bienes. Por ello, ambos países
obtienen ganancias del comercio. Esto se puede demostrar de dos maneras:

1.- Se debe pensar en el comercio como un método indirecto de producción. Nuestro país
podría producir vino, pero el comercio con el extranjero le permite “producir” vino mediante la
producción de queso y su intercambio por vino.

De forma general, por un lado, nuestro país podría usar la hora de trabajo para producir 1/aLV
litros de vino o 1/aLQ kilos de queso. El queso podría intercambiarse por vino, a cada kilo por
PQ/PV litros, por lo que una hora de trabajo inicial permite obtener (1/aLQ)(PQ/PV) litros de vino.
Esto es más vino por hora siempre que: (1/aLQ)(PQ/PV) > 1/aLV o (PQ/PV) > aLQ/aLV. Por ende,
nuestro país puede “producir” vino más eficiente fabricando queso e intercambiándolo, que
produciendo solo vino. Análogamente para el extranjero.

2.- Se debe ver cómo afecta el comercio a las posibilidades de consumo de cada país. En el
gráfico anterior, antes de comerciar, nuestra FPP es FP y la FPP* es F*P*. Sin embargo, después
de comerciar se convierte en FT y F*T*, en cuyos casos se ha ampliado el rango de elección y,
por tanto, ha aumentado el bienestar de los residentes de cada país.

Nota sobre los Salarios Relativos: en nuestro ejemplo, los trabajadores nacionales ganan el
valor de un kilo de queso por hora de trabajo; mientras que los trabajadores extranjeros ganan
el valor de 1/3 de litro de vino. Supongamos que el kilo de queso y litro de vino valen 12
dólares; entonces los trabajadores nacionales ganarán 12 dólares y los extranjeros cuatro. El
salario relativo de los trabajadores de un país es la cantidad que cobran por hora, comparada
con la del extranjero: en este caso el salario relativo de los trabajadores nacionales será 3.

El salario relativo no depende del precio de cada bien, sino del precio relativo. Asimismo, la
tasa salarial (salario relativo) se sitúa entre las relaciones de productividad de las dos industrias
de ambos países. Debido a esto, cada país tiene una ventaja en el costo de un bien.

Ideas Erróneas sobre la Ventaja Comparativa:

1. Productividad y Competitividad: el libre comercio solo es beneficioso si tu país es


suficientemente productivo como para resistir la competencia internacional.
El argumento central del modelo de Ricardo es que las ganancias del comercio
dependen de la ventaja comparativa y no de la ventaja absoluta. Siempre existe la
tentación de suponer que la capacidad para exportar un bien depende de que nuestro
país tenga una ventaja absoluta en productividad. Pero esto no es una condición
necesaria ni suficiente para disponer de una ventaja comparativa de ese bien. La
ventaja comparativa de una industria depende no solo de su productividad en relación
con la industria extranjera, sino también de la tasa salarial respecto de la extranjera, y
esta última depende de la productividad relativa en otras industrias.

2. El Argumento de los Salarios Paupérrimos: la competencia exterior es injusta y


perjudica a otros países cuando se basa en salarios muy bajos.
Las personas que adoptan este punto de vista consideran que las industrias del país no
tendrían que enfrentarse a industrias extranjeras que son menos eficientes pero pagan
salarios menores. Sin embargo, en nuestro ejemplo, nuestro país es más productivo
que el extranjero en ambas industrias, y el menor costo del extranjero en la producción
de vino se debe por completo a su tasa salarial menor. Sin embargo, esta tasa es
irrelevante en términos de ganancia. Los que importa para nuestro país es que es más
barato, en términos de nuestro propio trabajo, producir queso e intercambiarlo por
vino que producir nuestro propio vino.
3. Explotación: el comercio explota a un país y lo empobrece si sus trabajadores reciben
unos salarios muy inferiores a los trabajadores de otros países.
Con nuestro ejemplo, no se puede afirmar que un salario bajo constituye una
explotación si no conocemos cuál es la alternativo. Los trabajadores extranjeros cobran
mucho menos que los nacionales. Sin embargo, si el extranjero no se dejara “explotar”
y rechazara comerciar con nuestro país (o insistir en imponer salarios más altos en su
sector de exportación), los salarios reales serían incluso más bajos. El poder adquisitivo
del salario por hora de un trabajador se reduciría desde 1/3 hasta 1/6 de kilos de
queso.
La Ventaja Comparativa con Muchos Bienes:

La Construcción del Modelo: como antes, cada país solo tiene un factor de producción:
trabajo. No obstante, cada uno de estos países consume y puede producir n bienes. El
requerimiento de trabajo para un bien en particular es aLi y la del extranjero con a*Li. Para
cualquier bien se puede calcular aLi/ a*Li. Se realiza un truco que consiste en: a menor número
del bien corresponde un menor valor del ratio:

aL1/ a*L1 < aL2/ a*L2 < aL3/ a*L3 < … < aLN/ a*LN

Salarios Relativos y Especialización: el patrón de comercio depende del ratio salarial entre
nuestro país y el extranjero. Sea w la tasa salarial por hora en nuestro país y w* la del
extranjero, el ratio de las tasas salariales es w/w*. Entonces, la regla para asignar la producción
mundial es: los bienes serán producidos siempre donde es más barato fabricarlos. Producir el
bien i en nuestro país costará waLi y en el extranjero costará w*a*Li. Entonces, será más barato
en nuestro país si: waLi < w*a*Li o a*Li/aLi > w/w*.

De ese modo, cualquier bien para el que a*Li/aLi > w/w* será producido en nuestro país, y lo
opuesto en el exterior. Puede caber la posibilidad de que exista un bien donde a*Li/aLi = w/w*,
a ese se le llama bien fronterizo y puede ser producido en ambos países.

La Determinación del Salario Relativo: en el modelo de dos bienes primero se calculaban los
salarios en términos de queso y en el extranjero en términos de vino y utilizando el precio del
queso en relación al vino para deducir la relación de tasas salariales entre los dos países.

En el caso de muchos bienes, lo que produce cada uno puede ser determinado solamente
después de que conozcamos la tasa de salarios relativos; por tanto, dicho procedimiento es
inviable. Entonces, se debe observar la demanda relativa de factores implícita, que es una
demanda derivada que resulta de la demanda de bienes producidos con el trabajo de cada
país.

La demanda relativa de trabajo de nuestro país disminuirá cuando aumente la relación salarial
entre nuestro país y el extranjero por dos razones:

1. A medida que el trabajo de nuestro país se hace más caro con respecto al extranjero,
los bienes producidos en nuestro país también se hacen relativamente más caros, y la
demanda mundial de esos bienes disminuye.
2. A medida que los salarios en nuestro país aumentan, se producirán menos bienes en
nuestro país y más en el extranjero, reduciéndose aún más la demanda de trabajo en
nuestro país.

La curva DR refleja la demanda mundial de trabajo de nuestro país en relación a la demanda de


trabajo en el extranjero. La línea OR refleja la oferta mundial de trabajo de nuestro país
respecto del trabajo en el extranjero. Suponiendo que el número de horas-hombre disponibles
no varía con el salario, el salario relativo no tiene ningún efecto sobre la oferta de trabajo
relativo -> OR es vertical. El salario relativo se da por la intersección. En la figura, nosotros
producimos manzanas, plátanos y caviar, mientras que el extranjero, dátiles y enchiladas. Si la
intersección se da en la parte plana, ambos países producen ese bien.
Introducción de los Costos de Transporte y los
Bienes no Comerciables: los costos de transporte
no cambian los principios fundamentales de la
ventaja comparativa o de las ganancias del
comercio. Sin embargo, puesto que estos
constituyen obstáculos al movimiento de bienes y
servicios, tienen importantes implicaciones sobre el
modo en que se ve afectada una economía mundial
con comercio por varios factores, tales como la
ayuda exterior, inversión internacional y problemas
de balanza de pagos.

Cuando hay muchos bienes, como mucho ambos


países producen el mismo bien; todos los demás se producen o en nuestro país o en el
extranjero. Hay tres razones fundamentales por las que la especialización en la economía
internacional real no llega a este extremo:

1. La existencia de más de un factor de producción reduce la tendencia hacia la


especialización.
2. Los países protegen, a menudo, las industrias frente a la competencia extranjera.
3. El transporte de los bienes y servicios es costoso, y este costo es suficiente para llevar a
los países hacia la autosuficiencia en algunos sectores.

El resultado de la introducción de los costos de transporte convierte algunos bienes en bienes


no comerciables, que cada país produce por sí mismo. La cuestión más importante es que las
naciones gastan una gran proporción de su renta en bienes no comerciables.

Evidencia Empírica del Modelo Ricardiano: el modelo si realiza predicciones correctas sobre
los flujos comerciales internacionales reales. Sin embargo, hay aspectos en los que yerra:

1. El modelo simple predice un grado de especialización extremo sobre los bienes no


comerciables que no se observa en el mundo real.
2. El modelo hace abstracción de amplios efectos del comercio internacional sobre la
distribución de la renta dentro de cada país. En la práctica, el comercio internacional
tiene importantes efectos sobre la distribución de la renta.
3. El modelo no otorga ningún papel a las diferencias de recursos entre países como
causa del comercio.
4. El modelo ignora el papel de las economías de escala como causa del comercio, lo que
lo hace ineficaz para explicar los grandes flujos comerciales entre naciones
aparentemente similares.

Quizá la demostración más sorprendente de la utilidad actual de la teoría ricardiana sobre la


ventaja comparativa es la forma en que explica la emergencia de China como potencia
exportadora en algunas industrias. Por lo general, la productividad del trabajo en las
manufacturas en China sigue siendo baja en comparación con la media americana o europea.
Sin embargo, en algunas industrias la desventaja china en productividad no es tan importante
como lo es de media, y en esas industrias, China se ha convertido en una de las mayores
potencias productoras y exportadoras del mundo.
Las dos principales implicaciones del modelo sí
parecen respaldadas por la evidencia:

1. Las diferencias de productividad juegan un


papel importante en el comercio
internacional.
2. La que importa es la ventaja comparativa y no
la ventaja absoluta.

Resumen:

 En este modelo, los países exportarán los bienes que su trabajo produce de forma
relativamente más eficiente e importarán los demás. Entonces, la pauta de producción
está determinada por la ventaja comparativa.
 El comercio beneficia a un país. Primero, pensado como un método de producción
indirecto. En vez de producir un bien por sí mismo, un país puede producir otro bien e
intercambiarlo por el bien deseado. Segundo, podemos demostrar que el comercio
amplía las posibilidades de consumo de un país, lo que implica ganancias del comercio.
 La distribución de las ganancias del comercio depende de los precios relativos de los
bienes que produce un país. Para determinarlos, es necesario analizar la oferta y
demanda relativa de bienes. El precio relativo implica también un salario relativo.
 No se requiere que un país sea competitivo o que el comercio sea justo. Hay tres
creencias erróneas sobre el comercio. Primera, un país gana con el comercio incluso si
tiene menor productividad que sus socios comerciales en todas las industrias. Segunda,
el comercio es beneficiosos incluso si las industrias extranjeras son competitivas
debido a los bajos salarios. Tercera, el comercio es beneficioso incluso si las
exportaciones de un país incorporan más trabajo que sus importaciones.
 La ampliación a un mundo con muchos bienes no altera estas conclusiones del modelo.
La única diferencia es que se hace necesario analizar directamente la demanda relativa
de trabajo para determinar los salarios relativos en vez de hacerlo por medio de la
demanda relativa de bienes. Además, se puede este modelo para ilustrar el importante
hecho de que los costos de transporte pueden producir una situación en la que existen
algunos bienes no comerciables.
 Aunque algunas predicciones del modelo son poco realistas, su predicción que los
países tenderán a exportar los bienes en los que tienen una productividad
relativamente elevada ha sido confirmada por varios estudios.