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Operaciones suicidas en la Segunda Guerra Mundial

Lacomo
vida
arma
En esta edición de Muy Historia vamos a conocer las
complejas o descabelladas misiones que convirtieron
a la inmolación en un medio más de lucha. Por Manuel Montero

Sacrificio personal por una causa. En


la Segunda Guerra Mundial muchos hombres
entregaron su vida en operaciones de alto riesgo
FOTO: GETTY IMAGES

o directamente suicidas. Los pilotos kamikazes


japoneses fueron los más conocidos. En la imagen,
los restos sumergidos de un avión torpedero nipón
Nakajima B5N en aguas de Nueva Guinea.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

A
l anochecer del 18 de abril fisonomía de una guerra anónima, excepto en
de 1942 empezó la Operación las decisiones de los dirigentes. Los heroísmos
Doolittle, el primer bombar- de los combatientes quedan en los relatos casi
deo de Estados Unidos sobre como una nota a pie de página, despersonaliza-
Japón. Tras el ataque a Pearl dos. Las operaciones de alto riesgo evidencian
Harbor en diciembre, Roose- que también en la guerra de masas jugó un papel
velt dio la orden de que a la determinante la acción individual; no todo con-
mayor brevedad se realizara una incursión desde sistió en el contraste entre disponibilidades de
el aire. La operación, complejísima, exigió intensos combustible o en las capacidades de producir to-
entrenamientos y modificaciones técnicas para neladas de armamento o munición. Estas entre-
lograr que los bombarderos despegaran desde un gas extremas forman además parte de la imagen
portaaviones. Resultó también muy peligrosa –las que se tiene de la Segunda Guerra Mundial. Las
estimaciones previas de bajas eran del 50%–, pero acciones de los comandos se prestan más al re-
la misión tuvo éxito. Los daños que provocó no fue- lato cinematográfico que los convoyes de buques
ron grandes, y cumplió el objetivo fundamental de atravesando el Atlántico o la concentración de
castigar a Tokio y otras ciudades japonesas, mos- millones de hombres en el Frente del Este.
trando la voluntad estadounidense de responder En ocasiones el sacrificio personal se convir-
militarmente en el corazón del enemigo. Los avio- tió en lo que se puede considerar un arma espe-
nes hubieron de continuar un difícil viaje a China, cífica. Fue el caso de los kamikazes, un tipo de
adonde finalmente no todos llegaron. combate que convirtió el suicidio en un medio
Operaciones como la descrita formaron parte de lucha: la vida se daba a cambio de destruir un
de la Segunda Guerra Mundial. La victoria mili- barco enemigo. La idea llegó cuando los avances
tar dependió de grandes factores económicos y estadounidenses fueron socavando las posibili-
sociales –las capacidades productivas, la dispo- dades militares de Japón.
nibilidad de petróleo, las habilidades militares,
la moral colectiva...–, pero los sacrificios perso- Una eficacia más psicológica que real
nales tuvieron también su importancia, e inclu- El recurso extremo fue formar a miles de jóvenes
yeron a veces la entrega voluntaria de la vida o la como aviadores para un único vuelo, en el cual el
participación en operaciones de enorme riesgo. piloto se lanzaría con su avión sobre los buques
enemigos. Entendieron que era la única manera
Lo colectivo y lo individual
Resulta imposible precisar la contribución de ta- Las operaciones especiales
les operaciones al desarrollo de una guerra cuyo con escaso margen para
desenvolvimiento dependió de la movilización la supervivencia fueron
de recursos productivos y de la subordinación
social a los objetivos militares. Guerra de ma- constantes en la Segunda
sas, una contienda mundial adquiere a veces la Guerra Mundial.
Las unidades especiales

A
lo largo de la Segunda Guerra Mundial, los dos bandos conten-
dientes –el Eje y los Aliados– se hicieron de cuerpos dedicados a
operaciones especiales.
En Japón, la Unidad Especial de Ataque se formó en octubre de
1944. Elaboró toda una doctrina militar para las operaciones suicidas. La ins-
trucción de un kamikaze duraba una semana, dedicada al despegue, el vuelo en
formación y la aproximación al enemigo.
En abril de 1943 Alemania creó la Unidad Especial Friedenthal, una rama de
las SS, dirigida por Otto Skorzeny. Planificaba operaciones de sabotaje militar y
espionaje. El Escuadrón Leónidas nació en diciembre de ese año.
En todos los frentes. El Ejército Rojo también organizó comandos, depen-
dientes del NKVD, para realizar acciones de sabotaje tras las filas enemigas.
Los británicos tuvieron sus fuerzas especiales en el SAS y los estadounidenses
en los Rangers. Realizó actividades parecidas la SOE (Special Operations Execu-
FOTO: GETTY IMAGES

En la imagen, el teniente Kentaro Mihashi tive, Dirección de Operaciones Especiales), dedicada al espionaje y el sabotaje.
saluda antes de emprender una misión como Formada en 1940, actuó en la Europa ocupada por las potencias del Eje.
piloto kamikaze, el 21 de marzo de 1945.

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de contrarrestar la superioridad naval de EUA. También los alemanes tuvieron su fuerza kami-
Miles de voluntarios se aprestaron a defender así kaze, el Escuadrón Leónidas, creado tras vencer
Japón, entregando su vida por los intereses co- las reticencias de los mandos nazis ante la idea
lectivos y la supervivencia nacional. Se asumió un cuerpo de alemanes suicidas. Sus integrantes
que representaban el carácter de la sociedad ja- –unos cuarenta– firmaban un documento en el
ponesa, dispuesta a subsumir al individuo dentro que aceptaban su eventual muerte, pero al pare-
de la comunidad, con una completa disposición cer su eficacia era mayor si tenían alguna posibi-
al sacrificio personal. Los estadounidenses se lidad de sobrevivir: la entrega tenía sus límites,
encontraron con una forma de ataque difícil de por tanto. Iban a pilotar los V-1, en los que se rea-
contrarrestar, que provocaba el pánico en sus tri- lizó la modificación pertinente para ello, pero no
LIBRO pulaciones: fue el único tipo de combate que no llegaron a utilizarse. Entre las operaciones sui-
Comandos
y raids habían previsto, explicarían luego. cidas de la aviación alemana está la destrucción
Pere Romanillos, Sin embargo, los estudios han evidenciado que de varios puentes tendidos por los rusos sobre el
Robinbook, 2014.
Una recopilación de
el recurso a los kamikazes no fue una buena op- Oder. Los 35 pilotos que murieron fueron cele-
testimonios en primera ción militar. Tuvo efecto psicológico, pero escasa brados como héroes, pero fue un alto costo para
persona de soldados
que participaron en
eficacia. Se calcula que el 89% de las operaciones unos resultados relativamente reducidos.
las más espectaculares fracasaron. Murieron unos 4,000 kamikazes, pero Por su parte, los “torpedos humanos” italianos
operaciones especiales
durante la Segunda
la mayoría no alcanzó sus objetivos. Hundieron implicaron un riesgo extremo. Dos buzos mon-
Guerra Mundial. unos 50 barcos y, aunque en algún combate naval taban sobre un pequeño submarino, con explo-
tuvieron un papel destacado, en conjunto el ba- sivos que adherían a la quilla del barco enemigo.
lance fue escaso para los recursos empleados. Su El manejo de esta embarcación exigía entrena-
voluntariedad fue relativa: aunque hubiera pa- miento, pericia y valor. Su principal operación
triotas entusiastas, estuvo condicionada por el tuvo lugar en Alejandría, en diciembre de 1941.
sentido japonés del honor, en el que la cobardía Tres torpedos humanos lograron acceder al puer-
avergonzaba a toda la familia. Algunos aviadores to tras salvar minas y redes. La operación tuvo
experimentados comprendieron que su suicidio éxito; dañó seriamente a dos acorazados y un
obligado era un despilfarro militar. Los pilotos, buque cisterna británicos , dejándolos fuera de
con las cabinas soldadas y sin tren de aterriza- servicio. Los seis tripulantes fueron capturados.
je, emprendían un viaje sin retorno ni, muchas
veces, preparación suficiente. Además, los esta- Para subir la moral a la Resistencia
dounidenses aprendieron al final a combatirlos. La Operación Antropoide planeó matar a Reinhard
Los kamikazes fueron, en definitiva, uno de los Heydrich, el nazi brutal que gobernaba Che-
grandes fracasos de la guerra. coslovaquia con el título de Protektor y una la-

Asesinar al
asesino. La Opera-
ción Antropoide fue
el atentado contra el
sádico Reichsprotektor
FOTOS: GETTY IMAGES

de Bohemia y Moravia,
Reinhard Heydrich
(en la foto, en 1941
entrando al castillo
de Praga).

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mentable eficacia represora. No era un objetivo
militar, sino político. Los promotores del atenta-
do entendieron que resultaba crucial para man-
tener la moral de la Resistencia. Hubo dudas y
alguna reticencia, por prever una costosa repre-
sión sobre la población. Dos checos llevaron el
peso de la operación. Después de una intensa
preparación en Gran Bretaña, saltaron en para-
caídas sobre Checoslovaquia. Tras contactar con
la Resistencia y recibir su ayuda, prepararon du-
rante meses el atentado. Éste tuvo lugar en Praga
en mayo de 1942. Heydrich murió una semana
después. Y se desencadenó la represión, que fue
feroz. Los autores del atentado pudieron escon-
derse un tiempo hasta que, por una delación,
fueron localizados en una iglesia. Se suicidaron
antes de ser apresados. Su gesta no tuvo secue-
las militares, pero fue un estímulo en la lucha de Pero no todas las operaciones especiales culmi- Un fracaso sin
paliativos. Los
los partisanos frente al nazismo, que perdió su naron con éxito. Por ejemplo, las primeras que comandos aliados
apariencia de invulnerabilidad. realizó el SAS en el desierto no produjeron los que desembarcaron
en agosto de 1942 en
desconciertos previstos y fracasaron de manera el puerto de Dieppe,
Grandes éxitos y sonoros fracasos rotunda. Entre 1942 y 1943 hubo tres incursiones Francia, formados por
unidades canadienses
También los nazis realizaron operaciones espe- para destruir en Noruega las instalaciones que y británicas, fueron
ciales de alto riesgo. Entre ellas destaca el res- producían óxido de deuterio –utilizable en un repelidos por los nazis.
cate de Mussolini, quien tras ser destituido en arma atómica– que no consiguieron su objetivo;
junio de 1943, en septiembre se encontraba re- sólo tuvo éxito la operación que se llevó a cabo
cluido en un hotel del Gran Sasso, en un lugar el siguiente año, celebrada como un gran logro
de imposible acceso terrestre en los Apeninos. aunque el daño causado fue menor del esperado.
La Operación Roble fue dirigida por Otto Skorzeny, No tuvieron éxito sucesivos intentos británicos
entonces coronel de las SS, que llegaría a ser el de hundir al acorazado Tirpitz, el principal buque
experto alemán en sabotajes, espionaje y accio- alemán, uno de ellos utilizando torpedos huma-
nes de riesgo. Utilizó planeadores, con paracai- nos. El desembarco aliado en Dieppe (agosto de
distas que llevaron a cabo el ataque por sorpresa 1942), que iniciaron los comandos, constituyó un
en el que fue liberado el líder fascista. El éxito lo fracaso rotundo. Por el lado hitleriano fracasó la
celebraron en Alemania como la muestra de que Operación Greif, que buscaba provocar confusión
el régimen mantenía capacidad de reacción. La entre los Aliados que atacaban por las Ardenas
unidad alemana dedicada a operaciones espe- enviando soldados alemanes con uniformes es-
ciales continuó actuando durante toda la guerra. tadounidenses: fueron descubiertos y ejecutados.
Las organizaciones británicas con ese objetivo
estuvieron más estructuradas. El SAS (Special Segunda Guerra Mundial suicida
Air Service) nació en 1941, al organizarse los pri- Las operaciones especiales que implicaban el
meros comandos en el norte de África. La idea suicidio de los combatientes o un escaso margen
era lanzarlos en la retaguardia del enemigo para para la supervivencia jugaron un papel decisi-
provocar daños, sabotajes y confusión. La uni- vo en algunas de las acciones militares. En todo
dad combatió en el desierto y después en Italia. caso, forman parte del enfrentamiento global
Organizado en regimientos, en marzo de 1944 el propio de la Segunda Guerra Mundial, pues los
SAS contaba con unos 2,000 hombres, quienes golpes de efecto repercutían en la moral colec-
recibían instrucción especializada. Tuvo una tiva, fundamental en la guerra de masas. Fueron
participación muy activa en los días siguientes viables por las posibilidades de acciones repen-
al desembarco de Normandía, buscando sobre tinas que proporcionaban los avances técnicos:
todo dañar las vías de comunicación con el obje- los nuevos submarinos, aviones, explosivos... Las
tivo de retrasar la respuesta alemana. Posterior- imágenes de la Primera Guerra Mundial se redu-
mente, intervino en las acciones que condujeron cen casi en exclusiva al enfrentamiento de masas
a la invasión de Alemania en Francia, Bélgica o anónimas desde las trincheras. En el conflicto de
Noruega. La creación de un cuerpo militar esta- 1939-1945, desempeñaron también un papel des-
ble para acciones especiales fue una novedad de tacado las acciones individuales, o de pequeñas
la Segunda Guerra Mundial. unidades, en operaciones de alto riesgo.

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Fuerzas japonesas de Ataque Especial

Kamikazes:
morir para matar

Estudiantes y jóvenes. Eso fueron la mayoría


de estos pilotos suicidas convenientemente
fanatizados. Hasta 1944 no se organizaron como
una unidad militar propiamente dicha.

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C
on esta frase se despedían de sus camara-
das los pilotos de las fuerzas de Ataque Es-
pecial antes de subirse al avión que debía
llevarlos a una muerte tan patriótica como
Basándose en el estereotipo terrible: “¡Nos vemos en Yasukuni!”. Mi-
reaccionario y nacionalista del nutos u horas después de pronunciarla, se
samurái suicida, el gobierno precipitaban en picada contra la cubierta
imperial de Japón sacrificó de algún portaaviones estadounidense, dando la vida de la
manera más honorable posible por Japón y por el Emperador.
a miles de jóvenes en la guerra La mayoría de los pilotos kamikazes eran estudiantes, jóve-
lanzándolos a una muerte segura. nes –en el mejor de los casos– de poco más de veinte años,
Por Roberto Piorno muy moldeables y permeables a las ideas ultranacionalis-
tas, reaccionarias e imperialistas dominantes en el Japón de
aquel periodo. Todos los integrantes de las fuerzas armadas
japonesas eran convenientemente adoctrinados hasta ha-
cerles creer que, en el caso de que perdieran la vida en el
campo de batalla, inmediatamente se convertirían en kami
(las deidades del panteón sintoísta), y como tales residirían
junto a los espíritus protectores del país en el Santuario Ya-
sukuni de Tokio. Y por tanto también era la recompensa a la
heroica inmolación de los “voluntarios”, los integrantes de
las fuerzas de Ataque Especial convertidos en totales –aun-
que no siempre– fanáticos convencidos de estar desempe-
ñando una misión sagrada, sacrificándose por una nación en
la que huir del campo de batalla, aun para luchar otro día, era
un deshonor, y dejarse atrapar por el enemigo se considera-
ba la peor de las humillaciones. Y es que resulta imposible
entender el fenómeno de los kamikazes sin escarbar en el in-
trincado trasfondo ideológico que se escondía detrás de esa
religión nacionalista con, en apariencia, tan pocas fisuras.

El idealizado código de honor de los samuráis


Los kamikazes llevaban al extremo la obsesión –generali-
zada en las filas del ejército japonés– con el código de ho-
nor de los samuráis, considerado a mediados del siglo XX
la verdadera esencia ética y filosófica de un país que había
convertido en héroes, mitos y modelos de comportamiento
a esos antiguos soldados de la casta guerrera japonesa. El
Japón de la primera mitad del siglo pasado era una nación
militarizada y expansiva que buscaba cohesión ideológica,
política y social mediante la reafirmación de su identidad
en el campo de batalla, fortalecida por las victorias en las
guerras chino-japonesas y la guerra ruso-japonesa. Esa
obsesión con el bushido, con un evocado y completamente
distorsionado código del honor ancestral, giraba en torno
a numerosos patrones producto de una deformada inter-
pretación de la propia Historia. El ejército nipón hizo del
bushido y de obras como el Hagakure un punto esencial de
referencia, obviando el hecho de que los valores que exal-
taban habían sido confeccionados enteramente por “samu-
ráis de salón” a partir del siglo XVII –y muy especialmente
en el XIX– en un país completamente pacificado donde los
samuráis, en realidad, sólo luchaban, si lo hacían, en dojos
FOTO: GETTY IMAGES

(lugares de meditación) y con espadas de madera, mientras


construían toda una mística del honor y de la bella muerte
para justificar sus injustificables privilegios y su absoluta
obsolescencia. Nada tenían que ver los samuráis históricos

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contrario que el jiketsu y el jisai, que denotan au-


todeterminación y juicio hacia uno mismo y se
consideran actos perfectamente honorables eje-
cutados por el bien de la mayoría, como los de los
kamikazes, auténticos héroes nacionales, íconos
y pilares de la patria incluso en el Japón moderno.
Lo cierto es que los kamikazes no fueron una
unidad de combate organizada propiamente di-
cha sino hasta bien avanzada la guerra. A media-
dos de 1944 eran ya muchos los pilotos que de
manera totalmente espontánea y por decisión
propia habían decidido inmolarse frente a una
situación desesperada y optado por morir ma-
tando, antes que caer al mar sin haber causado
Honor eterno. La in- con esa evocación y reinvención romántica del ningún daño. Pero, en contra de la creencia co-
molación de los solda-
dos no sólo conllevaba
estereotipo guerrero que llegó al paroxismo du- múnmente aceptada, no todos los pilotos suici-
el honor de morir por la rante la Segunda Guerra Mundial. Y uno de esos das durante este periodo fueron japoneses. Por
patria y el Emperador;
se les convencía de
valores sobre los que oscilaba ese nacionalismo su parte, algunos aviadores estadounidenses,
que serían deificados y enfervorecido era el concepto del suicidio, pre- movidos por el mismo estímulo, optaron in extre-
residirían eternamente
en el Santuario Yasuku-
sunto estandarte del buen samurái, el que no du- mis por asumir la muerte inevitable causando el
ni de Tokio. Arriba, la daba en abrirse el vientre mediante seppuku en mayor daño posible al enemigo.
diosa Amaterasu en
una xilografía.
cuanto su honor se veía comprometido.
Los primeros kamikazes espontáneos
Diversos tipos de suicidio en Japón El primer ataque kamikaze del que se tiene noti-
En realidad, la generalización de este ritual, si- cia lo protagonizó el teniente Fusata Iida, quien
quiera como ideal y elemento definitorio del lideraba un grupo de cazas Zero en la segunda
samurái modélico, corresponde a los tiempos de tanda de ataques a Pearl Harbor, el 7 de diciem-
los samuráis ociosos, de los guerreros-burócratas. bre de 1941, y que tras recibir el impacto de las
Nunca antes del final de las guerras civiles del pe- baterías antiaéreas enemigas comenzó a perder
LIBRO riodo Sengoku –que sellaron el acceso al poder de combustible. Consciente de lo desesperado de su
No esperamos
los Tokugawa y el final de los samuráis como com- situación, se lanzó en picada contra un hangar
volver vivos
Varios autores. Alianza, batientes y soldados propiamente dichos– hubo estadounidense, llevando a cabo de este modo
2015. Una fascinante en Japón una cultura del suicidio. Cualquier gue- la primera acción de la Segunda Guerra Mundial
recopilación de tes-
timonios en primera rrero sensato ponía a salvo su pellejo para luchar con estas características. A partir de entonces
persona de kamika- otro día si las circunstancias se lo permitían. Así otros siguieron su ejemplo, sin embargo sus ac-
zes y otros soldados
japoneses participantes pues, los principios sobre los que giraban los idea- ciones no tuvieron eco alguno ni reconocimien-
en la Segunda les de los pilotos kamikazes tenían mucho más to, menos aún condecoraciones. Y es que el alto
Guerra Mundial.
que ver con una adulteración ultranacionalista mando nipón aún estaba muy lejos de leer las
del pasado (forjada, muy especialmente, a partir ventajas que este nuevo modelo de ofensiva po-
de finales del siglo XIX) que con el ideario y el có- día ofrecer desde el punto de vista estratégico,
digo de conducta de los samuráis históricos. No
obstante, la lengua japonesa sí refleja una sus-
tancial diferencia con respecto a las lenguas oc-
cidentales en cuanto al suicidio. Existen de hecho
varias palabras para definir el acto de quitarse
la vida. La japonesa es, en particular, una cultu-
ra en la que no existen tabúes éticos ni censuras
religiosas ante el suicidio. Por un lado está el jisat-
FOTOS: GETTY IMAGES; VICTORIA AND ALBERT MUSEUM

su, el vocablo más similar por significado y con-


notaciones a la palabra “suicidio”, que tiene una
lectura negativa y un matiz de impureza; todo lo

El suicidio ritual como estandarte del


buen samurái fue en realidad una El mayor daño posible. De eso se trataba: de infligir el
idealización de los siglos XVII al XIX, máximo castigo al enemigo con no mucho costo propio. En
la fotografía, un marine quemado en un ataque kamikaze se
cuando ya apenas existían. recupera en el barco-hospital USS Solace en mayo de 1945.

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Manual del piloto suicida

L
as unidades de Ataque Especial no eran convencionales y requerían una mentaliza-
ción y un adiestramiento muy diferentes a los de los pilotos ordinarios. Con el fin de
brindar las pautas adecuadas a los potenciales suicidas, la Unidad Aérea Shimoshi-
zu recopiló a comienzos de 1945 un manual ilustrado de 88 páginas en el que se
incluían instrucciones y consejos de diversa índole para los kamikazes. El documento aborda
diferentes cuestiones, algunas más útiles que otras, proporcionando al piloto herramientas
–técnicas y psicológicas– para enfrentarse al duro trance. Recomienda, por ejemplo, no
cerrar los ojos bajo ninguna circunstancia en el momento de la colisión, para no perder el
objetivo. También describe –no se sabe muy bien con qué base– lo que le ocurre al piloto
cuando está a sólo dos o tres metros del blanco. Según el manual, antes del impacto el ka-
mikaze siente que está flotando en el aire, y en el último momento ve la cara de su madre,
muy serena, sin lágrimas ni risas. Hay, naturalmente, referencias a la deificación posterior a
la inmolación. El documento insta a los kamikazes a gritar con toda la fuerza de sus pulmo-
nes “¡No fallaré!” mientras caen en picada hacia el objetivo. En ese momento, prosigue el
manual, todas las flores de cerezo del Santuario Yasukuni brillarán para el heroico suicida.
En esta ilustración aparecida
También hay otros consejos de índole más práctica: se recomienda a los pilotos que estén en la prensa un piloto suicida nipón
especialmente nerviosos al acercarse al objetivo que orinen para liberar la tensión. se precipita contra un portaaviones
británico en el océano Índico.

más todavía considerando la cada vez más pre- luntarios como para que los vuelos suicidas
caria situación de la aviación japonesa, la falta de acabaran convirtiéndose en una amenaza
medios y la superioridad total en este ámbito de real y duradera para el enemigo; como para
las fuerzas estadounidenses. que minaran su moral hasta el punto de re-
A medida que la situación de Japón en la guerra nunciar a la rendición japonesa. La realidad
se volvió más y más desesperada, creció extraofi- era que Japón estaba perdiendo la guerra
cialmente el número de los vuelos suicidas. Cada estrepitosamente en el aire (y no sólo), y las
vez había más espontáneos que optaban por in- pérdidas de pilotos convencionales supera-
molarse como el método más certero para hacer ban la mitad. El país del Sol Naciente tenía
daño al enemigo. Ya no se trataba de una simple dos opciones: la más sensata era asimilar
medida desesperada de un piloto condenado al esa realidad y rendirse; la otra, seguir lu-
derribo; cada vez más, si bien aún en iniciativas chando hasta la última gota de sangre pero
totalmente espontáneas, se loaban las virtudes dando un golpe de efecto que pudiera com-
morales de los pilotos suicidas y se defendía pensar la abrumadora superioridad esta-
esta manera de “bella muerte” como una posible dounidense en todos los frentes. Venciendo
ventaja táctica para Japón, en un momento en el sus reticencias iniciales y su firme convic-
que todo eran desventajas. El debate no tardó en ción de que enviar a jóvenes japoneses al
trasladarse a las altas esferas. matadero de esa manera no era ético ni
razonable, el almirante Takijiro Onishi, un
Nacen las unidades de Ataque Especial piloto excepcional y un oficial de enorme
Desde mediados de 1944 los vuelos suicidas es- experiencia, cedió a las presiones de su entorno y El responsable.
Venciendo sus reticen-
pontáneos se hicieron tan frecuentes que seguir finalmente, en el otoño de 1944, dio luz verde a la
cias morales y prácticas,
obviando el alcance táctico de estos ataques no formación de unidades de Ataque Especial con el el almirante Takijiro
Onishi (arriba), gran
tenía sentido. La ‘regularización’ de los ataques apoyo unánime y sin fisuras del alto mando.
piloto y militar excep-
kamikazes estaba ya en boca de experimentados cional, fue el encargado
de organizar en 1944
oficiales, quienes entendían que ante la insoste- Pilotos sin formación las unidades de Ataque
nible situación del ejército nipón sólo un golpe de y aviones obsoletos Especial.
mano de este calibre podía hacer que la balanza En un principio, Onishi pretendía que el uso de
se inclinara a su favor. Todo parecía ser ventajas: pilotos suicidas se limitara al marco de la Ope-
los daños infligidos a los barcos estadouniden- ración Sho, en Filipinas, entre otros motivos por-
ses se multiplicaban con una inversión de me- que la escasez de aviones en el bando nipón era
dios muy limitada y reduciendo drásticamente el a esas alturas realmente alarmante, lo que a prio-
número de pérdidas. Un piloto por barco era un ri excluía la posibilidad de hacer de los ataques
precio que cualquier oficial estaría dispuesto a especiales un procedimiento regular y perma-
FOTOS: GETTY IMAGES

pagar, obviando, claro, la dimensión ética y moral nente. Sin embargo, el entusiasta recibimiento a
de la nueva táctica. El único problema era, natu- la propuesta no sólo entre los oficiales sino por
ralmente, la necesidad de reclutar suficientes vo- parte de los propios pilotos pronto llevó a centrar

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para el combate convencional. Lo realmente im-


portante era salvar las vidas de los pilotos más
expertos, los únicos capacitados para pilotar con
garantías en una batalla aérea; todos los demás
eran sacrificables.

Un éxito de la propaganda imperialista


De pronto todos los jóvenes japoneses querían
sumarse a las unidades de Ataque Especial, de-
bido en parte a la excepcional publicidad y el en-
tusiasmo con el que la prensa nipona vendió el
programa de Onishi. La recompensa merecía la
pena: morir por el país era de por sí un gran ho-
nor, pero ser deificado en Yasukuni y convertido
Más voluntarios todos los recursos y esfuerzos de la guerra en el en eirei –espíritus guardianes del Japón– era el
que aviones. Dado aire en el adiestramiento y empleo de las uni- mayor privilegio que un súbdito del Emperador
que no se esperaba que
aterrizaran y salvaran dades kamikazes. Onishi sabía que la aviación pudiera concebir. Tal era el fervor de los nuevos
la vida, se contó como
aviadores con muchos
japonesa no era rival de la estadounidense en el reclutas que, con frecuencia, cuando su vuelo se
voluntarios inexpertos: cuerpo a cuerpo, por lo que el objetivo, a partir de retrasaba o cancelaba, quedaban completamen-
casi cualquiera valía,
pero no había aparatos
octubre de 1944, fue evitar el despegue de los ca- te hundidos, y muchos de ellos, según testigos
para todos. Arriba, un zas de EUA inutilizando sus pistas: para ello cada presenciales, se mostraban insólitamente ale-
grupo de ellos siendo
adiestrado en 1942.
aeroplano era cargado con 250 kilos de explosi- gres y felices antes de subirse al caza que habría
vos y se estrellaba contra la cubierta del portaa- de conducirlos a la muerte. El gobierno alimenta-
viones, generando así graves daños materiales ba el entusiasmo con campañas de propaganda
y un devastador impacto psicológico en las filas destinadas a dar publicidad a las hazañas de los
del ejército estadounidense. Los ataques suici- kamikazes, magnificándolas casi siempre cuan-
das tenían otra valiosa ventaja: la experiencia en do no directamente convirtiendo en éxitos lo
vuelo de los pilotos reclutados para el programa que en realidad eran fracasos.
era irrelevante. La mayoría de ellos recibía una No era oro, en realidad, todo lo que relucía. Es
instrucción precaria de no más de cincuenta ho- cierto que muchos pilotos, fanatizados por el
ras de vuelo, cuando en los buenos tiempos de la adoctrinamiento ultrapatriótico, se lanzaban a
aviación japonesa se consideraba que el mínimo las misiones suicidas con una devoción rayana
indispensable para pilotar con destreza un caza en el fanatismo. Otros, en verdad, albergaban
de combate era de unas cuatrocientas horas. Mu- muchas más dudas. De sus últimas cartas, escri-
chos de ellos apenas habían recibido mínimas tas a sus familiares antes del ataque, se deduce
nociones sobre técnicas de aterrizaje; al fin y al que a muchos kamikazes les importaba poco el
cabo, no se esperaba de los kamikazes que vol- Emperador o el ardor patriótico. Se inmolaban
vieran a la base. Su trabajo consistía en seguir al porque habían sido elegidos para ello y porque
jefe de escuadrón y lanzarse en picada contra el su intachable sentido del deber y la preocupa-
objetivo. Contra todo pronóstico, el recibimiento ción por la opinión de sus seres queridos los
al nuevo programa de Onishi fue extraordinario. obligaba a acatar órdenes que muchos de ellos
Había, de hecho, más voluntarios dispuestos a cumplían a regañadientes. Fue el caso de Yukio
inmolarse por la patria y por el Emperador que Seki, quien lideró a la primera escuadrilla de
aviones disponibles. Otra ventaja de los vuelos pilotos de las fuerzas de Ataque Especial en Fi-
suicidas era que el ejército japonés podía utilizar lipinas, en el primer vuelo suicidia “oficial” y am-
incluso sus aparatos más obsoletos, inservibles parado y diseñado por Onishi.

Para darse valor El poema de Yukio Seki


Aquí pilotos suicidas Corría el 20 de octubre de 1944, y Seki fue avisa-
japoneses beben sake
antes de subirse a sus
do de su cometido la misma mañana del ataque.
aviones. Era un ritual
y también una forma El gobierno japonés daba
de vencer el miedo.
Muchos no lo lograban publicidad a las hazañas de
y volvían a la base con
los kamikazes, convirtiendo
FOTOS: GETTY IMAGES

cualquier excusa, o
huían y se escondían
para no quedar marca- en éxitos lo que en la mayoría
dos como cobardes.
de los casos eran fracasos.
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Cartas desde el infierno

S
e estima que entre 5,000 y 7,000 pilotos kamikazes añadió. Otros manifiestan
murieron en acciones suicidas durante la guerra. La un estado de ánimo mucho
práctica totalidad de ellos dejó “testamento” antes más acorde con el drama-
de emprender su último vuelo, en forma de poemas tismo de la situación. El
y cartas. La mayoría de estas cartas están dirigidas a los teniente Motohisa Uemura
padres, pues raramente los pilotos suicidas estaban casados se acuerda de su hija antes
En esta imagen, la
(aunque hay excepciones, como Yukio Seki). Habitualmen- de volar, con estas líneas: carta de un kamikaze,
te es la madre el objeto de las palabras más sentidas y “Llevo en el avión la mu- Yukio Araki, escrita en
1945 antes de inmolarse.
cariñosas por parte del kamikaze, quien en líneas generales ñeca que tanto te gustaba
muestra su convencimiento de que su sacrificio no será en cuando eras un bebé. De esta forma estarás conmigo hasta
balde y servirá para garantizar a los suyos y a sus compa- el último momento. Sólo quería que lo supieras”. Por su
triotas un futuro mejor. Algunos exhiben un entusiasmo parte, el teniente Teruo Yamaguchi deja entrever su pesar
rayano en el fanatismo. “Felicítenme. Me han ofrecido una de la siguiente manera: “Una vez que recibí la orden de
espléndida oportunidad para morir”, escribió a sus padres cumplir mi misión sin retorno, mi único deseo ha sido tener
el teniente Isao Masuo. “El destino de nuestra madre patria éxito en esta última tarea. A pesar de ello, no puedo evitar
depende de la decisiva batalla en los mares del Sur, donde un fuerte sentimiento de apego a esta hermosa tierra que
caeré como lo hacen las flores de los cerezos lozanos”, es Japón. ¿Es una debilidad por mi parte?”.

Aceptó su destino sin rechistar, pero no pudo


dejar de lamentarse por el absurdo que suponía
desperdiciar la vida de un piloto experto como
él, que, para más escarnio, había contraído ma-
trimonio hacía muy poco tiempo. Antes de partir
escribió un poema, una tradición muy arraigada
entre los kamikazes, en el que expresaba a los pi-
lotos a los que él mismo había formado su abati-
miento, con la entereza que cabía esperar de un
soldado de su talla: “Desciendan, mis pupilos,/
mis pétalos de flor de cerezo,/como yo descende-
ré,/sirviendo a nuestro país”. Seki encarna muy
bien el perfil tipo de la mayoría de kamikazes que
vinieron detrás: voluntarios o no, ante la inmi-
nencia de la muerte muchos se preguntaban qué
sentido tenía sacrificar su vida de esa manera.

Víctimas de una resistencia inútil


En efecto, muchos se lanzaban a la muerte
por disciplina y por sentido del deber o, con
frecuencia, por sus seres queridos. El éxito de siasmo del prometedor inicio, no iban a inclinar Fanatismo y sim-
bolismo. La propa-
Seki, no obstante, provocó un “efecto llamada” la balanza en favor de Japón y, de hecho, ni si- ganda imperialista y
inmediato. Un total de 2,950 aviones partieron quiera iban a ser un factor determinante en la ultranacionalista arras-
tró a querer ser kami-
en los meses sucesivos en misiones kamikazes, contienda. Las expectativas del almirante Oni- kazes, en la última fase
aunque sólo el 18% logró su objetivo de destruir shi con respecto a los kamikazes eran demasia- de la Segunda Guerra
Mundial, a miles de jó-
las naves del enemigo o causarles serios daños. do altas. Ni Japón tenía los medios ya para ganar venes nipones. Arriba,
Muchos pilotos, de hecho, no llegaban nunca a la guerra, ni contaba con aviones suficientes un grupo de ellos posa
para una fotografía con
completar sus misiones; incapaces de quitarse para que los vuelos suicidas fueran realmente sus aviones al fondo.
la vida, regresaban a la base con cualquier ex- un factor desestabilizador, ni los ataques pro-
cusa o desaparecían sin dejar rastro para no en- piamente dichos causaban con frecuencia los
frentarse a la vergüenza de ser señalados como daños esperados. Al día de hoy, los pilotos ka-
cobardes. A pesar de que los primeros vuelos mikazes son recordados como héroes en el país
suicidas causaron estragos en la moral de los del Sol Naciente. Con todo, su sacrificio fue
estadounidenses, quienes se veían completa- completamente inútil. Japón ya había perdido la
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mente indefensos ante el desapego a la vida de guerra cuando las unidades de Ataque Especial
los kamikazes, pronto quedó patente que las comenzaron a operar. Todos los kamikazes, por
unidades de Ataque Especial, superado el entu- consiguiente, fueron víctimas evitables.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Pionera de la aviación. La
inigualable destreza como piloto de
Hanna Reitsch (abajo) la llevó hasta
Hitler, en una época en la que el
Führer debía contar con los mejores
recursos posibles: una gran aviadora
en un gran engranaje aéreo como el
del III Reich era indispensable.

Acciones suicidas del III Reich y los aliados

Las misiones
más arriesgadas
No sólo los japoneses planificaban operaciones kamikazes.
La Luftwaffe –la aviación alemana– también empleó este tipo
de ataques, al igual que el Ejército Rojo. Por Juan Carlos Losada
16 muyinteresante.com.mx
E
n casi todas las guerras de la His- En el resto de los ejércitos contendientes no
toria se ha hablado de operacio- hubo casi ninguna acción suicida planificada.
nes suicidas. Sin embargo, éstas Las que se dieron, y que sucedieron en todos los
son muy diferentes, pues el con- ejércitos, fueron las espontáneas, las sobreveni-
cepto engloba un gran número de das por las circunstancias de los combates que
tipos y modalidades que es ne- llevaron a que, de modo improvisado o a peti-
cesario distinguir. En la acepción ción del mando, un soldado decidiera sacrificar
coloquial significa, simplemente, acciones muy su vida voluntariamente si con ello causaba un
arriesgadas o irresponsables en las que es difícil gran daño al enemigo o ayudaba a sus compañe-
la supervivencia, pero en una interpretación lite- ros. Ejemplos: los aviadores que se quedaban sin
ral nos referimos a las que son planificadas como combustible o sin maniobrabilidad y que, ante las
tales, las cuales son poco frecuentes. escasas o nulas posibilidades de sobrevivir, deci-
Estrictamente, las acciones suicidas serían dían estrellar el aparato contra el adversario; los
aquellas que requieren de la autoinmolación soldados que optaban por sacrificarse resistiendo
consciente del combatiente como condición ne- en una posición para que sus camaradas pudie-
cesaria para ser consumadas con éxito. Pueden ran retirarse; la preferencia a caer combatiendo
ser premeditadas y planificadas por los mandos que a rendirse y ser tomado preso, etcétera.
–los kamikazes japoneses son el ejemplo más fa- Pero también se definen como acciones suici-
moso– o bien espontáneas. Las primeras se dan das las misiones sumamente arriesgadas eje-
mucho más en los regímenes fanáticos y totali- cutadas por unidades especializadas o soldados
tarios sumamente ideologizados, en donde los específicos, asumidas generalmente de modo
combatientes, presas de la necrofilia, consideran voluntario y consciente y que, dada su natura-
el máximo honor dar la vida por la patria o el líder leza, es muy posible que cuesten la vida a sus
–suele recurrirse a ellas cuando la guerra se está protagonistas. Los comandos o fuerzas especia-
perdiendo, como una medida desesperada–. Por les que actúan tras las líneas enemigas en tareas
el contrario, son casi inexistentes en los ejércitos de sabotaje o guerrilla, llegando a utilizar uni-
de los países democráticos, en donde los cultos formes enemigos; las incursiones de aeronaves
irracionales a los líderes divinizados o a las doc- o submarinos que navegan casi en solitario y a
trinas son muy poco frecuentes. gran distancia de sus bases de abastecimiento;
los francotiradores aislados; las unidades que re-
Resistencia desesperada ciben la orden de no retroceder bajo ningún con-
Por ello, en la Segunda Guerra Mundial fue en los cepto ante el enemigo y resistir hasta el último
ejércitos de Japón y Alemania, del bando del Eje, aliento; los soldados que tienen que sobrevivir
donde más se dieron estos comportamientos en condiciones ambientales durísimas (tempe-
(aunque en el segundo en mucho menor grado raturas extremas, falta de agua o alimentos), etc.,
que en el primero), mientras que entre los Alia- entrarían dentro de esta interpretación.
dos se dieron, casi exclusivamente, en el Ejército En el verano de 1944, cuando los Aliados desem-
Rojo, sin embargo en este caso más como fruto barcaron en Normandía, los soviéticos ya avanza-
de la resistencia desesperada, al comienzo de la ban imparablemente hacia el centro de Europa.
guerra, que como acciones planificadas. De he- Alemania se veía perdida y, como respuesta, co-
cho, Japón era la única potencia de cuya cultu- menzó a plantearse la utilización de pilotos en
ra formaba parte íntima la muerte por suicidio las bombas volantes V-1, para asegurar una ma-
ritual; por consiguiente, fue la nación donde se yor precisión de las mismas. Una variante de esos
dieron por decenas de miles los suicidios (no cohetes, lanzada desde aviones, debía ser modifi-
sólo los de los kamikazes). La rendición, según cada para poder alojar a un piloto, quien tendría
sus valores y su código de honor, era la máxima que dirigir la bomba a su objetivo. Podrían saltar en
expresión de la vergüenza y la deshonra. Recor- paracaídas poco antes de alcanzar el blanco pero,
demos las numerosas cargas a bayoneta calada debido a la proximidad de la tobera del reactor a
que llevaban inexorablemente a la inmolación la cabina, se sabía que era casi nula la posibilidad
–al grito de “¡Banzai!”– que la infantería nipona real de supervivencia. Los encargados de asumir
efectuó sobre las filas enemigas, sabiendo que la misión suicida serían unos 70 integrantes del
sería barrida antes de llegar a las posiciones alia- llamado Escuadrón Leónidas (en homenaje al rey
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das. También, los numerosos harakiris que miles espartano muerto en las Termópilas), quienes para
de jefes y oficiales japoneses cometieron ante ingresar en sus filas debían firmar una declaración
una inminente derrota, para no ser apresados. asumiendo la condición suicida de la misión.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Frente oriental Para detener el avance enemigo aviadores. Desde meses antes, ya en el verano
Sobre el río Oder,
actual frontera entre
Sin embargo, los ensayos de la V-1 pilotada se sal- de 1944, los pilotos alemanes de los cazas habían
Alemania y Polonia, daron con sonoros fracasos, incluyendo la muer- recibido órdenes de ser cada vez más osados en
el Ejército Rojo había
levantado 32 puentes,
te de algunos de los pilotos de prueba debido a sus ataques a los bombarderos aliados para tra-
que cuarenta suicidas accidentes. Ante ello, en marzo de 1945 varios tar de derribarlos, aunque ello les supusiera asu-
alemanes –sin orden
oficial– intentaron
dignatarios nazis, entre los que se encontraba el mir un enorme riesgo. Según estas instrucciones,
arrasar en una misión ministro Albert Speer, convencieron a Hitler de debían acercarse lo más posible a sus objetivos,
que denominaron “de
sacrificio” (arriba, los
que eran más útiles los pilotos en tareas conven- lo que suponía sortear a los cazas enemigos, dis-
rusos reconstruyendo cionales de combate que en misiones suicidas, las parar todo su fuego y llegar, si fuera necesario, a
una de las pasarelas).
cuales, por otra parte, eran ajenas a la tradición embestirlos con el avión para lograr su derribo,
militar alemana. La unidad se disolvió y se puso lo que suponía el sacrificio del aviador si no con-
fin a las operaciones suicidas planificadas. seguía saltar en el último momento.
No obstante, en esos últimos meses de la guerra
decenas de pilotos de la Luftwaffe protagoniza- Enormes pérdidas humanas
ron acciones suicidas individuales, en un inten- en el bando alemán
to desesperado por detener el avance enemigo. En los siguientes meses estas acciones se inten-
El 16 de abril de 1945, unos cuarenta de los an- sificaron asumiendo cada vez más riesgos; en
tiguos integrantes del recién extinto Escuadrón abril de 1945, sobre el cielo de Berlín, el llama-
Leónidas, a iniciativa propia y de algún mando, do Sonderkommando Elbe –unos 180 aparatos– se
y en una acción que bautizaron como Selbstopf- lanzó contra unos 1,300 bombarderos aliados en
treinsatz (misión de sacrificio), se lanzaron contra una clara acción suicida. Sin embargo, sólo con-
los 32 puentes que los soviéticos habían levan- siguieron derribar ocho bombarderos y perdie-
tado sobre el río Oder, de los que sólo pudieron ron, en contraste, casi la mitad de sus aparatos.
destruir o averiar menos de una tercera parte, Otras decenas de pilotos, también por iniciativa
pereciendo, en contraposición, casi todos los personal, se inmolaron lanzándose contra tan-
ques soviéticos. Todas ellas fueron finalmente
Ataques desde el
mar. La fuerza naval acciones inútiles, protagonizadas por pilotos
alemana, la Kriegsma- inexpertos, y que menguaban más las ya escasas
rine (derecha, uno de
sus submarinos en el fuerzas de la Luftwaffe.
Atlántico), era superada La guerra submarina desarrollada por los su-
por la imponente flota
británica y sufrió impor- mergibles alemanes, los U-Boote, también tuvo
tantes pérdidas. una gran connotación suicida. A partir de 1943,
debido al desarrollo del sonar y el radar y a la
intensificación de la vigilancia aérea enemiga,
pasaron a ser masivamente hundidos, de modo
que la vida promedio de un tripulante de subma-
rino no rebasaba los 60 días. Al final de la gue-
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rra, de los 1,113 submarinos que la Kriegsmarine


había botado, sólo quedaba aproximadamente
una cuarta parte indemne. Pero más dramáticas

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Hanna Reitsch, as nazi del aire

N
acida en 1912, fue pionera crear un grupo de pilotos suicidas que
de la aviación alemana y acabaría siendo el Escuadrón Leónidas;
consiguió numerosos récords Reitsch se comprometió a probar ella
deportivos ya en su juventud. misma los aparatos para estas misiones,
Desde los primeros años se incorporó aunque las pruebas fracasaron.
al movimiento nazi con entusiasmo, No se pudo quedar en el búnker. En los
pasando a ser un ícono de ese partido. últimos días de la guerra, voló a Berlín La aviadora participó en el
Su merecido prestigio como aviadora la con la intención de evacuar a Hitler, sin desarrollo del avión suicida
alemán Selbstopfer-Flugzeuge.
convirtió en uno de los más preciados conseguirlo. Tampoco pudo morir con
pilotos de pruebas de la Luftwaffe y su amado Führer, como deseaba, por- bas. Nunca se arrepintió de su militancia
pronto entró en el círculo más íntimo que recibió órdenes de partir, lo que hi- nacionalsocialista. Murió en 1979 y se
de Hitler, a quien idolatraba y de quien zo el 28 de abril en el último avión que ha especulado con la posibilidad de que
recibiría las más altas condecoraciones. logró salir de la capital. Tras la guerra, se suicidara con la cápsula de cianuro
Fue ella, entre otros, la que le presen- y olvidando su pasado nazi, retomó su que Hitler le dio antes de despedirse y
tó en febrero de 1944 los planes para carrera como aviadora y piloto de prue- que no ingirió entonces.

fueron las pérdidas humanas: de los 40,000 tripu- los pilotos. Sin embargo, los supervivientes –y al-
lantes con los que contó el arma submarina, sólo gunos lo fueron tras varias ocasiones de protago-
sobrevivieron unos 12,000. nizar la arriesgada maniobra– instruyeron a otros
La imparable ofensiva alemana sobre la URSS compañeros en su técnica para que pudieran em-
llevó a su ejército a las puertas de Moscú en pocos plearla del modo menos arriesgado para ellos y
meses. La inferioridad militar soviética, tanto en más letal para el enemigo. A partir de Stalingrado,
doctrina como en moral y armamento, obligó a cuando la guerra comenzó a dar un giro y las fuer-
su alto mando a alentar en sus hombres medi- zas se equilibraron, disminuyeron drásticamente
das desesperadas con tal de, al menos, retrasar el estas embestidas, pues la situación militar para
avance nazi. Uno de los aspectos en los que la in- los soviéticos comenzó a mejorar y ello hizo inne-
ferioridad soviética era más manifiesta era en la cesarios los sacrificios de los aviadores.
aviación. Sus aparatos eran claramente supera- Pero aún fueron mayores, y más suicidas si cabe,
dos y, al quedarse sin munición, muchos pilotos las acciones de los guerrilleros soviéticos que
optaban por el tarán (“ariete”, en ruso), que supo- actuaron tras las líneas alemanas en la inmensi-
nía embestir con el avión propio el del enemigo dad de la URSS ocupada por los nazis. Éstos los
para derribarlo. Obviamente, el piloto soviético consideraban como fuerzas irregulares, espías
asumía que tenía muchas posibilidades de morir y simples bandidos, por lo que no recibían trato
en la acción, pues era inevitable que su aparato de prisioneros de guerra según las convenciones
sufriera importantes daños que lo obligarían a
aterrizar o a lanzarse en paracaídas, si tenía la
suerte de no perecer en el impacto. En los últimos meses
Hay contabilizados cerca de un millar aproxima- de la Segunda Guerra
do de ataques tarán, protagonizados también por Mundial, decenas de pilotos
mujeres aviadoras, que se dieron, sobre todo, en
1941 y 1942, cuando la situación del Ejército Rojo alemanes protagonizaron
era más desesperada, muriendo casi la mitad de acciones kamikazes.

Aeronave emblemática. La empresa Focke-Wulf


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Flugzeugbau AG, fabricante de aviones militares (en la foto,


los restos de uno de ellos en el parque berlinés de Tiergar-
ten), diseñó en 1938 el bombardero Fw 190 Würger, que
fue producido en grandes cantidades y se convirtió en uno
de los principales cazas monomotor de la Luftwaffe.
MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

internacionales –aunque una gran parte de los contra los japoneses en los primeros compases de
prisioneros de guerra soviéticos “oficiales” fueron la guerra. Sin embargo, en ambas aviaciones esta
también asesinados– y eran torturados y fusila- práctica fue muy poco común y, además, nunca
dos en el acto si resultaban capturados. Por ello, fue alentada desde el alto mando.
los soldados que combatían como guerrilleros,
que llegaron a sumar en 1943 Otras operaciones peligrosas
unos 250,000 combatientes, asu- Especialmente arriesgadas eran unas acciones
mían que la muerte era lo único que ciertos aviadores británicos efectuaron a lo
que les esperaba si caían en ma- largo de la guerra y que, por ello, podrían entrar
nos de los nazis. también dentro de la categoría de suicidas, aun-
Los anglosajones no se plan- que no hubiera premeditación. Durante la prime-
tearon en ningún momento mi- ra mitad de la contienda fueron miles los buques
siones suicidas explícitas. Ello británicos y estadounidenes que, desde Inglate-
no quiere decir que no acometie- rra y bordeando las costas de Noruega, llegaron a
ran acciones sumamente arries- los puertos árticos de Rusia para entregar abun-
gadas (misiones de comandos, dante material de guerra.
bombardeos de largo alcance, Los alemanes, desde sus bases en el país es-
etc.) que implicaban un alto candinavo, patrullaban por mar y aire para tratar
riesgo para sus vidas. Igualmen- de hundirlos pero, si bien los ataques desde los
te, también hay documentados buques podían ser neutralizados por las naves
casos de pilotos de la RAF britá- escolta, los provenientes de aviones nazis eran
nica que, con sus aviones averiados o sin municio- imposibles de impedir por la aviación aliada, de-
nes, o sintiéndose heridos, lanzaron sus aviones bido a la lejanía de sus aeródromos, lo cual los
contra los bombarderos alemanes que atacaban dejaba sólo con la defensa que podía ofrecerles
las ciudades inglesas en 1940 y 1941, con tal de la artillería antiaérea instalada en las naves. Para
impedir tales acciones; era el tarán soviético, que tratar de dar una mínima cobertura aérea –los
ellos rebautizaron como ramming attack y que, británicos apenas contaban con portaaviones
igualmente, podía saldarse con suerte dispar para operativos y los estadounidenses estaban to-

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sus protagonistas. También se dio alguna acción dos en el Pacífico–, los convoyes llevaban consi-
aislada de este tipo por parte de la aviación go un buque capaz de lanzar, con una catapulta
estadounidense en el Pacífico, al combatir impulsada por un cohete, a un único avión, un

Los Aliados no se plantearon en ningún


momento misiones explícitamente suicidas,
lo que no quiere decir que no acometieran
acciones muy arriesgadas.

Bombarderos para analizar. Aeroplanos


alemanes como el Heinkel (en la foto, uno derribado
en Escocia en 1940) cayeron sobre terreno aliado,
pudiendo así estudiarse la tecnología del enemigo.

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Las embestidas tarán

L
os primeros ataques de tipo tarán con la aviación mi- siempre quedaba la
litar (embestir con el avión a otro enemigo) aparecie- embestida pura y dura
ron en la Primera Guerra Mundial y, curiosamente, su con el avión, aunque
primer autor fue también un piloto ruso, llamado Piotr ello siempre costaba
Nésterov. Sucedió al cabo de un mes de comenzar la guerra; la vida al piloto ata-
el objetivo fue un aparato austriaco y todos los protagonis- cante, quien apenas
tas murieron estrellados. Luego, durante la Segunda Guerra tenía tiempo de saltar
Mundial, en el primer día de la invasión alemana de la URSS en paracaídas. El piloto de guerra ruso Piotr
se dieron varios casos, prueba de la desesperación soviética Orden de no Nésterov murió en un combate
aéreo al practicar por primera vez
ante la avalancha que se les venía encima. El último caso tam- acercarse. Por ello, en la Historia el tarán, durante la
bién tuvo por protagonista a un aviador ruso. Sin duda ellos cada embestida era Primera Guerra Mundial.
fueron los grandes especialistas en esta arriesgada maniobra, distinta y dependía de
llegando a establecer diversas técnicas para tratar de sobrevivir múltiples variables, como las características de los aviones, la
a la acción. De este modo, podían emplear la hélice propia pericia y determinación de los pilotos, etc., pudiendo ser más
para que destrozara, por detrás, el timón enemigo; hacer que o menos suicida dependiendo de las circunstancias. Viendo
un ala empujara desde abajo a la del avión adversario, para la aparente facilidad con que se inmolaban los soviéticos, los
desestabilizarlo, o emplear una especie de arpón de acero, aviadores alemanes recibieron rápidamente órdenes de tratar
clavado en el morro, a modo de espolón. Si esto fallaba o no de efectuar los combates aéreos a distancia a fin de evitar
era posible la aproximación que estas maniobras requerían, cualquier proximidad que facilitara los tarán.

caza Hurricane adaptado a este método de despe- en paracaídas o amerizar (obviamente, el avión se
gue y que fue conocido como Sea Hurricane. Estos perdía) y esperar a ser recogido por las naves del
navíos recibían el nombre de CAM, acrónimo de convoy antes de congelarse.
“Mercante Armado con Catapulta” en inglés.
El primer riesgo era que, al no estar diseñados Pilotos voluntarios
para despegar de esta manera, a muchos aviones Ambas acciones suponían un enorme riesgo. Al
se les rompía literalmente el fuselaje al ser lan- saltar en paracaídas, muchos pilotos se golpea-
zados por la catapulta, pues no podían soportar ban con parte del fuselaje, lo que les suponía he-
la tensión estructural. Luego, si lograban levantar rirse, quedar inconscientes o incluso morir. Peor
el vuelo, otro problema era que un solo aparato era amerizar, pues el diseño del avión facilitaba
poco podía hacer ante una escuadrilla alemana. que se hundiera de morro, con la consiguiente in-
Por si fuera poco, en su primera versión –que fue mersión de la aeronave (y más en aquellas aguas,
la que operó hasta 1942–, los Sea Hurricane no po- que solían estar siempre revueltas). Obviamente,
dían volver a aterrizar, ni por supuesto repostar, eran pocos los minutos que podían resistir los
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en las cubiertas de los buques del convoy, al no es- aviadores en las gélidas aguas del mar del Norte y
tar diseñados ni los barcos ni los aviones para ello. del Ártico, por lo que muchos morían antes de que
Una vez acabada la misión, el piloto debía saltar las tripulaciones de los convoyes pudieran soco-
rrerlos. Debido a la naturaleza casi suicida de las
misiones de estos aviadores que operaban desde
los CAM, todos ellos eran voluntarios. Se calcula
que fueron utilizados en las rutas árticas unos 35
de estos buques, resultando la mitad hundidos, y
las tres cuartas partes de los pilotos, muertos. Por
todo ello, la utilización de estos navíos fue seria-
mente cuestionada por mandos del Almirantazgo
en su momento, y actualmente los historiadores
militares consideran que no aportaron casi nada
a la seguridad de los convoyes. Desde mediados
de 1943, cuando el Ejército Rojo ya fue lo suficien-
temente fuerte como para hacer retroceder por
sí solo a los alemanes, estos convoyes fueron dis-
minuyendo paulatinamente. Por otra parte, ante el
¡Momento de saltar! El paracaídas era el único salvavidas progresivo debilitamiento alemán, estuvieron ya
posible para un piloto que llevara a cabo una misión suicida. En
esta imagen, un soldado británico se toma una ‘selfie’ mientras
menos amenazados, por lo que en la mayor parte
desciende en paracaídas, en 1944. de los casos dejaron de incorporar buques CAM.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Operación Gunnerside

Objetivo:
destruir la fábrica
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A
unque la posibilidad real
de que Hitler llegara a con-
tar con una bomba atómica
fue siempre muy remota,
los Aliados estaban aterra-
dos ante la idea de que los
nazis lograran alcanzar ese
objetivo, lo que sin duda resultaría determinante
en el desenlace de la contienda. Así, mientras los
estadounidenses se lanzaban a la carrera por con-
seguir la bomba nuclear poniendo en marcha el
ambicioso Proyecto Manhattan, surgía la necesi-
dad imperiosa de causar el mayor daño posible al
proyecto alemán. El punto débil de éste se encon-
traba en una fría e inhóspita meseta de la región
noruega de Telemark, donde se hallaba su fuente
de obtención de “agua pesada”.

Agua “especial”
Para construir una bomba atómica es imprescindi-
ble la utilización de dicha agua, necesaria para mo-
derar los procesos de fisión nuclear. Esta agua se
caracteriza por que, en lugar de estar el átomo de
oxígeno unido a dos de hidrógeno, lo está a dos de
deuterio, un isótopo pesado del hidrógeno. Pero el
agua pesada se encuentra en muy pequeñas canti-
dades en el agua normal y sólo puede ser separada
de ésta mediante laboriosos procesos continuos de
electrólisis, para lo que se requieren grandes can-
tidades de energía eléctrica, cuya fuente debe en-
contrarse cerca del suministro de agua.
Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial la
única fábrica de agua pesada del mundo era la
planta de Vemork, propiedad de la empresa Norsk
Hydro y situada junto al pequeño pueblo noruego
de Rjukan, en la región de Telemark. Cuando los
alemanes invadieron Noruega en abril de 1940, la
planta de Vemork pasó a servir a los intereses del
III Reich. La posesión de esa fábrica de agua pe-
sada suponía una ventaja decisiva para los cien-
Entre nieve, glaciares y lagos. En la región tíficos germanos en la carrera contrarreloj por
noruega de Telemark, la planta de Vemork (en
la imagen) suministraba a Hitler los materiales
obtener la bomba atómica. Un equipo compuesto
que necesitaba para su proyecto nuclear. Por eso por medio millar de especialistas se desplazó has-
Churchill decidió destruirla en 1941.
ta allí para acelerar la producción de agua pesada;
si hasta ese momento se obtenían 500 kilos de di-
cho material al año, el objetivo era que en 1942 la
cantidad se elevara a 5,000.
Los Aliados temían que
Operación Freshman
los alemanes pudieran El servicio secreto británico no era ajeno a los
obtener la bomba atómica esfuerzos alemanes por avanzar en el proyecto
antes que ellos y decidieron atómico, en el que el agua pesada jugaba un papel
sabotear el proyecto
FOTO: ISTOCK /GETTY IMAGES

imprescindible. Londres contaba con toda la in-


formación relativa a la planta, debido a los datos
nuclear germano. La clave que por radio le proporcionaba un ingeniero no-
para lograrlo estaba en ruego que trabajaba allí. Desde el verano de 1941,
Noruega. Por Jesús Hernández la destrucción de Vemork se convertiría en un

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Héroes noruegos, objetivo primordial. Winston Churchill optó por Asalto noruego a la fábrica
homenaje en Gran
Bretaña. Los coman- la solución más rápida y efectiva, ordenando que En Londres no se dieron por vencidos y decidieron
dos que llevaron a cabo esas instalaciones fueran arrasadas por los bom- organizar otra misión, pero en este caso protago-
la Operación Gunner-
side, planificada por
barderos de la Royal Air Force (RAF). No obstante, nizada únicamente por noruegos, denominada
Churchill (arriba, uno la resistencia noruega advirtió de los daños que Operación Gunnerside. El 16 de febrero de 1943, seis
de ellos en la miniserie
Operación Telemark,
podía causar el ataque a la población vecina de comandos saltaron en paracaídas. Una vez en tie-
2015), estuvieron for- Rjukan. El gobierno noruego exiliado en Londres rra, se encontraron con cuatro noruegos que ha-
mados sólo por norue-
gos. Arriba a la derecha,
consiguió que la opción del bombardeo acabara bían llegado en octubre del año anterior.
uno de estos héroes, siendo sustituida por otra acción limitada y lleva- El asalto tuvo lugar el 27 de febrero. Esa noche,
Joachim Ronneberg,

FOTOS: FILMKAMERATENE A/S, HEADLINE PICTURES, SEBASTO FILM & TV; GETTY IMAGES
durante un homenaje
da a cabo por un grupo de comandos. después de descender al cauce de un río y esca-
celebrado en su honor Para preparar el terreno a los comandos, el 19 lar sigilosamente una pared de roca, los norue-
en 2013 en Londres.
de octubre de 1942 se lanzó en paracaídas a cua- gos llegaron a la puerta que cerraba el acceso a
tro soldados noruegos adiestrados en territorio la fábrica, cortaron la cadena con una cizalla y la
británico. Esta primera fase del plan se denomi- abrieron. Mientras un grupo permanecía como
naría Operación Grouse. Un error de cálculo hizo cobertura, los saboteadores entraron en el sóta-
que los hombres tocaran tierra a muchos kiló- no principal por un pasaje. Allí estaban las cá-
metros del objetivo; tardaron dos días en reunir maras de electrólisis de agua pesada. Colocaron
todos los contenedores con material que habían cargas explosivas con una mecha suficiente-
LIBRO sido arrojados y luego se pusieron en marcha ha- mente larga como para tener tiempo de escapar.
Operaciones cia Rjukan. Debido a la nieve, y a que había que Apenas los noruegos salieron de la planta, las
especiales de sortear glaciares y lagos, se demoraron tres se- cargas comenzaron a detonar, destruyendo por
la Segunda
manas hasta llegar al objetivo marcado. completo las cámaras. Cuando las alarmas em-
Guerra Mundial
Manuel J. Prieto, La El 17 de noviembre llegaron los 34 comandos pezaron a aullar y los soldados germanos a bus-
Esfera de los Libros, que debían destruir la fábrica en la llamada Ope-
2016. Un repaso a mu-
chas de las misiones ración Freshman. Esta segunda fase adoleció tam- Barriles “atómicos”. Los daños causados a la planta
de riesgo, desde las de de Vemork llevaron a los nazis a intentar trasladar a
bién de graves problemas de organización, como Alemania todas sus existencias de agua pesada: 39
los comandos británi-
cos a las de las unida- el no tener en cuenta la previsión meteorológica. barriles como el de la foto, que contenían un total de 14
des de las SS nazis. toneladas de esta agua. En febrero de 1944 los Aliados
El mal tiempo hizo que los dos planeadores en hundieron en el lago Tinn el ferry en el que iban.
los que viajaban se estrellaran, el segundo junto al
avión que lo remolcaba. Los supervivientes, entre
los que había varios heridos graves, fueron cap-
turados por los alemanes. Siguiendo la orden de
Hitler de octubre de 1942, por la que los comandos
capturados debían ser ejecutados de inmediato,
la Gestapo procedió de ese modo. En total, la fra-
casada operación costó 41 vidas británicas entre
comandos y tripulantes. Además, debido a un
mapa recuperado de uno de los planeadores, los
alemanes descubrieron las intenciones aliadas,
por lo que incrementaron las defensas en torno a
la planta hidroeléctrica.

24 muyinteresante.com.mx
carlos, los saboteadores ya se encontraban en el Una misión con emoción y suspenso

L
otro lado del río, deslizándose sobre esquíes. La a Operación Gunnerside,
operación había sido un éxito, aunque sólo en con sus ingredientes de
apariencia. De inmediato, los alemanes iniciaron valor, arrojo, emoción y
los trabajos de reconstrucción de la fábrica. Tan suspenso, era ideal para
sólo seis meses después del asalto, los británicos ser llevada a la gran pantalla.
pudieron saber por medio de su informador que En 1948 una coproducción
los daños habían sido ya reparados y se volvía a franco-noruega, Kampen om
Sobre estas líneas, Kirk Douglas
trabajar con normalidad. tungtvannet, se ciñó fielmente a (izquierda) y Richard Harris (derecha)
los hechos e incluso contó con en una escena de Los héroes de
Telemark (1965, Anthony Mann).
Bombardeo y sacrificio de civiles la interpretación de cuatro de los
Organizar otra acción de comandos provocaba el comandos noruegos que habían La actual edad dorada de las
desánimo propio de un trabajo de Sísifo, por lo participado en la operación real. series de televisión no podía
que los estadounidenses, siempre más expediti- Al estreno acudió el rey de No- resistirse a poner su atención
vos y no tan dados a las operaciones especiales, ruega, Haakon VII. en esta apasionante historia. En
impusieron la opción de un bombardeo aéreo de- El filme más conocido sobre 2015 una coproducción norue-
vastador que arrasara la fábrica. En esta ocasión este episodio, empero, es el ga-danesa-británica dramatizó
las peticiones del gobierno noruego en el exilio que dirigió el célebre cineasta aquella misión en una miniserie
de que no se pusieran en riesgo vidas civiles no Anthony Mann en 1965, una titulada Operación Telemark (The
fueron tenidas en cuenta. El 16 de noviembre de producción británica filmada en Heavy Water War), dirigida por
1943, 143 fortalezas volantes B-17 dejaron caer escenarios naturales de Noruega el noruego Per-Olav Sørensen.
sus bombas sobre la planta. De las más de 700 que llevaría el título de Los héroes En sus seis episodios se describe
arrojadas, apenas un centenar hicieron blanco en de Telemark (The heroes of Tele- fielmente no sólo la operación
la fábrica de agua pesada, pero eso fue suficiente mark). En los papeles principales contra la planta hidroeléctrica,
para arrasar la central productora de energía. La figuraron actores igualmente sino también los esfuerzos ale-
acción, no obstante, costó la vida a veintidós civi- famosos, como Kirk Douglas y manes por conseguir la bomba
les noruegos que vivían en Rjukan. Richard Harris. En este caso el atómica, poniendo especial én-
Los graves daños causados a las instalaciones, y guionista sí se tomó algunas li- fasis en la figura del científico ger-
la perspectiva de que pudieran ser destruidas por cencias, como la historia de amor mano Werner Heisenberg, quien
otro bombardeo masivo en cuanto se reconstru- del protagonista o el intercambio supuestamente trató de sabotear
yeran, hicieron que los alemanes decidieran po- de disparos durante el asalto. el proyecto nazi desde dentro.
ner fin a la producción de agua pesada y trasladar
a Alemania todas las existencias de este líquido.
En enero de 1944 tenían listos para el transporte cortaba y era necesario embarcar los vagones en
FOTOS: LATINSTOCK; GETTY IMAGES

por ferrocarril 39 barriles, que contenían un total un transbordador ferroviario. El plan consistía en
de 14 toneladas de agua pesada. Churchill decidió provocar mediante una explosión el hundimien-
destruir tan valioso cargamento mediante una to del ferry, con su preciosa carga a bordo, en las
nueva operación de sabotaje. La oportunidad sur- aguas más profundas del lago, donde no pudie-
gía al llegar al lago Tinnsjå, donde la vía férrea se ra ser recuperado por los alemanes. Esa decisión
iba a implicar también la pérdida de vidas civiles,
pues el transbordador admitía pasaje.
En la madrugada del domingo 20 de febrero de
1944, los saboteadores noruegos colocaron el ar-
tefacto explosivo en la bodega del transbordador
y huyeron. Por la mañana fueron embarcados los
vagones y subieron 53 pasajeros. A las 10:30, la
carga hizo explosión. El transbordador se hundió
a una profundidad de 430 metros; sus restos no
serían localizados sino hasta medio siglo des-
pués. La cifra de muertos civiles fue de catorce,
entre tripulantes y pasajeros; ése sería el precio
en vidas inocentes que tuvieron que pagar los
noruegos para que los Aliados ganaran la deno-
minada “batalla del agua pesada”. La imposibi-
lidad de obtener ese elemento, imprescindible
para el proyecto atómico, impidió a Hitler dispo-
ner del arma definitiva.

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Skorzeny, afán de protagonismo


El capitán de las SS –aquí, junto a
Mussolini (con sombrero) tras el
rescate– se atribuyó un papel más
importante en la Operación Roble del
que tuvo en realidad.
Operación Roble

Misión: rescatar a

Mussolini
En 1943 10 planeadores nazis aterrizaron
en una inaccesible zona montañosa de Italia
para liberar al líder fascista, preso en un hotel.
El rescate era un regalo de su amigo Hitler,
FOTO: GETTY IMAGES

quien quería proteger del avance aliado


el flanco sur. Por Rodrigo Brunori
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L
a participación en la Segunda Gue- por la Wehrmacht varias veces –en la invasión de
rra Mundial fue para los italianos Grecia, por ejemplo– y perdió las colonias obte-
un mal negocio de principio a fin. nidas pocos años antes en África oriental, como
Benito Mussolini pretendía restau- Abisinia –actual Etiopía–, Somalia y Eritrea.
rar la gloria del Imperio romano En julio de 1943, después de la invasión de Si-
en el Mediterráneo, sin embargo cilia por los Aliados y el bombardeo de Roma,
los acontecimientos demostraron resultaba evidente que para Italia la guerra esta-
Euforia prematu-
ra El 25 de julio de que el país no estaba preparado militarmente ba perdida. El rey Víctor Manuel II destituyó en-
1943 el anuncio de la para una gesta de ese tipo. De hecho, Mussolini tonces a Mussolini y nombró primer ministro a
caída de Mussolini dio
lugar a escenas como
dudó mucho antes de entrar en la guerra junto Pietro Badoglio, hasta entonces jefe del ejército,
ésta: en Turín, jóvenes a Alemania –tenía malos vehículos blindados y quien, pese a anunciar que el país seguiría com-
antifascistas arrastran
un busto del Duce por
pocas reservas de combustible– y sólo se decidió batiendo junto al Eje, comenzó a negociar con los
la calle. Sin embargo, cuando, tras la caída de Francia, pensó que podría Aliados los términos de la rendición. Nadie lloró
la Operación Roble lo
liberó y lo devolvió al
obtener ganancias territoriales a un mínimo cos- mucho la caída de Mussolini –ni siquiera él mis-
poder hasta abril de to. Lo que cosechó, en su lugar, fue una serie de mo, de quien se dice que por aquellos días estaba
1945, si bien tutelado
por los nazis y sólo en
sonoras derrotas. Únicamente consiguió un cla- un poco aturdido–, quien fue arrestado y llevado
parte de Italia. ro éxito en Albania, pero tuvo que ser auxiliado a recluir en un lugar secreto.

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Mussolini y la República de Saló

L
a consecuencia más directa alemanes, por ejemplo, los
de la Operación Roble fue la que se hicieron cargo de la
creación de la República Social represión de la Resistencia
Italiana en el norte de Italia, un italiana y de la persecución
Estado títere dependiente de la Alema- y deportación de judíos a
nia nazi. Conocida como República de campos de concentración.
Saló –localidad de Brescia donde resi- Estado títere. La
día Mussolini y se reunían las autorida- República de Saló obtuvo
des del nuevo Estado–, fue proclamada el reconocimiento de
el 23 de septiembre de 1943. Alemania, Japón y el resto
Curiosamente, después de su liberación, de Estados títeres del En esta fotografía, tropas camufladas de la
Mussolini ya no manifestó interés por Eje, pero no lo consiguió República Social Italiana preparándose para una
batida contra los partisanos en el norte de Italia.
ocupar el poder y sólo lo aceptó por la de ningún otro país, ni
intensa presión de Hitler, quien amenazó siquiera de la España de Franco. Nomi- vo era mucho más limitado y se reducía
con someter a Italia al mismo régimen de nalmente se extendía desde el norte a algunas regiones del norte. Duró
otros países ocupados. Y la nueva repú- de Italia hasta Cassino, al sur del Lacio, hasta abril de 1945, cuando Mussolini
blica cumplió estrictamente las órdenes donde los alemanes pretendían frenar intentó huir y fue descubierto y linchado
del Reich. A partir de entonces fueron los el avance aliado, pero su control efecti- junto a su amante, Clara Petacci.

Al que sí pareció importarle fue, por el contra- La Operación Roble fue publicitada por el
rio, a Hitler. Su antiguo ministro de Armamen- III Reich hasta el agotamiento: Goebbels
to Albert Speer se refiere en sus memorias a la
“fidelidad nibelunga” del Führer y dice que vivía
y Himmler le sacaron un gran partido.
angustiado día y noche por la suerte de su viejo por tabernas portuarias, como en las películas de
amigo. También parece claro que Hitler necesi- espías). Allí se planeó un primer rescate, sin em-
taba a Mussolini para mantener la fidelidad de bargo en el último momento Mussolini fue tras-
Italia al nazismo. Sea, pues, por razones senti- ladado de nuevo y hubo que abortar la operación.
mentales o estratégicas, el caso es que el Führer En septiembre los alemanes tuvieron un golpe
decidió rescatar al Duce, lo que dio lugar a la peli- de suerte e interceptaron una comunicación ra-
grosa misión conocida como Operación Roble. diofónica que les reveló el paradero exacto del
prisionero: el Hotel Campo Imperatore, en el ma-
El hombre de la cicatriz cizo del Gran Sasso, en los Abruzos, un lugar de
Hitler encargó a la inteligencia alemana, la muy difícil acceso en la montaña –sólo se llega-
Abwehr, que localizara el paradero de Benito ba en funicular–, lo que convertía cualquier po-
Mussolini, pero a la vez le confió el asunto a un sible rescate en una operación muy arriesgada,
hombre hasta entonces no demasiado conocido si no es que imposible o, directamente, suicida.
pero que le había sido recomendado por Ernst Mussolini se encontraba allí custodiado por 200
Kaltenbrunner, director de seguridad del Reich: carabinieri repartidos entre el hotel y la cercana
el hauptsturmführer –capitán– de las Waffen-SS estación de esquí de Assergi. Las órdenes, al pa-
Otto Skorzeny, un austriaco duro y de aspecto recer, eran claras: bajo ningún concepto entre-
más bien siniestro, marcado por una terrorífica garlo a los alemanes; antes, matarlo.
cicatriz que le atravesaba el lado izquierdo de la Después de analizar las distintas opciones –por
cara en diagonal, de arriba abajo, recuerdo de su tierra era imposible y los aviones no podían ate-
entusiasmo por la esgrima. rrizar en alta montaña–, se decidió que la única
A lo largo de los dos meses siguientes, el gobier- posibilidad era acceder a bordo de planeadores,
no italiano –que seguía jugando a dos bandas que sí podrían alcanzar tierra.
con el Eje y los Aliados– hizo todo lo posible por
esconder a Mussolini, mientras que la Abwehr Problemas de la vanidad
por un lado y Skorzeny por otro intentaban ha- Dadas las características del operativo, Hitler
llar pistas. El líder fascista estuvo primero en la les encargó la tarea a los paracaidistas de la
isla de Ponza –la Abwehr creyó tenerlo localizado Luftwaffe, dirigidos por el general Kurt Student.
en la de Elba– y luego en La Maddalena, al norte La planificación corrió por cuenta del coman-
FOTOS: GETTY IMAGES

de Cerdeña, donde Skorzeny lo encontró con la dante Harald Mors, quien a la cabeza de una
ayuda del teniente Warger, quien hablaba italia- columna motorizada asaltaría la estación de
no (ambos disfrazados de marineros y rondando Assergi para neutralizar a los soldados italianos

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Noventa hombres
en 10 planeadores
Paracaidistas de la
Luftwaffe que, acom-
pañados por Skorzeny
y algunos miembros
de las SS, rescataron a
Mussolini de su encie-
rro en los Abruzos, en
septiembre de 1943.

y dejar incomunicado el hotel. Los planeadores Tal como temía Hitler, el gobierno de Badoglio
volarían comandados por el teniente Otto von firmó con los Aliados un armisticio secreto el 3
Berlepsch; pero, por decisión de Hitler, a la es- de septiembre, que fue hecho público el día 8.
cuadrilla se sumó Skorzeny con varios integran- Alemania invadió Italia inmediatamente por el
tes de las SS. norte, los Aliados llegaron a tierra firme por el
En teoría, Skorzeny era un mero observador, sur, desde Sicilia, y el país quedó sumido en la
cuya única función consistía en hacerse cargo confusión y la guerra civil.
de la seguridad del Duce una vez liberado. Su En el Hotel Imperatore, el cautivo Mussolini se
carácter autoritario, su prepotencia típica de las debatía entre la depresión y la histeria. Por lo vis-
SS y su afán de notoriedad, no obstante, fueron to, su gran preocupación era que lo entregaran
fuente de conflictos desde el inicio. El primero se a los Aliados. Por eso, cuando se enteró de la fir-
dio cuando obligó a quedarse en tierra a dos pa- ma del armisticio pensó –no muy seriamente, al
racaidistas para poder incluir en la expedición a parecer– en quitarse la vida. La noche anterior
un corresponsal de guerra y un fotógrafo, lo cual al rescate, el teniente Faiola –encargado de su
apuntaba a una inquietante vanidad. Mientras seguridad– fue llamado con urgencia a la habi-
tanto, la situación internacional se complicaba. tación de Mussolini a las tres de la madrugada y

FOTOS: GETTY IMAGES; RABOE

Foto actual del hotel Campo Imperatore,


donde permaneció recluido Mussolini.
(Derecha) Una placa conmemorativa.

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lo encontró con una navaja de afeitar en la mano
y un pequeño corte en la muñeca. El exdictador
fue rápidamente disuadido de la idea, curado y
mandado otra vez a la cama, a cuyo lado se que-
dó ya siempre alguien, no fuera a cometer alguna
locura (en un curioso paralelismo histórico, su
amigo Hitler también pensó en suicidarse des-
pués del fallido Putsch de Múnich de 1923 y se
dejó disuadir con similar facilidad).
El 12 de septiembre se puso en marcha la Opera-
ción Roble, que incluía una originalidad más: para
garantizarse la pasividad de los italianos y, sobre
todo, con el objetivo de preservar la seguridad de
Mussolini, los alemanes raptaron al jefe de los ca-
rabinieri, Fernando Soleti, a quien montaron tam-
bién en uno de los planeadores para usarlo como
escudo humano y hacer que, llegado el momen-
to, se impusiera con su autoridad a los guardias.

Las ametralladoras, en el desván


Nueve de los diez planeadores aterrizaron frente
al hotel sin gran dificultad –sólo uno tuvo un ac-
cidente menor sin mayores consecuencias– y de
ellos bajaron 90 hombres que se lanzaron a to-
mar el edificio. Fue entonces cuando tuvo lugar
uno de los grandes misterios de la operación: los
guardias italianos que supuestamente debían
matar a Mussolini lo entregaron sin oponer la
menor resistencia, incluso de buena gana. Es po-
sible que fuera el efecto sorpresa, que funcionara
el recurso de llevar en primera línea de fuego al
general Soleti o que hubiera un cambio de órde-
nes –en este episodio ha habido especulaciones
para todos los gustos–, pero el rescate se llevó a
cabo con éxito, en menos de una hora, sin vícti- aterrizó una avioneta que se llevaría a Mussolini “Sabía que el
mas y sin necesidad de disparar un solo tiro. Es a ver al Führer. Una vez más, no entraba en los Führer no me
abandonaría”. (Ima-
más, las dos ametralladoras que tenían que estar planes que Skorzeny les acompañara –el piloto gen superior) Mussolini
camina con sus libera-
en el tejado del hotel para hacerlo inexpugnable se negaba debido al sobrepeso–, pero éste se im- dores tras ser rescatado
se encontraban guardadas bajo llave. ¿Por qué? puso con amenazas (según testigos presenciales, del hotel donde había
sido recluido. (Arriba)
Nadie ha sido capaz de explicarlo. ello dio lugar a un despegue de altísimo riesgo, En su posterior encuen-
También, en contra de lo previsto, el aparato salvado por la gran pericia del piloto). tro con Hitler.
de Skorzeny consiguió aterrizar primero (según La Operación Roble fue publicitada hasta el ago-
el comandante Mors, Skorzeny obligó al piloto a tamiento por el III Reich. Goebbels y Himmler sa-
bajar en picada para llegar antes que los demás caron de ella gran partido y, con la bendición de
y provocó así el accidente del otro planeador). Hitler, atribuyeron todo el mérito a las SS y a Skor-
Esto le permitió tomar la iniciativa, entrar en el zeny, de quien se empezó a repetir con perezosa
hotel y presentarse como el rescatador de Mus- insistencia que era “el hombre más peligroso de
solini, tanto en el momento como para la poste- Europa”. Tanto bombo provocó la indignación de
ridad. Fue entonces cuando el liberado fascista los demás participantes, sobre todo porque Skor-
pronunció unas palabras para la Historia: “¡Sabía zeny no dejaba de hablar en público y de glosar
que el Führer no me abandonaría!”. una hazaña en la que él mismo aparecía siempre
como único protagonista. Ya harto, acabada la
Propaganda y realidad
FOTOS: BUNDESARCHIV, BILD

guerra, el verdadero responsable de la misión, Ha-


A la liberación siguió la pacífica entrega de ar- rald Mors, escribió un informe para los servicios
mas de los soldados italianos, y una sesión de fo- secretos estadounidenses en el que desmentía
tos en las que tanto el Duce como sus salvadores todo lo que había contado su compañero de ar-
y guardianes posan sonrientes y relajados. Luego mas y ponía las cosas en su sitio.

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Operación Doolittle

Ataque aéreo a sue


japonés
En 1942 un equipo liderado por el
aviador Jimmy Doolittle consiguió algo
casi imposible: bombardear Japón.
Los daños fueron escasos, pero la
inyección de moral resultó formidable
y tuvo un gran efecto en la guerra del
Pacífico. Por Rodrigo Brunori

E
l ataque japonés en diciembre de
1941 a la base naval de Pearl Har-
bor, en Hawái, supuso para Esta-
dos Unidos una brutal sorpresa
que dio lugar a una situación de
verdadera alarma nacional. Los
estadounidenses no estaban
acostumbrados a la idea de que los atacaran en
su propio territorio, y la posibilidad de que los ja-
poneses llegaran a suelo de Estados Unidos por
el Pacífico se convirtió de pronto en realidad. Por
eso, además de declarar la guerra a Japón inme-
diatamente –lo que supuso la entrada de facto en
Despegar, sí; volver a aterrizar, imposible.
la Segunda Guerra Mundial–, el presidente Roose- Eso llevaban como características los aviones Mitchell
velt quiso dar una respuesta rápida que sirviera que iban a bombardear Tokio. En la imagen, uno de
ellos partiendo desde la cubierta del USS Hornet.
para levantar la moral de sus compatriotas.
La represalia más deseable era un bombardeo
sobre Japón, pero se consideraba imposible por nipón seguía imparable en el Pacífico, con la suce-
motivos logísticos. Japón estaba a más de 5,000 ki- siva toma de Borneo, Timor, Nueva Guinea, Filipi-
lómetros de la base aérea estadounidense más cer- nas y muchas otras plazas. El miedo a Japón devino
cana, distancia que ni los bombarderos de mayor así en paranoia. Para Roosevelt, era urgente actuar.
alcance podían cubrir. Los japoneses disfrutaban
de una sensación de total invulnerabilidad y, a la ¿Idea brillante o disparate?
vez, podían amenazar a los norteamericanos en La idea inicial la tuvo un capitán de la Marina lla-
sus propias costas: en febrero de 1942 bombardea- mado James Low. ¿Qué ocurriría si montaran bom-
ron la planta petrolífera de Elwood, en California, barderos de tamaño medio en un portaaviones
desde un submarino; al día siguiente, se desató que se aproximara lo suficiente a Japón como para
el pánico en Los Ángeles por lo que se pensó que permitirles llegar hasta allí y soltar las bombas? Al
era un ataque aéreo japonés. Resultó ser una fal- principio pareció una locura. Los portaaviones es-
sa alarma, pero las baterías antiaéreas estuvieron tán pensados para transportar aviones pequeños
disparando inútilmente al cielo durante una hora, –cazas–, que son ligeros y pueden despegar y ate-
la ciudad quedó completamente a oscuras y en la rrizar en la cubierta del buque con facilidad. Luego
confusión murieron cinco personas por infartos y se les pliegan las alas y se guardan. Pero ¿bombar-
accidentes de tráfico. Al mismo tiempo, el avance deros? Nunca se había hecho antes.

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lo

Después de considerar varios aviones, se de- había conseguido varios récords, algunos tan sig-
cidió que el modelo más adecuado era el B-25B nificativos como el de haber sido el primero en
Mitchell, un bombardero mediano, nuevo y fiable realizar un vuelo completo guiándose sólo por
al que hubo que someter a numerosas modifica- los instrumentos de navegación. Doolittle tenía
ciones. El cambio fundamental consistió en quitar además un gran carisma, lo que resultaba esen-
todo lo superfluo para casi duplicar los depósitos cial para liderar a los pilotos: ochenta voluntarios
de combustible, pues el inconveniente principal del Grupo de Bombardeo Nº 17, cuerpo ya fami-
seguía siendo la distancia. Quedó así un apara- liarizado con el Mitchell, a los que se les ofreció la
to mucho más pesado –nuevo problema– que, en oportunidad de participar en una misión de la que
esencia, era una gasolinera volante con bombas. sólo se sabía que era muy importante y extrema-
damente peligrosa.
Un héroe de la aviación al frente de una Los entrenamientos se realizaron en Florida du-
operación verdaderamente suicida rante el mes de marzo, y el 2 de abril de 1942, avio-
Igualmente importante fue la elección del hom- nes y hombres partieron a bordo del portaviones
FOTO: GETTY IMAGES

bre que estaría al mando. Se recurrió para ello a USS Hornet rumbo a un destino que era aún desco-
un as de la aviación, el teniente coronel Jimmy nocido y sólo se reveló en alta mar: el archipiéla-
Doolittle, un auténtico piloto fuera de serie que go japonés, con el objetivo de bombardear Tokio y

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Ochenta volunta-
rios. Al mando del as
de la aviación Jimmy
Doolittle, protagoniza-
ron esta peligrosa mi-
sión. En la foto Doolittle
(el cuarto a la derecha)
posa con varios de sus
hombres en China.

otras ciudades. La noticia, dada por los altavoces, Kai-shek era reacio a aceptar el plan porque te-
arrancó una ovación del equipo. mía represalias de los japoneses, sin embargo
Lo que hacía la operación tan peligrosa era que el acabó cediendo. La teoría era entonces que, una
Mitchell podía despegar del portaaviones –pese a vez finalizada la tarea, los aviones se dirigirían a
su tamaño y al enorme peso del combustible y las la localidad de Zhuzhou, donde podrían repostar
bombas–, pero no volver a aterrizar en él. Por las –para ello, los chinos tenían que preparar pistas
características del avión, esto era completamente de aterrizaje–, antes de seguir hasta Chongqing,
imposible. En consecuencia, se debía contar con capital china durante la guerra.
un plan alternativo para después del bombardeo El 18 de abril, después de más de dos semanas
porque, de lo contrario, los hombres quedarían en de navegación, los acontecimientos se precipi-
una situación muy complicada. taron. Cuando todavía estaban a 1,200 kilóme-
tros del archipiélago, el Hornet fue avistado por
De la teoría a los contratiempos reales la nave patrullera japonesa Nitto Maru, la cual
Cuando el Hornet zarpó, este aspecto aún no esta- fue rápidamente hundida, sin embargo antes
ba del todo resuelto. Lo primero que se intentó fue consiguió avisar por radio de la llegada de los
que los aviones aterrizaran en la Unión Soviética, estadounidenses. Esto aconsejaba iniciar la
pero Stalin acababa de firmar un pacto de no agre- operación de inmediato, aunque el adelanto su-
sión con Japón y la idea no llegó a buen puerto. La ponía incrementar el recorrido en 300 kilóme-
segunda opción fue negociar con China, que esta- tros, lo que agravaba aún más el problema del
ba en guerra con Japón desde 1937 y se encontra- combustible y hacía la llegada a China casi im-
ba parcialmente invadida. El líder chino Chiang practicable. Aun así, los aviones partieron.

La batalla de Midway (1976), cinta que


Balance de una misión de alto riesgo recrea este combate que marcó el inicio de la
derrota de Japón en el Pacífico.

E
l bombardeo no causó daños los estadounidenses les supuso
significativos a Japón, pero fue una inyección de moral después
considerado un gran éxito esta- de la catástrofe de Pearl Harbor y
dounidense. Entre los objetivos les demostró que podían tomar la
alcanzados se encontraban una planta iniciativa en la zona, que hasta el
de almacenamiento de petróleo, otra momento había correspondido sólo
siderúrgica, varias centrales eléctricas, a los japoneses. A éstos les hizo ver
un portaviones ligero y varias fábricas. que no eran invulnerables, lo que
Pero los daños materiales no afectaron tuvo una trascendente consecuen-
a la maquinaria de guerra japonesa. cia: convenció al comandante en jefe de Pero el precio más alto lo pagó China:
Nada que pueda compararse al castigo la Armada Imperial japonesa, Isoroku las represalias de Japón fueron brutales.
infligido tres años más tarde sobre Yamamoto, de la necesidad de librar la Aldeas y cultivos fueron quemados y los
Hiroshima y Nagasaki. batalla de Midway (mayo de 1942), que lugareños torturados y asesinados. Una
FOTOS: GETTY IMAGES

Donde la operación sí tuvo impor- fue un desastre para Japón y el punto venganza en toda regla, en la que se
tancia fue en el terreno psicológico. A de inflexión en la Guerra del Pacífico. estima que murieron 250,000 civiles.

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Doolittle poseía un gran carisma,
algo esencial para liderar a los pilotos
en una misión tan peligrosa.
Objetivo: salir con vida
La suerte de los expedicionarios fue muy diversa.
La mayor parte de ellos saltaron en paracaídas –era
la primera vez para todos, salvo para Jimmy Doo-
little– y uno murió en el salto. Dos aviones caye-
ron al mar y dos hombres se ahogaron, aunque los
demás consiguieron alcanzar la costa. Uno de los
Mitchell, al mando del piloto Ted Lawson, intentó
un aterrizaje de emergencia en la playa y cuatro de
los cinco tripulantes quedaron muy heridos.
A partir de ese momento, se inició una huida de
varias semanas por una zona en guerra, algunos
solos, otros en pequeños grupos –tardaron días en
encontrarse– y con los japoneses siempre detrás
de ellos, pisándoles los talones y bombardeando
los sitios por los que pasaban. Ocho hombres ca-
yeron prisioneros –tres fueron fusilados, otro mu- PELÍCULA
Treinta segundos
rió en la cárcel y los cuatro restantes volvieron a sobre Tokio
Estados Unidos al acabar la guerra–. Los demás es- Mervyn LeRoy
(1944). Basada en
Chiang Kai-shek. El militar y político chino, líder de los nacio- caparon con la ayuda de campesinos e integran- el libro homónimo
nalistas anticomunistas, aceptó finalmente ayudar a los estadou- escrito por uno de los
nidenses pese al temor a las represalias de Japón.
tes de la Resistencia china. Ted Lawson, el herido
protagonistas de la
más grave, consiguió llegar a un rudimentario misión, Ted Lawson,
Los Mitchell llegaron a Japón después de seis ho- hospital, donde uno de sus propios compañeros tuvo un enorme éxito.
Spencer Tracy encarna
ras de vuelo y bombardearon objetivos militares e supervivientes, el médico Thomas White –“Doc a Doolittle, y Van John-
industriales en Tokio, Yokohama, Yokosuka, Nago- White”, incluido en la misión como artillero–, le son, a Lawson.

ya, Kobe y Osaka. La operación se llevó a cabo sin amputó una pierna gangrenada y le salvó la vida
grandes contratiempos. Pese al aviso por radio, los (Lawson escribiría luego el libro Treinta segundos
japoneses demostraron una total incompetencia sobre Tokio, llevado al cine). El grupo en el que se
para prevenir y contrarrestar el ataque. El fuego encontraba Jimmy Doolittle tuvo la suerte de en-
antiaéreo fue completamente ineficaz, igual que contrarse con un misionero estadounidense, John
la actividad de los cazas, tres de los cuales fueron Birch, quien les sirvió de guía y traductor.
abatidos por artilleros de los Mitchell. Pasados Al final, todos los que habían sobrevivido y esca-
unos cuantos minutos –cada avión tardaba trein- pado a los japoneses consiguieron llegar a la ca-
ta segundos en soltar las bombas–, los dieciséis pital, Chongqing, desde donde pudieron volar a
bombarderos se dieron a la fuga con sus ochenta Estados Unidos. Los cinco que habían aterrizado en
tripulantes, cinco en cada uno, en perfectas condi- la Unión Soviética quedaron allí retenidos, aunque
ciones. Empezaba lo peor. fueron tratados bien. Al cabo de dos años, los tras-
Todos los aviones siguieron el plan estableci- ladaron a una localidad cercana a Irán, de donde
do, menos uno. El Mitchell pilotado por el capi- huyeron pagando a traficantes para que les ayuda-
tán York tenía tan poco combustible que optó ran a cruzar la frontera (se supone que en realidad
por dirigirse directamente a la Unión Soviética y toda esta maniobra fue diseñada por el NKVD ruso
consiguió aterrizar en Vladivostok, donde la tri- para librarse de esos huéspedes incómodos).
pulación fue arrestada y el avión confiscado. Los De los ochenta hombres que participaron en la
demás iniciaron un vuelo de trece horas hacia el operación, sesenta y nueve regresaron con vida,
sureste de China, aun a sabiendas de que en algún una proporción superior a la prevista. Jimmy Doo-
momento los motores se pararían. En el viaje, sin little volvió a Estados Unidos apesadumbrado por
embargo, tuvieron un golpe de suerte: un fuerte haber perdido todos los aviones y convencido de
viento de cola que los estuvo empujando duran- que sería sometido a un consejo de guerra. Pero por
te varias horas y les permitió llegar, aunque esto el contrario, fue tratado como un héroe y ascendi-
ocurrió de noche y en mitad de una tormenta. do a general. Después de esa experiencia, todos los
Peor aún, en el sitio escogido no había rastro de integrantes del equipo se mantuvieron en estrecho
FOTO: GETTY IMAGES

pistas de aterrizaje ni señales de radio (los chinos contacto y formaron una especie de gran familia.
aún no habían terminado el trabajo). Entonces el De ellos, en la actualidad sólo queda con vida uno,
combustible se acabó definitivamente. Richard E. Cole, de 101 años.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Objetivo: el gobernador militar. Las tropas


británicas y las fuerzas aliadas de varios países habían sido
expulsadas de Creta tras la batalla de mayo de 1941, pero
un grupo de Operaciones Especiales regresó a la isla tres
años después con una misión: secuestrar al gobernador
militar alemán Heinrich Kreipe, quien acababa de sustituir
al anterior (en la foto, el general nazi tras ser capturado).

36 muyinteresante.com.mx
El secuestro de un general nazi

Emboscada al
atardecer
A comienzos de 1944 tuvo lugar en Creta una de las operaciones más
audaces del espionaje aliado durante la Segunda Guerra Mundial. La
misión: secuestrar y trasladar a Egipto, sin derramar una gota de sangre,
al gobernador militar alemán Heinrich Kreipe. Por Janire Rámila

E
l 4 de mayo de 1941, ante el En esta tesitura, la isla de Creta –la más grande
Reichstag, un Hitler satisfecho de Grecia y la quinta en tamaño en el mar Medi-
exclamó: ¡Para el soldado alemán terráneo– se configuraba como un bastión clave
no hay imposibles!”. Y no era para para continuar con el avance aliado desde el sur,
menos, porque, amparándose en por lo que su liberación del yugo nazi se convirtió
la Blitzkrieg o guerra relámpago, en una prioridad para el gobierno británico.
las tropas nazis habían ocupado Dentro de este objetivo, a comienzos de ese año
las principales capitales europeas en un tiempo de 1944 empezó a diseñarse un plan para secues-
récord, con excepción de Londres, que había lo- trar al general Friedrich Wilhelm Müller, a la sa-
grado resistir al intento de invasión. Era un im- zón gobernador militar de la isla de Creta, a la
portante fracaso para el nazismo, sin embargo cual había sometido con tremenda crudeza has-
no evitó otras fulgurantes victorias, entre ellas la ta merecer el calificativo de “Carnicero de Creta”.
conquista de Yugoslavia. “Barreré a conciencia los El diseño del plan corrió a cargo del mayor Pa-
Balcanes”, había dicho el Führer. Y así fue. trick Leigh Fermor y del capitán William Stanley
El ataque a Yugoslavia y Grecia comenzó el 6 de Moss, ambos pertenecientes a la SOE (Dirección
abril de 1941, y para el día 9 la esvástica ya ondeaba de Operaciones Especiales, en sus siglas en in-
en la ciudad de Salónica. Cuatro días más tarde el glés). Creada por Churchill el 22 de julio de 1940,
ejército yugoslavo capitulaba, el 23 hacía lo propio la SOE no era sino el organismo encargado de
el griego y el 26 los alemanes alcanzaban Corinto. formar y dirigir a los comandos ingleses, mili-
Grecia había caído y los soldados británicos sólo tares de élite entrenados para sabotear, espiar y
pudieron abandonar el país, propiciando la toma hostigar al enemigo dentro de sus líneas.
de Creta por los paracaidistas alemanes el 20 de Su máximo representante era el coronel Robert
mayo, dentro de la Operación Mercurio. Laycock, entonces jefe de los comandos en el nor-
te de África, Creta, Sicilia e Italia. Fermor y Moss
Creta, bastión clave le presentaron un plan aparentemente sencillo:
Fueron días de gloria, en los que Hitler incluso soñó secuestrar al general nazi y trasladarlo hasta
con extender sus dominios al Próximo Oriente y Egipto. Pero sólo era en apariencia sencillo, por-
aislar energéticamente a Inglaterra con la toma de que la misión entrañaba adentrarse en terreno
los campos petrolíferos. Pero los aliados aprendie- hostil con la mera ayuda de los partisanos locales
ron rápidamente de sus derrotas y para comienzos y trasladar al rehén hasta la costa a pie, atrave-
de 1944 el sueño ya se había desvanecido. sando múltiples controles militares. Y todo, in-
En el Pacífico los estadounidenses habían logra- tentando no derramar ni una gota de sangre.
do desembarcar en las islas Marshall, arrinconan-
do así a los japoneses en Birmania. En el Frente Cambio de objetivo
del Este, los soviéticos recuperaban Ucrania, Bie- Con la aprobación del coronel Laycock, el 4 de fe-
lorrusia y Crimea y penetraban además en terri- brero de 1944 un avión partió del aeródromo de
FOTO: GETTY IMAGES

torio polaco. Y en Italia se disputaban sangrientas Bardia rumbo a Creta, al punto conocido como “la
refriegas, como las de Montecasino y Anzio, que meseta de los 2,000 molinos de viento”. En el in-
terminarían por expulsar a los alemanes de Roma. terior del avión iban los dos militares británicos

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Los cerebros del plan. La estrategia


de la operación fue diseñada por los
oficiales británicos Moss y Fermor, con
ayuda del griego Manolis Paterakis.

Una teoría sostiene que no los detuvieron en los retenes de la


isla debido al miedo que Kreipe infundía entre sus soldados.
más otros tres comandos griegos: Manolis Patera- carretera que unía las localidades de Archanes y
kis, Georgi Tyrakis y Mickey Akaumianos. Cnosos. Su trazado permitía ocultar un cable en
Sin embargo, los problemas surgieron pron- las zanjas laterales, que activaría a su vez una luz
to. Debido a la intensa niebla en el lugar, sólo el cuando apareciera el vehículo.
mayor Fermor logró saltar en paracaídas. El res- El 26 de abril, a las 21:30 horas, el coche del ge-
LIBRO to del equipo tuvo que regresar a la base, y se neral regresaba a su residencia cuando, en el pun-
Mal encuentro a decidió realizar un segundo intento el 4 de abril, to previsto, los dos comandos ingleses, vestidos
la luz de la luna aunque esta vez en barco. Durante la espera, el como militares alemanes –corte de pelo incluido–,
W. Stanley Moss,
Acantilado, 2014. Narra mayor Fermor había sido protegido por un gru- salieron al paso del vehículo con una linterna roja.
cómo Moss –autor
del libro– y Patrick
po de partisanos, y cuando se reunió por fin con Tras unos breves saludos, el mayor Fermor se diri-
Leigh Fermor, oficiales sus compañeros de comando, les transmitió una gió al oficial nazi en estos términos: “Mi general, es
de la Dirección de
Operaciones Especiales
información vital: el gobernador militar de la isla usted prisionero de los ingleses”. Inmediatamente
británica, consiguieron había sido sustituido por otro general nazi, con- dejaron aturdido al conductor, ocupando su lugar
secuestrar al general
del Tercer Reich.
cretamente Heinrich Kreipe, un militar de carrera Fermor y Moss. El general Kreipe se situó en la par-
merecedor de la Cruz de Hierro por el valor que te trasera, entre dos de los comandos griegos.
había demostrado en el frente de Leningrado. Comenzó entonces una huida por carretera que
Tras debatir sobre tal contratiempo, decidieron los llevó a pasar por hasta 22 puestos de control,
continuar con la misión. El objetivo ahora era el siempre con éxito. General wagen! (“¡Coche del ge-
general Kreipe. No había vuelta atrás. neral!”), gritaba el mayor Fermor cada vez que se
acercaban a uno de los controles, para no tener
Comienza la persecución así que detenerse.
En los siguientes días, el grupo se disolvió. Debido Una teoría sostiene que el hecho de que no los
a la documentación falsa y a que todos hablaban detuvieran se debió al miedo que Kreipe infun-
perfectamente alemán, lograron mezclarse entre día entre sus soldados, hasta el punto de que –se
la población local e incluso hablaron con varios argumenta–, cuando la noticia de su secuestro
soldados nazis. De este modo, averiguaron dón- llegó al cuartel general en Creta, un oficial gri-
de vivía el objetivo, lugar que vigilaron continua- tó: “Bueno, señores, creo que esto se merece una
mente anotando los horarios y rutinas de sus ronda de champán”.
moradores y guardias.
Cuando dispusieron de la suficiente informa- A través de las montañas
FOTO: ASC

ción, buscaron el mejor lugar para realizar el Sea como fuere, en un punto específico del reco-
secuestro. Éste tendría lugar en una curva de la rrido el grupo se separó. Mientras unos llevaron

38 muyinteresante.com.mx
Operación Carne Picada

O
tra de las misiones que tuvie- Real y depositado en aguas de Huelva
ron como trasfondo la lucha por un submarino inglés. Durante el tra-
por el control de Grecia y del yecto, había sido conservado en hielo.
Mediterráneo fue la llamada Mensajes cifrados. La idea era que el
Operación Carne Picada. La misión cadáver pareciera haber caído desde un
consistía en hacer creer a Hitler que el avión aliado, tras ser abatido éste por las
desembarco aliado desde el frente sur se fuerzas nazis al intentar cruzar el Estre-
haría por Grecia y Cerdeña, en lugar de cho de Gibraltar. Un pescador español,
por Sicilia, que era el verdadero objetivo. José Antonio Rey, lo encontró en la playa
Para lograrlo, el MI5 –servicio de inte- de El Portil y lo entregó a las autoridades
El cadáver del mendigo galés
ligencia interior británico– envió desde civiles españolas, quienes alertaron a los Glyndwr Michael (en la imagen) fue
Londres a España el cadáver de un men- espías nazis. En los bolsillos del abrigo el señuelo con el que el MI5 inglés
engañó al Estado Mayor alemán.
digo galés de 34 años de edad llamado del cadáver aparecieron dos cartas:
Glyndwr Michael, fallecido de muerte una de su presunta novia y otra de una expertos nazis en criptografía declararon
natural. Con la identidad cambiada y un madre ficticia oponiéndose a la boda, así los documentos auténticos y el Esta-
pasado creado a modo, por si alguien como diversos sobres con mensajes cifra- do Mayor alemán ordenó reforzar las
decidía indagarlo, el cuerpo fue vestido dos donde se aseguraba que la invasión defensas costeras en ambas zonas, en
con un uniforme de mayor de la Marina aliada llegaría por Grecia y Cerdeña. Los detrimento de las situadas en Sicilia.

a pie al general hacia las montañas, el mayor Fer- sin poder relajarse de la manera que necesitaban.
mor condujo el vehículo hasta la costa, donde lo De este modo, la marcha continuó, sólo que ahora
abandonó dejando en su interior un gorro, una por las nieves perpetuas del monte Ida.
novela de Agatha Christie, varias colillas de ci- Los hombres estaban completamente exhaus-
garro y una nota en la que explicaba cómo el se- tos. La fortuna hizo que un mensajero lograra
cuestro lo habían realizado comandos ingleses contactar con ellos e informarles que un grupo de
sin ayuda de los lugareños. Todo para hacer creer partisanos los guiaría hasta la costa, donde una
a los nazis que los secuestradores habían huido embarcación los esperaba para sacarlos de la isla.
en barco o en submarino y evitar, además, posi- No había tiempo que perder. Las tropas nazis
bles represalias contra la población. habían estrechado el cerco y lograron tomar la
Pero el señuelo no surtió efecto y, a la mañana playa donde estaba previsto el encuentro. Era in-
siguiente, 30,000 soldados ‘peinaron’ la isla, distri- dispensable un cambio de plan.
buyendo entre la gente, además, cientos de hojas
de papel impresas: “A los habitantes de Creta. En Ninguna baja
la noche pasada, el general Kreipe ha sido raptado El mayor Fermor decidió ir en busca de una esta-
por unos bandidos. Es muy posible que lo tengan ción de radio desde la cual contactar con sus su-
escondido en las montañas. La población debe sa- periores y fijar un nuevo punto de entrega. El resto
ber dónde se encuentra. Si en el plazo de tres días del grupo se refugió en una cabaña de pastores. El
no se le pone en libertad, todos los pueblos rebel- general Kreipe estaba también agotado; por eso,
des de la zona serán destruidos”. cuando Fermor regresó, lo subió a una mula para
Para sortear los controles, los comandos evitaban que el camino se le hiciera más llevadero.
los senderos y sólo caminaban por rutas de monta- El nuevo punto de encuentro era Rodakino, una
ña. En una cabaña lograron reponer fuerzas, pero zona del litoral menos custodiada por ser terre-
no escarpado. Durante el trayecto, la mula que
transportaba al general tropezó y éste cayó, frac-
turándose el hombro derecho.
Ante la cercanía de las tropas nazis, el grupo
volvió a dividirse para no ser tan visible, pero
con el acuerdo de reunirse al pie de los acanti-
lados al atardecer. No hubo bajas y a las 22:00
horas todos escucharon el motor de la embar-
cación que llegaba para socorrerlos y llevarlos a
puerto seguro. Días más tarde, el general Kreipe
fue transportado en avión a El Cairo y, de allí, a
Misión cumplida. Tras superar 22 controles militares
FOTOS: ASC

Londres para ser interrogado. Contra todo pro-


al cruzar la isla, el equipo de la operación logró llegar con
Kreipe (en el centro de la foto) al punto de encuentro. nóstico, la misión había sido un éxito.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Operación italiana en el Mediterráneo

Torpedos
humanos
en Alejandría
Los soldados de Mussolini no destacaron
por su valentía en la guerra, pero un
grupo de seis buzos protagonizó una
gesta que se ganaría la admiración del
mismo Churchill. Por Jesús Hernández

A
lo largo de la Segunda Gue-
rra Mundial las tropas ita-
lianas no demostraron ser
especialmente valerosas.
Inmersos en una contien-
da con la que no se sentían
identificados, y dirigidos
por mandos ineficaces, los soldados transalpi-
nos eran víctimas fáciles de la desmoralización,
por lo que las rendiciones masivas fueron habi-
tuales en cuanto las cosas se complicaban.
Sin embargo, media docena de hombres de-
mostraron que los italianos eran capaces de lle-
var a cabo misiones de enorme riesgo para las
que era necesario tener un gran valor. Esa acción
concreta tuvo como objetivo la flota británica en
el Mediterráneo, que en 1941 se dedicaba a atacar
a los convoyes italogermanos que abastecían al
Afrika Korps del general alemán Erwin Rommel.
El objetivo de la misión era penetrar en el puer-
to egipcio de Alejandría, en el que los británicos
tenían ancladas las unidades más valiosas de la teniente de navío Luigi Durand de la Penne. Sus
Royal Navy, entre ellas los acorazados Queen Eli- integrantes eran conscientes de la enorme di-
zabeth y Valiant. Para tal propósito debían utilizar ficultad de la empresa, que la convertía en una
torpedos autopropulsados con capacidad para misión casi suicida. Las medidas de seguridad
dos hombres (ver recuadro). Y una vez dentro de de la base naval para evitar incursiones enemi-
las aguas del puerto, tendrían que adherir cargas gas hacían que fuera prácticamente inexpugna-
explosivas a los cascos de los buques de guerra y ble. Para protegerla se había minado una amplia
tratar entonces de escapar a toda velocidad. zona alrededor de la bocana del puerto y habían
sido instalados cables con sistemas automáticos
Puerto protegido de alarma. El pasillo de acceso al puerto era ape-
Ese reducido grupo de combate, radicado en la nas de doscientos metros de ancho y estaba blo-
base naval de La Spezia, estuvo liderado por el queado por tres tupidas redes de cable metálico.

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La potente Armada británica. El papel
de la Royal Navy fue vital en la Segunda Guerra
Mundial: protegió las líneas de tráfico marítimo
que permitían a los Aliados luchar en lugares
lejanos como el norte de África, el Mediterráneo
y Extremo Oriente. En la foto, artilleros ingleses
cargan cañones en el puerto egipcio de Alejandría.

Lanchas rápidas patrullaban día y noche junto embarcarían por parejas en los tres torpedos y
a la entrada, y a intervalos regulares lanzaban emprenderían rumbo hacia el objetivo, navegan-
cargas de profundidad. Además, había torres de do medio sumergidos. En caso de peligro, podían
observación y reflectores que rastreaban la su- acabar de sumergirse en pocos segundos. Una
perficie del agua toda la noche. Aun en el caso vez llegados a la entrada del puerto, debían supe-
de que los incursores lograran entrar y minar los rar los obstáculos hasta llegar a los barcos. La ca-
barcos, las posibilidades de huir sanos y salvos beza explosiva se dejaba junto al buque a hundir
eran remotas. Pero nada de eso arredraba al te- y se activaba una espoleta de tiempo. Los buzos
niente De la Penne y sus hombres, decididos a tendrían entonces que tratar de ponerse a sal-
FOTO: GETTY IMAGES

cumplir con su arriesgada misión. vo llegando a tierra en el torpedo, para que más
Un submarino debía llevarlos desde Italia hasta tarde pudieran ser rescatados en la costa por un
las proximidades del puerto de Alejandría. Allí submarino que los estaría esperando.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Con cuatro meses de retraso,


Churchill informó al Parlamento
británico, en sesión privada, lo
ocurrido a los dos acorazados.
Operación en marcha
La misión fue planificada con sumo detalle. Se
construyó una maqueta del puerto con los datos
suministrados por las cartas marinas y las foto-
grafías obtenidas por los aviones de observación,
incluyendo los dispositivos de seguridad y los
obstáculos submarinos. También se analizaron
las características de los barcos a hundir, y se
contó con informes meteorológicos e hidrográ-
ficos de la zona. Por una vez, la proverbial im-
provisación latina sería abandonada en favor de
una planificación exhaustiva, más propia de sus
aliados germanos. Una acción exitosa. Luigi Durand de la Penne,
famoso buzo que sirvió en la Regia Marina durante
El submarino Scirè, con el grupo de combate la Segunda Guerra Mundial, realizó junto a sus
y los tres torpedos, zarpó el 14 de diciembre de compañeros una de las misiones militares más
arriesgadas de la Historia, la de los torpedos humanos.
1941 y llegó a las proximidades del puerto de
Alejandría cuatro días después. A las 20:00 ho-
ras del 18 de diciembre, con el mar en calma, los la boca pese a que el torpedo iba a hacer explo-
hombres subieron a los torpedos y se dirigie- sión en apenas unas horas.
ron a la base. Comprobaron que una triple red La pareja que debía hundir el Queen Elizabeth
de acero protegía el acceso y que no era posible tuvo más suerte. Dejaron la cabeza explosiva
franquearla por arriba ni por abajo. Pero entrar junto al casco y prosiguieron en el torpedo hasta
acabaría resultando inesperadamente sencillo: un muelle comercial. Allí lo hundieron, salieron
a medianoche vieron cómo las redes se abrían a tierra y abandonaron el recinto portuario sin
para dejar entrar en el puerto a un mercante y ningún contratiempo. Los integrantes del ter-
tres destructores; los italianos se limitaron a co- cer grupo colocaron su carga en el petrolero y se
locarse muy cerca de las naves, logrando así pe- trasladaron también a tierra, pero en este caso, al
netrar en la base naval sin ser descubiertos. disponerse a salir del puerto, fueron apresados
Una vez dentro, los torpedos se separaron y por los centinelas.
cada uno fue a buscar su objetivo. El teniente De A pesar de que De la Penne y su compañero se
la Penne se dirigió hacia el Valiant, otro fue por encontraban confinados en el Valiant, no reve-
el Queen Elizabeth y el tercero por un petrolero, el laron el punto en el que se ubicaba el torpedo,
Sagona. El torpedo de De la Penne se quedó enre- aunque el teniente alertaría de la explosión diez
dado en un cable junto al Valiant, por lo que, des- minutos antes para que se pudiera salvar la tripu-
pués de activar la espoleta, ambos emergieron lación. A las 6:05 horas el buque estalló, quedan-

FOTO: GETTY IMAGES


a la superficie y fueron inmediatamente descu- do escorado a babor. Instantes después, estalló
biertos y capturados. A continuación, los subie- también la carga explosiva adosada al Queen Eli-
ron al barco para interrogarlos, pero no abrieron zabeth, el cual se hundió de proa. Una tercera ex-

Tocado y hundido. Mientras se encontraba


atracado en el puerto de Alejandría, el acoraza-
do Queen Elizabeth fue parcialmente hundido
por las minas magnéticas que habían pegado al
casco del barco los intrépidos buzos italianos.

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Maiale, el “cerdo” submarino

E
l instrumento utilizado para la incursión en el puerto
de Alejandría fue un torpedo de cinco metros y medio
de largo y tan sólo medio metro de diámetro, con una
dotación de dos hombres. Este ingenio fue bautizado
durante su desarrollo con el nombre de Maiale (“cerdo”, en
italiano), tras producirse una anécdota: en una prueba, los
tripulantes se fueron al fondo con el torpedo y uno de ellos, al
emerger, descargó su frustración refiriéndose de ese despectivo
modo al artefacto. A partir de entonces estos torpedos serían
Se conservan y exhiben
conocidos con dicho nombre, que incluso fue utilizado para varios ejemplares de los Maiale
denominar a sus tripulantes. El Maiale estaba impulsado por un utilizados en esta misión. Aquí,
uno de ellos en Taormina, Sicilia.
motor eléctrico silencioso y se desplazaba a una velocidad de 4
km/h. Tenía una autonomía de 16 km y podía navegar sumergi- Dispositivo de inmersión. Los tripulantes llevaban sobre
do hasta unos treinta metros de profundidad. La parte media del el traje de buzo un aparato Davis, un dispositivo respirador
torpedo era una cámara estabilizadora que permitía sumergirlo patentado en Gran Bretaña y construido en Italia que permitía
o hacerlo emerger. La parte anterior era desmontable: una ca- una inmersión de hasta seis horas. Para transportar el torpe-
beza explosiva de 300 kg, que se podía sujetar a cualquier lugar do al lugar de la acción se utilizaban contenedores estancos,
mediante un cable que se pasaba por una anilla. asegurados a la cubierta de un submarino.

plosión sacudió al petrolero Sagona, que acabaría el Valiant, aún más dañado, tuvo que permanecer
posándose sobre el fondo del puerto. Asimismo, varios meses en reparación. Y los italianos no pu-
el destructor Jervis, que se encontraba junto a dieron aprovechar estas notables ausencias por
dicho petrolero repostando combustible, sufrió culpa de la absurda intromisión de Mussolini.
también daños de consideración. Con cuatro meses de retraso, en marzo de 1942,
Churchill informó al Parlamento británico, en
El error de Mussolini sesión privada, lo ocurrido a los dos acoraza-
Contra todo pronóstico, la misión había resulta- dos. Para referirse al ataque protagonizado por
do un éxito total. Las fotografías tomadas al día aquellos valientes italianos, el mismo Churchill
siguiente por aviones de reconocimiento italia- lo calificaría de “ejemplo nada común de valor y
nos revelaron que los dos acorazados se halla- habilidad”. En cuanto a la suerte que corrieron
ban seriamente averiados. Sin la competencia de los integrantes del grupo de combate, De la Pen-
esos dos buques, los potentes cruceros italianos ne y su compañero sobrevivieron a la explosión
hubieran podido imponer su ley en el Mediterrá- del Valiant y los dos buzos que habían logrado
neo oriental protegiendo a los barcos que abas- salir del puerto serían detenidos posteriormente
tecían a las tropas que combatían en el norte por la policía egipcia, tras despertar sospechas al
de África. Pero, sorprendentemente, Mussolini intentar pagar con billetes ingleses que no eran
afirmó que los buques no habían sufrido daños válidos en Egipto.
importantes, ignorando la opinión de los espe-
cialistas. Y como el líder fascista siempre tenía Teniente condecorado
razón, la flota italiana permaneció anclada. Curiosamente, una vez concluido el armisticio
El Queen Elizabeth, incapacitado para hacerse a con Italia en 1943, los aliados convencieron a De
FOTOS: GETTY IMAGES

la mar, se limitaría a cumplir funciones de índole la Penne para que pusiera su valor y experiencia
representativa en la base de Alejandría durante al servicio de la causa aliada. El teniente aceptó,
su forzoso periodo de inactividad, mientras que incorporándose a un grupo de combate italiano
que conseguiría impedir que los alemanes, en su
retirada, destruyeran la base naval de La Spezia.
En 1945 Luigi Durand de la Penne fue distinguido
con la Medalla de Oro, suprema condecoración de
la Marina de guerra italiana. A la ceremonia asis-
tió el que había sido comandante del Valiant, el vi-
cealmirante Charles Morgan, quien tuvo el honor
de prender la condecoración en el pecho de De la
Penne, reconociendo así oficialmente el extraor-
dinario valor demostrado por él y sus compañeros
en aquella arriesgada misión.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE CURIOSIDADES

GUERRA NAVAL

Lanchas para
ataques rápidos
L
as fuerzas militares japonesas no sólo utilizaron era colisionar, sino lanzar contra el casco de la nave enemiga
aviones en misiones de alto riesgo para sus tripu- las cargas explosivas que portaban, y luego, en el último mo-
lantes. También hicieron uso de lanchas rápidas mento, virar la embarcación para que el soldado japonés sal-
que bautizaron como Shin’yÔ (Maremoto), creadas vara su vida, algo que era, por otro lado, bastante improbable.
por la Armada Imperial con el especial objetivo de causar el Se llegaron a fabricar más de 600 unidades de este tipo en
mayo daño a las fuerzas estadounidenses. Formaban parte la Segunda Guerra Mundial. Entre sus logros se cuenta el
del amplio programa de Unidades Especiales de Ataque, hundimiento de un cazasubmarinos y de vehículos de des-
que era como se designaba a las armas específicamente embarco, e incluso daños a alguno que otro destructor. Unas
diseñadas para ser utilizadas en misiones kamikazes. 400 lanchas fueron transportadas a Okinawa y Taiwán y el
Estas embarcaciones alcanzaban velocidades de 50 km/h y resto fue almacenado en las costas japonesas como última
eran tripuladas por un solo hombre. En realidad el objetivo no defensa ante la invasión de las islas principales.

En esta imagen, dos de las


FOTOS: ASC

lanchas suicidas japonesas tipo


Shin’yW empleadas en la guerra.

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En la ceremonia de los
pilotos suicidas nipones,
RITUALES previa a emprender

La bandana hachimaki
su último vuelo, se les
entregaba una de estas
cintas. Aquí, varios de
ellos en junio de 1945.

S
e le conoce como cinta hachimaki ser elegido, no sólo estos pilotos suici- relacionados con la perseverancia y
(de hachi ,“frente”, y maki, “cin- das llevaban el hachimaki en la cabe- la voluntad de éxito del portador de
ta”) y formaba parte del ritual del za y no sólo ellos bebían sake antes de la misma. Sin embargo esta cinta típi-
kamikaze. Durante la Segunda Guerra emprender sus misiones. camente japonesa también se utiliza
Mundial los pilotos japoneses se colo- Estudiantes, trabajadores y mujeres en ocasiones con un motivo trivial:
caban el hachimaki con el símbolo del también utilizaban (y utilizan hoy día) evitar que el sudor penetre en los ojos
Sol Naciente en la frente para, según la famosa banda –por lo general, de tela de aquel que realiza un esfuerzo de-
sus creencias, estar protegidos de los roja o blanca– como símbolo de esfuer- portivo, intelectual o creativo. Y no
espíritus malignos. Al mismo tiempo zo o constancia, en la creencia de que únicamente eso: en Japón se dice que
les infundía el valor necesario para po- les infundía fuerza para superar un favorece la concentración y es un amu-
der acometer sus misiones con éxito. examen, una tarea o un parto. leto de buena suerte. Además, se usa
Pero, contrariamente a la imagen En esta cinta que cubre la frente sue- asimismo como distintivo para grupos
creada en torno al kamikaze como un le exhibirse algún símbolo o palabra en las fiestas populares.

RESISTENCIA
Duelo de estatuas en la Polonia ocupada

E
n febrero de 1942 integrantes de Resistencia polaca se disfrazaron de
obreros para emprender una misión: desmontar la placa en alemán
que había sido puesta a la estatua del astrónomo polaco Nicolás Co-
pérnico –quien demostrara el doble movimiento, de rotación y traslación,
de los planetas– en la Varsovia ocupada. La operación no tuvo problemas y
se retiraron sin que se descubriera su acción hasta tres semanas más tarde.
Como represalia, las fuerzas alemanas retiraron un monumento de la
capital polaca dedicado a Jan Kilinski, un zapatero del siglo XVIII que había
liderado la resistencia polaca contra la invasión rusa. Pero la organización
clandestina de boy scouts polacos reaccionó rápidamente y en las paredes
FOTOS: GETTY IMAGES; GETTY IMAGES /ISTOCK

del Museo Nacional pintaron: “Pueblo de Varsovia: aquí estoy. Jan Kilinski”.
Además, en los tableros de la ciudad reservados para colocar avisos a la
población, integantes de la Resistencia –imitando el estilo de las proclamas
alemanas– colgaron el siguiente mensaje: “Recientemente, elementos cri-
La estatua de Nicolás
minales quitaron el monumento de Kilinski por razones políticas. Como Copérnico (1473-1543)
represalia, he ordenado la prolongación del invierno en el Frente Oriental frente a la Academia Polaca
de Ciencias, en Varsovia.
ruso por un periodo de dos meses. Firmado: Nicolás Copérnico”.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE CURIOSIDADES

RESCATE LA PREGUNTA

Un Escuadrón ¿De dónde


perdido en la nieve
viene la palabra
“kamikaze”?

En 2007 el piloto Brad McManus se reunió con el avión que tripuló hasta
Groenlandia: “Glacier Girl”, uno de los seis P-38 que aún operan en el mundo.

E
ra mayo de 1942 y los Aliados habían puesto en marcha
la Operación Bolero, que consistió en la agrupación de
tropas y material en Gran Bretaña como movimiento
previo a una acción militar de mayores dimensiones para
la invasión de Europa a través del Canal de la Mancha. A su
vez, esta misión formaba parte de la Operación Roundup, un
claro antecedente en el diseño de lo que más tarde sería el
desembarco de Normandía (Operación Overlord). Un mes
después se realizaron los primeros vuelos que llevaban
artefactos desde Estados Unidos hasta Gran Bretaña –vía
Groenlandia–, y es en ese contexto donde arranca la aventu-
ra del llamado “Escuadrón perdido”. Seis aviones partieron
como escolta de dos bombarderos desde la base de Presque
Isle, Maine, EUA, hacia Europa.
Todas las etapas en las que se dividía el vuelo eran im- Devastadores. En la imagen, el incendio en la cubierta del portaaviones
prescindibles para poder reabastecer de combustible a los USS Intrepid a causa de un ataque kamikaze en noviembre de 1944.
aviones. Pero, cuando se dirigían a la base de Groenlandia,

S
donde debían hacer escala, el mal tiempo y la escasa visibi- ignifica en japonés “viento divino” (Kami quiere
lidad provocaron que no llegaran a su destino, a tan sólo dos decir “Dios” y Kaze es “viento”). El término se hizo
horas de vuelo. conocido después de convertirse en el nombre de
Veinticinco hombres sobrevivieron a los aterrizajes forzo- un tifón que se dice salvó a Japón dos veces de ser
sos a los que se vieron obligados sobre el hielo de Groen- invadido en el siglo XIII por un ejército del Imperio mongol
landia, y su primera tarea fue acondicionar el espacio para dirigido por el conquistador Kublai Khan.
poder pasar los días de espera hasta que los rescataran, y ra- En el resto del mundo esta palabra se aplica sin mucho ri-
cionar la comida para sobrevivir unos 15 días. Tuvieron que gor a todo tipo de ataques o sacrificios suicidas o terroristas
esperar nueve días a la llegada de un grupo de rescate que sin importar el método empleado (uso de explosivos, auto-
pudo alcanzar su posición gracias a los trineos tirados por móviles, etc.) ni la nacionalidad del atacante. Sin embargo,
perros y a los aviones que sobrevolaban la zona para guiarlos en Japón en realidad no se utiliza el vocablo kamikaze en
hasta el lugar del accidente. Tras rescatarlos, comenzó una este sentido, confusión que habría surgido de la lectura
dura travesía hasta la costa, donde un guardacostas los re- equivocada de kun’yomi por parte de los traductores es-
cogió, y quedaron a la espera de una próxima misión. tadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. En el
FOTOS: ASC

En 1992, una expedición recuperó uno de los aviones ente- país del Sol Naciente, para referirse a ataques suicidas se
rrados en el hielo: un P-38, que fue restaurado completamente emplea el término tokkÔtai.
y 10 años después, voló nuevamente.

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AVIACIÓN
La curiosa captura de un

caza
alemán
intacto

El cazabombardero alemán FW-190 (aquí) de Armin


Faber se posó en territorio enemigo, no sin antes hacer
señales de victoria moviendo las alas, a lo que no podían
dar crédito los oficiales aliados del aeródromo inglés.

U
n novísimo caza alemán de combate surcaba los cielos teniente Armin Faber, tras un combate aéreo puso rumbo al
europeos en plena Segunda Guerra Mundial: era un norte en vez de al sur y de este modo confundió el Canal de
Focke-Wulf Fw 190A-3. Los británicos le temían, pues Bristol con el Canal de la Mancha. Un grave error que supuso
era diferente al Bf 109 que comúnmente enfrentaban. Tales que los británicos pudieran capturar su avión intacto.
dolores de cabeza les daba a los aliados, que planearon una Cuando Faber aterrizó en el aeródromo de Pembrey, los ofi-
misión secreta para enviar al norte de Francia un comando ciales británicos salieron corriendo de la torre de control a re-
que se apoderara de un FW-190 intacto. Pero, por una jugada cibirlo; sin embargo, el piloto alemán no se dio cuenta de su
del destino, no tuvieron que mover un dedo para conseguir error y empezó a hablarles en francés. Tardaría dos horas en
el sofisticado aparato. Uno de los pilotos de la Luftwaffe, el comprender lo que estaba sucediendo.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Recuerdos de los “héroes del sol naciente”

La muerte por honor


en Japón
La tradición cultural
nipona otorga al suicidio
un aura de acto sagrado.
En la historia de la
Segunda Guerra Mundial
se da testimonio de ello.
Por María Fernández Rei

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Superviviente

E
l militarismo aprovechó
la tradición japonesa
que veía en la figura del
emperador a un Dios,
para reforzarla en bene-
ficio del Estado, bajo el
control de los altos man-
dos del Ejército. En este contexto, se or-
ganizó y sistematizó la educación para
hacer de los jóvenes los samuráis del si-
glo XX, capaces de dar la vida por la pa-
tria y el emperador. Para finales de 1944
el Jusshi Reisho –sacrificio de la vida– era,
para los niños y jóvenes japoneses, el
fin supremo de la existencia.
Todos fueron voluntarios. La mayo-
ría había nacido a finales del periodo
Taisho (1912-1926) o en los dos o tres
primeros años del periodo Showa –ins-
taurado con la entronización del em-
perador Hirohito–. Uno de esos jóvenes
entregados a la causa fue Hisashi Te-
zuka (en la foto, durante una entrevista
en 2015, sostiene en la mano una ima-
gen suya de 1945). Reclutado durante
su etapa universitaria, recuerda que
cuando se le puso delante el formula-
rio de inscripción militar indicó: “Me
uniré”. Fue admitido y entrenado para
dar la vida por el emperador, quien el
15 de agosto de 1945 se la salvaría con
un discurso por radio en el que daba
por finalizada la guerra.
Según el propio Tezuka, el hecho de
que siga vivo se debe a la poca velo-
cidad a la que iba el tren que lo debía
llevar a su última misión como kami-
kaze: si hubiera realizado el trayecto
en avión, habría llegado antes de que
terminara la contienda.
FOTO: AP

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

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3

Testimonios
de despedida

E
ntre marzo y julio de
1945, el último año de la
contienda, el programa
kamikaze del Ejército
Imperial japonés trató
desesperadamente de
contener el imparable
avance de Estados Unidos y sus aliados
por el Pacífico hacia sus costas.
“Voy a morir en el mar de Okinawa.
Incluso tras mi muerte defendería a mi
país, Japón.” Con este mensaje por car-
ta se despidió de su familia un piloto
japonés que poco después se sumaría
a una misión suicida contra buques de
guerra estadounidenses acompañado
por otro joven, quien por su parte escri-
bió: “Mamá, siento haber sido un hijo
desobediente. Perdóname, por favor”.
Estas y otras muchas cartas, además de
4 testamentos (1 y 4, dos supervivientes
leen sus últimas voluntades) y objetos
de gran valor sentimental (3, pendien-
tes de vidrio que un kamikaze envió a
su novia y ésta conservó durante se-
tenta años), se muestran en museos
de Japón creados en antiguas bases
aéreas en desuso. Con esos espacios
se pretende honrar a aquellos jóvenes
soldados y enaltecer la paz.
En la foto 2, el superviviente Hisashi
Tezuka sostiene una réplica de juguete
(regalo de su hija) del modelo de avión
Zero en el que él aprendió a pilotar.
FOTOS: AP

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Comandos de
ataque especial

A
pesar de los nu-
merosos libros
p u bl i c a d o s e n
Occidente sobre
la epopeya kami-
kaze, este episo-
dio es algo difícil
de entender e inconcebible en otras
culturas. Incluso en el propio Japón es
un tema tabú y oscuro, solamente com-
prensible a partir de la tradición del
país y por el momento en que nacieron
y murieron estos pilotos.
Hoy, al norte de Tokio, en la antigua
base aérea de Tsukuba, en Kasama, se
levanta un monumento a los pilotos
japoneses caídos en la Guerra del Pací-
fico, pues en estas instalaciones se en-
trenaron unos 1,500 de ellos entre 1934
y 1945. De sus pistas salieron 55 pilotos
a bordo de sus Mitsubishi Zero hacia la
batalla de Okinawa, en el teatro del Pa-
cífico de la Segunda Guerra Mundial.
Las fuerzas niponas habían utilizado
la táctica kamikaze desde la Batalla del
Golfo de Leyte (1944), pero por primera
vez dicha estrategia se convirtió en una
parte importante de la defensa.
En Tsukuba se formaron 73 integran-
tes del Cuerpo Especial de Ataque Ka-
mikaze; algunos de ellos realizaron
misiones suicidas en Filipinas.
En la foto, un visitante transita por la
zona subterránea del centro de entre-
namiento de Tsukuba, que conserva el
búnker construido para protegerse de
los ataques estadounidenses.

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FOTOS: AP

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

FOTOS: AP; GETTY IMAGES

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3

Un paseo por
la memoria

D
esde la base aérea
japonesa de Chiran
(Minamikyushu,
Kagoshima) partie-
ron cientos de mi-
siones kamikazes
en los últimos
meses de la Segunda Guerra Mundial.
Hoy estas instalaciones militares res-
guardan el Museo Chiran de la Paz de
los Pilotos Kamikaze. Fundado en 1975,
se convirtió en un importante centro de
conmemoración de la vida de los pilotos
y de documentación de sus historias,
con objetos donados por sus familiares
o por los propios supervivientes.
Se conservan algunos de los espa-
cios tal cual estaban en los años cua-
renta ( 3, barracón para dormir), y en el
recorrido se incluye la exhibición de
varios aviones, entre ellos un Nakaji-
4 ma Ki-43 Hayabusa ( 2), un Kawasaki Ki-
61 Hien, un Nakajima Ki-84 Hayate y un
Mitsubishi Zero recuperado del fondo
del mar en 1980. Además se exponen
las cartas, los haikus (un tipo de poe-
ma), los ensayos, los testamentos y
otros documentos que pertenecieron
a los pilotos suicidas (4).
En muchos de los haikus que escri-
bieron los pilotos kamikazes, el em-
perador es mencionado en la primera
línea. De acuerdo con quienes vivie-
ron durante el periodo temprano de
ShÕwa (1926-1945), la presencia del
emperador Hirohito era como la de un
Dios, y defienden que fue una figura
más religiosa que política.
Destaca la colección de fotografías (1)
de 1,036 pilotos, colocadas en el orden
en el que murieron.

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Las etapas de la
contienda (1938-1945)
Con la invasión a Polonia por parte de Alemania comenzó la
Segunda Guerra Mundial, que pronto se extendió a escenarios de
todo el globo: África, Asia... Y fue el contexto de algunas de las
acciones bélicas más arriesgadas de la Historia. Por Fernando Cohnen

El conflicto se globaliza:
Estalla la guerra en Europa Pág. 58 el Frente Oriental Pág. 62

Del día D a Hiroshima


El Pacífico en llamas Pág. 66 y Nagasaki Pág. 70
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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)

De la Anschluss a la batalla del Atlántico

Estalla la guerra
en Europa
Tras el preludio de 1938, cuando Hitler se
anexó la vecina Austria, y con la provincia
checa de los Sudetes en su poder, ya
nada detuvo a Alemania; sin embargo, la
invasión a Polonia colmó la paciencia de
Francia e Inglaterra.

L
Austriacos bajo a llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemania comienza su avance
el Tercer Reich
La Anschluss, el 12
de Alemania el 30 de enero de 1933 mar- Las Schutzstaffel (SS) simularon atentados lle-
de marzo de 1938, có el final de la República de Weimar y vados a cabo por guerrilleros polacos a los cuar-
fue el prólogo de la
expansión imperialista
el nacimiento de un régimen dictatorial teles de guardabosques de la ciudad de Pitschen
alemana. En la foto, que conduciría a una guerra mundial (actual Byczyna, en Polonia) y a la emisora de
tropas de la Wehrmacht
vitoreadas a su entrada
que costó la vida de 60 a 70 millones de personas. Gleiwitz (actual Gliwice polaca), desde donde lan-
en la ciudad de En 1938, con cinco años en el poder, Hitler entró zaron por radio un comunicado incitando a la re-
Innsbruck.
victorioso en Viena y decretó la anexión de Aus- belión de la población en la Alta Silesia. Hombres
tria al III Reich (Anschluss). Ya no hubo trabas que de las SS se encargaron de ejecutar a unos cuan-
limitaran las ambiciones territoriales del Führer. tos prisioneros del campo de concentración de
En el Acuerdo de Múnich de ese año, el conser- Sachsenhausen, cuyos cuerpos fueron abandona-
vador Neville Chamberlain, primer ministro bri- dos como prueba del supuesto ataque guerrillero.
tánico, y el presidente del gobierno francés, el El 3 de septiembre, el embajador británico en
socialista Édouard Daladier, aceptaron entregar la Berlín entregó a la Cancillería alemana un ultimá-
provincia checa de los Sudetes a los alemanes con tum que dejó alterado a Hitler, pues su ministro
la solemne promesa de Hitler de que no reclama- Ribbentrop le había asegurado que Londres no
ría ningún otro territorio. Londres y París creían haría nada si la Wehrmacht invadía Polonia. Aus-
que así frenaban una guerra que no deseaban; tralia, India y Nueva Zelanda también declararon
pero se equivocaban. Poco después Hitler firmó la guerra a Alemania. Poco más tarde el embaja-
un tratado de no agresión con Stalin y extendió el dor francés entregó el ultimátum de París. A con-
FOTOS: GETTY IMAGES

control que tenía en los Sudetes al resto del terri- tinuación, Sudáfrica y Canadá hicieron lo propio.
torio checoslovaco. Y a las 04:45 del 1 de septiem- Los berlineses reaccionaron con cierta perpleji-
bre de 1939, Hitler ordenó atacar Polonia. dad y preocupación a la noticia de que Gran Bre-

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1938-1941

taña y Francia desenterraban el hacha de guerra. Inglaterra y Francia entregaron los


“Habían confiado en la extraordinaria racha de Sudetes a Alemania creyendo que así
suerte de su Führer, pensando que ésta también
le permitiría una victoria rotunda sobre Polonia
frenarían la guerra.
sin que se desencadenara ningún conflicto en Sangre, sudor y lágrimas en Dunkerque
Europa”, afirma el historiador británico Antony En aquellos momentos trágicos para los aliados,
Beevor en su libro La II Guerra Mundial. Ya no había Churchill se enfrentó al derrotismo de parte de
vuelta atrás: la tragedia estaba servida. sus colegas, algunos de los cuales todavía apos-
Por su parte, Stalin aprovechó el tratado de no taban por un acuerdo con la Alemania nazi, dado
agresión que había firmado con Hitler –el acuerdo que creían imposible derrotar a su poderoso ejér-
Mólotov-Ribbentrop del 23 de agosto de 1939– para cito. Si Inglaterra se encontraba profundamente
invadir la zona oriental de Polonia. Poco después, debilitada, Francia estaba al borde de la rendi-
el líder soviético ordenó ocupar Finlandia, lo que ción. Churchill supo galvanizar el deseo de resis-
le costó un severo revés al Ejército Rojo, que fue tencia de los ingleses y en mayo, en la Cámara
rechazado por las tropas finlandesas. Finalmente, de los Comunes, lanzó su más famosa frase:
el 29 de febrero de 1940, sabiendo que no iba a re- “Sangre, sudor y lágrimas”.
cibir ayuda de las democracias europeas, Helsinki El rápido avance de los ejércitos alemanes hizo
llegó a un acuerdo con Moscú, consciente de que retroceder a 350,000 soldados, la mayoría britá-
Stalin ya no quería seguir con una guerra que lo nicos, hacia Dunkerque. Sorprendentemente,
podría enfrentar con Londres y París. Hitler ordenó a sus divisiones blindadas dete-
La invasión simultánea de Noruega y Dina- nerse a sólo 25 kilómetros de esa ciudad, dando
marca comenzó el 9 de abril. Hitler pensó que la un respiro a los Aliados. Las fuerzas británicas
ocupación alemana presionaría a los suecos para atrapadas en la urbe francesa fueron evacuadas
que no dejaran de exportar suministros de hierro a Reino Unido entre el 26 de mayo y el 4 de junio
a Alemania, un material fundamental para la in- de 1940 por una flota de 40 destructores británi-
dustria bélica del Tercer Reich. Las operaciones cos, franceses, belgas y holandeses, seguidos de
militares en Escandinavia iban a proporcionar a unas 900 embarcaciones particulares (yates, bar-
la Kriegsmarine bases navales desde las que sus cos de pesca, gabarras del Támesis...). El último
buques podrían controlar el mar del Norte y los día, más de 26,000 soldados franceses lograron
puertos occidentales de Reino Unido. Ese esfuer- embarcarse y huir a Gran Bretaña.
zo bélico frenó la ofensiva alemana en el oeste, Esa operación fue un éxito, pero también una do-
aunque no por mucho tiempo. lorosa derrota para Londres. Cientos de miles de
El 10 de mayo, Adolf Hitler dio luz verde a la soldados pudieron ser trasladados sanos y salvos,
Wehrmacht para que sus divisiones acorazadas pero gran cantidad de material militar británico se
penetraran simultáneamente en Holanda y Bél- perdió en Dunkerque. Las fábricas de armamento
gica. El Führer estaba en racha y no quería dejar de Reino Unido tendrían que trabajar a marchas
escapar la oportunidad. Mientras los carros de forzadas para reponer los valiosos pertrechos bé-
combate avanzaban hacia Occidente, la Luftwaffe licos abandonados en las playas francesas.
bombardeaba sin piedad Bruselas, Amberes, Ca-
lais, Dunkerque, Boulogne, Nancy y otras ciudades Churchill resiste, Pétain claudica
Polonia: el inicio
de la frontera francobelga. Unos 90 bombarderos Al mismo tiempo que concluía la repatriación de El 1 de septiembre de
arrojaron su carga letal sobre la ciudad holandesa tropas en Dunkerque, París sufrió un bombardeo 1939 Alemania invadió
este país y desenca-
de Róterdam, provocando la muerte a 1,000 perso- que ocasionó cerca de 300 muertos. En Londres, el denó así la Segunda
nas y dejando sin hogar a otras 70,000. gabinete de guerra tuvo un serio desencuentro en- Guerra Mundial. Abajo,
Hitler a su llegada a
Aquel día Chamberlain tuvo que dimitir como tre los partidarios de sondear a los italianos los tér- Gdansk (antigua Dan-
primer ministro de Gran Bretaña al no conseguir minos en que Hitler estaría dispuesto a firmar un zig) días después.
el apoyo del Partido Laborista. Halifax rechazó
sucederlo en el cargo, razón por la que Winston
Churchill fue nombrado nuevo primer ministro.
En el continente, la poderosa maquinaria bélica
germana y sus revolucionarias tácticas en el cam-
po de batalla (guerra relámpago) sorprendieron
a las tropas francesas, que se replegaron desor-
denadamente. El vertiginoso avance de los ale-
FOTOS: GETTY IMAGES

manes mostró la descoordinación de las fuerzas


aliadas. En sólo seis semanas, el ejército francés
se desplomó por completo.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)

y la ocupada por los alemanes. Mientras Pétain


no tuvo ningún reparo en aceptar la colaboración
con los invasores, Charles de Gaulle, desde Lon-
dres, utilizó a la BBC para hacer un llamamiento a
las armas y a la resistencia de la Francia libre.

La batalla de Inglaterra
El 23 de agosto, la Luftwaffe bombardeó acciden-
talmente Londres, lo que provocó las represa-
lias de la Royal Air Force (RAF), que de inmediato
bombardeó Berlín. Hitler enfureció y ordenó a
Hermann Göring que empezaran los ataques aé-
reos sobre la capital británica (el Blitz), lo que en
La Batalla de armisticio y aquellos que pensaban que la única cierto modo benefició a la RAF; sus aeropuertos
Dunkerque. Del 26 salida era combatir. Churchill opinaba que, si co- dejaron de ser objetivo prioritario de los bombar-
de mayo al 4 de junio
de 1940, alemanes y menzaban las negociaciones, Londres ya no podría deros alemanes. Del 7 de septiembre al 13 de no-
aliados combatieron
en torno a esta ciudad
dar marcha atrás. Tampoco se podría revitalizar el viembre de 1940, Londres fue bombardeada con
francesa, que acabó espíritu de resistencia del pueblo británico si las regularidad. Después, la Luftwaffe atacó Belfast,
cayendo en manos
de los nazis. En la foto,
cosas fracasaban y había que volver a las armas. Glasgow, Liverpool, Cardiff y otras poblaciones.
un bombardeo. Churchill estaba convencido de que Alemania Hasta mayo de 1941, las bombas alemanas mata-
impondría unas condiciones tan brutales que ron a 43,000 personas en Reino Unido.
reducirían a su país a la condición de un Estado Con el respaldo de la mayoría de los británicos,
esclavo, razón por la que los británicos no te- el primer ministro se jugó el todo por el todo en la
nían más alternativa que luchar hasta el final. Él Batalla de Inglaterra. El primero de agosto, Hitler
mismo tendría que hacer un gran esfuerzo para firmó la orden de que la aviación alemana aplas-
empujar al presidente estadounidense Franklin tara a la británica. Los británicos tenían a su favor
D. Roosevelt a tomar partido en la guerra y el radar, desarrollado unos años antes por el físico
abandonar su neutralidad. Sin la ayuda de Es- Robert Watson-Watt. Con él la RAF podía detectar
tados Unidos, las democracias europeas se irían a la aviación enemiga con anticipación y enviar
a pique. La lucidez de Churchill fue decisiva en escuadrillas de cazas en el momento preciso para
aquellos difíciles momentos. abortar sus incursiones aéreas.
El 14 de junio las tropas alemanas entraron en Por otra parte, el Reino Unido poseía el moder-
París y desfilaron por sus avenidas, para pesar de no caza Supermarine Spitfire, con el que podía
los parisinos. La humillación se completó ocho enfrentarse al BF Messerschmitt 109. El 15 de
días después cuando el mariscal Henri Philippe septiembre de 1940 –conmemorado desde en-
Pétain, el héroe de la Primera Guerra Mundial, de tonces en Reino Unido como Battle of Britain Day

FOTOS: GETTY IMAGES


84 años, comunicó al pueblo francés la firma de (Día de la Batalla de Inglaterra)– fue la jornada
un armisticio con Alemania. Francia quedó divi- que concentró más cazas sobre territorio británi-
dida en dos zonas: la de Vichy, al mando de Pétain, co. Los esfuerzos alemanes fueron inútiles. Tras

Regreso triunfal. La llegada del U-47


La misión suicida del U-47 en Scapa Flow al puerto alemán de Wilhelmshaven, el
17 de octubre de 1939, tras su exitosa

E
n la batalla del Atlántico, la prensa y la propaganda nazis exaltaron a misión en Scapa Flow, Reino Unido.
los comandantes de los submarinos alemanes. Algunos, como Joachim
Schepke, oficial del U-100, o Günther Prien, comandante del U-47, fueron
considerados héroes del Tercer Reich. Prien saltó a la fama por llevar a cabo
una misión suicida que fue noticia en medio mundo. Al mando de su submarino,
se atrevió a penetrar en el puerto de la flota británica en Scapa Flow, islas Orcadas,
considerado inexpugnable y en el que se concentraban los más poderosos buques
de guerra. Su ataque comenzó la noche del 14 de octubre de 1939: el U-47 forzó
la entrada a la rada (bahía con entrada angosta que permite fondear a una flota)
navegando en superficie para evitar las medidas antisubmarinas. Pasó inadvertido y
disparó contra el acorazado HMS Royal Oak una primera salva de torpedos, de los cuales sólo uno alcanzó al navío británico.
Sin ser detectado. Los oficiales pensaron que se trataba de una explosión accidental, lo que dio la oportunidad al submarino
de disparar más torpedos: dos impactaron en el HMS Royal Oak, que se fue a pique con 800 hombres. El U-47 abandonó Scapa
Flow sin ser detectado y regresó a Alemania, donde Prien y su tripulación fueron recibidos como héroes.

60 muyinteresante.com.mx
1938-1941

el fracaso de la Luftwaffe, que no pudo doblegar


a los pilotos de la RAF, Hitler abandonó la idea de
invadir Reino Unido, centrando todos sus esfuer-
zos en la lejana e impenetrable Rusia.

Del fracaso de Mussolini al Afrika Korps


El 10 de junio de 1940, Mussolini lanzó un dis-
Victoria aliada. Mussolini fracasó
curso en Roma en el que declaró la guerra a Gran estrepitosamente en septiembre de 1940
Bretaña y Francia. A continuación, las tropas ita- en Egipto. En la imagen, soldados italianos
capturados por los británicos en Sidi Barrani.
lianas penetraron en los Alpes para conquistar
la ciudad de Mentón. En sus ansias por acaparar
nuevos territorios, Mussolini cometió el error de Mientras Pétain aceptaba colaborar
lanzar dos campañas militares a la vez, una con- con los nazis, De Gaulle llamaba a
tra la neutral Grecia y otra contra Reino Unido
en Egipto. Además de estar muy mal dirigido, el
resistir desde Londres.
ejército italiano se encontró con la inesperada re- Korps. Muy pronto los británicos comprendie-
sistencia de los griegos. En menos de un mes, los ron que se estaban enfrentando a un enemigo
invasores fueron expulsados de Grecia. formidable. El 6 de abril de 1941, Alemania envió
Por lo que se refiere al ataque a Egipto, el líder dos divisiones para invadir Grecia y Yugoslavia.
fascista lanzó a sus ejércitos hacia Sidi Barrani Asimismo, Hitler ordenó una operación aero-
en septiembre de 1940. Mussolini creía que los transportada, la primera invasión de la Historia
más de dos millones de italianos que se dirigían protagonizada por paracaidistas, para tomar Cre-
hacia el Nilo aplastarían fácilmente las exiguas ta, que en esos momentos estaba ocupada por
defensas británicas. En realidad, ocurrió todo lo tropas británicas. En menos de dos semanas, los
contrario: las divisiones italianas fueron derro- alemanes las expulsaron de la isla.
tadas meses después por los 36,000 británicos Mientras Rommel preparaba su ofensiva en el
acuartelados en Egipto. Hitler enfureció. Las dos desierto, Gran Bretaña se enfrentaba a un nuevo
fallidas operaciones italianas lo obligaron a pos- problema: el bloqueo marítimo de los submarinos
poner la invasión de Rusia. alemanes. El 4 de noviembre de 1939, después de
La primera medida del Führer fue organizar un recibir la aprobación del Congreso, el presidente
ejército en Libia para contraatacar y recuperar el estadounidense Roosevelt decidió apoyar a Gran
territorio que habían ocupado los ingleses. La lle- Bretaña y Francia con el envío de armas y bienes,
gada del general Erwin Rommel a Trípoli, Libia, con la condición de que los compradores pagaran
el 12 de febrero de 1941 iba a cambiar el rumbo en efectivo y se encargaran del transporte de los
de los acontecimientos. Aquel día nació el Afrika productos adquiridos.

Lucha en el Atlántico
Los temibles U-Boote echaron a pique a centena-
res de navíos ingleses, poniendo en serios aprie-
tos el envío desde Estados Unidos de víveres y
material de guerra a través del Atlántico. En mayo
de 1941, los británicos se hicieron con una máqui-
na codificadora Enigma, lo que les iba a permitir
descifrar muchos de los mensajes y órdenes de
batalla del ejército alemán, entre ellos los que re-
cibían y enviaban los submarinos enemigos.
Debido a esos mensajes, la Armada británica y
la RAF pudieron localizar las posiciones de los
sumergibles enemigos, muchos de los cuales
fueron hundidos. Las cosas empezaban a mejo-
rar poco a poco para los Aliados. El resultado de
la batalla del Atlántico fue vital para la supervi-
vencia de Reino Unido. Pero el costo fue enorme:
unos 2,600 barcos mercantes aliados y unos 750
FOTOS: GETTY IMAGES

Hitler en París. Pétain capituló ante los nazis submarinos alemanes fueron hundidos. En total,
el 22 de junio de 1940. Tres días más tarde el cerca de 80,000 marinos alemanes y aliados mu-
propio Führer se paseó por la capital de Francia.
rieron en las heladas aguas atlánticas.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)

Los nazis, a las puertas de Moscú. En noviembre de


1941, los tanques de la Wehrmacht llegaron a las localidades
cercanas a la capital soviética, como vemos aquí.

Invasión a la URSS y ataque a Pearl Harbor

El conflicto se globaliza:
el Frente Oriental
Hitler no tenía ninguna intención de respetar el pacto de no agresión con
la URSS: en 1941 la atacó. Al mismo tiempo, el bombardeo japonés a la
base naval en Hawái le dio pie para declarar también la guerra a EUA.

T
ras haber conquistado Austria, Che- primeros días de la invasión, el ataque mortífero
coslovaquia, Polonia, Dinamarca, de los Einsatzgruppen (grupos operativos de las SS),
Noruega, Holanda, Bélgica y Francia, respaldados por la Wehrmacht, combinó las ac-
Alemania rompió el acuerdo de no ciones bélicas propiamente dichas con las batidas
agresión que había firmado dos años para perseguir y asesinar a judíos y milicianos.
antes con Moscú. En junio de 1941 Hitler ordenó el Los alemanes emprendieron tres grandes ofen-
despliegue de unos tres millones de soldados para sivas a lo largo de un frente de invasión de 1,800
invadir a la Unión Soviética. Churchill había adver- kilómetros. El grupo de ejércitos Norte, al mando
tido a Stalin en abril que ese ataque se iba a produ- del mariscal de campo Von Leeb, avanzó en direc-
cir, sin embargo el líder soviético era un paranoico ción a los Estados bálticos y Leningrado (actual
y pensaba que el primer ministro británico quería San Petersburgo). El grupo de ejércitos Centro, con
arrastrar a Rusia a una guerra contra Alemania. Von Bock a la cabeza, avanzó hacia Minsk, ciudad
que capturó en pocos días. El grupo de ejércitos
Operación Barbarroja: acabar con Stalin Sur, a las órdenes de Von Rundstedt, se dirigió ha-
“En la lógica de Stalin, los ingleses lo estaban enga- cia Ucrania. La falta de adiestramiento y de ofi-
ñando, ya que el objetivo principal de Reino Unido ciales capacitados hizo del Ejército Rojo una fácil
era acabar con los bolcheviques. Y qué mejor ma- presa de la Wehrmacht.
nera de lograrlo que empujar a la Unión Soviética a
declarar la guerra a Alemania”, señala el periodis- Morir matando, de Moscú al Pacífico
ta e historiador británico Max Hastings. En cues- Al llegar los alemanes a Moscú, el pánico se adue-
tión de semanas, el líder soviético comprendería ñó de la ciudad. Mientras se levantaban barri-
que Churchill le estaba diciendo la verdad; pero cadas y todo tipo de defensas, las autoridades
ya era muy tarde para reaccionar. Las tropas de la organizaron la evacuación del gobierno. Por su
Wehrmacht iban a llegar en unas cuantas sema- parte, Stalin lanzó un mensaje en el que pedía
nas a las mismas puertas de Moscú. La Operación a la población que opusiera resistencia a los na-
Barbarroja (la invasión a la Unión Soviética) coin- zis. Más al norte, las tropas alemanas sitiaron la
cidió en el tiempo con el comienzo del genocidio. ciudad de Leningrado, orillándola a la miseria y
FOTO: GETTY IMAGES

El objetivo ideológico de erradicar el “judeobol- la hambruna. En los primeros días de la ofensi-


chevismo” era fundamental en la guerra de ani- va alemana contra Moscú, el alto mando sovié-
quilación que habían proyectado los nazis. En los tico dio la orden a sus pilotos de embestir a los

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1941-1942
Churchill había advertido a Stalin del inminente ataque de Hitler, pero el
paranoico líder soviético pensaba que los británicos querían engañarlo.
bombarderos de la Luftwaffe. No todos morían
en esos ataques suicidas; los que sobrevivieron
enseñaron a otros pilotos cómo llevar a cabo ese
“acto de agresión total”. Los aviones rusos em-
bistieron a los alemanes en al menos 300 ocasio-
nes. La primera embestida nocturna de Viktor
Talalikhin le valió la Medalla de Oro del Héroe.
Meses después, los convoyes angloestadouni-
denses que llevaban ayuda militar a los rusos a
través del océano Ártico iban acompañados de
un buque especial llamado CAM, desde el que se
podía lanzar un avión para defender a los barcos
del ataque de submarinos alemanes. El problema
era que, una vez realizada la operación, el piloto Héroe de las
embestidas noc-
debía amerizar en las gélidas aguas del Ártico y turnas. En esta táctica
rezar para que los navíos de escolta del convoy “kamikaze” contra los
bombarderos alemanes
lo rescataran cuanto antes. Los pilotos de la RAF destacó el piloto sovié-
asumieron con valentía que sus misiones eran tico Viktor Talalikhin.
casi tan arriesgadas como las tácticas de los ka-
mikazes japoneses en el Pacífico. planeaban utilizar varios de aquellos pequeños
El Special Air Service (SAS) británico fue creado sumergibles para dañar los barcos enemigos una
en julio de 1941 como un cuerpo de operaciones vez que se hubiera iniciado el bombardeo aéreo
especiales, el primero de su género. Su bautismo sobre la base naval estadounidense en Hawái.
de fuego se produjo en el norte de África, donde
sus hombres fueron lanzados en paracaídas tras La excusa perfecta para Hitler
las líneas enemigas para realizar operaciones de Ninguno de esos minisubmarinos regresó sano y
sabotaje contra el Afrika Korps. Sus acciones sir- salvo a su base. Se hallaron rastros de cuatro de
vieron para animar a la opinión pública británica, ellos y en 2002 se localizó el que hundió el Ward. De
cuya moral se encontraba a nivel mínimo. El SAS los 10 tripulantes que intervinieron en la arriesga-
estaba compuesto por soldados y mercenarios de dísima operación submarina, murieron nueve. El
todas las nacionalidades, muchos de ellos inadap- único superviviente, Kazuo Sakamaki, fue captu-
tados, excéntricos y depravados, pero con instinto rado por los estadounidenses, convirtiéndose en el
para la guerra encubierta. El SAS llevó a cabo ac- primer prisionero de Estados Unidos en la Segunda
ciones tan arriesgadas que rozaban el suicidio. Guerra Mundial. Algunos investigadores creen que
El 7 de diciembre de 1941, los japoneses lanzaron uno de aquellos ingenios sumergibles pudo entrar
un demoledor ataque aéreo sobre la base naval en el puerto y disparar con éxito un torpedo al na-
estadounidense de Pearl Harbor. La flota japonesa vío West Virginia.
estaba compuesta por más de 350 buques de gue- Tokio no había revelado sus planes a Berlín. La
rra y varios portaaviones. Desde las cubiertas de noticia del ataque sobre Pearl Harbor, según con-
estos últimos despegaron los cazas de combate, tó el ministro de Propaganda Joseph Goebbels, fue
torpederos y bombarderos que dañaron grave- “como un rayo caído del cielo”. “Japón no se ha-
mente ocho acorazados de sus enemigos, cuatro bría atrevido nunca a atacar a Estados Unidos si
de los cuales se hundieron. Los estadounidenses Hitler no hubiera iniciado la guerra en Europa y
tuvieron 2,403 víctimas mortales y los japoneses en el Atlántico. Una guerra en dos océanos ofre-
perdieron a 65 hombres entre muertos y heridos. cía una ocasión única de actuar contra el poderío
El ataque fue un completo shock para Estados Uni- naval de Estados Unidos y del Imperio británico”,
dos, que nunca perdonó lo que consideró un ata- señala Antony Beevor. “Fue por eso por lo que en
que traicionero y cobarde. noviembre de 1941 los japoneses intentaron que
Aquel día los combatientes japoneses navega- la Alemania nazi les garantizara que declararía la
ron sumergidos sobre torpedos para atacar a los guerra a Estados Unidos en cuanto ellos atacaran
navíos de guerra estadounidenses anclados en el Perl Harbor”, afirma el historiador británico.
puerto. Las primeras bajas del ataque ocurrieron Y eso fue lo que hizo el eufórico Hitler. El 11 de
FOTO: GETTY IMAGES

cuando el buque de guerra Ward localizó y hun- diciembre pronunció un discurso en el que atacó
dió un minisubmarino de la clase A Kô-hyôteki, al presidente Roosevelt, presentándolo como un
a primeras horas de la mañana. Los japoneses títere en manos de “toda la insidia satánica de los

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)

Operación Biting:
la captura de un radar
alemán en Scapa Flow

E
l 27 de febrero de 1942, más de un
centenar de paracaidistas británicos par-
ticiparon en una misión muy arriesgada
para atacar una instalación de vigilancia
alemana en Bruneval, Francia. Desde 1941 Lon-
dres sabía que los alemanes habían instalado
una serie de artefactos a lo largo de la costa
francesa, aunque ignoraba cuál era su cometido.
Algunos oficiales sospechaban que ese sistema
El Führer, judíos”. Ese día declaró la guerra a Estados Uni- era una especie de radar que seguramente esta-
desatado. La noticia dos, en virtud del Pacto Tripartito. En realidad ese ba relacionado con el alto número de bombar-
del ataque japonés a
Pearl Harbor sorprendió pacto firmado por las tres potencias del Eje era deros británicos que habían sido derribados en
y entusiasmó a Hitler,
una alianza de defensa mutua, por lo que Alema- los últimos meses. El alto mando decidió poner
quien la aprovechó para
declarar oficialmente la nia no estaba obligada a ayudar a los japoneses en marcha la Operación Biting, un asalto aero-
guerra a Estados Unidos
si eran ellos los agresores. Si Hitler apeló al Pacto transportado para robar uno de esos aparatos
en un encendido
discurso ante el Tripartito fue porque quería entrar en guerra con y trasladarlo a Reino Unido, de tal manera que
Reichstag, en Berlín,
Estados Unidos. Es posible que aquella decisión pudiera ser analizado por científicos británicos.
el 11 de diciembre de
1941, momento que del Führer fuera la causa primera de la derrota del Misión cumplida. Tras lanzarse en paracaídas y
recoge esta fotografía.
Tercer Reich cuatro años más tarde. tomar la estación alemana, los expertos que iban
con el comando desmontaron algunas partes
La Unión Soviética contraataca del artefacto. Una vez finalizada la misión, los
El 5 de diciembre de 1941, el mariscal Gueorgui británicos lograron alcanzar la playa llevando
Zhúkov lanzó un contraataque contra el ejército consigo a dos prisioneros alemanes, uno de ellos
alemán, el cual estaba situado a unos 40 kilóme- radiotelegrafista. Unas lanchas los sacaron de allí
tros de Moscú. Los soviéticos habían transferido y los trasladaron a Gran Bretaña.
fuerzas frescas y bien equipadas desde Siberia y el La operación costó la vida a dos integrantes del
Extremo Oriente ruso hasta la capital. Stalin sabía comando. Otros dos fueron heridos y seis fueron
por sus servicios de inteligencia que Japón no ata- hechos prisioneros. El análisis del artefacto y las
caría suelo soviético, lo que permitía desatender la indicaciones que proporcionó el radiotelegrafista
defensa del extremo oriental de la URSS. Zhúkov alemán revelaron que ese aparato era un radar,

FOTOS: GETTY IMAGES; AP


utilizó estos refuerzos contra los alemanes. Las aunque no tan sofisticado como los que habían
tropas siberianas estaban mucho más preparadas desarrollado los ingleses. Aquella operación
para soportar el intenso frío invernal que las de la permitió diseñar contramedidas para proteger a
Wehrmacht, que en enero de 1942 fueron obliga- los bombarderos británicos.
das a retroceder unos 200 kilómetros.
En agosto de ese año se produjo el estreno de
la Séptima Sinfonía de Shostakóvich en la sitiada
ciudad de Leningrado. Inmediatamente después
de un bombardeo de artillería programado para
acallar los cañones alemanes, el director Karl
Eliasberg levantó su batuta y comenzó a sonar
la sinfonía. El estreno se convirtió en un acto de
afirmación patriótica y en un acontecimiento
cultural único en la Historia, ya que se transmitió
por radio a todo el mundo.
Mientras la población de Leningrado sufría el
brutal asedio de las tropas alemanas, el Ejército
Rojo consolidó sus posiciones en abril de ese año
en Moscú, lo que aportó una gran dosis de moral
a los militares y la población civil rusa. A partir de
Las tropas que atacaron el puesto
entonces, los alemanes tuvieron que enfrentar- de comunicaciones alemán en
se a una larga y sangrienta guerra de posiciones. Bruneval, el 27 de febrero de 1942,
disparando hacia la playa.
Hitler destituyó al general Guderian, quien fue

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1941-1942
Alrededor de 20 millones de
rusos perdieron la vida en el
Frente Oriental durante la
invasión alemana. Un concierto
histórico. El estreno
en agosto de 1942 de
sustituido por el general Von Kluge. Unos 700,000 la Séptima Sinfonía
soldados soviéticos murieron, fueron heridos o de Shostakóvich en la
sitiada y hambrienta
dados como desaparecidos durante los años que ciudad de Leningrado
duró la defensa y el contraataque en Moscú. En el fue un acto de
afirmación patriótica
bando nazi, cerca de 250,000 hombres murieron, de la Unión Soviética
fueron heridos o dados por desaparecidos. ante la invasión nazi.
En la foto, un soldado
El Frente Oriental fue el escenario de mayor compra su entrada
crudeza y crueldad en la historia de la guerra para el evento.
moderna. “La Unión Soviética fue invadida por
los ejércitos alemanes, los cuales ejercieron una de esos países sometidos serían eliminados, de-
violencia inusitada contra los soviéticos. Cabe jando al campesinado local las labores agrícolas
recordar que alrededor de 20 millones de rusos necesarias para alimentar al Imperio. El resto del
perdieron la vida en aquella campaña”, menciona pueblo trabajaría en las poderosas corporacio-
la historiadora británica Joanna Bourke. Más ade- nes industriales alemanas que se levantarían en
lante, cuando el Ejército Rojo toma la iniciativa y aquellas naciones invadidas.
se va adentrando en territorio alemán, los solda- Reinhard Heydrich fue nombrado Reichprotek-
dos soviéticos se van cobrando una terrible ven- tor de Bohemia y Moravia en septiembre de 1941.
ganza por todos los pecados que los hombres de La falta de mano dura de su antecesor, Konstan-
la Wehrmacht y las SS habían cometido en Rusia. tin von Neurath, disgustó a Adolf Hitler, ya que
favorecía la desestabilización del protectorado
La Solución Final y otras aberraciones alemán. Desde su nuevo cargo, Heydrich firmó la
El metódico sistema de exterminio contra los condena a muerte de unos 500 disidentes, decretó
judíos se terminó de plasmar en la conferencia la ley marcial, detuvo a numerosos intelectuales
que se celebró el 20 de enero de 1942 en un fas- y ordenó fusilar al primer ministro Alois Eliáš, un
tuoso palacio situado junto al lago Wannsee, en político títere que había sido elevado al poder por
las afueras de Berlín. Ese año fueron asesinados los propios alemanes.
cerca de 2.7 millones de judíos. No contento con
ello, Heinrich Himmler buscó la manera de que al- Operación Antropoide
gunos presos judíos colaboraran en el esfuerzo de Alertado por la terrible represión que sufrían sus
guerra antes de ser aniquilados. Y el lugar idóneo compatriotas, el presidente checo Edvard Beneš,
para llevar a cabo ese plan fue Auschwitz, el cam- exiliado en Londres, aceptó un plan urdido por
po de exterminio más grande creado por los na- los servicios de inteligencia británicos para aten-
zis, situado a 67 kilómetros al oeste de Cracovia, tar contra Heydrich; su nombre era Operación
cerca de la frontera checoslovaca. Antropoide. Para llevarlo a cabo, los ingleses en-
“Fue el único campo nazi que combinó el ani- trenaron a dos patriotas checos, Jozef Gabcík y
quilamiento masivo de judíos y las funciones de Jan Kubiš, quienes en diciembre de 1941 fueron
campo de concentración para trabajos forzados. lanzados en paracaídas en las cercanías de la ca-
Además, fue el lugar donde se produjo la mayor pital checoslovaca. Ambos se reunieron con otros
matanza masiva de la Historia (en aquel sinies- compatriotas para llevar a cabo el ataque, en el que
tro lugar fueron asesinadas 1.100,000 personas, Heydrich fue herido, aunque murió días después.
de las cuales un millón eran judías)”, recuerda El cadáver de Heydrich fue trasladado a Berlín,
Laurence Rees, director creativo de la televisión donde le rindieron un grandioso funeral del Esta-
pública británica BBC para programas de Historia do al que acudieron Hitler y la plana mayor de la
y autor del libro Auschwitz: los nazis y la Solución jerarquía nazi. Pocas horas después, en represalia
Final. En ese lugar siniestro Josef Mengele, el lla- Berlín ordenó ejecutar a los habitantes de Lídice,
mado “ángel de la muerte”, realizó sus terribles un pueblo que quedó prácticamente deshabitado.
investigaciones con prisioneros judíos. A esas víctimas se añadieron miles de checoslova-
La invasión de los territorios del Este debía pro- cos fusilados en venganza por la muerte de Hey-
porcionar las tierras necesarias para que las fa- drich. La Operación Antropoide fue el único plan de
FOTOS: GETTY IMAGES

langes de la Wehrmacht se instalaran en ellas una asesinar a líderes nazis que los aliados llevaron a
vez finalizada la guerra. Los profesionales libera- cabo con éxito, aunque los participantes en el plan
les, ingenieros y la gente del mundo académico fueron detenidos y ejecutados.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)
Golpe por golpe. Tras
el devastador ataque
japonés a Pearl Harbor (en
la foto), Estados Unidos
bombardeó Tokio en
abril de 1942, durante la
Operación Doolittle.

De la batalla de Midway a Guadalcanal

El Pacífico en llamas
La Segunda Guerra Mundial entró en su fase más decisiva con la
intervención de Estados Unidos en el sureste de Asia. Paralelamente,
el Ejército Rojo puso contra las cuerdas a los alemanes y los Aliados
desembarcaron en Italia.

E
l exiguo territorio de Japón, que daba aeródromos y bases navales para las operaciones
cobijo a una población de 74 millones militares, así como caucho y minas de estaño.
de habitantes, fue una de las razones Una vez concluido el ataque a Pearl Harbor, el
de la entrada de ese país en la guerra. ejército japonés irrumpió en Filipinas, Singapur,
Tokio quería más posesiones coloniales Tailandia, Guam, la isla de Wake y Hong Kong. A
y fuentes de abastecimiento. Su lucha en China finales de enero de 1942, las fuerzas británicas se
había resultado muy costosa y el país necesitaba retiraron a Singapur, donde fueron bombardea-
petróleo, minerales, caucho y otros recursos es- das por la aviación nipona. El 15 de febrero de ese
tratégicos para seguir creciendo. El gobierno mili- año 35,000 soldados japoneses invadieron la isla
tar movilizó toda su capacidad bélica para liberar y tomaron como prisioneros a 85,000 soldados
al Sureste Asiático del yugo anglosajón. La nueva aliados, cuyos mandos fueron incapaces de orga-
consigna fue “Asia para los asiáticos”, pero bajo nizarlos para la defensa. Los invencibles ejércitos
FOTO: GETTY IMAGES

la dirección de los japoneses, naturalmente. Poco imperiales arrebataron a Reino Unido y Holanda
antes de entrar en guerra, el país del Sol Naciente enormes territorios en el continente asiático. Fi-
invadió Malasia, cuyo territorio iba a proporcionar nalmente, Tokio había logrado cumplir su objetivo:

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1942-1944

quitarles a las potencias coloniales europeas los


Japón movilizó toda su capacidad bélica
recursos naturales del sureste de Asia. para arrebatar a Reino Unido y Holanda
Durante la ocupación japonesa, la población ci- sus posesiones coloniales en el sudeste
vil se vio sometida a una horrible pesadilla. Unos
3.700,000 indonesios murieron por desnutrición,
del continente asiático.
a golpes, a bayonetazos o extenuados por los tra- un solo portaaviones. La batalla de Midway fue una
bajos forzosos. El terror se extendió asimismo por gran victoria para Estados Unidos y marcó un pun-
las otras naciones ocupadas. Murió uno de cada to de inflexión en la guerra. “Con ella se esfumó
cuatro prisioneros en manos japonesas. Los sol- cualquier esperanza que pudiera abrigar Yama-
dados aliados que se rindieron fueron tratados moto de acabar con la flota del Pacífico de Estados
brutalmente; los japoneses no respetaron a com- Unidos”, subraya Beevor.
batientes que se habían “deshonrado” al entre- Cuando lucharon por primera vez contra los japo-
garse sin luchar hasta el final, tal y como indicaba neses, los ingleses y los estadounidenses compro-
el código samurái del bushido. baron con sorpresa que aquellos “despreciables y
débiles” asiáticos los machacaban en todas las ba-
La decisiva victoria de Midway tallas. “En Singapur, los japoneses acabaron con un
Estados Unidos y Reino Unido tenían que reaccio- ejército dos o tres veces mayor que el suyo. Fue uno
nar a toda prisa, y los primeros en hacerlo fueron de los mayores desastres de la historia del ejército
los estadounidenses. Tras el ataque a Pearl Harbor, británico. Los ingleses y estadounidenses creían
el almirante Chester W. Nimitz asumió el mando que los japoneses eran inferiores racialmente. Los
de la flota del Pacífico y comenzó a trazar planes veían como hombrecillos pequeños, con mala vis-
para devolver el golpe a los japoneses. Nimitz te- ta y con los dientes muy grandes. No sabían que
nía a su favor una herramienta estratégica nada años antes el ejército japonés había acabado con
desdeñable: el sistema de códigos navales de los 15 millones de personas en China”, afirmó el histo-
japoneses había sido descifrado meses antes por el riador británico Michael Burleigh en una entrevis-
comandante Joseph Rochefort, jefe de los servicios ta concedida a Muy Historia.
de criptoanálisis de la Armada (para comienzos En febrero de 1942, las tropas japonesas desem-
de 1944, Estados Unidos llegaría a descifrar al mes barcaron en Filipinas y echaron a las fuerzas con-
20,000 mensajes militares del enemigo). juntas EUA-Filipinas al mando del general Douglas
“Este oficial poco convencional, que solía calzar MacArthur, las cuales tuvieron que retirarse a la
pantuflas enfundado en una elegante bata de color península de Bataan. MacArthur huyó a Australia,
rojo, no había sido capaz de advertir del ataque a dejando atrás a 10,000 estadounidenses y 62,000
Pearl Harbor debido al estricto silencio de las ra- filipinos que se rindieron al ejército invasor. Una
dios de la flota japonesa”, recuerda el historiador vez que los apresaron, los japoneses los hicieron
británico Antony Beevor en su libro La II Guerra marchar casi 100 kilómetros a pie hasta la ciudad
Mundial. Pero Rochefort se desquitó poco después de San Fernando. Al finalizar la guerra, sólo un ter-
al lograr descodificar una serie de despachos japo- cio de ellos había logrado sobrevivir. Memorial de Iwo
neses que indicaban sus intenciones de atacar un Tras el devastador ataque a Pearl Harbor, el 7 de Jima. En Virginia, EUA,
se alza esta estatua
punto del Pacífico que denominaban “AF”, y que el diciembre de 1941, los estadounidenses necesita- en homenaje a los
soldados de ese país
criptógrafo identificó con las islas Midway. Nimitz ban devolver el golpe a los japoneses con alguna muertos en la guerra
tomó en cuenta la advertencia y ordenó reagrupar acción espectacular en su propio territo- del Pacífico.
la flota en la base de Pearl Harbor para organizar rio. El oficial Francis Low ideó un ataque
un plan que sorprendiera a los japoneses. a Tokio llevado a cabo por bombarderos
El 26 de mayo de 1942 el grueso de la flota nipona B-25 Mitchell, que despegarían en la limita-
zarpó de Saipán, en las islas Marianas, para diri- dísima pista del portaviones USS Hornet. El ge-
girse hacia Midway y caer por sorpresa sobre los neral Arnold eligió al teniente coronel James H.
estadounidenses. Sin embargo éstos estaban pre- Doolittle como responsable de la operación que
parados debido a los esfuerzos de Rochefort y sus llevaría de nombre su apellido.
hombres. Un avión de reconocimiento Catalina
divisó la flota de portaaviones japonesa e informó De Doolittle a la campaña
de su posición, lo que posibilitó que los portaa- de Nueva Guinea
viones estadounidenses se abalanzaran sobre un Se trató del primer bombardeo
enemigo desprevenido. estadounidense en terri-
La batalla aeronaval le costó al almirante japo- torio enemigo. El portaa-
FOTO: GETTY IMAGES

nés Yamamoto cuatro portaaviones y un crucero, viones navegó cerca de


además de un acorazado gravemente dañado y 250 las costas japonesas para
aviones. Por su parte, Nimitz sufrió la pérdida de que los aviones pudieran
MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE DOCUMENTO LAS ETAPAS DE LA CONTIENDA (1938-1945)

En la primera fase de la guerra, una de las ma-


yores preocupaciones de los Aliados era que los
japoneses lograran instalar una base en Port Mo-
resby, capital de Nueva Guinea. Las fuerzas im-
periales intentaron tomarla, ya que desde esa
posición pondrían en serios apuros a Australia,
pero la batalla del Mar del Coral, en mayo de 1942,
impidió el desembarco en Port Moresby. Asen-
tados en la costa noreste de Nueva Guinea, los
japoneses avanzaron a través de la jungla para
alcanzar la capital. Entre julio y diciembre de ese
año, el general HatazÔ Adachi y sus tropas in-
tentaron abrirse paso a través de la denominada
pista de Kokoda, pero los australianos y estadou-
nidenses se lo impidieron.
A partir de entonces, las aguas del Pacífico se
convirtieron en el escenario de grandes batallas
navales en las que los portaviones demostraron
que eran más vitales que los destructores en este
tipo de choques, pues se libraban con la aviación
Una de las más llegar a la capital nipona, bombardearla y tratar y sin que los navíos de ambos bandos llegaran a
sangrientas bata-
llas del Pacífico. de alcanzar China. La misión era prácticamente avistarse. Los cazabombarderos y torpederos que
La campaña de Gua- suicida, con una estimación de bajas del 50%. Los los portaaviones estadounidenses y japoneses
dalcanal, en las islas
Salomón, se prolongó
16 B-25 despegaron del portaaviones en abril de transportaban fueron los que realmente libraron
de agosto de 1942 a 1942 y se dirigieron a Tokio, donde lanzaron sus esas batallas en aguas del Pacífico.
febrero de 1943 y costó
la vida a 1,600 soldados
bombas. Cumplida la misión, muchos aparatos
de EUA. Arriba, marines llegaron a China. Doolittle y su tripulación fueron El Eje empieza a perder
llevan a uno de sus
compañeros herido
rescatados por guerrilleros chinos, pero otros pi- Los japoneses trataron de conservar por to-
junto al río Kokumbona. lotos fueron apresados y llevados a Japón, donde dos los medios el archipiélago de las Salomón
tres de ellos serían más tarde ejecutados. (Bougainville, Choiseul, Nueva Georgia y
La Armada estadounidense destinó dos tercios Guadalcanal). Esas islas les permitían contro-
de su potencial al frente del Pacífico, donde domi- lar las comunicaciones entre Nueva Zelanda,
naron la guerra naval. Pero en 1943 el esfuerzo en Australia y Estados Unidos. Si las perdían, los esta-
tierra lo llevaron a cabo los australianos, quienes dounidenses tendrían la oportunidad de construir
desplegaron casi medio millón de soldados fren- bases y aeródromos para atacar las islas Carolinas,
te a los 200,000 que aportó Estados Unidos. Poco a en manos de los japoneses. La lucha por el con-
poco, según se iban tomando las islas que estaban trol de las Salomón fue feroz. En agosto de 1942,
en manos japonesas, los estadounidenses fueron 60,000 soldados estadounidenses desembarcaron
incorporando más hombres a los campos de ba- en Guadalcanal, lo que dio origen a una de las más
Rescate del Duce
Mussolini fue depuesto talla del Pacífico. En ese frente se llevaron a cabo sangrientas batallas del Pacífico. Finalizó en fe-
y encerrado en el Hotel numerosas campañas, aunque hubo cuatro que brero de 1943 y fue el primer éxito de EUA en una
Campo Imperatore
(en la foto). Las SS lo sobresalieron sobre las demás: Nueva Guinea, las batalla terrestre, aunque tuvo un alto costo, pues
liberaron. islas Salomón, las islas Marianas e Iwo Jima. significó la vida de 1,600 combatientes estadouni-
denses y 15,000 japoneses.
La derrota alemana en Stalingrado, en febrero
de 1943, marcó otro punto de inflexión en la gue-
rra. Hitler había cometido un grave error táctico
y estratégico. Hubo tanta propaganda en la toma
de la ciudad soviética que al final de la batalla,
cuando el VI Ejército alemán dejó de existir, Hitler
fue incapaz de admitir su fracaso. Desde un pun-
to de vista psicológico, puede decirse que aquella
debacle hizo decaer la moral de los alemanes. Al-
gunos altos oficiales nazis comenzaron a pensar
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que la derrota era posible. Sólo los más fanáti-


cos seguían creyendo en la victoria de un Tercer
Reich que duraría mil años más. Y poco después

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1942-1944

Operación Venganza: matar al almirante Yamamoto

E
l 17 de abril de 1943, los servicios de inteligencia militar una escuadrilla de cazabombarde-
estadounidenses interceptaron y descifraron los detalles ros Lockheed P-38 Lightning des-
del vuelo que iba a emprender el almirante japonés pegó de una isla del Pacífico para
Isoroku Yamamoto desde Rabaul a Bougainville, en derribar el avión en el que viajaba
Nueva Guinea. La decisión de acabar con el cerebro que había el almirante japonés. Tras observar
planeado el ataque de Pearl Harbor planteaba un dilema moral al bombardero Mitsubishi G4M en
y una objeción práctica: si los japoneses llegaban a la conclu- el que el objetivo se transportaba,
sión de que el ataque no había sido fortuito sino el resultado dos aviones se lanzaron contra él Isoroku Yamamoto
de un desciframiento de sus mensajes, Washington corría el y lo abatieron. Posteriormente, los (1884-1943) en una fotografía
tomada en su juventud.
peligro de que el enemigo cambiara su sistema de claves, lo dos pilotos se enzarzaron en una
que sería un desastre. Por lo que se refiere al dilema moral, el agria discusión sobre cuál había sido el que había derribado al
almirante estadounidense Nimitz aseguró que Tokio no tendría aparato enemigo. Tokio pensó que Yamamoto había perecido
con quién reemplazar la pérdida de Yamamoto. en un ataque aéreo fortuito y no cambió su sistema de claves,
Ese argumento convenció al presidente Roosevelt, quien poco lo que permitió a los estadounidenses seguir interceptando los
después dio luz verde a la operación. El 18 de abril de 1943, mensajes japoneses hasta el final de la guerra.

se inició el contraataque del Ejército Rojo, que Una de las mayores preocupaciones
puso a los nazis contra las cuerdas.
de los Aliados era que los japoneses
Problemas para Alemania lograran instalar una base en Port
en todos los frentes Moresby, la capital de Nueva Guinea.
Sin embargo, “el verdadero hecho determinante
del declive nazi se produjo en diciembre de 1941, de 1944, los ejércitos rusos atacaron a las fuerzas
con la entrada de Estados Unidos en la guerra. En alemanas que sitiaban Leningrado. El empuje del
aquella fecha Alemania ya no tenía nada que ha- Ejército Rojo tuvo tal magnitud que la Wehrmacht
cer desde el punto de vista industrial, ni tampoco no pudo impedir la liberación de la ciudad días
desde el político”, asegura Beevor en una entre- después. Atrás quedaron cientos de miles de sus
vista que concedió a esta revista. Según el his- habitantes, que perecieron de hambre y frío du-
toriador británico, el fracaso de Alemania en su rante el interminable asedio.
intento de capturar Moscú, que dio un nuevo im-
pulso al Ejército Rojo, y la llegada a los campos de El Ejército Rojo al contraataque
batalla de nuevos oficiales rusos enormemente El 3 de noviembre, Hitler anunció a sus generales la
profesionales, como Zhúkov, sólo contribuyeron decisión estratégica de no enviar nuevos refuerzos
a la derrota militar nazi. al Frente Oriental, dado que las fuerzas alemanas
El 10 de julio de 1943, las tropas aliadas desem- todavía contaban con un amplio espacio de reserva
barcaron en Sicilia, lo que precipitó la caída en que protegía al Reich de los rusos. Además, Berlín
desgracia de Mussolini, quien fue depuesto de quería reforzar Italia, donde se habían establecido
su cargo y sustituido por el general Bodoglio, que ejércitos angloestadounidenses, y Francia, donde
firmó un armisticio con los Aliados el 3 septiem- amenazaban con un desembarco. Pero en enero de
bre de ese año. Nueve días después, un comando 1944 apareció la sorpresa cuando el Ejército Rojo
alemán, en el que participaba el capitán de las contraatacó por el norte y engrasó su maquinaria
Waffen-SS Otto Skorzeny, rescató al líder fascis- bélica para iniciar la ofensiva contra Alemania. La
ta de su encierro en el Hotel Campo Imperatore, iniciativa rusa tomó a Berlín con paso firme.
situado en el macizo montañoso del Gran Sasso, Enfurecidos por los salvajes asesinatos que ha-
en los Abruzos, Italia. Doce planeadores con pa- bían cometido los nazis en Rusia, los soviéticos
racaidistas iniciaron la operación, que apenas lanzaron todo su poder destructivo contra las
duró una hora. Uno de ellos se despeñó, pero cada vez más debilitadas fuerzas de defensa ale-
los otros 11 lograron aterrizar frente al hotel y manas. En mayo de 1944, 2.2 millones de soldados
rescatar al Duce, quien fue trasladado a territo- alemanes hicieron frente a los cada vez más agre-
rio controlado por los alemanes a bordo de una sivos ejércitos soviéticos. La Operación Bagration,
avioneta Fieseler Storch. encabezada por el mariscal Gueorgui Zhúkov, se
A miles de kilómetros de Italia, la superioridad encaminó a la Bielorrusia soviética en junio de
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de los ejércitos de Stalin y el crecimiento de la ese año. La ofensiva rusa destruyó el Cuerpo de
producción en sus fábricas de armamento pro- Ejércitos Centro alemán y encaminó al Ejército
piciaron el contraataque soviético. El 16 de enero Rojo a las mismas puertas de Varsovia.

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MUY INTERESANTE
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Del Día D a Hiroshima y Nagasaki

El último capítulo
manes sólo pudieron lanzar 2,000 toneladas sobre
Gran Bretaña. El ataque más duro se produjo en
febrero de 1943 en Dresde. Casi 800 aparatos alia-
dos bombardearon la ciudad alemana durante dos
días, causando la muerte a unos 35,000 civiles.
El 6 de junio de 1944, el día D, los angloestadou-
nidenses iniciaron el desembarco de Norman-
día, lo que supuso la apertura del segundo frente
en Europa occidental, que Stalin había pedido in-
sistentemente para que los alemanes se vieran
obligados a luchar a la vez en dos frentes bélicos
muy activos. Unos 150,000 soldados desembar-
caron en las playas de Juno, Gold, Sword, Omaha
y Utah (nombres en clave). Una vez consolida-
das sus posiciones, las tropas angloamericanas
avanzaron hacia el interior de Francia.

Alemania resiste, Japón se inmola


El 20 de julio de 1944, Hitler sufrió un atentado
que apenas le provocó ligeras lesiones. Lo organi-
zó el coronel Claus von Stauffenberg para elimi-
nar al dictador nazi y dar un golpe de Estado que
facilitara la firma de un armisticio con los aliados.
Él mismo colocó la bomba en una sala de mapas
dentro de la Guarida del Lobo, el cuartel general
de Hitler. Al mediodía, la bomba estalló, destru-
yendo la sala de mando, matando a cuatro oficia-
les e hiriendo gravemente a otros cinco.
Stauffenberg abandonó el cuartel y se dirigió
a Berlín, donde le informaron que el Führer sólo
había sufrido leves heridas. Inmediatamente
Operación Valquiria. El atentado fallido de comenzaron las investigaciones para esclarecer
Von Stauffenberg (aquí, en 1934; foto coloreada) quién estaba detrás del atentado. Himmler or-
contra Hitler formaba parte de dicho plan.
denó a la Gestapo que arrestara a todo aquel que
tuviera relación con los conspiradores. Se estima
El desembarco de Normandía fue el que hubo en total unos 5,000 arrestos y unas 200
principio del fin del Reich en Europa. ejecuciones. Poco después llegó la orden de Hitler
de eliminar a Stauffenberg y a otros militares que
Pero la guerra no acabó hasta que habían urdido el golpe de Estado.
las bombas atómicas forzaron la El alto mando estadounidense y el británi-
rendición de Japón. co pensaban que Alemania ya no podía resistir
mucho más, pero se equivocaron. A mediados

A
unque la campaña más decisiva de de diciembre de 1944, el dictador nazi ordenó
la Segunda Guerra Mundial tuvo lu- un contraataque en las Ardenas, cuyo objetivo
gar en el Este, donde los soviéticos era dividir a las fuerzas aliadas, romper su coor-
sufrieron la pérdida de 20 millones dinación y recuperar Amberes, un puerto vital
de compatriotas, los aliados occi- para el avituallamiento de las tropas que habían
dentales también contribuyeron a la derrota del invadido Francia. Los estadounidenses tardaron
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Tercer Reich. En 1943 los bombarderos estadou- en rechazar la ofensiva alemana, que finalmente
nidenses y británicos lanzaron 200,000 toneladas concluyó el 25 de enero de 1945. El Tercer Reich se
de bombas sobre Alemania, mientras que los ale- había quedado sin cartuchos. Ya nada iba a frenar

70 muyinteresante.com.mx
1944-1945

el avance de los aliados en el Frente Occidental.


Berlín se enfrentaba al inexorable avance de los
soviéticos por el este y de los angloestadouniden-
ses y franceses por el oeste.
A miles de kilómetros de la capital alemana, en
el frente del Pacífico, los estadounidenses inva-
dieron Saipán en junio de 1944. En esta isla gran
parte de los civiles y soldados japoneses que fue-
ron cercados, optaron por suicidarse. Las cifras in-
dican que unos 25,000 civiles se quitaron la vida
para no caer prisioneros. Tras la toma de Saipán, la
maquinaria aeronaval estadounidense se dirigió a
Iwo Jima, una pequeña isla volcánica cuyo único
valor residía en las pistas de aterrizaje y en ser el
último muro defensivo de los japoneses, al estar
situada a mil kilómetros de Tokio. El 19 de febrero de caza voluntarios para misiones suicidas. Lo di- Los últimos cole-
tazos del Tercer
de 1945, los marines desembarcaron en la isla. Du- rigieron Otto Skorzeny (quien habría intervenido Reich. En diciembre
rante la batalla murieron 30,000 estadounidenses en el rescate de Mussolini en el verano de 1943), de 1944, Hitler lanzó
un contraataque final
y 260,000 japoneses entre militares y civiles. Iwo la piloto de pruebas Hanna Reitsch y el oficial de en las Ardenas, que fra-
Jima quedó totalmente devastada. la Luftwaffe Heinrich Lange. Pero poco pudieron casó. Arriba, soldados
alemanes capturados
hacer esos kamikazes alemanes ante el arrollador en enero de 1945.
Kamikazes en todos los frentes avance del Ejército Rojo. El invencible ejército ale-
Dada la superioridad naval de Estados Unidos, mán se enfrentaba a una derrota estrepitosa que
el 19 de octubre de 1944 el vicealmirante TakijirÔ dejaba el país en ruinas.
Onishi organizó el primer grupo de kamikazes, El 16 de abril de 1945, los generales Zhúkov y Ko-
el cual fue denominado Shinpu. Su objetivo era nev ordenaron a sus tropas que cruzaran el río
que los pilotos se lanzaran con sus aviones, car- Oder. El alto mando soviético había reunido a 2.5
gados con bombas de 250 kilos, directamente so- millones de soldados, 6,250 vehículos blindados
bre los buques de guerra enemigos, lo que frenaría y 7,500 aviones. Tres días después, los soviéticos
el avance de la flota estadounidense. La primera tomaron las colinas entre Seelow y Wriezen, si-
misión suicida se llevó a cabo el 25 de octubre de tuadas a 60 kilómetros de Berlín. Los combates
aquel año y su resultado fue letal para la flota de causaron unas 70,000 bajas en el bando ofensivo
EUA, que perdió un portaaviones y un crucero lige- frente a unas 2,000 en el bando alemán. Días an-
ro (un segundo portaaviones también fue dañado). tes las tropas estadounidenses habían alcanzado
Durante la batalla de Iwo Jima varias oleadas de el río Elba, pero se detuvieron allí.
kamikazes atacaron a los navíos enemigos.
En Europa se estaba produciendo el drama de La caída de Berlín
los refugiados alemanes que huían de Polonia y El comandante en jefe estadounidense, el gene-
otras regiones del este ante el empuje de las di- ral Eisenhower, acató de esa manera el acuerdo
visiones soviéticas. Alrededor de un millón de ci- al que habían llegado previamente los líderes de
viles y soldados alemanes murieron durante el las potencias aliadas en la Conferencia de Yalta
imparable avance del Ejército Rojo, cuyas tropas para repartirse el control de Alemania una vez
estaban a punto de cruzar la frontera con Alema- concluida la guerra. Entre otras medidas, los fir-
nia. Stalin presionó a sus generales para que ace- mantes de Yalta acordaron que Berlín iba a que-
leraran la toma de Berlín y asestaran la puntilla a dar bajo el control de las tropas rusas, razón por
Hitler. El fracaso en Moscú, Stalingrado y Lenin- la que los estadounidenses detuvieron su avance
grado, así como la derrota de la Wehrmacht en a la espera de acontecimientos.
la batalla de Kursk, echaron por la borda el plan Mientras las tropas rusas se encontraban a las
nazi de colonización de los territorios del este. puertas de la capital alemana, más de 300,000 sol-
Aquel desastre militar también anunció al mun- dados de la Wehrmacht fueron hechos prisioneros
do la inminente caída del Tercer Reich. en el norte, donde la guerra prácticamente había
Göring comparó el sacrificio de la Wehrmacht
durante el largo invierno ruso con el de Leónidas Con los carros de combate soviéticos
y los 300 espartanos en el paso de las Termópilas. disparando en las calles ruinosas de
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En el momento en que el poderío militar alemán se


vino abajo, las SS y la Luftwaffe colaboraron en la Berlín, el Führer comprendió que había
creación del Escuadrón Leónidas-Staffel de pilotos llegado el final de su vida.
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bomba de plutonio, la misma que se lanzaría


sobre la ciudad japonesa de Nagasaki días des-
pués. Este proyecto, dirigido por el físico Julius
Robert Oppenheimer, reunió a grandes eminen-
cias científicas, como Enrico Fermi, Niels Böhr y
Ernest Lawrence, en el Laboratorio Nacional de
Los Álamos, en Nuevo México. Washington invir-
tió sumas millonarias para desarrollar la primera
bomba atómica antes que los alemanes.
Este proyecto no pasó inadvertido a los servicios
de inteligencia soviéticos, que trataron de introdu-
cir espías en el laboratorio para recabar la mayor
cantidad de información posible. Jürgen Kuczyns-
ki, agente del Departamento Central de Inteligen-
Conferencia de finalizado. El 20 de abril de 1945, la artillería sovié- cia soviético, reclutó a Emil Julius Klaus Fuchs en
Yalta. Se realizó en el tica comenzó a bombardear el centro de Berlín. agosto de 1941. Una vez que los alemanes invadie-
Palacio de Livadia, en
Yalta, Crimea, del 4 al Con los carros de combate soviéticos disparando ron Rusia, este brillante físico alemán comenzó a
11 de febrero de 1945.
En ella los líderes de las
en las calles ruinosas de la capital alemana, Hitler transmitir a Moscú secretos militares británicos. A
potencias aliadas –de comprendió que había llegado el último capítulo finales de 1943 fue invitado a trabajar en la Univer-
izquierda a derecha,
Winston Churchill,
de su vida. No quería terminar como Mussolini, sidad de Columbia, en Nueva York, y en agosto de
Franklin D. Roosevelt y cuyo ensangrentado cuerpo había sido colgado por 1944 fue reclutado por la División de Física Teórica
Iósif Stalin– acordaron
el reparto del control de
los partisanos italianos para mostrarlo a las masas. del Laboratorio Nacional de Los Álamos para tra-
Alemania tras la guerra. Ordenó a sus subalternos que, después de haberse bajar en el Proyecto Manhattan.
pegado un tiro, quemaran su cuerpo con gasolina.
Las tropas del mariscal Zhúkov encontraron los Espionaje y bombas atómicas
cuerpos semicalcinados de Hitler y de su mujer, Por aquel entonces los soviéticos estaban muy
Eva Braun, en los jardines de la Cancillería. Tras alarmados por los enormes recursos económicos
la caída final del Tercer Reich, la Conferencia de que los estadounidenses estaban aportando a
Potsdam de 1945 dividió Berlín en cuatro zonas, ese proyecto. Stalin entendió con rapidez el tre-
ocupadas respectivamente por tropas soviéti- mendo poder y la naturaleza transformadora del
cas, estadounidenses, francesas y británicas. El arma prodigiosa que con tanto ahínco trataban
británico Churchill (y posteriormente Clement de fabricar los estadounidenses. Fuchs sería de-
Attlee), el estadounidense Harry Truman y el so- tenido y sometido a severos interrogatorios hasta
viético Stalin ratificaron los acuerdos de Yalta, que, en enero de 1950, confesó sus labores de es-
cuya finalidad era desmantelar al Partido Nazi, pionaje a favor de la Unión Soviética. Fue proce-
repartirse zonas de influencia en Europa y des- sado y condenado a 14 años de prisión, aunque lo
militarizar Alemania. La guerra en Europa fi- excarcelaron nueve años después.
nalizó el 8 de mayo de 1945. Veinticuatro horas Antes, el 6 de agosto de 1945 a las 8:15, sonó
después, el mariscal alemán Wilhelm Keitel fir- la alarma en la ciudad japonesa de Hiroshima.
mó la rendición ante los soviéticos. Un bombardero estadounidense B-29 lanzó una

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bomba bautizada con el nombre Little Boy. Tenía
Proyecto Manhattan tres metros de largo y pesaba 3,600 kilos. Su car-
Pero la Segunda Guerra Mundial no había acabado ga de uranio tenía una potencia equivalente a
aún: Japón seguía desafiando al gigante nortea-
mericano en el Pacífico. Al igual que en Europa, el
dominio del aire fue crucial para los Aliados. Los
bombardeos masivos en Japón comenzaron a fi-
nales de 1944. Seis meses después, los aviones
estadounidenses habían lanzado más de 41,000 to-
neladas de bombas sobre las ciudades niponas. Del
9 al 10 de marzo de 1945, unos 300 bombarderos
B-29 destruyeron el 20% de las industrias bélicas y
el 60% del distrito comercial de Tokio.
El 16 de julio de 1945, los científicos que traba-
jaban en el Proyecto Manhattan llevaron a cabo
el primer ensayo de bomba atómica en el desier-
to de Alamogordo, Nuevo México, EUA. Era una

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1944-1945
Operación Werwolf

E
l 23 de marzo de 1945, cuando Alemania
se encontraba al borde del abismo, Adolf
Hitler lanzó el denominado “Discurso
Werwolf”, en el que llamaba a la guerra
de guerrillas contra las fuerzas invasoras. El
Führer quería movilizar a cientos de miles de
alemanes para que se unieran a esa lucha final,
sin embargo en aquella ocasión su llamamiento
apenas tuvo respuesta.
Veteranos y niños. De hecho, la arenga de
Hitler reunió a algo menos de 5,000 hombres,
muchos de ellos veteranos o niños de 13 y
14 años de edad fanatizados hasta la médula. 12.5 kilotones de dinamita. La tremenda confla- Un “niño” muy
Esas precarias fuerzas recibieron el nombre de gración borró a la ciudad del mapa. destructivo. Little
Boy (Niño pequeño),
Werwolf. En realidad, el propósito de Hitler se así fue bautizada la
devastadora bomba
basaba en un plan ideado meses antes por Hein- El mayor desastre atómica lanzada sobre
rich Himmler y que fue puesto en marcha por provocado por el hombre la ciudad japonesa de
Hiroshima en el acto
Otto Skorzeny y Hans-Adolf Prützmann, general No había precedentes de un acto de guerra tan final de la segunda
de las Waffen-SS. Pequeños búnkers a lo largo brutal como aquél. La bomba atómica mató a Guerra Mundial. A la
izquierda, la tripulación
y ancho de Alemania fueron abastecidos con unas 140,000 personas en el acto, una cifra que del bombardero Enola
armas con el objetivo de que esa red de resisten- no incluye a quienes murieron semanas o meses Gay que la lanzó.
cia sobreviviera al final de la guerra y continuara después ni tampoco a los niños que nacieron con
la lucha en la clandestinidad. Se les atribuyó el malformaciones debido a la radiación.
asesinato de civiles polacos en represalia por los Sin tiempo para reponerse de Hiroshima, el 9 de
ataques que sufrieron las tropas alemanas en su agosto otro B-29 lanzó otra bomba atómica sobre
retirada, aunque es probable que esa masacre Nagasaki, Fat Man, cuya potencia arrasó la ciudad
fuera obra de las SS. Lo que sí parece probado japonesa causando unas 74,000 muertes. Japón se
es el asesinato de Franz Oppenhoff, nombrado rindió incondicionalmente el 14 de agosto de 1945.
alcalde de Aquisgrán Al día siguiente, Hirohito decidió hablar a su pue-
por los estadouniden- blo a través de la radio. Era la primera vez que los
ses, y probablemente japoneses escuchaban la voz de su emperador: “Si
del oficial soviético continuamos la lucha, sólo conseguiríamos la des-
Berzarin, quien fue trucción y el hundimiento de la nación japonesa”.
abatido en Char- La guerra había arrasado naciones y provocado
lottenburg, Berlín, una devastación inimaginable. Aunque los his-
en junio de 1945. toriadores no se ponen de acuerdo, la cifra total
Finalmente, fuerzas de muertes podría rondar los 60 o 70 millones.
estadounidenses y “Lo cierto es que no podemos saber el núme-
soviéticas acabaron ro exacto; hubo muchísima gente que murió de
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con este último Otto Skorzeny (en la foto) hambre y enfermedades provocadas por la propia
intento de Hitler. fue uno de los artífices de la guerra. Por otro lado, los historiadores chinos ha-
llamada Operación Werwolf.
blan de 40 millones de muertos en su país, lo que
incrementaría aún más el número de víctimas”,
subraya el historiador británico Antony Beevor.
Además de los muertos, hubo muchísimos heri-
dos, mutilados y personas que terminaron lisia-
das psicológicamente. En lo que sí coinciden los
historiadores es en que fue el mayor desastre de la
Historia provocado por el hombre.
Mientras los londinenses salían a las calles para
festejar la victoria, dos quintas partes de la pobla-
ción alemana estaba en movimiento, tratando de
El fracaso del este. El plan nazi de colonizar los reubicar sus vidas entre las ruinas. En Europa, 50
territorios de Europa oriental se vino abajo con sus
derrotas en Moscú, Stalingrado, Leningrado y en la
millones de personas deambulaban por las carre-
batalla de Kursk (aquí, soldados soviéticos junto a un teras en busca de refugio. Todas ellas habían sido
tanque capturado en perfecto estado a los alemanes).
expulsadas de sus hogares.

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Fallas de cálculo en acciones militares

Operaciones que
fueron un fracaso
Ambos bandos, los Aliados y el Eje, tuvieron errores a lo largo de la
contienda. Aquí algunas de esas misiones frustradas. Por Laura Manzanera

Operación Market Garden. Fue la mayor


misión aerotransportada aliada, cuyo fin era
apoderarse de una serie de puentes de los
Países Bajos, bajo ocupación alemana. En la foto,
soldados de EUA inspeccionan los daños del
ataque, que no cumplió los objetivos perseguidos.
E
ntre los errores de cálculo más de vuelta a Gran Bretaña, a través de una zona con
sonados del lado de los países posible actividad submarina alemana? El miste-
aliados se cuentan dos hundi- rio no se sabrá, como mínimo, hasta 2040, cuan-
mientos de barcos británicos. do prescriba la Ley de Secretos Oficiales de Reino
Cuando Churchill dio la orden de Unido. El único punto positivo del incidente fue
trasladar a Singapur el crucero que desde entonces se redactarían informes de la
HMS Repulse y el acorazado HMS situación de los buques enemigos.
Prince of Wales, su buque insignia, estaba conven-
cido de que su sola presencia allí disuadiría a los Capturar a Rommel vivo o muerto
japoneses de atacar territorios británicos de ul- En el listado de intentos aliados fallidos destaca
tramar en el Sureste Asiático. Sin embargo, pron- también el de apresar al alemán Erwin Rommel,
to comprobaría que erró en sus cálculos. el mariscal de campo que había logrado que el
Ambas embarcaciones atracaron en Singapur, Eje se impusiera en el norte de África. La Opera-
formando parte de la Fuerza Z, el 2 de diciembre ción Flipper consistía en enviar a un comando que
de 1941, y el 10, tres días después del ataque a irrumpiera en su cuartel general, lo capturara
Pearl Harbor, fueron bombardeados y torpedea- y lo llevara en submarino a Gran Bretaña, don-
dos por los japoneses. Tanto el Prince of Wales, de sería confinado en un campo de prisioneros.
orgullo de la Royal Navy al que apodaban Un- Aunque no era la primera opción, había orden de
sinkable (“Insumergible”), como el Repulse, ter- matarlo si la captura se complicaba.
minaron en el fondo del océano, donde también La acción debía ser un gran golpe de efecto que
perdieron la vida unos 840 marineros. permitiría dar un giro decisivo al resultado del
Probablemente la equivocación fue presentarse conflicto en aquella región, claramente favorable
en Singapur sin un plan de acción, sólo para mos- a los nazis y sus aliados por entonces.
trar su supuesta superioridad. La medida disua- Churchill estaba empeñado en que Tobruk, en Li-
soria no sólo no frenó las ambiciones expansivas bia, enclave aliado sometido al asedio enemigo, no
de Tokio, sino que marcó el final del largo poderío cayera en manos de Rommel, un objetivo ante el
marítimo británico. Churchill reconocería: “Fue el que los británicos se mostraban pesimistas. Y sa-
impacto más terrible que recibí en toda la guerra”. bía que para evitarlo no bastaba con enviar refuer-
Y fue también un duro golpe a la moral de británi- zos; por eso tomó una decisión drástica: acabar
cos y estadounidenses, quienes iniciaban la gue- con el “Zorro del Desierto”. Creía que, de lograrlo,
rra en el Pacífico sin un buque capital. aumentarían sus opciones de victoria, pues el Afri-
ka Korps quedaría huérfano. Con esa idea nom-
Señal de aviso tardía bró jefe de operaciones al almirante Roger Keyes,
Otro hundimiento imperdonable fue el del por- quien para llevar a cabo la misión designó a su hijo
taviones HMS Glorious. El 8 de junio de 1940 se Geoffrey, poco hábil en el terreno militar.
encontraba en aguas noruegas, junto a los des- La operación arrancó el 10 de noviembre de
tructores Ardent y Acasta, evacuando aviones. 1941, cuando dos submarinos zarparon de Alejan-
Pese a detectar dos buques sin identificar, no se dría en dirección a la costa libia. Desembarcaron
ordenó alerta de combate y, cuando los ingleses la noche del 14 dispuestos a sortear a las patrullas
se dieron cuenta de la magnitud del peligro, en- alemanas e italianas. Su destino era la localidad
viaron un llamado SOS que resultó débil, lo que de Beda Littoria, en específico la casa de Rommel.
llevó a que se detectara media hora más tarde Una vez allí, sabotearon el sistema eléctrico, ro-
sin poder averiguar ni su identificación ni su po- dearon el edificio y no tardaron en enzarzarse en
sición. La tripulación fue tomada desprevenida una lucha con los alemanes de la que terminarían
por parte de dos acorazados alemanes, que lo huyendo. Prácticamente todos fueron capturados
hundieron fácilmente. Pocos náufragos lograron o se entregaron, exhaustos tras intentar escapar a
subir a los botes y el agua estaba helada. El de- través del implacable desierto.
sastre tuvo un saldo de más de 1,500 muertos y
menos de 50 supervivientes. En el sitio equivocado
La historia oficial apunta a que el Glorious se Lo más sorprendente de esta historia no es que
separó del segundo convoy por falta de combus- los alemanes se impusieran tan fácilmente, sino
tible, aunque algunos expertos apuntan a que el que Rommel nunca había estado en aquella casa,
comandante había pedido permiso para ir por su que en realidad era el cuartel general de los ser-
cuenta hacia Scapa Flow, en las islas Orcadas, por- vicios de intendencia. Cuando estaba en África,
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que tenía prisa en llevar ante el tribunal al jefe de se alojaba en un enclave secreto de la aldea de
su aviación, quien se había negado a realizar un Susah pero, para más ironía, aquel día estaba en
ataque. Pero ¿por qué fue autorizado a viajar solo, Roma, desde donde planeaba el asalto a Tobruk.

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La Operación Flipper fue un monumental desastre


de organización. Los británicos no pudieron so-
cavar la moral de las fuerzas del Eje en el norte de
África y, además, hicieron el ridículo.
Tampoco se cubrieron de gloria De Gaulle y
Churchill cuando intentaron salvar las colonias
bajo su control tras la caída de Francia. Organiza-
ron apresuradamente una fuerza para cambiar
la situación de Dakar, capital del África Occiden-
tal francesa que se había alineado con el nuevo
régimen de Vichy, aliado del Tercer Reich. Pero en
la Operación Amenaza los errores se sucedieron
uno tras otro: el plan fue un secreto a voces, se
usaron mapas anticuados y los defensores fran-
ceses estaban mejor preparados de lo que creían Un ataque por sorpresa. Por un fallo estratégico del primer
y no tenían intención alguna de rendirse. ministro británico Churchill, dos de las más potentes embarcacio-
nes de la Royal Navy – el acorazado HMS Prince of Wales (en la
Durante varios días los británicos intentaron foto, tras el ataque) y el crucero HMS Repulse– fueron torpedea-
destruir las defensas del puerto con escaso éxi- das por las fuerzas niponas en el puerto de Singapur.
to, y fracasó un intento de desembarco de una
fuerza terrestre. Dicho fallo hizo que el convoy avanzara en línea
La batalla de Dakar (del 23 al 25 de septiembre de recta, convirtiéndose en el blanco perfecto para
1940) se dio por terminada cuando un submarino los torpederos alemanes. Y por si fuera poco,
defensor acertó a un navío británico clave. La re- cuando avistaron a estos torpederos, pensaron
putación de De Gaulle sufrió un durísimo golpe. que se trataba de embarcaciones amigas. Esa
De mayor calibre, estratégico y moral, fue el fra- equivocación se llevó por delante la vida de 700
caso del ensayo para el Día D. Aunque nadie lo hombres, y muchos otros se ahogaron por no sa-
hubiera dicho, dado el contundente resultado del ber cómo funcionaban los chalecos salvavidas. A
desembarco que marcaría el inicio del fin del con- la lista de bajas se sumaron otras 300, víctimas
Intento fallido de flicto, el ensayo que se hizo unos meses antes fue del uso de fuego real. Más de mil soldados falle-
la Francia libre. Para un auténtico desastre. La llamaron Operación Tigre, cieron en aquel desastroso simulacro.
persuadir a las autori-
dades de Vichy de que
tuvo lugar en abril de 1944 y debía ser realista y a
se unieran a De Gaulle gran escala. Visto el resultado, podría decirse que El último intento de Hitler
y tomaran el control
del África Occidental
fue exageradamente realista. La gran ofensiva alemana conocida como Batalla
francesa, se llevó a cabo Resultó un fiasco de principio a fin. Británicos de las Ardenas se desplegó en los bosques y mon-
en septiembre de 1940
la Operación Amenaza,
y estadounidenses usaron distintas frecuen- tañas de esta región belga, en condiciones durí-
que costó la vida a más cias de radio a la vez, lo que causó problemas de simas y durante casi siete semanas del invierno
de 150 soldados galos
comunicación: por ejemplo, que los barcos de entre 1944 y 1945. Fue uno de los grandes enfren-

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a manos del ejército
colaboracionista. En transporte estadounidenses no supieran que los tamientos del conflicto, la última gran ofensiva
la foto, evacuación de
soldados alemanes en
dos navíos de guerra británicos que escoltaban del ejército alemán en el Frente Occidental y el
el puerto de Dakar. al convoy de invasión se encontraban averiados. último intento de Hitler de ganar la guerra.

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Yokota, el suicida que sobrevivió tres veces

E
l piloto Yutaka Yokota demostró en varias ocasiones las cargas de
la poca eficacia de los kaiten, los torpedos tripulados profundidad y
japoneses. Aunque participó en tres misiones suici- Yokota y el resto
das, no llegó a ser lanzado en ninguna por problemas de kamikazes
mecánicos o bien porque el submarino que lo transportaba salvaron su vida.
era incapaz de burlar las defensas enemigas. Problemas
A Yokota no le resultó difícil que la Marina nipona lo aceptara técnicos. Pero
En esta imagen, un torpedo
como voluntario en la Kaiten Tokkoutai (Fuerza Especial de Yokota no fue un japonés de la Segunda Guerra
Ataque Kaiten). Tanto se implicó, que intervino en el diseño del caso aislado. Dos Mundial del mismo tipo de los
tripulados por Yutaka Yokota.
proyecto, iniciado en septiembre de 1944 en una base secreta de los compa-
de la prefectura de Yamaguchi. ñeros que lo acompañaron en aquella primera misión suicida,
Por fin, a finales de marzo de 1945 lo destinaron, junto con los contramaestres Yokota y Shinkai, sobrevivirían también a
otros cinco compañeros, a un submarino I-47 en la que sería las tres siguientes misiones en el I-47, todas ellas frustradas por
su primera y, en teoría, última misión. problemas técnicos o logísticos.
El submarino terminó siendo descubierto por destructores La última misión del I-47 fue en julio de 1945. Regresó a
estadounidenses, así que hubo de retirarse antes de haber puerto sin haber lanzado tampoco ningún kaiten; en esa oca-
podido lanzar sus kaiten. Finalmente, se libró de milagro de sión, debido al mal tiempo.

Más de 1,000 soldados murieron en el desastroso simulacro del Día D.


Las fuerzas alemanas, ya bastante mermadas, que las líneas de suministros alemanas fueron
carecían de combustible suficiente y tenían ante cortadas por la aviación aliada cuando el tiempo
ellas a un enemigo claramente superior. Aquella mejoró el octavo día de la ofensiva, y segundo,
lucha estaba condenada al fracaso. Al menos eso porque las SS, menos competentes que el ejérci-
creen muchos expertos, aunque no todos. to regular, la Wehrmacht, recibieron en cambio la
Para el historiador militar Christer Bergström, responsabilidad de conseguir los objetivos más
autor de Ardenas: la batalla, los nazis estaban me- importantes”.
jor preparados, tenían mejores mandos y mejo-
res tácticas de lo que se cree y, además, los planes Errores de ambos
de Hitler resultaban muy sensatos. Hasta tilda de bandos en las Ardenas
Ensayo-error. Duran-
“genial” la idea de atacar en las Ardenas con el El alto mando alemán evaluó sus pérdidas huma- te ocho días el ejército
fin de atrapar luego a los ejércitos de Montgo- nas en 20,000, más 20,000 desaparecidos y 40,000 aliado realizó prácticas
(abajo, en la foto) para
mery. Bergström apunta que “desde la perspec- heridos. La Luftwaffe quedó destruida y la moral el posterior desem-
tiva de Hitler, era lo más inteligente que se podía de la Wehrmacht ya no se recuperó. A mediados barco en la playa de
Utah, Francia, que daría
hacer, mientras esperaba la siguiente ofensiva de enero, el Ejército Rojo se adentraba en Polonia,
FOTO: GETTY IMAGES

inicio al Día D. Pero la


rusa en el Vístula. Fue cuidadosamente planeada y no tardaría en alcanzar la frontera alemana. Armada alemana atacó
un convoy y cayeron
y preparada y fracasó sobre todo por dos factores Las bajas aliadas fueron similares: 1,400 britá- más de 700 soldados
que podían no haberse producido: primero, por- nicos desaparecidos y 20,000 muertos, y 23,000 estadounidenses.

muyinteresante.com.mx 77
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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

En Dunkerque, en una de las decisiones rante nueve días. Frente a los alrededor de 17,000
más discutidas de toda la contienda, los soldados aliados muertos, heridos o desapareci-
alemanes optaron por detener su avance. dos, los alemanes perdieron unos 8,000.
Pese a todo, para muchos, la operación estaba
bajas estadounidenses (con episodios como la bien planificada y nadie cuestionó el heroís-
masacre de Malmedy), cifras que provocaron du- mo de las tropas de Montgomery, incluido éste:
ras críticas a Montgomery, acusado de múltiples “Entre todas las unidades, ninguna actuación
errores y de buscar el protagonismo sacrificando me ha motivado más ni ha causado más admi-
a los soldados. ración que la ejecutada durante nueve días por
Fuera mejor o peor idea, lo cierto es que las SS la Primera División Aerotransportada británica”.
combatieron ineficazmente y aquella sangrienta Desde entonces Market Garden es motivo de re-
ofensiva que intentaba, a la desesperada, cambiar ferencia para los cuerpos aerotransportados. La
el rumbo de la guerra, estuvo lejos de alcanzar su gran derrota aliada fue también la última de las
objetivo. Hitler perdió su última oportunidad de grandes victorias tácticas del Tercer Reich en el
invertir el curso de la contienda y la batalla marcó Frente Occidental.
el inicio del fin del Tercer Reich. Tampoco faltaron los errores y los intentos fa-
Aparte de por las Ardenas, Montgomery fue muy llidos en las fuerzas del Eje. Entre sus principales
criticado por la Operación Market Garden, ambi- fracasos estratégicos destacan dos órdenes de
ciosa misión aerotransportada que combinaba retirada que demostrarían estar equivocadas: la
dos operaciones: tomar puentes estratégicos en de Dunkerque y la Operación Hércules, que debía
Holanda mediante el avance simultáneo de uni- conquistar la isla de Malta.
dades blindadas terrestres y, una vez despejado En Dunkerque, en una de las decisiones más
PELÍCULA el camino, crear un corredor a través del cual po- discutidas de toda la contienda, los alemanes op-
Dunkerque
Christopher Nolan, drían avanzar hasta el Ruhr, el corazón industrial taron por detener su avance, dando así tiempo a
2017. Narra con del Tercer Reich, y cruzar el Rin, la última barrera los Aliados para organizar el llamado “milagro de
espectacularidad y
dramatismo la acción natural antes de entrar en Alemania. Montgomery Dunkerque”. Creyeron que estaban irremedia-
militar llevada a cabo pretendía dar un golpe definitivo al enemigo que blemente perdidos pero, contra todo pronóstico,
por Reino Unido para
evacuar a los soldados pusiera fin a la guerra para la Navidad de 1944. no fue así. En mayo de 1940 los nazis lanzaron
acorralados en dicha El 17 septiembre de ese año, más de 20,000 sol- su primera ofensiva en Dunkerque, rompiendo
población francesa
durante la Segunda dados de élite fueron lanzados sobre una Ho- sin apenas dificultad las líneas francesas y avan-
Guerra Mundial. landa ocupada por los alemanes, tras las líneas zando hacia el Canal de la Mancha. Una de las
enemigas. En aquella misión imposible encon- divisiones panzer estaba dirigida por un general
trarían la gloria o la muerte. apellidado Rommel y una de las divisiones in-
glesas por un tal Montgomery. Pasarían casi tres
Retiradas equivocadas años antes de que ambos se encontraran en El
Aunque lograron tomar con éxito los primeros Alamein, donde el inglés podría vengarse de la
puentes, la operación fue un gran fracaso al no humillante derrota.
poder ocupar el puente final en Arnhem. La con- Al norte del avance germano quedaron aisla-
traofensiva alemana fue implacable. El corredor dos el Cuerpo Expedicionario británico, fuerzas
que los aliados pretendían mantener se convirtió galas y el modesto ejército belga. Todos los es-
en escenario de un enfrentamiento infernal du- fuerzos por salir de aquella trampa resultaron

Polémico Montgo-
mery. El mariscal de
campo fue muy criti-
cado por sus errores
en las Ardenas, que
causaron muchas bajas.
En esta foto, posa en el
centro rodeado (de iz-
FOTO: GETTY IMAGES

quierda a derecha) por


el británico Dempsey,
los estadounidenses
Hodges y Simpson y el
canadiense Crerar.

78 muyinteresante.com.mx
inútiles y Gran Bretaña decidió evacuar a sus
tropas por mar. Pero sólo tenía una salida: el
puerto de Dunkerque. La noche del 26 de mayo
se inició así la Operación Dinamo.
A la mañana siguiente se tomaron medidas
excepcionales; además de reclutar a todos los
barcos de guerra y mercantes de la zona, se hi-
cieron de centenares de barcas de pesca, mo-
toras, remolcadores, yates, botes salvavidas...
Mientras los barcos grandes embarcaban a los
soldados en el puerto, los pequeños –“la Arma-
da Mosquito”– no dejaban de llegar hasta estos
hombres desde las playas.
Masacre de
Debido a la solidaridad de la población ingle- Malmedy. En esta
sa, Gran Bretaña logró una retirada modelo y la localidad belga, una
columna alemana se
operación fue un éxito. Se pudo evacuar a cerca encontró con un convoy
de 340,000 soldados (más de 215,000 eran ingle- estadounidense. Sus
80 soldados fueron
ses, y el resto, franceses y belgas). Aunque ello capturados y asesinados
no hizo olvidar la contundente derrota militar a a sangre fría.
Churchill, quien advertiría ante el Parlamento:
“Hemos de procurar no tratar este rescate como hubieran cesado su ataque, se habría cerrado a
si fuera una victoria. Las guerras no se ganan con los Aliados toda vía de escape. ¿Por qué lo hicie-
evacuaciones”. Pero la opinión pública y la po- ron? Según algunos investigadores, Hitler, por
blación sólo veían el heroísmo de los rescatado- entonces amo de Europa, quería firmar la paz
res, no sólo marineros sino también pescadores con Inglaterra, y si apresaba a todo el Cuerpo Ex-
y gente anónima. Lo importante para muchos pedicionario británico, los humillados ingleses
era que, pese a todo, Inglaterra había logrado quizá no habrían accedido. En todo caso, parece
resistir. Dunkerque se convirtió en un mito del ser que fue el jefe de la ofensiva, Gerd von Runds-
valor británico, algo esencial cuando Alemania tedt, quien pensó que necesitaban descansar y
todavía parecía imbatible. Si los alemanes no que debían reservar los tanques para la conquis-

La misión secreta de Patton: Hammelburg

E
n marzo de 1945, el general es- mayoría se rindieron o huyeron. Llegaron Aún se discute si Patton ordenó la
tadounidense George Patton en- a disparar a quienes creían alemanes, misión con el único fin de liberar a uno
vió en secreto un destacamento pero en realidad eran oficiales serbios solo de sus prisioneros: su yerno. Fuera
a una peligrosa misión de resca- prisioneros. Además pensaban que sólo como fuese, se arrepintió de cómo se
te en el campo de prisioneros aliados en había 300 oficiales, y eran muchos más. llevó a cabo la misión, aunque no de
Hammelburg, tras las líneas enemigas. En su huida, quedaron rodeados por el haberla realizado. “En toda la campa-
La operación fue un desastre de grandes fuego enemigo. Sólo siete hombres del ña de Europa no cometí ningún error,
proporciones y la decisión de Patton destacamento regresaron sanos y salvos excepto no haber enviado una fuerza
estuvo rodeada de controversia. a sus líneas. Hammelburg fue liberado mayor para tomar Hammelburg”, escribió
Era la 4ª División Acorazada la que poco más de una semana después. el orgulloso general.
debía liberar el campo, sin embargo su
comandante, el teniente general Eddy,
se negó a movilizarse sin el permiso
de Eisenhower. Creía que la acción era
descabellada, arriesgada y absurda.
Ante su negativa, el mismo Patton dio
la orden e insistió en que un solo des-
tacamento blindado bastaría.
Un completo caos. Cuando llegaron
al campo habían perdido a la mitad
de sus fuerzas y el intento de libera-
FOTO: GETTY IMAGES

A las órdenes del general Patton, los


ción resultó, por decir poco, caótico. Al soldados estadounidenses penetraron en el
acercarse empezaron a ser atacados y la campo alemán de Hammelburg. El caos fue
tal, que abatieron a algunos de los prisioneros.

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Operación Long Jump: triple magnicidio

E
l domingo 28 de noviembre de 1943 iba Un espía multilingüe. En el primer día del
a iniciarse la Conferencia de Teherán, encuentro, aviones alemanes lanzaron agentes
donde los tres grandes líderes aliados paracaidistas sobre la ciudad, pero en la casa
(Churchill, Roosevelt y Stalin) buscarían de seguridad a la que se dirigieron les esperaba
la manera de librarse para siempre de Hitler. una emboscada. El propietario, Ernst Merser, era
Conscientes de que todos corrían peligro, bus- un agente doble que trabajaba para alemanes
caron un lugar neutral, alejado de los frentes y y estadounidenses y, debido a la coordinación
no demasiado lejos de Rusia, pues Stalin odiaba de las inteligencias de EUA y británica, se logró
viajar. Pero Teherán era un nido de espías. frustrar la operación. Sabían que necesitaban
Tras descifrar el código naval estadounidense, un espía que no despertara sospechas, alguien
los servicios secretos alemanes habían descu- de un país neutral que hablara varios idiomas:
bierto que aquél podía ser uno de los lugares de Merser, un hombre de negocios suizo, cumplía
la reunión, así que tramaron un ambicioso plan: todos estos requisitos.
secuestrar al presidente estadounidense y ase- Pero ¿qué hubiera ocurrido de conseguir los
sinar a los otros dos. El encargado de orquestar alemanes acabar con “los tres grandes”? Más
la Operación Long Jump (Salto de Longitud) no que probablemente, el caos. ¿Quién iba a susti-
Skorzeny, apodado “Caracor-
fue otro que Otto Skorzeny, el “héroe” que había tuirlos en aquellas circunstancias? Posiblemente, tada”, tras hacerse famoso por
rescatado a Mussolini en los Abruzzos. la guerra hubiera acabado antes. el rescate de Mussolini, lideró
la Operación Salto de Longitud.

ta de Francia. El Estado Mayor alemán quería que entendimiento entre los altos mandos resultaría
los panzer siguieran a Dunkerque, pero él con- fatal para Alemania, puesto que continuó la pre-
venció a Hitler de que se detuvieran. Cuatro años sencia de aviones y barcos en Malta, fracasó la
después, otra orden de Hitler detendría a los tan- campaña de Egipto y el Afrika Korps fue derrota-
ques que pudieron haber frustrado el desembar- do en El Alamein.
co de Normandía, y Alemania perdió la guerra. Otro malogrado plan del Eje pretendía lanzar
LIBRO Pero para eso aún faltaba mucho. cerca de La Haya paracaidistas que deberían to-
Operaciones Hitler también perdió otra oportunidad de oro mar los aeródromos de Ypenburg, Ockenburg,
secretas de la en la isla de Malta. Convencido de la necesidad Valkenburg y la ciudad, tratando de este modo de
Segunda Guerra
Mundial de capturar el estratégico enclave, esencial para forzar la rendición holandesa y conquistar luego
Jesús Hernández, que los suministros y víveres para las fuerzas Gran Bretaña.
Nowtilus, 2011.
Narra las gestas más
desplegadas en África no fueran interceptados Creían que la clave del éxito era atacar por sor-
trágicas, las misiones y llegaran a tiempo a su destino, dio luz verde a presa, haciendo pensar a los holandeses que se
más brillantes y las
operaciones menos
Rommel para la Operación Hércules. dirigían hacia Reino Unido. Pero el paso de los
conocidas de aviones los alertó y, aunque los hombres de Hitler
la contienda.
Demasiadas expectativas pudieron hacerse de los tres aeródromos, la mi-

FOTO: GETTY IMAGES; AP


La operación debía ejecutarse en julio de 1942 sión no concluyó como lo esperaban. Ni tomaron
con un ataque combinado de paracaidistas y tro- La Haya ni la reina Guillermina I firmó una rendi-
pas aerotransportadas. Sus principales objetivos ción. Es más, varias horas después los holandeses
eran los aeródromos británicos, desde donde contraatacaron. Pese a la victoria táctica de los
eran lanzados los ataques contra la flota invaso-
ra. Pero, inexplicablemente, el Führer cambió de
idea y la operación fue cancelada en favor de otro
objetivo: Alejandría.
Llevados por el entusiasmo, Hitler y Mussolini
creyeron a Rommel cuando les aseguró poder
conquistar la ciudad egipcia. La sola idea les in-
sufló grandes dosis de confianza, tanta que se
olvidaron de Malta y destinaron a la División
Folgore, creada expresamente para la misión en
dicha isla, a Egipto.
Rommel no entendía el motivo de la renuncia;
una cosa no excluía a la otra. Pensó que sus pala- Al otro lado, Inglaterra. En 1940 la ciudad más norteña
de Francia, Dunkerque, fue escenario de la épica evacuación
bras se habían malinterpretado, pues se refería a hacia Gran Bretaña de 330,000 soldados franceses y
que, para mantener Alejandría una vez conquis- británicos, episodio que sería conocido como la Operación
Dinamo. Aquí, tropas evacuadas llegando a lugar seguro.
tada, era necesario conquistar Malta. Esa falta de

80 muyinteresante.com.mx
La Operación Long Jump, que pretendía
acabar a la vez con Churchill, Roosevelt
y Stalin, fue otro fracaso de los nazis.
fracaso de la Operación Long Jump, que pretendía
acabar a la vez con Churchill, Roosevelt y Stalin,
los alemanes trazaron otro plan para asesinar a
Stalin. Todos los intentos de acabar con la vida
del enemigo número uno de Hitler fracasaron.
También la llamada Operación Zepelín.

Asesinato frustrado de Stalin


Fiasco del Eje. El plan de ofensiva alemana en La Haya consis- La inteligencia alemana sabía que las medidas
tía en que los paracaidistas del ejército nazi (en esta fotografía)
cayeran en los alrededores de la ciudad con el objetivo de cap-
para garantizar la seguridad de Stalin estaban
turar aeródromos y, luego, la propia urbe neerlandesa. De este estudiadísimas y que cualquier intento de acer-
modo tratarían de forzar a la reina Guillermina I a rendirse, pero
la batalla concluyó con una victoria táctica de los holandeses.
carse a él tenía escasas posibilidades. Por eso,
prepararon el nuevo plan con sumo cuidado. Re-
holandeses, el considerado primer ataque para- clutaron a una víctima de la represión de Stalin:
caidista fallido de la Historia no tuvo excesiva re- Piotr I. Shilo, quien sería a partir de entonces el
percusión para los nazis, debido a sus triunfos en “comandante Tavrin”, y se ocuparon de elaborar
otros enclaves. documentos a su nombre, de conseguir condeco-
raciones militares soviéticas auténticas y de jus-
La batalla de Kursk tificar su presencia en Moscú por una baja tras
De todos modos, el mayor fracaso del Eje fue en haber sido gravemente herido. Y para darle la
el Frente del Este. 1943 marcó el inicio de la deca- máxima credibilidad, le amputaron una pierna y
dencia de las fuerzas de Hitler. Ese año perdieron le infligieron heridas reales que se suponía había
casi 800,000 hombres en Stalingrado y se libró la recibido en el frente.
batalla de Kursk, el más brutal y largo enfrenta- La operación hubo de abortarse en varias oca-
miento entre tanques nazis y soviéticos, del 5 de siones por diversos motivos, posponiéndose
junio al 23 de agosto. Participaron tres millones hasta el 4 de septiembre de 1944. Esa noche un
de soldados, 13,000 tanques y 12,000 aviones. Los avión despegaba de Riga con dos personas a
muertos se contaron por cientos de miles. bordo: Shilo –haciéndose pasar por Tavrin– y su
Hitler necesitaba ganar en Kursk y reconocía esposa, entrenada como operadora; llevaban ar-
que aquella batalla, la Operación Ciudadela, debía mas y una motocicleta de marca soviética.
“concluir con un rápido y decisivo éxito”. No fue Pese a los cuidadosos preparativos, tampoco
así; estaba demasiado anunciada. Tanto, que los en esa ocasión el plan salió como se esperaba. El
rusos pudieron preparar a detalle una feroz re- aparato recibió fuego enemigo y el piloto se vio
sistencia y una ejemplar estrategia. La ofensiva obligado a realizar un aterrizaje de emergencia.
significó el primer combate en que la blitzkrieg Los ocupantes salvaron su vida, pero vecinos de
(guerra relámpago) era derrotada antes de poder la zona alertaron a las autoridades de que habían
romper las defensas enemigas. Los alemanes visto alejarse a dos personas en una motocicleta.
ya no se recuperaron y el Ejército Rojo siguió su Fueron bloqueadas todas las carreteras que lle-
avance hacia Berlín. vaban a Moscú y en la región de Smolensk, a las
Para algunos fue la batalla más decisiva de la 5 de la mañana, un agente del NKVD detuvo un
contienda. Así lo cree el historiador Richard sidecar con un hombre y una mujer. Aunque su
Overy, autor de Por qué ganaron los Aliados: “En documentación parecía en regla, los hizo acom-
Kursk, el ejército soviético mostró por primera pañarlo. Pronto se comprobó que no existía nin-
vez una organización superior a la alemana en gún comandante Tavrin. Shilo lo reveló todo y, a
el campo de batalla en verano, tomó la iniciativa cambio de salvar su vida, participó en un juego
y ya no volvió a abandonarla; Kursk desequilibró de radios que pasaría a la Historia como “Niebla”
de manera irreversible al frente alemán”. y con el que la contrainteligencia soviética pudo
Si tras Stalingrado se vio que Alemania no iba engañar a los alemanes durante dos meses.
a ganar su guerra con Rusia, tras Kursk se supo El último intento de asesinar a Stalin, como el
además que serían los rusos los que la ganarían. resto, había sido frustrado. Y, en cuanto dejaron
FOTO: GETTY IMAGES

Durante la contienda hubo por otra parte va- de ser necesarios, sus protagonistas fueron acu-
rios planes germanos para terminar con la vida sados de traición, condenados a muerte y final-
de los líderes de los países participantes. Tras el mente ejecutados.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

El hombre del corazón de hierro. Es el


apropiado título de la más reciente película sobre
el despiadado Heydrich y la Operación Antropoide
(2017, Cédric Jimenez; aquí, una foto del rodaje).
No es la primera. Ya en 1943, el genial Fritz Lang
rodó Los verdugos también mueren, con guión de
Brecht. Y en 2016 se estrenó Antropoide.

Operación Antropoide

El plan para acabar


con el Carnicero
E
l quinto mandamiento es muy
escueto: no matarás. Tomado
El 27 de mayo de 1942, a las así no admite discusión, pero el
Derecho, que ha conocido millo-
10:45, dos jóvenes militantes nes de asesinatos a lo largo del
de la Resistencia checa tiempo, examina la afirmación
atentaron en Praga contra con más matices. Y la filosofía.
Reinhard Heydrich, uno de los Preguntémonos, por ejemplo, si es lícito matar a
una persona que va a matar a dos, en cuyo caso
mayores genocidas nazis. La nuestro crimen se convierte en la salvación de
arriesgada misión terminó con un semejante. ¿Y qué diríamos sobre matar a
la vida de los tres. Por Alberto Porlan un ‘monstruo’ que planea exterminar friamen-
te a seis millones de seres humanos, hombres,
mujeres y niños? ¿Sería eso un asesinato o más

82 muyinteresante.com.mx
bien una bendición para
la humanidad? Todos he-
mos fantaseado alguna vez
sobre lo que hubiéramos
hecho de haber estado en
nuestra mano eliminar a
Calígula, Stalin o Hitler an- Las codiciadas
tes de que se convirtieran fábricas Škoda.
Apoderarse de ellas
en referentes del terror. para incrementar
Pero se trata de una ucronía, la producción de
material de guerra
una paradoja temporal –en para el Tercer Reich fue
ellas se basan cientos de uno de los intereses
primordiales que
historias de ciencia ficción–. llevaron a los nazis a
La paradoja consiste en que, invadir Checoslovaquia.
Arriba, fábrica Škoda de
aunque pudiéramos viajar munición de artillería
en el tiempo, no podríamos en Pilsen, en 1938.
de ninguna manera matar
al ciudadano Iósif Vissarió- República Española, condenada a perder la gue-
novich Dzhugashvili antes rra, como a la República Checa, que con los Sude-
de que se convirtiera en tes perdió una parte de su territorio antes de ser
Stalin, ya que entonces no invadida por completo seis meses más tarde, el
habría existido el Stalin al 15 de marzo de 1939, y convertirse en un protec-
que hubiéramos viajado en torado alemán. El interés primordial de los nazis
el tiempo para matar. era apoderarse de las excelentes fábricas checas
Škoda, que pasaron inmediatamente a producir
De la Anschluss a los material de guerra para el Reich. La segunda ac-
Acuerdos de Múnich tividad de los ocupantes fue “depurar la raza”, de
Las fronteras en Centroeuro- modo que pusieron sus focos en la localización y
pa se han movido mucho a lo detención de judíos y gitanos, muy numerosos en
largo de la Historia. Las anti- aquellas tierras.
guas regiones de Bohemia y
Moravia, que integran hoy la La bota alemana en Bohemia-Moravia
República Checa, recibieron durante las edades El primer Protektor nazi de Checoslovaquia, que
Media y Moderna una gran población alemana ahora volvía a llamarse Bohemia-Moravia, fue
que contribuyó a su progreso. Después, ambas un diplomático, exministro de Asuntos Exterio-
regiones se integraron en el Imperio austrohún- res y gran jerarca del partido: Konstantin von
garo, que se vino abajo en 1919 tras su derrota en Neurath. Hitler lo puso allí como una figura de-
la Primera Guerra Mundial. Fue entonces cuando corativa “blanda” bajo la cual ejercer un control
Bohemia y Moravia decidieron formar una unidad férreo de la población, lo que se encargó a las SS
política común con Eslovaquia y Rutenia a la que en la persona del sudete checo Karl Hermann
llamaron Checoslovaquia. Pero en 1938, con Hitler Frank, hasta entonces Gauleiter de los Sudetes.
en la Cancillería de Berlín, los nazis plantearon La figura del Gauleiter o gobernador implicaba,
la cuestión de las minorías germanohablantes y en las zonas ocupadas, un seguimiento absoluto
su decidida voluntad de integrarlas en el Reich de las órdenes directas del Führer, especialmen-
de los Mil Años. En marzo se produjo la anexión te de las tareas de “limpieza y liberación” de las
de Austria (Anschluss) como consecuencia, entre razas inferiores en sus respectivos territorios.
otras cosas, de la oleada terrorista que desataron Frank, quien como sudete conocía perfectamen-
los nazis austriacos. En vista de la pasividad de las te la lengua y la sociedad checas, puso manos a
potencias occidentales, Hitler prosiguió con sus la obra al frente de la policía y las SS empren-
planes y seis meses más tarde alentó a los des- diendo la represión de opositores políticos y las
cendientes de los alemanes que habían llegado detenciones de judíos y gitanos. Incluso pasó por
a Bohemia y Moravia siglos antes y que compo- encima del prestigio del anciano Von Neurath,
nían cerca del 30% de las regiones checoslovacas quien sin embargo se esforzaba cuanto podía:
periféricas (los Sudetes) para que iniciaran una persiguió con saña a la disidencia, eliminó a los
FOTO: GETTY IMAGES

campaña de agitación que culminó con los ver- partidos políticos, a los sindicatos, la libertad de
gonzosos Acuerdos de Múnich. Allí, las potencias prensa, los derechos de reunión y manifestación
occidentales abandonaron a su suerte tanto a la y cerró los ojos a los excesos de celo de Frank.

muyinteresante.com.mx 83
MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Pero en Berlín, Hitler no lo consideraba sufi-


ciente, de manera que en septiembre de 1941
envió a Praga a un verdadero nazi, a un fanáti-
co nacionalsocialista llamado Reinhard Hey-
drich, quien mantuvo a Frank como subalterno
y se ganó en unas pocas semanas el sangriento
apelativo de “el Carnicero de Praga”. La vida de
Heydrich es todo un paradigma del hombre nue-
vo del Reich, del nazi modélico, y merece la pena
detenerse a analizarla. Su padre, compositor de
algún renombre, fue designado director del Con-
servatorio de Halle, donde conoció a su madre y
donde nació Reinhard en el año 1904. Se bautizó
al niño en la religión católica y su infancia se de-
sarrolló en un ambiente muy nacionalista, próxi-
mo a las corrientes völkisch que, desde finales del
XIX, predicaban la vuelta a las esencias germá-
nicas y la lucha contra todo aquello que pudiera
considerarse causa de la decadencia de la raza.
En realidad, el völkisch era una prefiguración in-
cruenta del nazismo, un movimiento claramente
racista y antisemita apoyado en el concepto de la
superioridad germánica que Hitler identificaría
luego con la supuesta raza aria. Tal para cual. Heydrich se convirtió en el hombre de confian-
za del jefe de las SS y la Gestapo, Heinrich Himmler, con el que
lo vemos aquí saliendo del Hotel Metropole de Viena en 1938.
Así se gestó “la bestia rubia”
En 1918, cuando terminó la Primera Guerra Mun-
dial con la derrota humillante de Alemania, expulsión, 1 de mayo de 1931, solicitó su ingreso
Heydrich era un jovenzuelo de 14 años con el en el Partido Nazi.
corazón inflamado de ardores patrios y conven- Cayó en gracia, porque disponía de todas las
cido, así como el resto de su familia, de la teoría características para ello, y además tuvo mucha
de la “puñalada en la espalda”, que explicaba la suerte. Dos semanas más tarde lo condujeron a
reciente derrota en la guerra como efecto de la presencia de Heinrich Himmler, quien lo adoptó
traición combinada de judíos y marxistas. Ne- al momento y a cuya sombra medraría el resto
cesitaba encontrar una organización en la cual de su vida como sicario devoto y de total con-
sentirse cómodo y probó suerte en varias de las fianza. Pronto se vería al frente de los servicios
agrupaciones juveniles que, bajo eslóganes del de inteligencia nazis, de donde emanó la fuente
tipo “¡Somos los dueños del mundo!”, por enton- de su poder, pues entró en conocimiento de los
ces proliferaban en Alemania como respuesta a trapos sucios de todos los jerarcas, grandes y pe-
la reciente derrota. No encontró esa organiza- queños. Fue él quien extorsionó nada menos que
ción, así que fundó la suya propia. al anciano presidente Hindenburg amenazándo-
Al año siguiente, cumplidos los 18, terminó sus lo con filtrar un desfalco de su hijo Oskar si no
estudios y, aunque él aún no lo sabía, empezó su aceptaba a Hitler como canciller.
carrera de nazi modelo. Se había convertido en
un tipo bien parecido, rubio, de 1.85 m de altura, El nazi que siempre estaba allí
deportista (natación, vela, esgrima), apreciado Lo curioso es que sobre el propio Heydrich co-
por las mujeres e íntimamente convencido por rrían rumores de que era judío. Empezaron muy
su cuenta de los postulados que pronto defen- pronto, alentados por el alud de enemigos que
dería Hitler. Ingresó en los servicios de infor- se fue haciendo, y lo torturaron hasta el final. Es
mación de la Marina, pero fue expulsado por un posible que ello contribuyera a que demostra-
turbio asunto de faldas, y aquel mismo día de su ra una especial ferocidad antisemita, la cual se
hizo leyenda. Incluso alguien como Frick –mi-
Las corrientes völkisch del siglo XIX nistro del Interior nazi y quien sería ajusticiado
prefiguraron los ideales del nazismo: en Núremberg por crímenes contra la huma-
FOTO: GETTY IMAGES

nidad– sentía tal aversión por “el asesino Hey-


era un movimiento claramente racista drich”, como lo llamaba, que llegó a prohibirle la
y antisemita. entrada en su Ministerio.

84 muyinteresante.com.mx
Heydrich aparece como el nazi que siempre es-
Un joven patriota eslovaco

J
taba allí. Participó en el incendio del Reichstag, en ozef Gabcík era un metalúrgico eslovaco que tenía 27 años de
el proyecto de los campos de concentración y en edad cuando se produjo la invasión nazi de Checoslovaquia. Esca-
la planificación y ejecución de las dos noches que pó de su país a través de Polonia y logró llegar a Francia, donde se
los nazis hicieron célebres, la de los Cuchillos Lar- enroló en la Legión Extranjera. Después luchó contra los nazis en
gos, en la que las SS se deshicieron de sus hasta Francia, antes de pasar a Inglaterra para integrarse en las fuerzas checas
entonces compañeros de las SA, y la de los Crista- libres. Recibió instrucción como paracaidista en Cheshire y allí fue bien
les Rotos, el disparo de salida para el Holocausto, evaluado por sus superiores, quienes lo tenían por un elemento listo,
del que Heydrich fue uno de los más aplicados y hábil y valiente. Esto le valió ser considerado y aceptado para desempe-
devotos artífices. Él y su amo Himmler diseñaron ñar la Operación Antropoide y, junto con el otro designado, Jan Kubiš,
y presidieron los Einsatzgruppen, tropas de eli- fue enviado a Escocia para
minadores que ejercían a discreción el asesina- entrenarse en el manejo de
to sistemático de judíos, gitanos y sospechosos las armas cortas.
de resistencia en los territorios recién ocupados Fue él quien saltó frente al
por el Reich. Mataron a centenares de miles sin coche de Heydrich empuñan-
dejar la menor constancia. El más sonado de do el arma, que se encasqui-
sus crímenes tuvo lugar cerca de Kiev, en Babi lló, y fue también él quien
Yar, con el resultado de 35,000 asesinatos a san- abatió de dos disparos con su
gre fría. Heydrich, muy satisfecho de sus éxitos revólver Colt al chofer de “la
como genocida, fue quien organizó y monopo- Bestia”, quien iba en su busca.
lizó la famosa Conferencia de Wannsee donde, Tras el atentado, Gabcík y
entre copas de licor y bocadillos, varios tipos Kubiš estaban convencidos de
cultos y bien vestidos adornados con insignias haber fallado, y realmente fue
nazis debatieron científicamente acerca de los En la foto, Gabcík (1912-1942) con así, ya que Heydrich murió a
el uniforme de las fuerzas checas libres.
procedimientos más rápidos y económicos para consecuencia de una infec-
asesinar a varios millones de hombres, mujeres, ción generalizada unos días más tarde. Gabcík, refugiado en la cripta de
niños y ancianos por el simple delito de pertene- San Cirilo, opuso una resistencia feroz a sus sitiadores hasta que, escaso
cer a otra raza. de munición, decidió suicidarse con el último cartucho.

Primeros planes para liquidarlo


De modo que, en octubre de 1941, cuando fue en- Jan Kubiš (ver recuadros), quienes recibieron
viado a Praga como Protektor del Reich, ya era entrenamiento del Servicio de Operaciones Es-
conocido como “la Bestia Rubia”. Alarmado, el peciales y saltaron en paracaídas cerca de Praga
gobierno legítimo checo exilado en Londres tra- la noche del 28 de diciembre. En la capital checa
zó junto a los servicios secretos británicos un recibieron ayuda de los grupos de la Resistencia
plan para asesinarlo, al que llamaron Operación interna, estudiaron minuciosamente los movi-
Antropoide por razones obvias. A ese fin fueron mientos de Heydrich y trazaron varios planes
escogidos dos militares checos, Jozef Gabcík y para eliminar al “antropoide” en cuestión.
FOTO: GETTY IMAGES

El horror de Babi Yar. En este barranco a las afueras


de Kiev, capital de Ucrania, tuvo lugar en septiembre de
1941 el asesinato de casi 35,000 personas –33,771 de
ellas, judías– por orden de “la Bestia Rubia”.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Por confiado En un primer momento, pensaron en la posibi- Por entonces habían transcurrido nada me-
Heydrich pagó con la
lidad de matarlo en un tren, pero se disuadieron nos que cinco meses desde que saltaron en pa-
vida el ir sin escolta y
en un vehículo desca- ellos mismos después de analizar las complica- racaídas, y en ese tiempo se habían producido
potable (Hitler lo llamó
ciones que acarreaba. Llegaron a la conclusión novedades de importancia. Tras barrer a los opo-
“estúpido”), aunque
así pudo defenderse a de que sus únicas posibilidades de éxito estaban sitores y reducir al mínimo la resistencia inte-
tiros (aquí, la escena en
en llevar a cabo el atentado durante los inevita- rior, Heydrich empezaba a aparecer en algunos
el filme El hombre del
corazón de hierro). bles recorridos en automóvil entre la residencia ámbitos checos –contra todo pronóstico– como
oficial de Heydrich y su despacho en el Castillo un benefactor. Lo cierto es que el Reich necesita-
de Hradcany, a pesar de que constantemente ba la producción industrial checa para alimen-
viajaba acompañado por una escolta de seguri- tar su inagotable sed de armamento, y Heydrich

FOTO: LÉGENDE FILMS; GETTY IMAGES


dad. El inconveniente era que, en esas condicio- llegó a la conclusión de que, para incrementar
nes, se enfrentarían con el problema añadido de esa producción y disminuir el número de sabo-
abatir un blanco en movimiento, y si fallaban se- tajes, era preferible tener contentos a obreros y
ría imposible intentarlo una segunda vez. De ma- campesinos. Así que dictó una serie de medidas
nera que se les ocurrió tender un cable de acero muy populistas que mejoraron sustancialmente
atravesando la carretera en el tramo de bosque las condiciones de los trabajadores y les hicieron
que debía recorrer Heydrich, con la intención de
tensarlo en el momento exacto en que pasara su En represalia. El pueblo checo de Lídice
fue falsamente relacionado con el atentado. El
Mercedes y ametrallarlo aprovechando los pri- Führer ordenó su completa destrucción (abajo).
meros momentos de confusión. Lo intentaron,
pero sin éxito. No tenían suficiente información
acerca de los movimientos de su víctima, así que
tendieron el cable y esperaron horas y horas sin
que apareciera, hasta que llegó una orden de la
Resistencia ordenándoles regresar a Praga.

Un giro hacia el populismo


El último recurso al que se agarraron Gabcík y
Kubiš fue realizar el atentado en la propia ciudad,
para lo cual estudiaron minuciosamente los des-
plazamientos de su enemigo en busca del mejor
punto para llevar a cabo la temeraria acción.

Heydrich murió de una septicemia,


causada por fragmentos del relleno
de su asiento que se le incrustaron.
86 muyinteresante.com.mx
Un soldado checo exiliado

J
an Kubiš fue en realidad durante dos horas el asalto de
el sustituto de su compa- los 700 soldados SS que habían
ñero Karel Svoboda, quien sido desplegados para atraparlos.
había sido designado para Finalmente, sus compañeros, heri-
acompañar a Gabcík pero se hirió dos de gravedad, se suicidaron y
de cierta gravedad durante los Kubiš murió desangrado, literal-
entrenamientos en Manchester. mente, a causa de sus heridas.
Kubiš había nacido en Chequia y
era un valiente soldado. Prepa-
Funeral de Estado en Berlín. El ataúd de Reinhard ró el atentado junto a Gabcík y
Heydrich fue llevado en tren a la capital alemana y el 9
de junio de 1942 se le rindieron los máximos honores,
cuando llegó el día presenció
en una ceremonia a la que asistieron Himmler, su cómo se le encasquillaba el arma
mentor, y Hitler, quien lo condecoró a título póstumo.
a su compañero, antes de arrojar
la granada anticarro modifica-
a éstos mirar con otros ojos a sus ocupantes. Esto da, que no alcanzó al vehículo
era visto con preocupación tanto por el gobierno pero terminó siendo letal para
checo en el exilio como por los Aliados, y no les Heydrich. El propio Kubiš resultó
faltaban razones. herido en la cara, aunque de poca
importancia, y escapó del lugar
El “Carnicero de Praga” en la bicicleta que tenía prepa-
cae en la trampa rada. Cuando las SS llegaron a
La mañana del 27 de mayo de 1942, Heydrich se la iglesia de San Cirilo donde se
levantó todavía más satisfecho de sí mismo que habían refugiado, él y un par de
de costumbre. La víspera había conseguido su compañeros, quienes se habían
designio profundo como Protektor, que no era instalado en la galería superior de
otro que convencer a los dirigentes títeres che- la iglesia, consiguieron impedir Antes de ingresar en el ejército
Kubiš (1913-1942) había sido boy scout.
cos para entrar en la guerra al lado de los alema-
nes. Aquello suponía enfrentarse a una jornada
de mucho trabajo (y de mucha gloria), de mane- Matar después de morir
ra que se apresuró a llegar a su castillo-oficina Tras el atentado, las SS desplegaron toda su ca-
prescindiendo de la escolta habitual. El ‘mons- pacidad para encontrar a los responsables. No lo
truo’ estaba exultante: aquella hazaña política hubieran conseguido de no ser por Karel Curda,
iba a encumbrarlo más todavía ante los ojos de un integrante de la Resistencia que los delató a
Himmler y del mismísimo Führer. cambio de un millón de marcos. La familia Mora-
Cuando su reluciente Mercedes llegó a la altu- vec, que les había dado asilo, recibió a la Gestapo
ra del Hospital de Bulovka, había dos personas a las 5 de la mañana. La madre pidió permiso para
esperando en la parada del tranvía. Eran Gab- entrar en el cuarto de baño y se tragó de inmedia-
Cík y Kubiš y estaban dispuestos a todo. GabCík to una cápsula de cianuro. A su hijo Ata, las SS lo
se plantó delante del vehículo y desenfundó su torturaron todo un día, y luego lo emborracharon
metralleta Sten. Pero el arma se encasquilló, y antes de mostrarle la cabeza de su madre metida
Heydrich, envalentonado, ordenó detenerse a su en una cubeta. El joven no lo soportó y reveló al
chofer y se levantó del asiento para disparar a fin el escondite de GabCík y Kubiš en la cripta de
GabCík con su propia pistola. En ese momento la iglesia de los Santos Cirilo y Metodio de Praga,
Kubiš le arrojó una potente granada anticarro, donde se defendieron hasta el último aliento y se
pero falló al lanzarla, de modo que estalló fue- llevaron por delante a 14 miembros de las SS.
ra del coche hiriendo en la cara al propio Kubiš. Cuando Reinhard Heydrich murió, Adolf Hit-
Sin embargo, algunos fragmentos de metralla ler puso el grito en el cielo. Barajó la posibilidad
perforaron la carrocería y el asiento, hiriendo de un escarmiento masivo y espeluznante, pero
a Heydrich, pero no mortalmente. El “antropoi- luego se contentó con la muerte de los respon-
de” herido salió del coche disparando y trató de sables y sus familias, así como con la destruc-
perseguir a Kubiš, pero se desplomó. Aunque sus ción completa del pueblo de Lídice, donde todos
heridas no eran graves, una parte del relleno de los hombres fueron pasados por las armas, las
FOTO: GETTY IMAGES; ASC

su asiento hecho de crines de caballo había pe- mujeres deportadas y los niños repartidos entre
netrado en su cuerpo junto a la metralla, lo que le familias de jerarcas nazis. En total, unas 5,000
produjo una violenta septicemia de la que murió víctimas. Así que el “antropoide” asesino no cesó
una semana más tarde. de matar incluso después de morir.

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

El SAS, soldados para misiones de asalto rápido

La unidad pionera de
operaciones especiales
Hoy el Special Air Service es reconocido como la
élite del ejército británico, pero sus inicios fueron
modestos: sólo 60 hombres, comandados por un
intrépido visionario que fue la pesadilla de los
nazis en África. Por José Ángel Martos
88 muyinteresante.com.mx
E
Cuerpo pionero. El Servicio Aéreo l lema Who dares wins (“Quien se
Especial (SAS, por sus siglas en
inglés) fue copiado por multitud de atreve gana”) es una de las frases
ejércitos de los siglos XX y XXI. Esta preferidas hoy en camisetas inspi-
imagen de uno de sus comandos
corresponde a una misión en el racionales, e incluso hay quien se
norte de Túnez, en enero de 1943. lo tatúa en el brazo o el pecho pero
es posible que desconozca quién lo
acuñó y por qué.
Su autor fue un intrépido militar británico que,
hastiado de su convalecencia en El Cairo a conse-
cuencia de una herida al lanzarse en paracaídas,
concibió un arriesgado plan para minar el sólido
funcionamiento de las fuerzas alemanas del Ter-
cer Reich en África. Su nombre era David Stirling
y el cuerpo de militares que iba a crear, el SAS, se
convertiría más tarde en todo un mito.
Hoy, el Special Air Service (Servicio Aéreo Espe-
cial) es reconocido como el pionero de los cuer-
pos de operaciones especiales, que sería copiado
por multitud de ejércitos. Pero en 1941 apenas
era un proyecto personal de Stirling, por el que la
burocracia del ejército no mostraba, en realidad,
demasiado entusiasmo.

Un militar escocés de espíritu aventurero


David Stirling era el último de una larga saga
familiar de oficiales escoceses al servicio de Su
Majestad y había mostrado un temprano interés
por las grandes aventuras: estaba preparándose
para subir al Everest cuando la guerra estalló, y
entonces se decidió a cambiar el Himalaya por el
regimiento de los Guardias Escoceses, en el que
se alistó. No necesitaría mucho tiempo para en-
contrar una misión excitante: se presentó volun-
tario para una unidad llamada Comando 8, que
junto con otras del mismo tenor acabaría forman-
do la Layforce (Fuerza de Trabajo), un primer pro-
yecto de unidad especial que tenía la misión de
desestabilizar a las fuerzas del Eje interrumpien-
do la comunicación entre sus bases y el frente,
así como la de realizar intervenciones de asalto
rápido, todo ello en el teatro de operaciones del
Mediterráneo. Se llegó a plantear que esta unidad
se encargara de la invasión de la isla griega de Ro-
das, que desde el final de la Primera Guerra Mun-
dial había quedado bajo soberanía italiana. Sin
embargo, la idea no se llegó a materializar y poco
a poco la unidad fue desmontada, y sus efectivos
se desperdigaron en misiones diversas.
El teniente Stirling se sintió frustrado. En su
opinión, el alto mando había perdido una opor-
tunidad. Estaba convencido de que una fuerza de
pequeño tamaño, con soldados altamente moti-
vados y capacidad de moverse rápidamente de un
lugar a otro, podía infligir un gran daño al enemigo
FOTOS: GETTY IMAGES

infiltrándose en el territorio dominado por él para


atacar sus bases. Al encontrarse éstas a muchos
kilómetros del frente, podían resultar vulnerables

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HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

Pese al saldo negativo de su primera


misión, el mando británico amplió los
efectivos de las fuerzas especiales.
ante operaciones relámpago, tan rápidas que, para
cuando el grueso de las fuerzas enemigas reaccio-
nara, los comandos británicos ya habrían desapa-
recido tan aprisa como habían llegado.

Escocés, muy alto y


Arranca el plan engañando a los nazis aventurero. Archibald
LIBRO En particular, Stirling estaba convencido de que David Stirling (1915-1990),
Los hombres de origen aristocrático,
los aeródromos de las fuerzas alemanas en África cambió el montañismo por
del SAS podían ser una víctima perfecta para su estrategia. el ejército y creó un mítico
Ben MacIntyre, Crítica, cuerpo especial: el SAS.
2017. Subtitulado Caminando todavía con muletas tras su acciden-
“Héroes y canallas en te en paracaídas, se dedicó a peregrinar por los
el cuerpo de operacio-
nes especiales británi- despachos de los principales mandos del ejército dentro de una misión más amplia, la Operación Cru-
co”, este extraordinario británico en El Cairo para venderles la idea. Har- sader, que intentaba romper el cerco establecido por
y apasionante libro está
lleno de nuevos datos y to de soportar negativas, decidió abordar directa- Rommel en torno a la ciudad libia, que los británi-
fotografías inéditas. mente a las máximas autoridades militares y, en cos habían arrebatado previamente a los italianos.
un encuentro improvisado, consiguió interesar al El lanzamiento en paracaídas de los 60 soldados de
general Neil Ritchie, vicecomandante británico en Stirling sobre los aeródromos de las poblaciones de
Oriente Próximo, quien le facilitó el acceso al co- Gazala y Tmimi resultó un desastre.
mandante en jefe, Claude Auchinleck. Y éste acabó Perjudicados por los fuertes vientos que so-
por concederle una pequeña fuerza de 60 hombres plaban en la noche del 16 al 17 de noviembre,
para que pusiera en práctica su plan. cuando se realizó la operación, los comandos
A la unidad se le llamó Destacamento L de la en muchos casos resultaron desviados de los
Brigada Especial del Servicio Aéreo. El nombre era objetivos en su descenso. Se lanzaron también
bastante rebuscado y eso tenía un motivo: una explosivos en paracaídas para que los hombres
de las obsesiones británicas en aquel momento los pusieran en los aviones, pero estas cargas
era confundir a los alemanes para que creyeran cayeron de manera muy dispersa, y no pudie-
que su Ejército del Aire contaba con una nutrida ron ser recuperadas. Por si fuera poco, uno de
brigada de paracaidistas que operaba en el nor- los aviones que los transportaban fue derribado
te de África, algo que en realidad no era cierto. Ya y murieron sus 15 ocupantes. Después de tan-
habían inventado una unidad falsa denominada tos contratiempos, la primera operación del SAS
Destacamento K, por lo que decidieron ampliar el se saldó con más de la mitad de la unidad –33
Destacamento L engaño dando continuidad a la improvisada no- hombres– asesinada o capturada por el enemigo.
La primera unidad menclatura con esta nueva fuerza real. Sólo 22 soldados volvieron a la base. En 2016 se
creada (abajo) recibió
este nombre porque ya
recuperó una foto inédita de ellos posando en el
había un Destacamento Desastrosa primera misión desierto –cansados, llenos de polvo y quemados
K, aunque éste era
sólo una ficción para
La primera misión de los hombres de Stirling fue por el sol–, con su comandante, el altísimo David
hacer creer a los ale- un aterrizaje entre las líneas enemigas de los na- Stirling, destacando en el centro.
manes que las fuerzas
británicas eran más
zis que asediaban Tobruk, en noviembre de 1941. Se A pesar del resultado negativo, el alto mando
numerosas. denominó Operación Squatter y estaba enmarcada británico en la zona valoró el ímpetu y la osadía de
Stirling y, considerando que sus acciones podían
ser potencialmente muy dañinas para los nazis,
se le permitió ampliar sus efectivos con algunos
de los soldados que habían formado parte de la
extinta Layforce. El mismísimo general Montgo-
mery dijo sobre Stirling: “Este hombre está bas-
tante, bastante loco, pero en una guerra siempre
hay lugar para la gente loca”.

“Taxis” para ir por el desierto


Lo cierto es que el coronel había aprendido de la
FOTOS: GETTY IMAGES

experiencia y decidió sustituir los aterrizajes en


paracaídas por desplazamientos sobre ruedas.
Para ello recurrió a la colaboración del Grupo del

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Objetivo: matar a Rommel

D
e entre la multitud de misiones de los condes de La
realizadas en Francia por el SAS Rochefoucauld, en La
en 1944 para facilitar el avance Roche-Guyon. Eso le
aliado tras el desembarco de llevó a activar un equipo
Normandía, destaca la Operación Gaff, el de seis hombres para
intento de asesinar a Rommel. Para des- asesinar o secuestrar al Rommel y el general
mantelar la fuerte resistencia que estaban militar alemán. Al frente italiano Clavi cerca de
Tobruk, Libia, en 1941.
encontrando en el primer mes de la del grupo se encontraba
invasión de Francia, los aliados pensaron un exlegionario y contrabandista francés, en paracaídas. Ya en suelo francés, el
que una fórmula rápida sería acabar con Raymond Couraud, y las órdenes que comando se enteró de que el coche de
su líder militar, el carismático mariscal de llevaba decían textualmente: “Asesinar a Rommel había sido alcanzado unos días
campo Edwin Rommel, el más respetado Rommel sería obviamente más fácil que antes por un bombardeo de la RAF y él
de todos los oficiales nazis. secuestrarlo, y es preferible asegurar lo había resultado herido, por lo que se le
Misión anulada. Debido a una primero antes que intentar lo segundo y había trasladado a Alemania y sustituido
información casual, el teniente general fallar”. El 25 de julio de 1944, este equipo al mando de las tropas de ocupación por
del SAS había conocido la ubicación del fue trasladado desde Londres hasta Or- el mariscal Von Kluge. Al conocer esta
cuartel general de Rommel en el castillo léans, donde sus integrantes se lanzaron circunstancia, la operación fue anulada.

Desierto de Largo Alcance (LRDG, por sus siglas Tres acciones espectaculares
en inglés), otra joven unidad fundada en 1940, El resultado fue espectacular: 14 aviones destrui-
que utilizaba camiones Chevrolet y Ford ‘tunea- dos por las bombas y otros 10 inutilizados, alguno
dos’ como vehículos militares para que pudieran de ellos a base de golpear el alerón y el cuadro de
soportar largos recorridos por el desierto. Ellos se mandos con mazos y puños hasta destrozarlos, ya
encargarían de transportar a los comandos hasta que no tenían suficientes bombas. Algunas fuentes
sus objetivos y de recogerlos para huir rápidamen- señalan que en la operación no murió ningún bri-
te en cuanto hubieran completado la misión. Por tánico, pero otras hablan de dos bajas. En cualquier
esta función, los integrantes del SAS solían llamar caso, se trataba de un balance tremendamente po-
humorísticamente “Servicio de taxis del desierto sitivo, de modo que la confianza en los nuevos co-
de Libia” a sus compañeros del LRDG. mandos fue en aumento.
Con su nueva estrategia y renovados medios Ya en 1942, los integrantes del Special Air Service
de transporte, la segunda misión de los hombres realizaron otra destacada acción, esta vez sobre el
de Stirling iba a tener un signo muy distinto. Se aeródromo libio de Ajdabiya. Fue una misión en
puso en marcha tan sólo un mes después, en di- la que tan sólo participaron cinco hombres: un
ciembre, y consistió en un ataque sorpresa –la oficial, dos sargentos y dos soldados rasos. Sus
Operación Green Room– sobre cuatro aeródromos “taxis” los dejaron a 16 kilómetros del objetivo,
alemanes cercanos a las costas de Libia, con el distancia que completaron a pie bajo un clima frío
objetivo de destruir el mayor número posible de y lluvioso, que sólo podían combatir a base de las
FOTOS: GETTY IMAGES

aviones enemigos. Para ello, los comandos lleva- pequeñas raciones de ron que llevaban consigo.
ban bombas de explosión retardada, que debían Cuando a la mañana siguiente comprobaron que
colocar en los aeroplanos nazis. habían alcanzado el objetivo enemigo, tuvieron
que esconderse durante todo el día, tendidos tras
unas rocas, a la espera del cobijo de la oscuridad
nocturna. Luego colocaron ocho bombas con las
que consiguieron destruir o dañar 40 aviones
alemanes e italianos, además de su almacén de
municiones, mientras huían tranquilamente en
medio de las explosiones.
Uno de los participantes en la misión, el sargento
Jeff Du Vivier, escribió su testimonio de dicho mo-
mento: “¡Qué caos! Los pobres Jerries [uno de los
motes con que se conocía a los soldados alemanes]
Comandante en jefe británico en Oriente estaban demasiado desconcertados con lo que es-
Próximo. El general Claude Auchinleck (1884-
1981; la imagen corresponde a junio de 1942) fue
taba sucediendo como para preocuparse por cinco
en principio reticente a las demandas de Stirling, hombres de apariencia ordinaria que se apresura-
pero acabó asignándole 60 hombres para el SAS.
ban a abandonar el escenario de la devastación”.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE

sobre Sidi Haneish marcó un punto de inflexión


en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial en
el escenario norteafricano.
El prestigio y la fama de Stirling se dispararon.
Los alemanes comenzaron a conocerlo por el
mote que le había adjudicado Edwin Rommel: “el
Mayor fantasma”, por lo escurridizos que eran él
y sus hombres.
Con este nuevo éxito en su haber, las peticio-
nes de más recursos fueron atendidas enseguida.
Sus comandos pasaron a llamarse desde enton-
ces 1º del SAS e integraron en su seno a cuatro
batallones británicos, uno francés y otro griego,
además de una unidad de comando de la Marina
llamada Special Boat Service (Servicio Especial
de Embarcaciones).

El “Mayor fantasma”, capturado


Admirado por Pero lo mejor estaba aún por llegar para el SAS. La presencia del SAS comenzaría a hacerse habi-
Montgomery. El En la noche del 26 de julio de 1942, sus hombres tual en multitud de operaciones, como la incur-
famoso y controver-
tido “Monty”, general atacaron el aeródromo de Sidi Haneish dentro de sión sobre el puerto de Bengasi de septiembre de
y mariscal de campo
británico protagonista
la Operación Acuerdo, liderada por Stirling en per- 1942 (Operación Bigamia). En una de ellas, en enero
de la guerra de África sona. Tras un intercambio de fuego, las fuerzas de 1943, los comandos llegaron hasta el norte de
(arriba, en un tanque
en noviembre de
del SAS irrumpieron en el aeródromo y dividie- Túnez, donde debían cortar la línea de ferrocarril
1942), dio su apoyo a ron sus vehículos en dos columnas, una a cada de Sousse. Los lideraba una vez más el creador del
las “locuras” del SAS.
lado del lugar, disparando contra los aviones cuerpo, David Stirling, quien para entonces ya ha-
allí estacionados. Tal y como explica Manuel J. bía sido ascendido a teniente coronel. Además de
Prieto en su libro Operaciones especiales de la Se- sabotear las comunicaciones alemanas, quería
gunda Guerra Mundial, “disparar desde la pista a unirse al 2ª Regimiento del SAS, que lideraba su
los aviones en tierra, quietos, mientras ellos se hermano Bill. Por entonces al cuerpo de comandos
movían lentamente, era como participar en los se le conocía como “Stirling and Stirling”.
juegos de tiro de las ferias: apuntaban a un avión, Pero la suerte le volvió por primera vez la espal-
disparaban las ametralladoras Vickers que ha- da al inaprensible oficial, pues fue capturado jun-
bían montado en los vehículos y, de repente, una to a algunos de sus hombres en un uadi (rambla o
vez tras otra, el avión en cuestión explotaba y co- cauce estacionalmente seco de un río) en el que
menzaba a arder”. se habían escondido y donde fueron descubiertos
por los alemanes. Algunos de los integrantes del
Un punto de inflexión grupo lograron huir y sobrevivieron con la ayuda
en la guerra en África de los pastores de cabras locales, quienes los de-
La huida resultaría un poco más difícil, ya que jaron esconderse entre sus rebaños.
cuando abandonaron el aeródromo era práctica- Stirling escapó asimismo de los alemanes, pero
mente de día. Tenían instrucciones de esconderse fue capturado de nuevo aunque esta vez por los
camuflando los vehículos y de no volver a ponerse italianos, que no dudaron en presumir ante sus
en marcha hasta la noche, puesto que durante el aliados nazis ser más eficaces que ellos en custo-
día hubieran sido un blanco muy fácil para los avio- diar al “Mayor fantasma”. Finalmente, los alema-
nes alemanes, sedientos de venganza. No obstante, nes decidieron no correr más riesgos con un rival
tomando estas precauciones, lograron volver a su tan escurridizo y lo trasladaron a Alemania; con-
campamento el 28 de julio. cretamente, al temible castillo de Colditz, que se
La arriesgada acción del SAS había diezmado los había habilitado como prisión de alta seguridad.
aviones del aeródromo, destruyendo 37 de ellos, Allí tendría que permanecer David Stirling hasta
la mayoría bombarderos o de transporte pesado. el final de la guerra.
Fue un éxito considerable que dañó gravemente A pesar de la ausencia de su fundador y líder,
la logística del Afrika Korps. Además, los coman- para entonces la maquinaria del SAS ya estaba
dos británicos tan sólo sufrieron una baja, un muy acelerada e iba a resultar imparable. Habían
FOTOS: GETTY IMAGES

resultado prácticamente imposible si se hubiera destruido 250 aviones enemigos en total. El her-
lanzado una acción convencional contra el aeró- mano de Stirling continuó al frente de la 2ª unidad,
dromo. Para muchos historiadores, este ataque mientras que de la primera se hizo cargo el mayor

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De las Malvinas a Medio Oriente

T
ras el final de la guerra, el ejército británi- tiempos en el norte de África, los comandos se
co creyó que ya no necesitaba al SAS y lo infiltraron en la base y destruyeron seis aviones de
suprimió, pero lo volvió a recuperar para ataque argentinos y otro de transporte. Su partici-
la guerra de Corea, aunque el escuadrón pación también ha sido señalada o rumorada en
entrenado acabaría también participando en la la mayor parte de conflictos recientes, desde Libia
guerra de Malasia. En 1952 se añadió formalmente a Irak –donde combaten al ISIS– o Siria.
el 23º Regimiento del SAS a la lista de unidades También en Londres. Sobre la guerra en este
del ejército británico. Desde entonces ha parti- último Estado, medios británicos han publicado
cipado en multitud de acciones que requieren que el SAS ha entrenado a rebeldes antiguber-
internarse entre los enemigos. Desde el golfo de namentales moderados. Y, aunque por lógica las
Adén hasta Irlanda del Norte, sus hombres fueron fuerzas especiales actúan fuera del país, el SAS ha
ganando fama y provocando controversias. En la sido llamado a Inglaterra en algunos momentos de
guerra de las Malvinas, su acción más conocida fue especial zozobra a raíz de los continuos atentados En la imagen, avio-
el ataque al aeródromo de la isla Borbón, la noche islamistas. Un helicóptero de una unidad conocida nes de la Fuerza Aérea
argentina en vuelo
del 14 de mayo de 1982. Como si trataran de evo- como Trueno Azul fue requerido tras los atentados durante la guerra de las
car las incursiones protagonizadas en sus primeros en el Puente de Londres del 4 de junio de este año. Malvinas (1982).

Paddy Mayne, un irlandés del Ulster que había sido Los elusivos comandos del
reclutado por sus méritos en acciones de coman-
do en Líbano contra los franceses del Régimen de
SAS resultaron una constante
Vichy. Bajo su liderazgo, se decidió renombrar al molestia para las tropas de Hitler,
cuerpo como Special Raiding Squadron (Escua- protagonizando muchos sabotajes.
drón Especial de Raids), aunque la segunda unidad
siguió manteniendo sus antiguas siglas. los enemigos capturados en raids y acciones en-
Las misiones asignadas se diversificaron, más cubiertas fueran “aniquilados hasta el último
allá de la guerra en África. Así, los miembros del hombre” y dejando esta tarea en manos de la SD,
SAS dieron apoyo a la invasión de Sicilia en 1943 la agencia de inteligencia de las SS. Algunas de
capturando baterías enemigas o tomando pe- estas ejecuciones fueron masivas: por ejemplo,
queños pueblos para facilitar la ocupación por una de 34 miembros del SAS en julio de 1944, u
el grueso de las tropas. Luego fueron asignados a otra de 31 soldados en octubre del mismo año.
Prisionero en el
cometidos en la península Itálica, donde coopera- Enfrentados a un peligro suplementario, los co- Castillo de Colditz
ron con los partisanos. mandos del SAS se convirtieron así en héroes: no Esta imponente fortale-
za situada en el estado
sólo asumían las misiones más peligrosas en te- de Sajonia fue utilizada
La élite del ejército británico rritorio hostil, sino que también se enfrentaban por los nazis como cár-
cel de máxima seguri-
De todas formas, el potencial de los comandos para al máximo castigo. Con esta fama cimentada du- dad durante la Segunda
el sabotaje y la guerra entre líneas no fue plena- rante la Segunda Guerra Mundial, el SAS es hoy Guerra Mundial. Allí
estuvo encerrado David
mente aprovechado por el establishment militar, todo un mito, y sus hombres, la élite del ejército Stirling tras ser captura-
que los contemplaba como algo demasiado ajeno al británico del siglo XXI. do en Túnez en 1943.
academicismo de la guerra. Esto acabó por cansar a
algunos, y en particular a Bill Stirling, quien en 1944
dimitiría de su puesto al frente de la 2ª unidad.
Finalmente, lograron tener una función bastante
relevante en apoyo del desembarco de Normandía
y de la posterior ocupación de Francia. Para enton-
ces se recuperó la denominación de SAS y se les
constituyó en brigada con un total de cinco unida-
des, dos de ellas formadas por franceses y otra por
voluntarios belgas. Todos ellos adoptaron en su
organización el espíritu e incluso el lema (“Qui ose
gagne”, en francés) de sus predecesores británicos.
Los elusivos comandos del SAS se habían con-
vertido para entonces en una constante mo-
FOTOS: GETTY IMAGES

lestia para las tropas de Hitler, protagonizando


multitud de sabotajes. El Führer había emitido
una orden ya a finales de 1942 instando a que

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MUY INTERESANTE
HISTORIA MISIONES AL LÍMITE RECONSTRUCCIÓN 3D

El sacrificio del gran acorazado


L
as órdenes del jefe de cocina del Yamato a su personal
fueron: “Rápido, no dejen que nadie muera con el estó- Gigante entre gigantes
El célebre Bismarck, de 50,000 toneladas, es ensombrecido ante la colosal figura
mago vacío!”. Era el 7 de abril de 1945 y todos, desde el del Yamato. Para su construcción se diseñó un dique especial en Kure (prefectura
almirante Ito hasta el último marinero, sabían que ése de Hiroshima) oculto tras grandes paneles para impedir que fuera descubierto por
los espías. El buque, todo un alarde de la ingeniería naval, pesaba 70,000 tonela-
sería el último día de sus vidas. das, medía 263 metros de eslora, alcanzaba 27 nudos de velocidad y, debido a un
El Yamato, el mayor acorazado jamás construido, fue botado en sofisticado sistema de timones, podía virar 180 grados en tan sólo 500 metros.

1940. Él y su gemelo, el Musashi, nacieron con el fin de ganar la bata-


lla decisiva contra la US Navy. Los japoneses construyeron buques
capaces de barrer del mar a cualquier otro acorazado del mundo
por su impenetrable coraza de 41 cm y sus demoledores cañones
de 460 mm. Pero la guerra del Pacífico la protagonizaron los por-
taaviones, y en ese contexto los gigantes nipones iban a ser, en
palabras del almirante Yamamoto, tan inútiles como la espada de
un samurái. En marzo de 1945, el Yamato languidecía en puerto tras
haber combatido una única vez; pero la invasión estadounidense
a Okinawa sellaría su destino. El emperador exigió que la Marina
actuara y ese buque era prácticamente lo único que quedaba ya
de la escuadra imperial. Las órdenes del almirante Toyoda, coman-
dante en jefe de la flota, no admitían dudas: el Yamato, un crucero
y algunos destructores navegarían hacia la isla a las órdenes del
almirante Ito para servir de carnada. Debían atraer a todos los avio-
F4U Corsair
nes enemigos posibles, a fin de que los kamikazes pudieran atacar
a la flota de invasión. Si sobrevivían, intentarían llegar a Okinawa.
La última parte de las órdenes intentaba darle un carácter de
honor a una muerte sin esperanza: el Yamato no tenía suficiente
combustible como para alcanzar Okinawa. Pasara lo que pasara,
sus tripulantes morirían sin llegar a ver al enemigo. Ito se oponía
a una carnicería que, a esas alturas, carecía de todo sentido, pero
sólo pudo acatar las órdenes.
El 6 de abril dio comienzo la Operación Ten-GÔ (Cielo Uno). La ma-
ñana del 7, un avión de reconocimiento estadounidense localizó
a los barcos de Ito. El almirante Mitscher, comandante de la Task
Force 58, ordenó que despegaran todos los aparatos disponibles; 11
portaaviones pusieron en el aire casi 400 aviones, y seis acoraza-
dos se disponían a intervenir si el Yamato lograba escabullirse.
A las 12:30, la primera oleada se lanzó sobre los buques japo-
neses, en medio de una enorme pero inútil barrera de fuego
antiaéreo. Los destructores maniobraban intentando cubrir
los flancos del gigante, mientras el propio Yamato viraba a toda
velocidad para esquivar los ataques de los torpederos. El crucero
Yahagi y tres destructores fueron hundidos, sin embargo el Yama-
to logró eludir casi todas las bombas. Entonces llegó la segunda
oleada. Con el centro de control de tiro inutilizado y los sistemas
antiincendios destruidos, el titán empezó a recibir impacto tras
impacto. En apenas quince minutos su velocidad quedó reducida
a diez nudos y sus bandas fueron acribilladas por los torpederos. A
las 14:00, tras hora y media de batalla, el navío se detuvo y empezó
TEXTO E ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

El examen del
a escorar. El almirante Ito ordenó abandonar el barco, se despidió pecio, encontrado a
de sus subordinados y se dispuso a morir con el acorazado. A las finales de los años 80,
permitió comprobar que
14:23, una gran explosión hizo pedazos el buque, que se fue a pi- durante las dos horas
que rápidamente. Los tres destructores supervivientes lograron que duró su agonía el
Yamato recibió más de
rescatar de las aguas a unos 300 hombres, todo lo que quedaba de 16 torpedos, sobre todo
una tripulación de casi 3,000 marineros. en la banda de babor.

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Yamato
El Yamato fue uno de los pocos buques Durante la primera parte del com-
japoneses que portaban un sistema de bate, una explosión en la banda
radar, si bien su eficacia era inferior a la de babor inutilizó los sistemas de
de los equipos aliados. dirección de tiro. A partir de ese
momento los artilleros tuvieron que
apuntar a mano.

Cada una de las torres prin-


cipales pesaba 2,700 tonela- La artillería secundaria estaba
das. Estaban protegidas por formada por cuatro torres,
un blindaje de 65 cm y sus armada cada una con tres
cañones de 46 cm tenían un piezas de 155 mm.
alcance máximo de 42 km.

Sin aviones japoneses


a la vista, los cazas
estadounidenses se
dedicaron a barrer las
cubiertas ametrallando
a los operadores de las
armas antiaéreas; la
mayoría murió al pie de
sus cañones.

La artillería antiaérea del


acorazado fue reforzada
en 1944, sumando casi
170 piezas. Incluso los
gigantescos cañones de
46 cm fueron adapta-
dos para usar munición
antiaérea. Pero todo fue
en vano: el Yamato sólo
consiguió derribar a una
docena de sus atacantes.

El barco resistió tal cantidad


de impactos que resulta
casi milagroso que soporta-
ra navegando y combatien-
do durante hora y media.

Grumman TBF-1 Avenger

Torpederos letales
El acorazado japonés se vio rodeado por una nube de aviones, incluyendo
bombarderos en picada SB2C Helldiver y cazas F4U Corsair y F6F Hellcatt.
Sin embargo su hundimiento fue obra, principalmente, de los veteranos
Al escorar a babor, el casco quedó al descubierto torpederos TBF-1 Avenger, que meses antes ya habían echado a pique a su
por estribor, recibiendo seis torpedos casi simultá- gemelo, el Musashi, durante la batalla del Golfo de Leyte.
neos que ‘desventraron’ el buque y provocaron la
explosión que lo hizo pedazos.

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