Вы находитесь на странице: 1из 7

An Fac med.

2008;69(2):120-6

REVISIONES
Intoxicación por plomo en humanos
Lead effects on humans

Pedro A Poma 1
1
Profesor en Medicina Clínica. University of Illinois. Chicago, EE UU.

Resumen Abstract
El plomo es un metal que se ha usado extensamente desde la antigüedad,
Lead, a metal that has been extensively used since antiquity, can be
por lo que se le puede demostrar en la mayoría de personas. Este metal
found in the majority of persons. This metal affects systems, organs,
afecta sistemas, órganos y tejidos y su efecto puede ser proporcional a la
and tissues. The thresholds for its toxic effects vary from individual to
cantidad presente en el organismo. Pero los umbrales de sus efectos tóxicos
individual. Probably because they are in the process of development
varían en diferentes individuos. Los niños generalmente absorben una mayor
proporción del plomo y con un efecto más severo que los adultos, porque están and due to cer tain physiological, pathological y behavioral
en un proceso activo de desarrollo y por ciertas características fisiológicas, characteristics children usually absorb a greater proportion of lead with
patológicas y de conducta. Los servicios de salud pública pueden identificar more severe outcomes than adults. Public health services can identify
áreas en que la población tiene un riesgo mayor de intoxicación con plomo y areas where people has a higher risk for lead intoxication and establish
establecer condiciones para el despistaje, identificación temprana y tratamiento requirements for screening, early diagnosis and adequate treatment.
de las personas afectadas. La determinación de plomo en sangre venosa es la The determination of lead in venous blood is the most sensitive test
prueba más sensible de exposición al plomo. Se recomienda que los niveles for the evaluation of lead exposure. Experts recommend maintaining
en sangre se mantengan debajo de 10 µg/dL. Este artículo revisa las fuentes a level below 10 µg/dL. This article reviews origin, effects, diagnosis
de contaminación, efectos, diagnóstico y tratamiento del plomo. and treatment of lead intoxication.
Palabras clave: Intoxicación por plomo; prevención, toxicidad, diagnóstico. Key words: Lead poisoning; prevention, toxicity, diagnosis.

El plomo es un metal blando, gris azula- más fácilmente, por lo que resulta más jas, con lugares de trabajo que usan plomo
do, estable y resistente a la corrosión. Sin tóxica que la forma inorgánica (1). Con la (fábrica de baterías), con agua potable, co-
embargo, cuando forma parte de tuberías, eliminación del plomo de la gasolina en la midas y bebidas contaminadas, con juguetes,
conexiones o soldaduras, en presencia de mayoría de países la contaminación con la medicinas tradicionales (3), cosméticos y con
agua ligeramente ácida puede contaminar forma orgánica de plomo se limita a casos la tierra, polvo, agua, aire de las cercanías de
el agua potable (1). El plomo no conduce de contaminación ocupacional. minas y fundiciones (1) (Tabla 1).
bien la electricidad, posee una tempera- El Perú es uno de los cinco mayores En EE UU, se eliminó casi completamen-
tura de fusión baja, por lo que se le utiliza productores de plomo en el mundo, con te el plomo de las pinturas en 1977 (0,06%)
(fusible) en algunas partes de las instala- un volumen de exportación que continúa (1)
. Pero, aunque la pintura esté cubierta
ciones eléctricas; cuando la carga eléctrica aumentando (Figura 1). Las minas de las con otras capas de pintura sin plomo, este
excede un nivel predeterminado, se funde que se extrae plomo, las fundiciones y sus metal puede entrar al ambiente del hogar
e interrumpe la transmisión eléctrica. Este alrededores naturalmente sufren una mayor cuando la pintura se descascara, debido a
metal también ofrece protección contra la contaminación. A los servicios de salud fricción o impacto o durante reparaciones
radiación, por lo que se emplea en mandiles pública y a los profesionales les corresponde actuales o pasadas (4). Los trabajadores de
de trabajadores de salud y en las paredes de un papel activo en la educación de políti- construcción o puentes se exponen a las
los salones de diagnóstico y tratamiento cos, empresarios y del público en general, capas de pinturas que estas estructuras han
radiológico. Desde la antigüedad, el plomo para así disminuir la posibilidad de efectos recibido a través de los años, antes de las
ha sido usado extensamente y se le puede adversos asociados con la presencia, uso y nuevas regulaciones. Los trabajadores antes
encontrar en casi todas las personas, aún a comercio de este metal. Este artículo revisa de pintar un puente o un edificio o casa
niveles elevados (2). las fuentes de contaminación, los efectos tienden a remover las capas de pinturas del
Este metal existe en forma inorgánica del plomo en el organismo humano, la metal (puente) o de paredes o techos que
y orgánica. La forma inorgánica puede evaluación diagnóstica y el tratamiento de están descascarados —los resanan— antes
encontrarse en las pinturas, tierra, polvo sus efectos tóxicos. de aplicar las nuevas capas de pintura.
y en otros productos de manufactura. Los Este procedimiento remueve las capas de
gases de la combustión de la gasolina, a Fuentes de contaminación pinturas nuevas, sin plomo, exponiendo las
la que se le ha agregado plomo, contiene En EE UU, la contaminación con plomo capas de pinturas antiguas con plomo a la
la forma orgánica del metal (plomo tetra está asociada con la presencia de pintura piel, vías respiratorias, ropa y herramientas
etilo); nuestro cuerpo absorbe esta forma que contiene plomo en construcciones vie- de los trabajadores.

120
An Fac med. 2008;69(2):120-6 Intoxicación por plomo en humanos

plomo (5). El plomo se usa en bate- más tierra o polvo contaminado. Además,
rías o radiadores de automóviles, muchos niños tienden a comer productos
pintura de puentes, computadoras, no alimenticios (pica), su frecuencia respi-
productos de jebe o plástico, joye- ratoria es más alta, respiran más volumen
ría o cerámica, cristales y pewter por kilos de peso y, como son más pequeños,
(mezcla de estaño y plomo). Los están más cerca del aire contaminado con el
remedios tradicionales mejicanos polvo, así como con emisiones del subsuelo.
utilizados para tratar el empacho, Mientras menos edad tienen, el intestino
que contienen plomo, se les conoce absorbe más plomo, 5 a 10 veces, que niños
con el nombre de azarcón, greta (3), mayores y los adultos, especialmente con el
Alarcón, coral, liga, María Luisa estómago vacío (8). La absorción intestinal
y rueda. En las comunidades asiá- de plomo en niños aumenta en casos de
ticas, se conoce los productos que deficiencia de hierro, calcio y zinc, que
contienen plomo con los nombres son condiciones comunes (1). Todas estas
Tabla 1. Fuentes de contaminación de plomo.
de ba-baw-san, bai goli, chuifong, ghasard, condiciones favorecen un mayor riesgo de
- Minas y fundiciones. kandu, tokuwan (1). toxicidad en los niños.
- Soldaduras y tuberías. En EE UU, desde 1991, se recomienda
- Contenedores y latas.
- Pinturas. Absorción del plomo que niños con un nivel de diez microgra-
- Gasolina. La absorción del plomo depende del estado mos por decilitro (10 µg/dL) de plomo en
- Lugares de trabajo con productos con plomo. sangre requieren acción inmediata (CDC,
- Contaminación de agua, comidas, bebidas.
de salud, nutrición y edad de la persona. Los
- Polvo y tierra en las viviendas y alrededores. adultos generalmente absorben 20% del Center for Disease Control and Prevention,
- Alimentos, comidas, remedios, cosméticos, joyas, plomo que ingieren y casi todo ese plomo Atlanta, GA). Se indica que todos los niños
juguetes importados. es inhalado. La mayor parte del plomo que que viven en zonas reconocidas como de
ingresa al cuerpo es excretado por la orina riesgo alto de intoxicación tengan pruebas
Además, el plomo de esas estructuras o a través de la bilis por las heces. La forma de sangre y que sus niveles se mantengan
contamina la tierra alrededor de la casa más común de plomo, la inorgánica, no es bajo 10 µg/dL, porque varios estudios han
o los trabajadores llevan el plomo en sus metabolizada en el hígado; mientras tanto, demostrado alteraciones neurológicas y
ropas a sus casas (bañándose, cambiándose el plomo orgánico ingerido (presente en de conducta, aún a niveles más bajos que
de ropa y zapatos; antes de regresar a casa, aditivos de la gasolina) se absorbe casi en 10 µg/dL (9-12). En lugares de trabajo, el
pueden prevenir esta exposición secunda- su totalidad y es metabolizado en el hígado. límite permisible promedio de plomo es 50
ria), aunque algunos de estos negocios que El plomo en la gasolina puede ingresar a µg/m3 por la jornada de 8 horas (OSHA,
utilizan el plomo funcionan en la casa, través de la piel. La extracción del plomo Occupational Safety Health Administration,
donde la posibilidad de contaminación es del subsuelo (minas) y las emisiones de las Department of Labor, Washington, DC).
mayor (Tabla 2). fundiciones afectan tanto a niños como Pero, OSHA requiere pruebas de plomo
El plomo también puede contaminar a adultos (6,7). La ingestión de polvo con- en sangre para trabajadores expuestos a
productos que normalmente no contienen taminado o de alimentos, agua o alcohol concentraciones de ≥30 µg/dL en el aire por
este mineral, como las comidas, agua o licor. contaminados es la forma más común de más de 30 días al año. Si el nivel sanguíneo
Esta contaminación puede ocurrir durante ingreso del plomo al organismo. Los niños es >40 µg/dL, la compañía debe notificar
la producción, embalaje o almacenamiento absorben una proporción mayor que los al empleado por escrito ofreciéndole una
de los productos. Por ejemplo, las raíces adultos. La inhalación es la vía de ingreso evaluación médica. Si el nivel sanguíneo
del vegetal pueden extraer el mineral del más común en personas que utilizan este llega a 60 µg/dL o resulta en un promedio
suelo o el mineral en la atmósfera puede metal en sus ocupaciones (1). de ≥50 µg/dL en ≥3 pruebas, la compañía
depositarse en las hojas de los vegetales, El plomo que no es excretado permane- debe relevarlo de esa exposición excesiva,
o los equipos de cortar o moler pueden ce en el cuerpo por periodos prolongados manteniendo su sueldo y tiempo de servicio
estar contaminados (5). Las pinturas que se y se intercambia entre 3 compartimientos hasta un nivel <40 µg/dL.
utiliza en las latas o cerámica o cristales en -sangre, huesos y dientes- que contienen Se considera no contaminada a la tierra
que se envasa el producto pueden contener casi la totalidad del plomo, y en otros o polvo con concentraciones de plomo <50

Tabla 2. Plomo en el lugar de trabajo tejidos, como el hígado, riñones,


pulmones, cerebro, bazo, músculos
- Minas, refinerías y fundiciones.
- Reparación de automóviles.
y corazón (1). El plomo almacena-
- Fábrica de baterías. do en los huesos y dientes puede
- Trabajo en reparación de puentes. volver a entrar a la circulación
- Construcción civil, especialmente renovación.
durante periodos de deficiencia de
- Lugares de práctica de tiro, municiones.
- Gasolineras. calcio, como el embarazo, lactancia
- Producción de vidrio, plásticos, caucho, otros productos y osteoporosis (1).
contaminados. Comparado con los adultos,
- Plomeros.
- Imprentas. los niños absorben más el plomo
- Policías. que ingieren (Figura 2). Los niños
- Construcción de barcos. a menudo se colocan las manos
- Soldadores y cortadores de acero.
y los objetos en la boca, ingieren

121
Pedro A Poma An Fac med. 2008;69(2):120-6

ppm (partes por millón); pero, en muchas brevemente de niveles sanguíneos muy Algunos estudios muestran que, por cada
áreas urbanas las concentraciones de plomo elevados y causar síntomas de toxicidad. 10 µg/dL de aumento de plomo en sangre, el
exceden 200 ppm (13). La EPA (Environ- cociente de Inteligencia baja 4 a 7 puntos
mental Protection Agency, Washington, Efectos del plomo (21-23)
. La exposición al plomo también está
DC) recomienda 400 ppm de peso en áreas El plomo afecta todos los órganos y siste- asociada con otros problemas neurosico-
accesibles al juego de niños y a 1 200 ppm mas. Actúa como agonista o antagonista de lógicos, disminución de la atención con
en áreas no accesibles al juego. La EPA las acciones del calcio y se relaciona con hiperactividad, sordera, alteraciones del
también recomienda ausencia completa proteínas que poseen los grupos sulfidríli- balance y de los nervios periféricos. Algu-
del plomo en el agua potable y 15 µg/dL cos, amina, fosfato y carboxilo (1). El nivel nos de estos defectos persisten en la edad
como nivel que requiere acción. La FDA sanguíneo de plomo materno aumenta el adulta (1).
(Food and Drug Administration, Department riesgo fetal y de alteraciones neurológicas Los individuos expuestos al plomo como
of Health and Human Services, Washington, en los recién nacidos. Los embarazos con adultos pueden presentar las mismas com-
DC) recomienda acción si se encuentra el niveles elevados de plomo en la sangre tie- plicaciones que presentan los niños, pero a
plomo a un nivel 0,5 µg/dL en alimentos nen un riesgo mayor de partos prematuros, niveles más altos de plomo en sangre. Por
destinados para infantes y niños y ha elimi- abortos espontáneos, muertes fetales y de ejemplo, la encefalopatía puede ocurrir con
nado el uso de envases que usan soldadura recién nacidos con peso bajo para su edad 460 µg/dL (24).
de plomo. gestacional (1). Los síntomas precursores de la encefalo-
La sangre solo lleva una pequeña canti- En niños, se ha asociado la exposición patía incluyen somnolencia, irritabilidad,
dad del plomo total, pero sirve como medio al plomo con ausencias más frecuentes a disminución de la atención y memoria y
de transporte para la distribución de este la escuela, menor rendimiento escolar, presencia de tremores, que pueden ocurrir
metal en el cuerpo y su excreción. Se estima intervalos de reacción prolongados y co- con niveles más bajos de plomo en sangre
que el tiempo medio de vida del plomo en ordinación mano-ocular disminuida (13). (Tabla 3). En la realidad clínica, los sínto-
la sangre es de 28 a 36 días (14). Casi todo La inmadurez fisiológica de fetos e infantes mas y signos no necesariamente ocurren
el plomo en sangre (99%) se encuentra en (hasta la edad de 36 meses) aumenta el en la forma esperada; algunos síntomas
los eritrocitos, el resto en el plasma (15,16). riesgo de que el plomo penetre al sistema ocurren a niveles más bajos, otros a nive-
En adultos, los huesos y dientes contie- nervioso central, lo que puede resultar en les más altos. Existen otros síntomas que
nen 94% y en niños 73% de la cantidad alteraciones neurológicas o de conducta
total de plomo del cuerpo (17). El plomo no permanentes. El plomo también puede Tabla 3. Signos y síntomas de una exposición
se distribuye uniformemente en estos teji- afectar los sistemas renal, endocrino y continua a plomo.

dos, pero tiende a acumularse en regiones sanguíneo. No existe un nivel de plomo en Exposición muy baja
con la calcificación más activa durante la sangre que se pueda considerar inocuo en Disminución de memoria, aprendizaje, cociente de
inteligencia, habilidad verbal, atención, pronunciación y
exposición. En los niños, el plomo tien- niños. La ausencia de síntomas no excluye audición. Signos de hiperactividad.
de a acumularse en el hueso trabecular, el envenenamiento por plomo. Algunos Exposición leve
mientras que en los adultos se acumula estudios sugieren que el plomo continúa Parestesias, mialgias, fatiga leve, irritabilidad, letargia,
en ambas cortical y trabecular (18). Parece ejerciendo efectos negativos en la conducta molestias abdominales.
que existen 2 compartimientos fisiológicos social juvenil (19,20). Los efectos inmediatos Exposición moderada
Artralgias, fatiga general, dificultad de concentración,
en los huesos: el compartimiento inerte del plomo son neurológicos, pero el enve- cansancio muscular, tremor, cefaleas, dolor abdominal difuso,
(almacena plomo por décadas) y el com- nenamiento en la infancia puede conducir vómitos, pérdida de peso, estreñimiento.
partimiento lábil (intercambia fácilmente más tarde a problemas renales, hipertensión Exposición alta
su contenido de plomo con la sangre) (1). arterial y problemas de la reproducción (1). Parestesias, parálisis, encefalopatía (puede causar
Bajo ciertas circunstancias, el plomo del convulsiones, alteración de la conciencia, coma y muerte), línea
azul oscura en los encías, cólicos intermitentes y severos.
compartimiento inerte vuelve a entrar a la Efectos neurológicos
sangre y a otros tejidos. La movilización del Los problemas neurológicos se pueden
plomo del compartimiento inerte a la san- presentar aún en individuos con niveles de pueden ocurrir a niveles de 40 a 120 µg/dL;
gre aumenta en condiciones de deficiencia plomo en sangre considerados seguros (<10 estos incluyen disminución de libido, de
de calcio, como durante el embarazo, lac- µg/dL) (9-13). Individuos aún sin síntomas, dexteridad manual, habilidad de entender,
tancia, menopausia, condiciones de estrés, especialmente niños, pueden tener daño intervalo de reacción, actividad visual mo-
enfermedades crónicas, hipertiroidismo, en- neurológico (1). En los niños, la exposición tora, cociente de inteligencia, memoria y
fermedad renal, fracturas y edad avanzada. aguda a dosis altas de plomo puede causar concentración. Esta persona también puede
Este componente inerte permanece como encefalopatía, con la presencia de ataxia, presentar depresión, cefaleas, cambios del
una fuente endógena de plomo que puede convulsiones, hiperirritabilidad, estupor, estado de ánimo, dolores de cabeza, mareos,
causar niveles elevados de plomo en sangre coma y muerte. Varios estudios en niños fatiga, impotencia, irritabilidad, letargia,
años después que la exposición al metal ha se refieren a diferentes niveles sanguíneos nerviosidad, malestar general, parestesias y
pasado. Por lo que, los síntomas pueden de plomo asociados con encefalopatía, pero debilidad. Además, se describe problemas
aparecer en ausencia de exposición actual un nivel ≥70 µg/dL indica un riesgo alto de de equilibrio postural y alteraciones de los
al plomo. En la mayoría de los casos, los presentar la complicación. Este nivel está nervios periféricos. Los trabajadores ex-
niveles de plomo en sangre representan una asociado con daño neurológico o altera- puestos a niveles altos de plomo muestran
mezcla de exposición actual y contribución ciones de conducta a largo plazo, aunque parálisis del nervio radial (Figura 3), debido
endógena de exposiciones anteriores. Pero, el niño aún no presente síntomas y signos a disminución de la conducción del nervio
una exposición aguda puede acompañarse de encefalopatía (1). y debilidad muscular (1).

122
An Fac med. 2008;69(2):120-6 Intoxicación por plomo en humanos

puede mantenerse asintomática hasta sus La anemia es hipocrómica y normocítica


estadios tardíos, a menos que se la descubra o microcítica asociada a reticulocitosis. La
mediante pruebas de laboratorio. alteración de la síntesis del núcleo heme
La exposición al plomo también puede también afecta otros procesos biológicos
causar hipertensión arterial de origen renal. del sistema nervioso, renal, endocrino y
Con la disminución de la función renal, hepático (1).
la excreción de ácido úrico disminuye, lo En niños existe una correlación inversa
que determina hiperuricemia y síntomas entre los niveles de plomo en la sangre y los
de gota. Un estudio determinó que más niveles de vitamina D. El plomo previene
de la mitad de los pacientes que sufría de la conversión de la vitamina D a 1, 24-
nefropatía relacionada con plomo presen- dihidroxivitamina D. Esta hormona, que
Efectos renales taba síntomas de gota (29). Los pacientes mantiene el equilibrio del calcio intracelu-
La severidad de la exposición al plomo se con este tipo de gota presentan ataques lar y extracelular, además puede limitar el
relaciona directamente con los efectos en menos frecuentes que los que sufren de la crecimiento, maduración y desarrollo de los
el riñón. Una exposición severa por un gota clásica. Este tipo de gota puede ocurrir huesos y dientes. Estos efectos son evidentes
periodo breve se la asocia con alteraciones en mujeres de edad reproductiva, lo que es en casos de exposición crónica con niveles
reversibles de la función tubular proximal raro en la gota clásica (30). Los casos de gota sanguíneos elevados (62µg/dL) y desnutri-
—glicosuria, aminoaciduria, hiperfosfaturia por intoxicación por plomo afectan al riñón ción crónica, especialmente relacionada a
(1)
. Sin embargo, exposiciones continuas o más frecuentemente y la complicación es deficiencia de calcio, fosforo y vitamina D
repetidas pueden conducir a nefropatía cró- más severa que en los casos de gota clásica (32)
.
nica (nefritis intersticial), que es general-
(31)
. En casos severos de envenenamiento, los
mente irreversible (Figura 4). No se conoce niños o adultos pueden quejarse de cólicos
Anemia severos, que pueden ser considerados equi-
La presencia del plomo disminuye la pro- vocadamente como apendicitis o abdomen
ducción del núcleo heme, lo que afecta agudo.
la habilidad del organismo de producir
hemoglobina. El plomo inhibe la dehi- Efectos cardiovasculares
dratasa del ácido d-amino levulínico y la La hipertensión arterial está relaciona con
actividad de la ferrochelatasa. La ferro- varios factores de riesgo; estos factores
chelatasa cataliza la inserción del hierro incluyen la edad, peso corporal, dieta y ac-
a la protoporfirina IX y es muy sensible tividad física. La exposición al plomo puede
al efecto del plomo. Con la disminución ser otro factor que contribuye al desarrollo
de la actividad de esta enzima aumenta de la hipertensión. Aunque la exposición a
la protoporfirina del glóbulo rojo. En niveles bajos o moderados de plomo (nivel
presencia del plomo, aumenta el ácido d- sanguíneo <30 µg/dL) solo muestra una
amino levulínico, en sangre y plasma, así relación mínima, los niveles más elevados,
como la protoporfirina libre (1). Se estima generalmente relacionados a contactos ocu-
el nivel mínimo de plomo que causa esta que un nivel de plomo en sangre de 50 pacionales, aumentan el riesgo de hiperten-
complicación, pero varias comunicaciones µg/dL en adultos con exposición ocupacio- sión arterial y enfermedad cerebrovascular.
indican >60 µg/dL (1). Tampoco existe nal y de alrededor de 40 µg/dL en niños, Comparados con los controles, los adultos
alguna prueba de diagnóstico de daño renal representan el umbral de anemia, aunque que sufrieron de envenenamiento con
temprano. Pero, para evaluar la condición otros estudios en niños sugieren un umbral plomo durante la infancia tienen un riesgo
renal se emplea la creatinina en sangre y la más bajo (25 µg/dL) (1). La determinación mayor de hipertensión (33). Esta asociación
prueba de la depuración de la creatinina. de protoporfirina en eritrocitos no es una también ha sido encontrada en estudios de
Algunos estudios encuentran un aumento prueba suficientemente sensitiva como para población con niveles de plomo en sangre
acelerado de la creatinina o disminución usarla en el despistaje de intoxicación por <30 µg/dL (34). Se estima que la intoxicación
de la depuración de la creatinina cuando plomo, especialmente en niños (1). con plomo causa hasta el 2% de casos de
los niveles de plomo en la sangre son <60 El plomo puede causar dos tipos de hipertensión arterial (1).
µg/dL (25,26). Los efectos del plomo en oca- anemia, a menudo acompañadas con
siones anteriores, por ejemplo durante la inclusiones basófilas de los eritrocitos
infancia, pueden favorecer la disminución jóvenes (Figura 5). Una exposición
de la función renal o la progresión a la fase severa aguda se asocia con anemia
crónica. En niños, los efectos renales de hemolítica. La anemia no es una mani-
la intoxicación aguda parecen reversibles festación temprana de la intoxicación
y la recuperación ocurre generalmente con plomo; solo se hace evidente con
dentro de los dos meses de tratamiento exposiciones altas y prolongadas (1). En
(27)
. El tratamiento parece que previene la casos de exposición crónica, el plomo
progresión de la nefropatía aguda a nefritis produce anemia, porque interfiere con
intersticial crónica (28). La enfermedad renal la síntesis del núcleo heme y disminuye
el promedio de vida de los eritrocitos.

123
Pedro A Poma An Fac med. 2008;69(2):120-6

plomo con anomalías congénitas, varía, por lo que el inicio de los síntomas
como testículos no descendidos y también puede variar. La disminución de
complicaciones de la piel (44). Pero, habilidades puede ocurrir con niveles entre
no se ha demostrado anomalías 10 y 15 µg/dL; los síntomas de intoxicación
congénitas mayores relacionadas ocurren entre los 35 y 50 µg/dL en niños
con el plomo (40). y 40-60 µg/dL en adultos; y, la toxicidad
La proporción de niños con severa, entre los ≥70 µg/dL en niños y ≥100
problemas de aprendizaje es mayor µg/dL en adultos.
en los hijos de padres que fueron Algunas de las alteraciones sanguíneas
expuestos al plomo durante su in- pueden también presentarse en otras
fancia (45). enfermedades. En casos de anemia micro-
cítica, si el nivel del plomo en sangre es
Evaluación diagnóstica <25µg/dL, la anemia se debe a deficiencia
Sistema reproductor Los clínicos pueden identificar a los de hierro o a una hemoglobinopatía. Exis-
La exposición al plomo causa disminu- individuos expuestos a niveles peligrosos de ten dos enfermedades raras (porfiria aguda
ción de la cuenta total y aumento en la plomo, antes que se produzcan síntomas de intermitente y coproporfiria), que también
proporción de espermatozoides anormales intoxicación severa. El reconocimiento de resultan de alteraciones del núcleo heme
(35- 38)
(Figura 6). Los efectos comienzan un individuo puede facilitar la identifica- (como la intoxicación con plomo). Algunas
con niveles de alrededor de 40 µg/dL. La ción de muchos otros que sufren de la misma personas con intoxicación con plomo solo
exposición crónica, aparte del efecto de exposición. El Departamento de Salud de la son tratadas por neuropatía periférica o
una exposición aguda, también disminuye cuidad de Chicago recomienda pruebas de por el síndrome carpal, lo que pospone un
la concentración, cuenta total y motilidad sangre para plomo cada 6 meses en todos los tratamiento adecuado. Cuando se demora
de los espermatozoides (35). Se desconoce la niños. Estas pruebas las comienzan entre los el diagnóstico de intoxicación con plomo,
duración de estos efectos nocivos, después 6 y 9 meses de edad, con la identificación los síntomas abdominales pueden ser con-
que cesa la exposición al plomo. del tipo de riesgo de envenenamiento que siderados como abdomen agudo y llevar al
No se conoce con certeza si el plomo el niño presenta. Se debe averiguar el origen paciente al quirófano.
a niveles bajos afecta el resultado de los del agua que toman, el tipo de tubería que
embarazos. Pero, existe una asociación clara tienen, la condición de los animales caseros Laboratorio
entre la exposición a nivel ocupacional y (también son afectados), posible exposición La determinación de plomo en sangre
las consecuencias en el embarazo. Algunos familiar (tipo de trabajo), uso de remedios venosa es la prueba que representa mejor
estudios, que comparan a mujeres embaraza- caseros, la posibilidad de que la casa tenga la severidad de la exposición reciente y cró-
das con niveles sanguíneos más elevados de pinturas con plomo, remodelación de las nica a este metal. Pero, en individuos con
plomo que viven cerca de fundiciones con viviendas, ocupación familiar en el domici- exposición muy severa o crónica, el nivel
otras que viven lejos, muestran aumento lio, uso de cerámica e historia de familiares en la prueba en sangre venosa no representa
de la frecuencia de abortos espontáneos intoxicados. la cantidad total de plomo en su organismo.
(39)
(Figura 7), muertes fetales (40) y partos La intoxicación es más seria en niños La mayor parte del plomo se almacena en
prematuros (41,42). Pero no todos los estudios menores de 6 años. Se debe evaluar a todo los huesos, por lo que el individuo puede
encuentran esta asociación (43). niño con problemas del desarrollo, de presentar niveles normales en la sangre.
Durante el embarazo, el plomo entra conducta, dificultades de pronunciación o Los individuos con niveles elevados de
libremente al compartimiento fetal, por lo que pueden haber sido expuestos, y también plomo en sangre requieren un hemograma
que afecta la viabilidad fetal y el desarrollo a sus hermanos, compañeros de casa y de completo, hemoglobina, hematocrito y
del niño durante la vida extrauterina. Aún juego. Se puede instruir a la comunidad determinación de hierro y ferritina.
con niveles sanguíneos bajos (14 µg/dL), de estos riesgos y a los padres durante el Cuando un individuo ha tragado joyas,
la exposición al plomo puede aumentar embarazo. peso de cortinas, residuos de pintura que
el riesgo de partos prematuros y de recién El examen físico debe incluir evaluación contienen plomo, las radiografías de abdo-
nacidos con peso menor que el esperado. de cambios de conducta y de los sistemas men pueden mostrar la presencia de cuerpos
Un estudio encontró una asociación del neurológico, hematológico, cardiovascular extraños en el tracto digestivo. En niños, las
(presión arterial), gastrointestinal y radiografías de huesos largos pueden mos-
renal. trar las líneas de plomo —líneas de mayor
Se debe evaluar en los niños el pro- densidad en las metáfisis de crecimiento
greso de la audición, pronunciación (Figura 8). Ésta no es una prueba que se
y momentos claves del desarrollo. utiliza para el diagnóstico, pero su presencia
Como la deficiencia de calcio y hie- indica exposición crónica.
rro facilitan la absorción del plomo
y agravan la pica, es muy importante Tratamiento
evaluar el estado nutricional. Existe En general, en casos de intoxicación por
una continuación de signos y sínto- plomo, lo más importante es remover la
mas relacionados con los niveles y la fuente de la intoxicación. En los EE UU,
duración de la exposición (Tabla 3). los departamentos locales de salud pública
La susceptibilidad de los individuos están involucrados con estos procesos. Sus

124
An Fac med. 2008;69(2):120-6

(Na2EDTA), porque puede causar hipocal- of lead intoxication in Mexican children of low
cemia y paro cardiaco fatal (46). Los indivi- socioeconomic status. Environ Health Perspect.
duos que reciben este tratamiento no deben 1996;104:1208-11.
regresar a su domicilio ni los adultos a su 8. James HM, Hilburn ME, Blair JA. Effects of meals
trabajo, hasta que se descubra y se elimine and meal times on uptake of lead from the
la fuente de contaminación. Así también gastrointestinal tract in humans. Hum Toxicol.
se identifica otros individuos afectados que 1985;4:401-7.
9. Canfield RL, Henderson CR Jr, Cory-Slechta DA, Cox
requieren tratamiento y se evita un daño
C, Jusko TA, Lanphear BP. Intellectual impairment
mayor en la comunidad. La solución no
in children with blood lead concentrations below
es fácil, sobre todo para personas pobres, 10 micrograms per deciliter. N Engl J Med.
quienes no tienen otro lugar donde vivir o 2003;348:1517-26.
dependen del trabajo para su subsistencia. 10. L anphear BP, Hornung R, Khoury J, Yolton
Como conclusión podemos decir que, K, Baghurst P, Bellinger DC, et al. Low-level
en los últimos 20 años, en los EE UU, la environmental lead exposure and children’s
proporción de niños con niveles de plomo intellectual function: an international pooled
en sangre de ≥10 µg/dL ha bajado más de analysis. Environ Health Perspect. 2005;113:894-
trabajadores de salud tienen la experiencia 80%, después de la eliminación del plomo 9.
para identificar productos caseros que pue- de la gasolina, de la soldadura de plomo en 11. Lanphear BP, Dietrich K, Auinger P, Cox C. Cognitive
den ser la fuente de la contaminación, pro- latas que contienen alimentos y en las pin- deficits associated with blood lead concentrations
veen la educación familiar, ofrecen centros turas y otros productos de consumo. Ahora, <10 microg/dL in US children and adolescents.
de referencia, tratamiento y seguimiento. son raras las muertes o los casos de niños Public Health Rep. 2000;115:521-9.
con síntomas debidos a la intoxicación 12. Tellez-Rojo MM, Bellinger DC, Arroyo-Quiroz
Quelación con plomo (47). La dedicación de todos los C, Lamadrid-Figueroa H, Mercado-Garcia A,
En individuos con niveles de plomo san- sectores envueltos en la eliminación de este Schnaas-Arrieta L, et al. Longitudinal associations
guíneos elevados, los agentes quelantes problema ha dado resultados. between blood lead concentrations lower than 10
se unen al plomo en la sangre, facilitando microg/dL and neurobehavioral development in
su eliminación por la bilis y orina, lo que environmentally exposed children in Mexico City.
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
reduce la cantidad total de plomo en el Pediatrics. 2006;118(2):e323-30.
1. Agency of Toxic Substances and Disease Registry.
cuerpo y sus efectos tóxicos (Tabla 4). No 13. American Academy of Pediatrics Committee on
Case studies in environmental medicine. Lead
Environmental Health. Lead poisoning: from
se recomienda estos agentes para personas toxicity. US Department of Health and Human
screening to primary prevention. Pediatrics.
con niveles de plomo <45 µg/dL. En las Services, Public Health Service. Atlanta, GA: The
1993;9 2:176-83.
personas con exposición alta al plomo y Agency; 2007.
14. Rabinowitz MB, Wetherill GW, Kopple JD. Kinetic
cuyos niveles sanguíneos son bajos, tam- 2. Budd P, Montgomery J, Cox A, Krause P, Barreiro
analysis of lead metabolism in healthy humans. J
poco se usa estos agentes, porque el riesgo B, Thomas RG. The distribution of lead within
ancient and modern human teeth: implications Clin Invest. 1976;58:260-70.
de movilizar el plomo es más severo que los 15. de Silva PE. Determination of lead in plasma and
beneficios del tratamiento. En estos casos, for long-term and historical exposure monitoring.
Sci Total Environ. 1998;220:121-36. studies on its relationship to lead in erythrocytes.
se recomienda una dieta rica en calcio, para Br J Ind Med. 1981;38:209-17.
3. Poma PA. A dangerous folk therapy. J Natl Med
evitar que su deficiencia movilice el plomo 16. Everson J, Patterson CC. “Ultra-clean” isotope
Assoc. 1984;76:387-9.
de los huesos. dilution/mass spectrometic analyses for lead
4. Lanphear BP, Matte TD, Rogers J, Cickner RP,
Para este tratamiento, se recomienda Dietz B, Bornschein RL, et al. The contribution in human blood plasma indicated that most
edetato disodio cálcico (versenato de calcio of lead-contaminated house dust and residential reported values are artificially high. Clin Chem.
disódico, CaNa2EDTA). Otros productos soil to children’s blood lead levels. A pooled 1980;26:1603-7.
incluyen al dimercaprol (British antilewisite, analysis of 12 epidemiologic studies. Environ Res. 17. Barry PS. Concentrations of lead in the tissues of
2,3-dimercaptro-propanol), d-penicilami- 1998;79:51-68. children. Br J Ind Med. 1981;38:61-71.
na (cuprimina, 3-mercapto-D-valina) y 5. Mushak P, Davis JM, Crocetti AF, Grant LD. Prenatal 18. Aufderheide AC, Wittmers L Jr. Selected aspects
Succimer (Chemet, ácido meso-2,3-dimer- and postnatal effects of low-level lead exposure: of the spatial distribution of lead in bone.
captosuccínico). En niños, se debe evitar el integrated summary of a repor t to the U.S. Neurotoxicology. 1992;13: 809-19.
ácido etileno diamino tetraacético disódico Congress on childhood lead poisoning. Environ 19. Nevin R. How lead exposure relates to temporal
Res. 1989;50:11-36. changes in IQ, violent crime, and unwed pregnancy.
Tabla 4. Guía para el tratamiento, de acuerdo al nivel sanguíneo de plomo.
6. Kaul B, Sandhu RS, Depratt Environ Res. 2000;83:1-22.
Niveles sanguíneos Tratamiento C, Reyes F. Follow-up screening 20. Nevin R. Understanding international crime trends:
de plomo (µg/dL) of lead-poisoned children near an the legacy of preschool lead exposure. Environ
10 a 19 Educación, investigar la fuente, consultas, auto battery recycling plant, Haina, Res. 2007;104:315-36.
repita la prueba en 3 meses, resultados 15 a 19, Dominican Republic. Environ 21. Schroeder SR, Hawk B, Otto DA, Mushak P, Hicks
considere guía de 20 a 44. Health Perspect. 1999;107:917- RE. Separating the effects of lead and social
20 a 44 Educación, evaluación clínica y de laboratorio, factors on IQ. Environ Res. 1985;38:144-54.
20.
intervención agresiva de la fuente, repita pruebas
en 1 a 2 meses. 7. Lopez-Carrillo L, Torres- 22. Lansdown R, Yule W, Urbanowicz MA, Hunter J. The
45 a 69 Educación, coordinación y manejo en los dos días Sanchez L, Garrido F, Papaqui- relationship between blood-lead concentrations,
siguiente, tratamiento y repita las pruebas mensualmente. Her nandez J, Palazuelos- intelligence, attainment and behaviour in a school
≥70 o encefalopatía Esta es una emergencia; evaluación y diagnóstico Rendon E, Lopez-Cervantes M. population: the second London study. Int Arch
inmediato, hospitalización para tratamiento. Prevalence and determinants Occup Environ Health. 1986;57:225-35.

125
An Fac med. 2008;69(2):120-6

23. Hawk BA, Schroeder SR, Robinson G, Otto D, among survivors. Am J Dis Child. 1991;145:681- 2006;26:154-62.
Mushak P, Keinbaum D, et al. Relation of lead and 7. 43. Factor-Litvak P, Graziano JH, Kline JK, Popovac D,
social factors to IQ of low-SES children: a partial 34. S chwar tz J. Lead, blood pressure, and Mehmeti A, Ahmedi G, et al. A prospective study of
replication. Am J Ment Defic. 1986;91:178-83. cardiovascular disease in men. Arch Environ birthweight and length of gestation in a population
24. Kehoe RA. The metabolism of lead in man in health Health. 1995;50:31-7. surrounding a lead smelter in Kosovo, Yugoslavia.
and disease. Arch Environ Health. 1961; 2:418- 35. Alexander BH, Checkoway H, van Netten C, Muller Int J Epidemiol. 1991;20:722-8.
22. CH, Ewers TG, Kaufman JD, et al. Semen quality of 44. Needleman HL, Rabinowitz M, Leviton A, Linn S,
25. Staessen JA, Lauwerys RR, Buchet JP, Bulpitt CJ, men employed at a lead smelter. Occup Environ Schoenbaum S. The relationship between prenatal
Rondia D, Vanrenterghem Y, Amery A. Impairment Med. 1996;53:411-6. exposure to lead and congenital anomalies. JAMA.
of renal function with increasing blood lead 36. Lerda D. Study of sperm characteristics in persons 1984;251:2956-9.
concentrations in the general population. occupationally exposed to lead. Am J Ind Med. 45. Hu H. Knowledge of diagnosis and reproductive
The Cadmibel Study Group. N Engl J Med. 1992;22:567-71. history among survivors of childhood plumbism.
1992;327:151-6. 37. Bonde JP, Joffe M, Apostoli P, Dale A, Kiss P, Spano Am J Public Health. 1991;81:1070-2.
26. Tsaih SW, Korrick S, Schwartz J, Amarasiriwardena C, M, et al. Sperm count and chromatin structure in 46. C enters for Disease Control and Prevention
Aro A, Sparow D, et al. Lead, diabetes, hypertension, men exposed to inorganic lead: lowest adverse (CDC). Deaths associated with hypocalcemia
and renal function: the normative aging study. effect levels. Occup Environ Med. 2002;59:234- from chelation therapy--Texas, Pennsylvania, and
Environ Health Perspect. 2004;112:1178-82. 42. Oregon, 2003-2005. MMWR Morb Mortal Wkly
27. Chisolm JJ. Current status of lead exposure and 38. Telisman S, Colak B, Pizent A, Jurasovic J, Cvitkovic Rep. 2006;55:204-7.
poisoning in children. South Med J. 1976;69:529- P. Reproductive toxicity of low-level lead exposure 47. Lanphear BP, Dietrich KN, Berger O. Prevention
31. in men. Environ Res. 2007;105:256-66. of lead toxicity in US children. Ambul Pediatr.
28. Wedeen RP, D’Haese P, Van de Vyver FL, Verpooten 39. Nordstrom S, Beckman L, Nordenson I. Occupational 2003;3:27-36.
GA, De Broe ME. Lead nephropathy. Am J Kidney and environmental risks in and around a smelter in
Dis. 1986;8: 380-3. northern Sweden. V. Spontaneous abortion among
29. B ennett WM. Lead nephropathy. Kidney Int. female employees and decreased birth weight in
1985;28:212-20. their offspring. Hereditas. 1979;90:291-6. Manuscrito recibido el 11 de febrero de 2008 y
30. Goyer RA. Mechanisms of lead and cadmium 40. McMichael AJ, Vimpani GV, Robertson EF, Baghurst aceptado para publicación el 9 de abril de 2008.
nephrotoxicity. Toxicol Lett. 1989;46:153-62. PA, Clark PD. The Port Pirie cohort study: maternal
31. Batuman V, Maesaka JK, Haddad B, Tepper E, blood lead and pregnancy outcome. J Epidemiol
Landy E, Wedeen RP. The role of lead in gout Community Health. 1986;40:18-25.
nephropathy. N Engl J Med. 1981;304:520-3. 41. Torres-Sanchez LE, Berkowitz G, Lopez-Carrillo
32. Koo WW, Succop PA, Bornschein RL, Krug-Wispe L, Torres-Arreola L, Rios C, Lopez-Cervantes M.
SK, Steinchen JJ, Tsang RC, et al. Serum vitamin Intrauterine lead exposure and preterm birth. Correspondencia:
D metabolites and bone mineralization in young Environ Res. 1999;81:297-301. Dr. Pedro A. Poma
children with chronic low to moderate lead 42. Jelliffe-Pawlowski LL, Miles SQ, Cour tney JG, University of Illinois at Chicago
exposure. Pediatrics. 1991;87:680-7. Materna B, Charlton V. Effect of magnitude 505 N. Lake Shore Drive, Chicago,
33. Hu H. A 50-year follow-up of childhood plumbism. and timing of maternal pregnancy blood lead Illinois 60611-6435 USA
Hypertension, renal function, and hemoglobin levels (Pb) levels on bir th outcomes. J Perinatol. Correo-e: palpoma@yahoo.com

126

Похожие интересы