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El impacto del cambio climático

El cambio climático provocado por el aumento global de las


temperaturas desencadena múltiples efectos negativos en el
planeta. Estos efectos, a su vez, se interrelacionan entre sí e
incrementan su violencia poniendo en grave riesgo a las especies que
habitan la Tierra, incluido el ser humano.

En esta infografía puedes observar cómo la subida de las temperaturas


a causa, mayoritariamente, de las emisiones de gases de efecto
invernadero incide en múltiples escenarios:

Tres niveles principales de impacto del


cambio climático
El aumento global de las temperaturas puede influir en los sistemas
físicos, biológicos y humanos.

En primer lugar, las variaciones en los sistemas físicos del planeta se


ven representados en el deshielo de los polos, que a su vez causa la
regresión de glaciares, el derretimiento de nieve, el calentamiento y
deshielo del permafrost, inundaciones en ríos y lagos, sequías en ríos y
lagos, erosión costera, subida del nivel del mar y fenómenos extremos.

En los sistemas biológicos se produce muerte de flora y fauna en los


ecosistemas terrestres y marinos, incendios forestales y desplazamiento
de flora y fauna en busca de lugares que ofrezcan una mayor
garantía de supervivencia.

En los sistemas humanos se da la afectación y destrucción en la


cosecha y producción de alimentos, enfermedades y muertes,
destrucción y perjuicio de medios económicos de subsistencia
y migraciones de refugiados climáticos.
Interrelaciones entre los impactos del
cambio climático
Además, estas consecuencias negativas se retroalimentan entre sí y
aumentan sus magnitudes; por ejemplo:

- Las sequías con frecuencia provocan incendios y estos a su vez


destruyen las cosechas.

- El derretimiento de los glaciares, la nieve y el hielo provoca la


subida del nivel del mar, que erosiona la costa y supone la destrucción
de muchos medios económicos de subsistencia.

- Las sequías, el aumento del nivel del mar, los fenómenos extremos y
las inundaciones provocan refugiados climáticos.
Causas del cambio climático
La actividad de los seres humanos tiene una influencia cada vez mayor en el clima y
las temperaturas al quemar combustibles fósiles, talar las selvas tropicales y explotar
ganado.

Las enormes cantidades de gases así producidos se añaden a los que se liberan de
forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento
global.

Gases de efecto invernadero


Algunos gases de la atmósfera actúan como el cristal de un invernadero: retienen el calor del sol
e impiden que se escape fuera.

Muchos de esos gases se producen de forma natural pero, debido a la actividad humana, las
concentraciones de algunos de ellos están aumentando en la atmósfera, sobre todo las de:

 dióxido de carbono (CO2)


 metano
 óxido nitroso
 gases fluorados

El CO2 es un gas de efecto invernadero producido principalmente por la actividad humana y


es responsable del 63% del calentamiento global causado por el hombre. Su
concentración en la atmósfera supera actualmente en un 40% el nivel registrado al comienzo de
la industrialización.

Los otros gases de efecto invernadero se emiten en menores cantidades pero son mucho
más eficaces que el CO2 a la hora de retener el calor y en algunos casos mil veces más potentes.
El metano es responsable del 19% del calentamiento global de origen humano y el óxido
nitroso, del 6%.

Causas del aumento de las emisiones


 La combustión de carbón, petróleo y gas produce dióxido de carbono y óxido nitroso.
 La tala de selvas tropicales (deforestación): los árboles absorben CO2 de la atmósfera y de
ese modo ayudan a regular el clima. Si se cortan, ese efecto beneficioso se pierde y el carbono
almacenado en los árboles se libera en la atmósfera y aumenta el efecto invernadero.
 El desarrollo de la ganadería: las vacas y las ovejas producen gran cantidad de metano
durante la digestión.
 Los fertilizantes con nitrógeno producen emisiones de óxido nitroso.
 Los gases fluorados causan un potente efecto de calentamiento, hasta 23.000 veces superior al
producido por el CO2. Afortunadamente, estos gases se emiten en cantidades más pequeñas y la
legislación de la UE prevé su eliminación progresiva.

Calentamiento global
Actualmente, la temperatura media mundial es 0,85 ºC superior a la de finales del siglo
XIX. Cada una de las tres décadas anteriores ha sido más cálida que cualquiera de las
precedentes desde que empezaron a registrarse datos, en 1850.

Los mayores estudiosos del clima del mundo consideran que la actividad humana es muy
probablemente la causa principal del aumento de la temperatura registrado desde mediados del
siglo XX.

Los científicos consideran que un aumento de 2 ºC con respecto a la temperatura de la era


preindustrial es el límite más allá del cual hay un riesgo mucho mayor de que se produzcan
cambios peligrosos y catastróficos para el medio ambiente global. Por esta razón, la comunidad
internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento por debajo de 2 ºC.
Consecuencias del cambio climático
El cambio climático afecta a todas las regiones del mundo. Los casquetes polares se
están fundiendo y el nivel del mar está subiendo. En algunas regiones, los fenómenos
meteorológicos extremos y las inundaciones son cada vez más frecuentes, y en otras
se registran olas de calor y sequías.

Es probable que sus consecuencias se intensifiquen en las próximas décadas.

Deshielo y aumento del nivel del mar

El volumen del agua aumenta cuando se calienta. Al mismo tiempo, el calentamiento global hace
que se derritan las capas de hielo de los polos y los glaciares.

La combinación de esos cambios está provocando el aumento del nivel de los océanos, que
causa inundaciones y erosión en las zonas costeras y de baja altitud.

Condiciones meteorológicas extremas y


aumento de las precipitaciones
Las fuertes lluvias y otros fenómenos climáticos extremos son cada vez más frecuentes y pueden
provocar inundaciones y el deterioro de la calidad del agua, e incluso en algunas zonas
una progresiva disminución de los recursos hídricos.

Consecuencias para los países en


desarrollo
Muchos países pobres en vías de desarrollo se encuentran entre los más afectados. Sus
habitantes suelen depender estrechamente del entorno natural y tienen menos recursos
para hacer frente a los cambios climáticos.

Peligros para la salud humana


El cambio climático ya está repercutiendo en la salud:

 En algunas regiones, ha habido un incremento del número de muertes producidas por las
altas temperaturas y en otras, una disminución de las muertes causadas por el frío.
 Se observan ya cambios en la distribución de algunas enfermedades transmitidas por el agua.
Costes para la sociedad y la economía
Los daños causados a las propiedades, las infraestructuras y la salud suponen gastos muy
elevados para la sociedad y la economía.

Entre 1980 y 2011 las inundaciones afectaron a más de 5,5 millones de personas y causaron
pérdidas económicas directas por más de 90.000 millones de euros.

Los sectores que dependen en gran medida de determinadas temperaturas y niveles de


precipitaciones, como la agricultura, la silvicultura, la energía y el turismo, se vieron
especialmente perjudicados.

Riesgos para la naturaleza


El cambio climático se está produciendo tan deprisa que muchas especies de plantas y animales
tienen problemas para adaptarse.

Varias especies terrestres, marítimas y de agua dulce se han trasladado a otros hábitats.
Algunas especies de plantas y animales estarán aún más expuestas al riesgo de extinción si las
temperaturas medias globales siguen subiendo de manera descontrolada.