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El cuento: definiciones y AEL

concepciones Guía de lectura y discusión


Prof. Miguel Vitagliano

Índice
¿Desde cuándo el cuento?
Desde siempre. Porque el hom- que leía en soledad. Esto hizo tada”. El final debe ser reve- ¿Desde cuándo el 1
bre siempre sintió la necesidad que el autor pusiera más aten- lador. Ningún elemento debe cuento?
de reunirse con otros y contar ción en el escrito mismo per- ser accesorio porque todo debe
historias. Aquel hombre de la mitiéndose mayors sutilezas, ya conducir a un único efecto. El
prehistoria tomaba asiento al- que entendía que el lector podia cuento, decía Poe, debe ser una “El decálogo…” de 1,2
rededor del fuego y contaba leer y volver a leer el relato. flecha que debe conducirse Horacio Quiroga
relatos breves. Generalmente, el Incluso, ya habiendo individuali- certeramente hacia el final.
narrador era el más anciano o el zado más esa forma de
más experimentado, ya que era narración, decidió firmarlo. Así Chéjov y su visión... 2
quien podía dar cuenta de una el cuento abandonó el anoni-
enseñanza: cómo cazar, cómo mato para convertirse en una
orientarse en la noche contem- pieza literaria más.
plando las estrellas, qué frutos Borges escribe sobre 3
De todas maneras, el cuento
comer y cuáles no. tendrá un momento decisivo y el cuento
Ese fue la protohistoria del un autor Edgar Allan Poe
llamado cuento oral tradi- (1809-1849) quien en las García Márquez habla 3
cional. El mismo se caracteri- primeras décadas del XIX y en
zaría a lo largo de los siglos por EE.UU, sentó las bases de lo que
de Hemingway
tender a una enseñanza aunque daría en llamarse el cuento
ya de caracter moral. Es decir, ya moderno. El cuento mo- Tesis del cuento de 4,5
no se trataba de enseñar a cazar derno nació con Poe, ya que fue
a los más jóvenes sino de dar el autor de El escarabajo de oro
Ricardo Piglia
ciertas claves para que pudiesen quien reflexionó pormenorizada-
vivir major. En los siglos XIV y mente acerca del género y creó Carver y Giardinelli 6
XV el cuento experimentó un piezas magistrales. A partir de
cambio notable: dejó la oralidad Poe ciertas pautas quedaron
para volverse escrito. El público afirmadas. El cuento debe ser un
ya no era una audiencia grupal relato breve, tanto como debe Edgar Allan Poe
presente sino un lector individual poder ser leído “en una sen-

Características fundamen-
tales del género

• Relato breve, al punto tal


que puede ser leído en una
“El decálogo del perfecto cuentista” de Horacio Quiroga sola sentada.
• Tiene un final revelador.
Cambia la vida de los per-
Horacio Quiroga (1878-1937) es Dios mismo. (IV). Ten fe ciega no en tu capaci- sonajes
conocido como el Poe latinoameri- dad para el triunfo, sino en el ardor
cano., ya que no solo fue uno de los
(II). Cree que su arte es una cima
con que lo deseas. Ama a tu arte • El cuento se cuenta pen-
inaccessible. No sueñes en domi- sando en el final. Poe decía:
más grandes cuentistas de América como a tu novia, dándole todo tu
narla. Cuando puedas hacerlo, lo
Latina, sino que reflexionó por- corazón. “Es una línea que va directo
conseguirás sin saberlo tú mismo.
menorizadamente acerca del gé- al centro (el final)
(V)“No empieces a escribir sin
nero. Las líneas siguientes son (III). Resiste cuanto puedas a la
saber desde la primera palabra
algunos de los puntos que confor- imitación, pero imita si el influjo es
adónde vas. En un cuento bien
• Una sola atmósfera.
man su irónico “decálogo”. demasiado fuerte. Más que ninguna
otra cosa, el desarrollo de la per-
logrado, las tres primeras líneas • Un solo conflicto.
(I) Cree en un maestro –Poe, Mau- tienen casi la misma importancia de
sonalidad es una larga paciencia.
passant, Klipling, Chéjov-como en las tres últimas:”
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“El Decálogo” de H. Quiroga (Continuación)


(VI)“Si quieres expresar con un color incomparable. Pero perio de la emcoión. Déjala
exactitude esta circusntancia: hay que hallarlo” morir y evócala luego. Si eres
´desde el río soplaba un vi- capaz entonces de revirla tal
(VIII) “Toma a tus personajes
ento frío´, no hay en lengua cual fue, hasa llegado en arte
de la mano y llévalos firme-
humana más palabra que las a la mitad del camino.
mente hasta el final, sin ver
apuntadas para expresarla.
otra cosa que el camino que (X) No pienses en tus amigos
Una vez dueño de tus
les trazaste. No te distraigas al escribir, ni en la impresión
palabras, no te preocupes de
viendo tú lo que ellos no que hará tu historia. Cuenta
observer si son entre sí con-
pueden o no les importa ver. como si tu relato no tuviera
sonantes o asonantes.” No abuses del lector. Un inetrés más que para el pe-
(VII) “No adjectives sin nece- cuento es una novella depu- queño ambiente de tus per-
sidad. Inútiles serán cuantas rada de ripios. Ten esto por sonajes, de los que pudiste
colas de color adhieras a un una verdad absoluta, aunque haber sido uno. No de otro
sustantivo débil. Si hallas el no lo sea.” modo se obtiene la vida en el
Horacio Quiroga que es precsio, él solo tendrá cuento.”
(IX) No escribas bajo el im-

Chéjov y su visión acerca del cuento


Anton Chéjov: A diferencia de Edgar Allan Chéjov se podría reconocer proceso de composición de
“...el comienzo de Poe (1809-1849), el primer una exquisita teoría de lo un relato breve:
mis cuentos es maestro indiscutible del que debe ser la composi- “Comienzo a escribir un cuen-
siempre tan cuento moderno, tanto Guy ción de un cuento dispersa, to el 10 de septiembre con la
de Mauppassant como Ché- en entrelíneas de distintas idea de terminarlo a más tar-
prometedor y
jov, los otros dos maestros, cartas personales. dar el 5 de octubre; de otra
parece como si no escribieron reflexiones manera, le fallaré al editor y
fuera el comienzo Veamos algunos fragmen-
específicas acerca del géne- me quedaré sin dinero. Me dejo
de una novela…” ros. Por supuesto, eso no tos de sus cartas. ir al comienzo y escribo con
implica que no hayan re- Comencemos por una re- tranquilidad; pero para cuando
flexionado sobre su compo- dactada en octubre de llego a la mitad empiezo a
sición. En el caso de Antón 1888, en la que describe el temer que mi cuento va a

“ Que mi cuento va a resultar demasiado largo…”


como si fuera el comienzo
resultar demasia- de una novela, la mitad es
sona –esposa o esposo;
do largo: tengo que apretujada y tímida, y el
lo que pone sobre el
recordar que el Siever- final es como un esbozo
ny Viestnik no tiene lienzo y lo pinta solo,
breve, como fuegos artifi-
haciéndolo sobresalir,
mucho dinero y que ciales. Así que al planear un
mientras distribuye a
yo soy uno de sus co- cuento uno tiende a pensar
laboradores más cos- primero sobre su marco: de
los otros sobre el lien-
Antón Chéjov
tosos. Es por esto que zo como centavitos
una multitud de protagonis-
el comienzo de mis sueltos, y el resultado
tas y personajes secunda-
cuentos es siempre tan es algo así como el
rios, uno elige sólo una per-
prometedor y parece firmamento: una gran
luna rodeada de mu-
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En otra carta, Chéjov responde a un lector...


chas estrellas pequeñas.
En otra carta escrita dos años después, Chéjov responde a un lector de
sus textos de la siguiente manera:
“Me atacas por mi objetividad, llamándola indiferencia al bien y al mal,
carencia de ideales y de ideas, y así por el estilo. Quisieras que al describir
unos ladrones de caballos yo dijera: ´robar caballos está mal`. Pero eso se ha
sabido desde hace siglos sin que yo lo dijera. Dejemos que sea el jurado quien
los juzgue; yo simplemente me ocupo de mostrar qué tipo de gente son. Y
digo al lector: está usted tratando con ladrones de caballos, así que permíta-
me decirle que no se trata de limosneros, sino de personas fuertes y bien ali-
mentadas que rinden culto al robo; para quienes el robo de caballos no es un
simple hurto, sino una pasión, etc. Por supuesto que sería agradable combinar
a veces el arte con la prédica, pero para mí personalmente es extremadamen-
te difícil, casi imposible, a causa de las imposiciones técnicas.”
Antón Chéjov

Jorge Luis Borges escribe sobre el cuento


En el prólogo a un libro de ambos procesos ocurren en cribirse para el ultimo pár-
María Esther Vázquez, Los el tiempo y que sus partes rafo o acaso para la última
nombres de la muerte, son sucesivas. La literatura línea; esta exigencia puede
(1964), Borges dice lo de nuestro tiempo suele ser una exageración, pero
siguiente: olvidar ese hecho es la exageración o simplifi-
“Todos los idiomas que axiomático. Se da el nom- cación de un hecho in-
conozco usan el mismo bre de cuento a cualquier dudable. Quiere decir que
verbo, o verbos de la misma presentación de estados un prefijado desenlace debe
raíz, para los actos de mentales(…) ordenar las vicisitudes de
narrar y de enumerar; esta Edgar Allan Poe sostenía una fábula.
identidad nos recuerda que que todo cuento debe es-

Gabriel García Márquez habla de Hemingway

En El olor de la guayaba. sidero mi major cuento, sidera a Hemingway un gran


Conversaciones con Plinio surgió de la vision de una novelista, “pero sí un ex-
Apuleyo Mendoza (1982), mujer y de una niña vestidas celente cuentista.” Sobre
García Máquez sostiene que de negro y con un paraguas todo, explica por lo de la
sus relatos surgen de “una negro, caminando bajo un teoría del iceberg : Jorge Luis Borges (1899-
idea visual.” Y explica: sol ardiente en un pueblo “Un cuento debe estar sus- 1986)
“En otros escritores un ardiente”. tentado en la parte que no
libro nace de una idea, de El escritor colombiano re- se ve: en el studio, la re-
un concepto. Yo siempre cuerda que Hemingway fue flexión , el material reunido
parto de una imagen. ´La una de sus grandes influen- y no utilizado directamente
siesta del martes´, que con- cias. Explica que no lo con- en la historia. “
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Alrededor de “ Tesis sobre el cuento” de Ricardo Piglia

En un prólogo, al que hemos tor argentino, autor de Res- cuento está condensada en el
aludido en la página anterior piración artificial (1980), en- núcleo de ese relato futuro y
de esta guía, Borges sostenía tre otros textos, retoma no escrito.
que en un mismo cuento aquellos conceptos de Borges
Contra lo previsible y con-
siempre haya dos argumentos y elabora una serie de
vencional (jugar-perder-
que se entrecruzan: uno que hipótesis de lectura sobre el
suicidarse), la intriga se
se impone a la lectura, pero género a las que llama “Tesis
plantea como una paradoja.
que podría llamarse “falso”, y sobre el cuento”. La anécdota tiende a desvin-
el “auténtico”, aquél que se
Veamos la primera de ellas. cular la historia del juego y la
mantiene en secreto hasta el
historia del suicidio. Esa
final. Es decir, el primer ar- “Primera tesis. 1. En uno de
escisión es clave para definer
gumento sirve para distraer sus cuadernos de notas
el carácter doble de la forma
al lector acerca del otro ar- C h é j o v re g i s t r ó e s ta
gumento que, como decía anécdota: ´Un hombre, en del cuento.
Borges, “se mantendrá en Montecarlo, va al casino, gana 2. Un cuento siempre cuenta
secreto hasta el final.” un millón, vuelve a su casa, se dos historias.
suicida.´ La forma clásica del
Ricardo Piglia, crítico y escri-

La primera de las “Tesis sobre el cuento”


de Ricardo Piglia
“2. El cuento clásico (Poe, mentario. mismos acontecimientos
“Un cuento Quiroga) narra en primer entran simultáneamente en
El efecto de sorpresa se
plano la historia 1(el realto dos lógicas narrativas an-
siempre cuenta del juego) y construye en
produce cuando el final de
tagónicas. Los elementos
la historia secreta aparece
dos historias”, secreto la historia 2 (el re-
lato del suicidio). El arte del en la superficie.
esenciales de un cuento
tienen doble function y son
sostiene cuentista consiste en saber “3. Cada una de las dos
historias se cuenta de modo
usados de manera distinta
cifrar la historia 2 en los en cada una de las dos his-
Ricardo Piglia intersticios de la historia 1. distinto. Trabajar con dos torias. Los puntos de cruce
Un relato visible esconde historias quiere decir traba- son el fragmento de la con-
un relato secreto, narrado jar con dos sistemas difer- strucción.”
de un modo elíptico y frag- entes de casualidad. Los

La segunda tesis sobre el cuento

En el punto 5, Piglia tación: el enigma no es se está contando otra?


comienza a plantear los otra cosa que una his- Esa pregunta sintetiza
aspectos que hacen a toria que se cuenta de los problemas técnicos
su sugunda tesis. un modo enigmático. del cuento.
“El cuento es un relato La estrategia del realto Segunda Tesis: La His-
que encierra un relato está puesta al servicio toria secreta es la clave
secreto. No se trata de de esa narración ci- de la forma y sus vari-
un sentido oculto que frada. ¿Cómo contra
antes.
dependa de la interpre- una historia mientras
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Kafka y Hemingway: modos de narrar

A partir de la segunda historia secreta se sigilosamente la historia


tesis, Ricardo Piglia construye con lo no di- visible hasta convertirla
comienza por interpre- cho, con el sobreenten- en algo enigmático y
tar los modos de narrar dido y la alusion.” oscuro. Esa inversion
de dos escritores muy Con respecto a Kafka, en funda lo ´kafkiano´. La
distintos entre sí: Ernest cambio, su modo de historia del suicidio en la
Hemingway y Franz narrar es completamente anécdota de Chéjov sería
Kafka. narrada por Kafka en
distinto.
Sostiene que Hemingway, primer plano y con
Explica Piglia: toda naturalidad. Lo
con su teroía del iceberg,
es “la primera síntesis de terrible estaría cen-
ese proceso de transfor- “Kafka cuenta con clari- trado en la partida,
mación: lo más impor- dad y sencillez la historia narrada de un modo
tante nunca se cuenta. La secreta, y narra elíptico y amenazador. Ernest Hemingway

El modo de contar de Borges

En cuanto a Borges, Piglia Todos los cuentos de Bor- un almacén, en la llanura Ricardo Piglia
analiza del siguiente modo ges están construidos con entrerriana, contada por un interpreta los
su modo de narrar: ese procedimiento. viejo soldado de la ca- modos de narrar de
“Para Borges la historia 1 es La historia visible, el juego ballería de Urquiza, amigo
de Ascasubi. El relato del
distintos cuentistas:
un género y la historia 2 es en la anécodta de Chéjov, Franz Kafka,
simpre la misma. Para sería contada por Borges suicido sería una historia
construida con la duplicidad Ernest Hemingway,
atenuar o disimular la esen- según los estereotipos de
y la condensación de la vida y Jorge Luis
cial monotonía de esa his- una tradición o de un gé-
toria secreta, Borges recurre nero. Una partida de taba de un hombre en una escena Borges.
a las variantes narrativas entre gauchos perseguidos, o acto único que define su
que le ofrecen los géneros. digamos, en los fondos de destino.

Philip Dick opina sobre el cuento


Philip Dick es uno de los más Philip Dick dice acerca del cuento: nistas por sus actos; en una novela
brillantes autores norteamericanos sucede al revés : se de-
“La diferencia entre un cuento y
que han construido el imaginario scribe a los personajes y después
una novela reside en que en un
que habitualmente vemos en las hacen algo muy personal, derivado
relato corto puede tratar de un
películas de ciencia ficción. Varios de su natauraleza personal.”
crimen; una novela trata del crimi-
de sus relatos fueron llevados al
nal, y los hechos derivan de una Tómese en cuenta que en estas
cine, entre ellos EL VENGADOR
estructura psicológica que, si el posiciones asumidas por Dick,
DEL FUTURO y BLADE RUN-
escritor conoce su oficio, habrá están implícitos dos necesidades
NER, pero otras películas serían
impensables sin el mundo de fic- descrito previamente. “ del cuento o relato breve:
Philip Dick
ción que tan acabadamente él supo También el autor de una novela la economía narrativa y la necesi-
crear. tan admirable como EL HOMBRE dad encontrar una sola historia en
DEL CASTILLO, assgura: “ En un cada cuento.
En un artículo publicado en 1968,
cuento, se conoce a los protago-
AEL

Departamento de Español
Prof. Miguel Vitagliano Raymond Carver, uno de los más destacados narra-
Material de circulación interna dores norteamericanos de las últimas décadas del XX, escribió lo
siguiente acerca del cuento:

RaymondPhone:
Carver 555-555-5555
es autor de diversas Tanto en la poesía como en la narración breve , es posible hablar de
Fax:de
colecciones 555-555-5555
cuentos, entre ellas lugares comunes y de cosas usadas comúnmente con un lenguaje
claro, y dotar a esos objetos -una silla, la cortina de una ventana, un
QuieresEmail:
hacerxyz@microsoft.com
el favor de callarte, por tenedor, una piedra, un pendiente de mujer- con los atributos de lo
favor, Catedral, De qué hablamos cuando inmenso, con un poder renovado. Es posible escribir un
hablamos de amor, entre otros libros. diálogo aparentemente inocuo que, sin embargo, pro-
voque un escalofrío en la espina dorsal del lector, como
bien lo demuestran las delicias debidas a Nabokov. Esa
es de entre los escritores, la clase que más me interesa.
Odio, por el contrario, la escritura sucia o coyuntural
que se disfraza con los hábitos de la experimentación o
D e p a r t a m e n t o d e E s p a ñ o l con la supuesta zafiedad que se atribuye a un supuesto
realismo. En el maravilloso cuento de Isaak Babel, Guy
de Maupassant, el narrador dice acerca de la escritura: Ningún hierro
puede despedazar tan fuertemente el corazón como un punto puesto
en el lugar que le corresponde. Eso también merece figurar en una
ficha de tres por cinco.

En una ocasión decía Evan Connell que supo de la conclusión de uno


de sus cuentos cuando se descubrió quitando las comas mientras leía
lo escrito, y volviéndolas a poner después, en una nueva lectura, allá
donde antes estuvieran. Me gusta ese procedimiento de trabajo, me
merece un gran respeto tanto cuidado. Porque eso es lo que ha-

Mempo Giardinelli y el arte de narrar


Decía Juan Rulfo que "todo lando: la imaginación es
Mempo Giardinelli es un
escritor que crea, es un infinita, no tiene límites, y escritor argentino con-
mentiroso; la literatura es hay que romper donde se temporáneo, autor de
mentira, pero de esa men- cierra el círculo; hay una Luna caliente, entre
tira sale una recreación de puerta, puede haber una otras novelas.
la realidad; recrear la reali- puerta de escape, y por esa
dad es, pues, uno de los puerta hay que desembocar,
principios fundamentales de hay que irse. Así aparece
la creación". Evoco su en- otra cosa que se llama in-
señanza porque pocos tuición: la intuición lo lleva a
autores de la literatura uni- uno a adivinar algo que no
versal fueron tan con- ha sucedido, pero que está
scientes de la importancia sucediendo en la escritura.
del imaginario como él, y Concretando: cuando esto
poquísimos lo manejaron se consigue, entonces se
con tanta intuición y logra la historia que uno
sabiduría. "Para mí lo pri- quiere dar a conocer. Creo
mordial es la imaginación - que eso es, en principio, la
escribió Rulfo-. Dentro de base de todo cuento, de
estos tres puntos de apoyo, toda historia que se quiere
está la imaginación circu- contar".