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MATERIALES EMPLEADOS EN LINEAS DE TRANSMISIÓN

4.1. CONDUCTORES

En la construcción de líneas aéreas de transmisión de energía eléctrica, se usa casi


exclusivamente conductores metálicos desnudos, que se obtienen mediante cableado
de hilos metálicos (alambres) alrededor de un hilo central.

Los metales utilizados en la construcción de líneas aéreas deben poseer tres


características principales:

1) Tener una baja resistencia eléctrica, para evitar pérdidas por efecto Joule.

2) Tener una alta resistencia mecánica, para soportar los esfuerzos


permanentes o accidentales.

3) Tener un costo razonable

Los materiales que satisfacen estas condiciones son pocos, el Cobre, el Aluminio,
Aleación de aluminio y Aluminio-Acero y son los que se utilizan normalmente en la
transmisión de energía eléctrica.

Pese a la menor resistencia eléctrica y superiores aptitudes mecánicas el cobre ha


dejado de ser utilizado en la construcción de líneas aéreas, especialmente en alta y
muy alta tensión.

La sección de los cables que se utilizan como conductores de líneas aéreas son
normalizados. Las secciones normales no tienen los mismos valores en Europa y en
Norteamérica. En Europa y en varios países latinoamericanos, las secciones se definen
en mm2, mientras que las normas norteamericanas las definen en Circular
Mils.

Un Circular Mils se define como el área del círculo cuyo diámetro mide 0,001 de
pulgada. La equivalencia en mm2 es:
1 mm2 = 1,974 MCM ≈ 2 MCM

4.1.1. Conductores para líneas aéreas

Los conductores de las líneas aéreas, por las características eléctricas propias del
material, pueden ser de cobre, aluminio y aluminio-acero y se presentan normalmente
desnudos. Estos conductores van sujetos a los aisladores; éstos, a través de la
ferretería o los herrajes, son colocados en las crucetas, que a su vez, se colocan sobre
la estructura o soporte (poste) que los mantiene distanciados del suelo.

El aluminio y sus aleaciones son los conductores más usados, siendo las referencias
más comercializadas los:

 Cables homogéneos de aluminio puro (AAC).


 Cables homogéneos de aleación de aluminio (AAAC).
 Cables mixtos aluminio con núcleo de acero (ACSR).
 Conductor de aluminio con refuerzo de aleación (ACAR).

4.1.1.1. Cable homogéneo de aluminio puro (AAC)

Conductores normalmente usados en líneas de transmisión aéreas. El aluminio es,


después del cobre, el metal industrial de menor resistividad eléctrica. La resistividad
aumenta muy rápidamente con la presencia de impurezas en el metal. Lo mismo ocurre
para el cobre, por lo tanto para la fabricación de conductores se utilizan metales con
un título no inferior al 99.7 %, condición esta que también asegura resistencia y
protección de la corrosión.

AACAllAluminuConducto

4.1.1.2. Cable homogéneo de aleación de aluminio (AAAC)

Estos cables contienen pequeñas cantidades de silicio y magnesio (aproximadamente


0.5 a 0.6 %) y gracias a una combinación de tratamientos térmicos y mecánicos
adquieren una carga de ruptura que duplica la del aluminio (comparándose al ACSR),
perdiendo solamente un 15 % de conductividad (respecto del metal puro). Se utiliza
normalmente como cable aéreo desnudo para redes de distribución. La aleación de
aluminio le proporciona una alta relación resistencia / peso, además tiene una mejor
resistencia a la corrosión que el ACSR.
AAAC All Aluminum Alloy Conductor

4.1.1.3. Cable de aluminio-acero (ACSR)

Estos conductores están compuestos de varios alambres de aluminio, de igual o


diferente diámetro nominal, y de alambres de acero galvanizado. Los alambres van
cableados en capas concéntricas. Los alambres centrales son de acero y las capas
exteriores la forman alambres de aluminio.

Este tipo de conductores tiene un inconveniente con respecto a los de aluminio


exclusivamente, y es su mayor peso. No obstante, son mayores las ventajas. El
cableado con núcleo de acero permite alcanzar una alta resistencia mecánica pudiendo
disminuir con ello el número de apoyos y de aisladores al poderse aumentar la longitud
de los vanos, todo esto sin sacrificar la corriente máxima que puede soportar el cable
Los cables ACSR encuentran su campo de aplicación en las líneas aéreas de
transmisión y subtransmisión, en zonas con problemas de corrosión y contaminación
como las industriales.

En la tabla siguiente se representan las características de los conductores aluminio


acero normalizados.

CONDUCTORES DE ALUMINIO-ACERO NORMALIZADOS (ACSR)


Resist. Carga
Diámetro Sección Diámetro eléct. Peso mín.
Hilos a 20º C W de
Denominación Mils aparente total Al/Acero
(nº) (kg/km rotura
dc (mm) A (mm2) (mm) Rcc (
) Q (kg)
Circul /km)
Wren 8 3.99 9.81 6+1 1.33 3.423 33.77 340

Turkey 6 5,04 15,46 6+1 1,68 2,154 53,61 530

Swan 4 6,36 24,71 6+1 2,12 1,354 85,31 830

Sparrow 2 8,01 39,22 6+1 2,67 0,8507 135,6 1265

Robin 1 9,00 49,48 6+1 3,00 0,6754 171,1 1585

Raven 1/0 10,11 62,38 6+1 3,37 0,5351 215.9 1940

Quail 2/0 11,34 78,64 6+1 3,78 0,4245 272,1 2425

Penguin 4/0 14,31 125,1 6+1 4,77 0,2671 432.5 3820

Partridge 266,8 16,28 157,2 26+7 2,57/2,00 0,2137 545,4 5100

Piper 300.0 17,78 187,5 30+7 2,54 0,1902 697,0 7000


Ostrich 300,0 17,28 176,7 26+7 2,73/2,12 0,1900 612,7 5730

Oriole 336,4 18,83 210,3 30+7 2,69 0,1696 781,6 7735

Linet 336,4 18,31 198,3 26+7 2,89/2,25 0,1694 687,4 6375

Ibis 397,5 19,88 234,2 26+7 3,14/2,44 0,1434 811,7 7340

Pelican 477,0 20,68 255,1 18+1 4,14 0,1189 768,6 5579

Hawk 477,0 21,80 281,1 26+7 3,44/2,68 0,1195 974,9 8820

Heron 500,0 22,96 312,4 30+7 3,28 0,1141 1162,0 11090

Eagle 556,5 24,22 347,8 30+7 3,46 0,1025 1293,0 12360

Duck 605,0 24,21 346,4 54+7 3,69/2,69 0,0944 1158,0 10210

Egret 636,0 25,9 395,6 30+19 3,70/2,22 0,0897 1466,0 14330

Goose 636,0 24,84 364,0 54+7 2,76 0,0898 1218,0 10730

Flamingo 666.6 25,4 381,6 24+7 4,23/2,82 0,0855 1274,0 10773

Starlig 715,0 26,68 421,6 26+7 4,21/3,28 0,0797 1462.0 12750

Crow 715,0 26,28 409,5 54+7 2,92 0,0798 1370,0 11950

Drake 795,0 28,14 468,5 26+7 4,44/3,45 0,0717 1624 14175

Condor 795,0 27,76 455,1 54+7 3,08 0,0718 1522,0 12950

Canary 900,0 29,51 515,2 54+7 3,28 0,0634 1723 14650

Cardinal 954,0 30,38 546,1 54+7 3,38 0,0599 1826 15535


Módulo de elasticidad 6800-8200 Kg/mm2 - Coeficiente de dilatación 17,8 E-6 hasta 19,4E-6

4.1.1.4. Cable mixto aleación de aluminio-acero (ACAR)

Utilizado normalmente como cable aéreo en líneas de distribución y transmisión. La


buena relación resistencia-peso hacen del ACAR un cable recomendable en el diseño
de las líneas de transmisión. A igual peso el ACAR ofrece mejor resistencia mecánica
que el ACSR
ACAR Aluminum Conductor Alloy Reinforced

4.1.1.4. Otros cables.

Existen otros cables de aluminio con alma de acero

AACSR Aluminum Alloy Conductor, Steel Reinforced (Conductor

de aleación de aluminio con acero reforzado)

ACSR/AW Aluminum Conductor, Aluminum-Clad Steel Reinforced

(Conductor de aluminio con aluminio vestido con acero reforzado)


ACSR/TW

ACSR/SD Aluminum Conductor, Steel Reinforced, Self-

ACSR/AE Aluminum Conductor, Steel Reinforced, Air Expanded Damping

Este cable se usa para líneas aéreas sobre aisladores, pero no es adecuado para la
derivación de una línea aérea al interior de un edificio. Su aplicación está restringida a
líneas de baja tensión

Las ventajas de este tipo de cables son:

 Gran duración de la línea en medios corrosivos, debido a la protección ejercida


por la capa de cloruro de polivinilo.
 Mayor regularidad en el suministro de energía en la línea, debido a la ausencia
de cortocircuitos ocasionados por contactos accidentales, ramas de árboles u
otros elementos que puedan caer o tocar a los conductores.
 Eliminación casi total de riesgos de accidentes, debidos a contactos de
personas con la línea y descuidos en el trabajo de los operarios próximos a una
línea de tensión.

 4.2. AISLADORES

4.2.1. Función de los aisladores

Los aisladores cumplen la función de sujetar mecánicamente el conductor


manteniéndolo aislado de tierra y de otros conductores. Deben soportar la carga
mecánica que el conductor transmite al soporte, poste o la torre. Deben aislar
eléctricamente el conductor de la torre, soportando el voltaje en condiciones normales
y anormales, y sobretensiones hasta las máximas previstas

La tensión debe ser soportada tanto por el material aislante propiamente dicho, como
por su superficie y el aire que rodea al aislador.
La falla eléctrica del aire se llama contorneo, y el aislador se proyecta para que esta
falla sea mucho más probable que la perforación del aislante sólido.

4.2.2. Materiales de los aisladores

Aisladores de porcelana: Es una pasta de arcilla, caolín, cuarzo o alúmina, y por


horneado se obtiene una cerámica de uso eléctrico. Su estructura es homogénea y,
para dificultar las adherencias de la humedad y polvo, la superficie exterior está
esmaltada.

Aisladores de vidrio: Están fabricados por una mezcla de arena silícea y de arena
calcárea, fundidas con una sal de sodio a una temperatura de 1300 ºC, obteniéndose
por moldeo. Su color es verde oscuro. El material es más barato que la porcelana y su
transparencia facilita el control visual.

Aisladores de materiales compuestos de esteatita y resinas epoxi: Se emplean


cuando han de soportar grandes esfuerzos mecánicos, debido a que su resistencia
mecánica es aproximadamente al doble que la de la porcelana, y sus propiedades
aislantes también son superiores; sin embargo, el inconveniente que tienen es el de
ser más caros.

4.2.3. Tipos de aisladores

La forma de los aisladores está en parte bastante ligada al material, y se puede hacer
la siguiente clasificación:

a.- Aisladores fijos

También llamados rígidos. Para bajo y medio voltaje tienen forma de campana,
montados sobre un perno (pin type) y se contruyen de porcelana o vidrio.

A medida que el voltaje crece, el tamaño de los aisladores y esfuerzos también


aumentan, y se transforman en aisladores de columna aptos para soportar esfuerzos
de compresión y de flexión (post type). En estos casos pueden ser de porcelana y
modernamente de materiales compuestos (polímeros)

Estos aisladores están unidos al soporte por un herraje fijo y no pueden, cambiar
normalmente de posición después de su montaje. Su forma general es la de una
campana que lleva en su parte superior una garganta sobre la que se fija el conductor
por una ligadura.

Los mayores aisladores fijos corresponden a una tensión de servicio de 63 kV. Pueden
ser de porcelana o vidrio.
b.- Aisladores en cadena o suspendidos

También llamados de campana generalmente varios forman una cadena, se hacen de


vidrio o porcelana con insertos metálicos que los articulan con un grado de libertad.

Están constituidos por un número variable de elementos según la tensión de servicio;


estas cadenas son móviles alrededor de su punto de unión al soporte, y además, las
articulaciones entre elementos deben tener bastante libertad para que los esfuerzos de
flexión queden amortiguados; estas articulaciones suelen ser de rótula.

Este tipo de aislador es el más empleado en media y en alta tensión, ya que presenta
las siguientes ventajas:

1.- Permite elevar la tensión de funcionamiento con sólo aumentar la longitud de


la cadena, es decir, colocando más elementos.

2.- No se interrumpe el servicio por rotura de un aislador, ya que la cadena sigue


sustentando al conductor.

3.- Presenta una gran economía en la reparación de las cadenas, pues


solamente es necesario cambiar el elemento averiado..

La figura siguiente nos muestra la disposición de los aisladores en una cadena de


suspensión o en una cadena de amarre.
CARACTERÍSTICAS ELEMENTALES DE LAS CADENAS

N 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Vs 100 170 235 305 370 425 490 540 595 650

Vl 50 80 130 170 215 250 290 335 385 420

Donde: N = Número de elementos por cadena.

VS = Tensión de contorneo en seco a frecuencia industrial en kV.

VL = Tensión de contorneo bajo lluvia a frecuencia industrial en kV.

Herrajes para cadenas de aisladores

4.2.4. Grado de aislamiento

Se llama grado de aislamiento a la relación entre la longitud de la línea de fuga de un


aislador (o la total de la cadena) y la tensión entre fases de la línea.

El grado de aislamiento viene dado por la expresión:


n.L
GA F

Vmax
Donde GA = Grado de aislamiento (cm/kV).
LF = Línea de fuga (cm).

Vmax = Voltaje de línea más elevado (kV) n

= Número de aisladores de la cadena.

Los grados de aislamiento recomendados, según las zonas que atraviesan las líneas,
son los siguientes:

ZONAS GA (cm / kV)

Forestales, agrícolas y/o rurales 1,7 – 2

Industriales y/o próximas al mar 2,2 - 2,5


Fábricas de productos químicos, metalúrgicas
2,6 - 3,2
y minas
Centrales térmicas, con fuerte polución > 3,2

FUENTE: U.T.O. – F.N.I. –LINEAS DE TRANSMISIÓN


Ing. Gustavo A. Nava Bustillo