You are on page 1of 7

 

 
 
 
 

The Way Forward:  
Interactive Mobile Media Services 
 
 
 
 
 
 
 
White Paper 
Cheng Wu 
June 2008 

© 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved
 

 
Background 
 
The wide deployment of broadband wireless networks and smart hand held devices, coupled with the 
advent of Web 2.0 services and the proliferation of digitized content have combined to create a 
revolution in how future content, services and information will be created, shared and distributed.  The 
rapid technological advancements in mobile handsets, along with their relatively low prices and resulting 
huge volumes make them likely to become the truly universal “personal computing device”, leaping past 
the desktop era of the last decades.   
 
Despite this, many challenges remain for mobile based broadband services before they become 
mainstream. For one, unlike the desktop, mobile is highly fragmented by device level differences in 
underlying cellular infrastructure, device capabilities, handset operating systems, content formats, 
application APIs and varying user interfaces.  These differences hinder development and deployment of 
new mobile services and fragment the market. Traditional carrier control of service deployment and 
content access has also slowed deployment of new interactive mobile media services.  What exactly 
defines interactive mobile media services?  Interactive mobile media services are a new class of services 
which enable consumers to more efficiently discover, experiences, interact with, and share the 
information and entertainment media they like with friends and colleagues. 
 
Concurrent with deployment hindrances, multimedia content proliferation and the advent of Web 2.0 
services such as mashups and mobile widgets are pushing the bandwidth limit at the last “mobile mile” 
to the extreme. A case in point, at 625 kbps, considered the sustainable date rate for CDMA EVDO rev A, 
it takes 56 seconds to download a song, 26.2 minutes for a TV show and 6.2 hours for a movie. The 
proliferation of smart mobile widgets will drive the traffic loads even higher as each widget may invoke 
multiple active HTTP connections at the same time. The increased use of real time streaming to mobile 
handsets also adds additional strain to the mobile infrastructure. Most importantly, because of the 
sharing nature of today’s mobile infrastructure, variations in available bandwidth make it very difficult to 
have a consistent mobile user experience, let alone QoS guarantees. 
 
The physical constraints of mobile handsets also play an important role.  In addition to communication 
bandwidth, mobile devices are severely handicapped by device CPU power consumption and screen size.  
Unfortunately, power consumption goes up as devices become more powerful or when they are 
constantly connected to the Internet. The small screen size of mobile devices and limited textual input 
abilities also necessitates a new mobile user experience and personalized view into content that eases 
mobile information discovery, consumption and sharing.   Most mobile media comes from desktops with 
larger displays, high definition video and sophisticated multimedia presentation capabilities.  This drives 
the need for intelligent mobile content adaptation armed with dynamic codecs and intelligent rate 
adaptation techniques in order to optimize the last mobile mile for rich media. This leads to the 
conclusion that it is infeasible to simply make desktop oriented services available to mobile users at an 
Internet scale unless the aforementioned constraints are addressed first. 
 
It is important to first examine how mainstream mobile content services will be deployed and monetized 
before we talk about how interactive mobile media services can be created.  The content ecosystem has 
continued to go through rapid changes in the past decade since the advent of Web 1.0. In addition to 

2 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008 
 
 
traditional subscription based premium content which is increasingly distributed online, user generated 
content and syndicated content supported by free downloads now form the “outer content” distribution 
layers in this new ecosystem.  Supported almost entirely by advertising dollars, social networking portals 
and search engines become the viral parts of the new content landscape providing sharable community 
level information as well as serving as a gateway to paid content. 
 
Simplify the Ecosystem for Mobile Content and Service Creation 
 
Mobile content and service creation haven’t become mainstream markets yet, despite the fact that the 
desktop content and services have continued to flourish at a rapid pace. Consumer research studies 
have shown that only 5‐10% of mobile users have experimented with rich media on their phone. In 
addition to a number of infrastructure and device related challenges as described above, the mobile 
content ecosystem requires a major make‐over toward deployment simplicity.  
 
Today’s mobile content ecosystem is severely fragmented, thus hindering content delivery and 
monetization. Desktop content is still manually transformed and adapted for mobile consumption or 
worse yet just re‐rendered from its native HTTP form onto the handset. WAP based HTTP servers are still 
commonly deployed with severe scalability and bandwidth limitations. Tight coupling of vendor specific 
media players and stream servers is still being strictly enforced, making it difficult to create a universal 
mobile content player environment. Most importantly, over 85 % of mobile handsets installed 
worldwide are less capable “feature phones” despite the rapid growth of smart phones in recent years. 
These devices are largely un‐addressable because of their more limited capabilities and the inability for 
the existing mobile infrastructure to adapt and deliver rich media to these lower end handsets. 
 
It is important to note, however, that the content ecosystem itself is going through some significant 
paradigm shifts. The advent of social networking web sites has sparked a tremendous growth in 
user‐generated content and user based communities for syndicated content.  Traditional content 
providers and web brands have been quick to recognize the market potential of viral distribution and 
building mobile audiences and have accelerated their own direct to consumer strategies. What has 
become increasingly clear is that user generated content, syndicated content, and traditional 
subscription based premium content are being integrated into a multi‐tiered ecosystem with user 
generated content at the edge, supported largely by online advertising revenue. There is a pressing need 
to develop the ability to reach mobile users ubiquitously, smart and feature phones all included, with a 
flexible ad insertion model creating a wealth of ad inventory over a simplified content delivery 
infrastructure. 
 

3 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008 
 
 

 
 
Intelligent Delivery of Personalized Content:  Media Mashup  
 
From a service perspective, Web 2.0 means embedded intelligence in data streams that can be used in 
real time for the purpose of achieving interactive content, dynamic ad insertion, targeted content 
distribution, mashup of syndicated content, and data mining. Important and highly relevant information 
is collected from these streams including user preferences, demographic data and usage often 
obtainable in real time with information on interactivity.   
 
Mobile handsets are in an enviable position when it comes to personalized services because these 
devices are the place where user context is inherently available, ranging from user preference, user 
identity, location data, presence and last but not least, the ability to author user generated content with 
handset cameras, various device sensors, and the advent of mobile user communities. 
 
In addition, the following technological trends will together help realize the vision of interactive mobile 
media services: 
 
• Presence and availability of local storage, built‐in or externally attached, on mobile handsets 
makes it possible to create a virtualized stream environment for personalization where live 
streams could be temporarily stored and replayed. In this virtual environment, users can not tell 
if a stream is replayed from local storage or arrives over the network in real time. This is the 
basis for time‐shifted services. 
• With digitized multi‐media content comes metadata for data streams.  Metadata forms the basis 
for inserting service specific directives such as targeted ads, highly personalized content to drive 
relevancy, location based services, as well as social, interactive capabilities.   Digitized content 
also makes it possible to personalize content on intelligent end points; in this context, metadata 
serves to tag or label the content, making it possible for end points to perform personalization 
based on user preferences or policies (both by explicit and implicit means).  

4 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008 
 
 
• Location, context, and content sensitive services are made possible through the inclusion of 
various sensors, GPS location devices or even simple camera inputs. The inclusion of these 
sensors makes it possible to apply intelligent filtering to receive data streams or to search for 
more relevant context when a search is executed. For instance, the display of an in‐vehicle GPS 
system can intelligently factor in traffic loads along a selected route and advise the driver 
accordingly. 
• Next generation mashup services on hand‐held devices are coming on line. These do not require 
programming and they leave control in the hands of end users for the value of combining 
disparate sources of content, social media and location services.   
 
Last Mobile Mile Optimization 
 
Most multimedia content can be delivered to end points on a time‐shifted basis.  The term time‐shifted 
refers to the ability to store real time content and services locally on mobile hand‐held devices before 
playing back to compensate for either intermittent network availability or poor quality of service. In 
addition to the obvious benefit of better content QoS, time‐shifted services can allow downloads to 
occur during off‐peak hours in the network or be spread over a longer period of time even under 
intermittent network connectivity, a critical consideration to fit into most cellular network 
infrastructures well. Time‐shifted services imply that intelligent end points operate in a virtualized 
stream environment,where locally replayed and delayed streams are indistinguishable from those 
delivered through the network in real time.   
 
While time‐shifting enables targeted service distribution based on metadata mining and end point 
personalization, new social networking communities signal the beginning of pushing content ownership 
into the hands of individual users and enable peer‐to‐peer interactive services and sharing of content. All 
these demand that services be tailored based on user identity, preference, and location‐awareness 
where location could simply be a logical entity such as a home or an office that serves as a content hint 
or “context clue”.  
 
SOA Enabled Mobile Content and Services 
 
With recent advancements in SOA (Service Oriented Architecture) and Web services, it is now possible to 
create a simple mobile content delivery framework that is largely based on universally available browser 
functionalities and native embedded media player capabilities.  In this model, content is “prepared” for 
the purpose of personalization and last mobile mile optimization in the Internet service cloud and 
rendered to mobile handsets largely independent of the handset OS or resident device capabilities. 
Furthermore, through stream virtualization, a range of mashup services can be enabled and vendor 
specific (contextual) ads can be inserted based on pre‐established rules alongside mobile content 
without a lengthy, often manual, content syndication process. 
 
Azuki System Solutions 
 
Focusing on the intersection of user context and content, Azuki Systems brings a new level of mobile 
user experiences that is personalized and interactive. As mobile devices become more Internet 
connected, mobile data access needs to be enhanced from casual, on‐demand information access to 

5 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008 
 
 
known Internet locations which is personalized such that only desirable information will be presented, 
often pre‐filtered and sorted, before it reaches mobile users. In order to drive mainstream adoption of 
mobile media, content navigation and relevancy to user tastes has to be improved. By making the 
mobile user experience a seamless extension of desktop and Web 2.0 social network communities, Azuki 
solutions harness existing social networking infrastructure by bridging mobile users to these services via 
innovative mobile media discovery, orchestration and ease of consumption for mobile content. 
 
The above vision is enabled by an innovative, patent pending software platform that bridges the 
real‐time intersection of user context and content for mobile.  The Azuki MashMedia Platform provides 
everything content publishers and mobile operators need to create, differentiate, and monetize highly 
personal, interactive rich media services. With the foundation of the platform providing dynamic 
decomposition and assembly of contextual media, advertising and user socialization, Azuki is able 
seamlessly align various backend content to the broadest reach of mobile device form‐factors, whether 
delivered via time‐shifted streams or media downloads.  
 
Selected highlights of the Azuki MashMedia Platform include: 
 
• Off deck content discovery can be personalized by automatic retrieval of RSS feeds, content 
provider CMS interfaces/catalogs, or specific long or short‐tailed web sites based on user 
provided filters. Retrieved content is indexed based on user filters and content headers. This 
allows an organized presentation of user metadata and content headlines first before the next 
level content is displayed. 
• Real time Internet rich media with metadata can be filtered based on user playlists or filters and 
consumed as a personalized content channel.  
• Streams of various types can be synchronized and combined together based on time of events 
and shared based on logical communities that bridge across multiple physical Web 2.0 
communities (including merging social activity streams from disparate 3rd party social networks 
or micro‐blogging tools such as Twitter). 
• User specific context such as location can be used for intelligent mashup services (video, audio, 
photo, user‐generated comments and contextual advertising) assembled via the Azuki media 
mashup engine. 
• Multiple concurrent MP3 streams can be combined and personalized to create a new unique 
audio stream. 
• Metadata can be shared within an overlay community over existing social networking 
communities or new content provider or web portal communities that foster socialization 
around media. 
 
Conclusion 
 
With broadband wireless networks being built out in every part of the world and more than 3 billion 
worldwide handsets with ever‐increasing capabilities being sold, the potential for interactive mobile 
media services will dwarf the growth in PC Internet services of the last 10 years.  However, platform 
incompatibilities, mobile device limitations, wireless network differences, and the variable nature of 
mobile wireless bandwidth present unique and difficult challenges that are not present in the desktop 

6 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008 
 
 
PC environment.  Azuki’s software platform, with its innovative media mashup engine at the core, 
addresses these challenges, and allows the rapid creation of personalized, high‐quality, interactive 
mobile media services that will be highly engaging for consumers and profitable for content publishers 
and mobile operators. 

7 © 2008 Azuki Systems, Inc.  All Rights Reserved  June 2008