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Que son los Glúcidos?

Los glúcidos (también denominados azúcares, hidratos de carbono o


carbohidratos) son uno de los seis grupos de nutrientes que pueden
encontrarse en los alimentos (además de los lípidos, las proteínas, las
vitaminas, los minerales y el agua). Son, junto a los lípidos y a las
proteínas, los principales componentes de la dieta y por ello reciben el
nombre de macronutrientes. Su función básica en el organismo será la
de aportar la energía necesaria para llevar a cabo las distintas
funciones vitales. Cada gramo de un hidrato de carbono produce
cuatro kilocalorías.

Las funciones principales de los glúcidos son:

En el metabolismo energético la glucosa actúa como elemento


energético principal y glucógeno o almidón como formas de
almacenaje de energía.

. Función en nuestro organismo

Su principal función es proveer energía que pueda aprovecharse más


fácilmente por el organismo, siendo que cada gramo abastece
alrededor de 4,02 kcal.

La ausencia de glúcidos en nuestro cuerpo puede ocasionar


enfermedades serias, pues provoca alteraciones en nuestro
metabolismo.

Por ejemplo, si no hay glúcidos o carbohidratos suficiente para


producir energía para el organismo, las grasas se usarán para tal
finalidad, lo que puede resultar una quema incompleta de grasas,
produciendo toxinas que disminuyen el pH de la sangre (acidosis),
llevando al desequilibrio del sodio y a la deshidratación. Los síntomas
que una persona que ingiere poco carbohidrato puede sentir debilidad,
razonamiento lento, mareos, desmayos, entre otros.

El exceso también es malo, pues puede provocar obesidad por lo que


la persona podría desarrollar algunas enfermedades como la diabetes.

Estructura de los glúcidos


Los glúcidos son compuestos formados en su mayor parte por átomos
de carbono e hidrógeno y en una menor cantidad de oxígeno. Los
glúcidos tienen enlaces químicos difíciles de romper llamados
covalentes, mismos que poseen gran cantidad de energía, que es
liberada al romperse estos enlaces. Una parte de esta energía es
aprovechada por el organismo consumidor, y otra parte es
almacenada en el organismo.

Glucosa – forma Fructosa – forma


levógira levógira

Ribosa – forma furanosa

Los azúcares pueden clasificarse de acuerdo con su estructura


química en monosacáridos, polisacáridos y heterósidos.

Monosacáridos

Los monosacáridos o monoglucósidos son azúcares sencillos que


están formados por dos, tres, cuatro, cinco o seis átomos de carbono.
Existen muchos monosacáridos diferentes, entre ellos los más
importantes son:
Triosas: con tres átomos de carbono, entre las que destaca el
gliceraldehído, muy importante en los procesos respiratorios de la
célula.

Pentosas: formadas por cinco átomos de carbono. Aquí se incluyen la


d-ribosa que es parte estructural fundamental de la vitamina B2, del
ARN (ácido ribonucleico) y del adenosín trifosfato (ATP) (moneda
energética fundamental del organismo) y la d-2-desoxirribosa
componente del ADN (ácido desoxirribonucleico).

Hexosas: en su estructura incluyen seis átomos de carbono. En este


grupo se incluye la glucosa, también denomina dextrosa o azúcar de
uva. Es el monosacárido más importante para el hombre. Se
encuentra en la sangre y es la principal fuente de energía utilizada en
las funciones vitales. También son hexosas la fructosa (azúcar de fruta
o levulosas) presente en muchos líquidos orgánicos. La galactosa se
halla en algunas plantas y en la lactosa o azúcar de la leche.

En general los monosacáridos son dulces, pueden cristalizar y son


solubles en agua.

Polisacáridos

Los polisacáridos están constituidos por largas cadenas de


monosacáridos (en ocasiones por encima de 500). Sus características
difieren claramente de la de los azúcares simples: son poco o nada
solubles en agua, no cristalizan y no tienen sabor. Forman parte tanto
de los vegetales como de los animales, bien como elemento
estructural bien como elemento de reserva de energía. Los principales
polisacáridos son:

El almidón: constituido por una larga cadena de glucosas unidas. En


los vegetales constituye la principal forma de reserva de azúcares. Es
un alimento básico en el hombre y en los animales.

El glucógeno: es la forma principal de reserva de energía en el hombre


y en los animales. También está formado por unidades de glucosa. El
exceso de glucosa obtenido después de la digestión de los alimentos
se acumula en el hígado y en los músculos en forma de glucógeno.
Cuando los niveles de glucosa en sangre disminuyen o cuando el
músculo necesita energía el glucógeno se transforma de nuevo en
glucosa.

La celulosa: también constituida por moléculas de glucosa. Constituye


el principal material estructural de los vegetales.
Heterósidos

Los heterósidos incluyen en su estructura componentes no glucídicos.


Destacan la quitina (que forma parte del exoesqueleto de muchos
invertebrados) o la pectina (presente en algunos frutos y con
estructura similar a la celulosa).