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Material Didáctico para la EE

Comunicaciones Digitales

INTRODUCCIÓN A LA COMUNICACIÓN DIGITAL.


Objetivo: Proporcionar los elementos Teóricos manejados en los Sistemas de
Comunicación Digital.

El amplio desarrollo experimentado por los sistemas de comunicaciones ha


originado consecuencias sociales significativas, dando lugar en la actualidad a una mayor
disponibilidad de información de todo tipo y en cualquier lugar, situación que se ha visto
favorecida por los avances de la electrónica digital.

Los estudios relativos a los sistemas de comunicaciones tienen sus orígenes


principalmente en dos ramas de la ingeniería: la Electrónica y las Telecomunicaciones,
cuyo tema fundamental es la Transmisión de Información. Claude Shannon es el
protagonista principal de estos estudios, que toman como base a la Electrónica Digital.

Los conceptos de las Tecnologías de la Información y la Comunicación están


íntimamente relacionados con: la digitalización de la señal determinando la Cantidad de
Información que tienen y la Codificación de esta como herramienta fundamental en
garantizar una comunicación confiable con el mínimo de errores.

Pero…...¿Qué es la Comunicación Digital?

El hombre, por su propia naturaleza, es un ser social y, como tal, necesita relacionarse
con sus semejantes, es decir, COMUNICARSE con ellos, aun cuando éstos se encuentren
a distancias considerables. Por tanto, se hizo necesaria la creación de una forma de
comunicación eficiente a larga distancia (denominada telecomunicación y la cual se logró
con los sistemas de comunicación eléctricos).

Existen muchas fuentes de información, incluyendo máquinas, personas y mensajes;


estos pueden presentarse en varias formas, entre las principales que definen el tipo de
sistema de comunicación se tienen 2 categorías de mensajes:

Análogos.- Un Mensaje Análogo es una cantidad física que varía con el tiempo, usualmente
en una forma continua y lisa. Algunos ejemplos de mensajes Análogos son la presión
acústica, producida cuando hablamos, la intensidad luminosa de un punto en una imagen de
televisión; de ésta manera la información reside en una forma de onda variante en el
tiempo. Un sistema de comunicación análogo puede reproducirnos ésta forma de onda con
un específico grado de fidelidad. Las principales limitaciones en la transmisión de
información por medios eléctricos es el Ancho de Banda (BW) y el Ruido.

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Material Elaborado por el: M.C. Luis Héctor Porragas Beltrán
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Digitales.- Un Mensaje Digital, es una secuencia ordenada de símbolos seleccionados de


un número finito de elementos discretos. Ejemplos de mensajes Digitales son las letras
impresas en un texto, las teclas de una terminal de computadora etc., aquí la información
reside en símbolos discretos. En un sistema de comunicación Digital, deben identificarse
estos símbolos con un específico grado de exactitud en un tiempo determinado; es decir, su
tarea es transferir un mensaje discreto de una fuente a su destino con el mínimo de error.
Un mensaje Digital es fundamentalmente una secuencia ordenada de símbolos producidos
por una fuente de información discreta.

En la Figura 1 se muestra un ejemplo gráfico de una señal analógica y 2 señales


digitales pudiéndose constatar lo descrito en sus definiciones.

Fig 1 Regresentación gráfica de una Señal Analogica y Señales Digitales.

Antecedentes.

El Telégrafo fue el primer sistema de comunicación (se considera de naturaleza


digital), pero con la aparición del teléfono cuya finalidad fue transmitir a distancia la voz
(cuya naturaleza es análoga), los sistemas de comunicación analógicos cobraron mucha
importancia; actualmente con el desarrollo de la informática las comunicaciones digitales
están retomando el papel protagonista. Regresándonos hasta principios del siglo XIX
cuando las comunicaciones empezaron a funcionar con señales digitales, éstas se basaban
en la telegrafía, (inventada en 1832 por Samuel F. B. Morse y su primera demostración con
éxito se llevo a cabo en 1844) y empleaban el Código Morse. Este código se considera un
perfecto ejemplo de un tipo de codificación binaria (puntos y rayas  unos y ceros), razón
por la cual es considerado como el precursor de las Comunicaciones Digitales; de manera
que, aunque la comunicación mediante señales digitales pueda parecer algo reciente, está a
punto de cumplir doscientos años de antigüedad.

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Cuando se emplea el Código Morse para transmitir un texto, se manejan alrededor de


42 símbolos o mensajes (27 letras, 10 números y caracteres especiales); estos símbolos se
transmiten por diferentes combinaciones de marca y espacio. En consecuencia el problema
de transmitirlo solo se reduce a definir una serie de formas de onda, seleccionadas cada una
de un grupo específico y finito, la mejor posible para un determinado medio o canal. Este
tipo de comunicación se conoce como Comunicación Digital. Lo anterior contrasta con el
caso de transmitir información analógica, por ejemplo, la transmisión de radio y televisión
en donde el conjunto resultante tiene un número infinito de formas de ondas posibles.

La Comunicación Digital se encuentra en pleno auge, ya que son muchos los países
que están realizando grandes inversiones en éste campo. En los últimos años, ha aumentado
considerablemente la utilización de sistemas digitales para la transmisión de señales debido,
fundamentalmente, a dos razones:
1) Económicas y
2) Técnicas.

Las razones económicas son de vital importancia, ya que se transmite toda clase de
señales de comunicaciones como palabras, textos, datos, imágenes, etc., por una sola vía, lo
cual origina un gran ahorro. Entre las razones técnicas, la principal es la inmunidad a las
interferencias. La Señal Digital, al estar compuesta por dos valores discretos, se libera casi
completamente de interferencias. Así mismo, si utilizamos la fibra óptica como medio de
transmisión en las comunicaciones digitales, también se contribuye a evitar otros tipos de
interferencias ya que la señal luminosa es mucho menos susceptible al ruido.

Es evidente la diferencia fundamental entre los sistemas de comunicación digital y los


analógicos; en la comunicación digital, interviene la transmisión y detección de una forma
perteneciente a un grupo finito de formas conocidas, mientras que en la comunicación
análoga, existe un número infinito de mensajes y formas de onda correspondientes siendo
imposible identificar a todas (dominio infinito). Basándonos en lo anterior, en los Sistemas
Digitales, el problema de detección es un poco más sencillo que en los Sistemas Continuos;
durante la transmisión, las formas de onda sufren los efectos del ruido de canal, cuando la
señal llega al receptor, es necesario decidir cual de las "n" formas de ondas conocidas
posibles se ha transmitido. Una vez adoptada tal decisión, se recupera exactamente la forma
de onda transmitida, sin ningún ruido. Por lo tanto, en este sentido, el ruido de canal no
ejerce influencia alguna; sin embargo, se puede incurrir en algún error en nuestra decisión.
Sin duda, la ocasión de cometer un error (probabilidad de error  BER) constituye un
criterio muy significativo en la detección de señales en sistemas digitales.

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La Probabilidad de Error y la Tasa de variación de la Señal (Signal-Rate), juegan un


rol en la comunicación Digital similar al del Ancho de Banda (BW) y la Relación Señal a
Ruido (RSR) en la Comunicación Análoga.

Las principales ventajas que ofrecen las técnicas Digitales son, entre otras, una mayor
calidad en la transmisión, casi independiente de la distancia, y el hecho de que una red de
éste tipo pueda sostener un volumen de tráfico mucho mayor. Otra ventaja importante se
refiere a los ruidos o interferencias que pueden afectar a la comunicación.

En contrapartida, su desventaja principal es la complejidad de las instalaciones y el


elevado desembolso económico inicial necesario para su puesta en funcionamiento; aunque,
una vez en marcha, se amortice rápidamente la inversión realizada.

La mayoría de los sistemas de comunicación actuales están cambiando a digitales, por


lo menos en lo que respecta a la transmisión de la señal. Para ello es necesario cambiar la
naturaleza análoga de las señales tales como voz, vídeo y algunas otras a señales digitales,
comúnmente empleando un código binario (dos estados "0" y "1") aunque pueden tener
mas estados mientras estos sean finitos (señal digital M-aria). Todo esto es posible
mediante el empleo de los convertidores tanto Análogo-Digital (ADC) y Digital-Análogo
(DAC).

Métodos de Modulación Digital.

Fig 2 Esquemas de Modulaciones Digitales.

La Comunicación Digital presenta muchas ventajas con respecto a la comunicación


analógica, las cuales son:

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Monitoreo: Debido a que los sistemas digitales manipulan pulsos de nivel y forma
definida, su observación a través de instrumentos de medición es más sencilla que el de
señales analógicas. Esto significa que si se saben con exactitud los valores de tensión
asignados a cada uno de los estados binarios, es muy sencillo detectar si su señal a sufrido
modificaciones en su recorrido desde el transmisor hacia el receptor.

Regeneración: En sistemas de comunicaciones digitales, colocando repetidores o


regeneradores entre el transmisor y el receptor, se evita que la señal se degrade más allá de
ciertos valores prestablecidos. Teniendo en cuenta que una señal digital es una secuencia de
bits de valores de tensión perfectamente conocidos, los repetidores se encargan de
reconocer los estados de la señal y llevarlos a sus niveles adecuados, libres de
perturbaciones. En el caso de sistemas de comunicaciones analógicos se utilizan
amplificadores para regenerar la señal, pero éstos además aumentan el nivel de las
perturbaciones que puedan haberse producido durante la transmisión, significa que si la
señal analógica contiene ruido, el mismo será amplificado junto con la señal.

Uso de Tecnología Moderna: Los sistemas de comunicaciones actuales se ven


ampliamente beneficiados por la evolución de la tecnología digital. Desde las simples
compuertas, pasando por los multiplexores, hasta los propios computadores, son partes
integrantes de los sistemas de comunicaciones digitales, que se favorecen de los avances de
la electrónica digital.

Integración de Múltiples Servicios: La comunicación digital permite transmitir datos,


imágenes, voz, video y cualquier tipo de mensaje que pueda digitalizarse. La posibilidad de
utilizar un sistema de comunicaciones para transmitir todo tipo de mensajes, ha
revolucionado el mundo de las comunicaciones, siendo Internet el mejor ejemplo.

Señalización: Implica incorporar al mensaje a transmitir una serie de instrucciones


relacionadas con la forma de establecer, supervisar y gestionar la comunicación. Los
procesos de señalización han ido evolucionando junto a los avances de la electrónica
digital, lo que ha permitido a los sistemas de comunicaciones digitales incorporar
fácilmente al mensaje instrucciones que hagan las veces de señales de control para ser
interpretadas por el receptor, brindando todo tipo de funciones relacionadas con la
comunicación.

Multiplexado: A través de sistemas de multiplexado es posible transmitir distintos


mensajes compartiendo el mismo medio de transmisión, este proceso es muy sencillo en
comunicaciones digitales debido a que se pueden intercalar por el mismo medio de
transmisión bits o bytes que parten de distintos transmisores a sus correspondientes
receptores.

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Conmutación: Es el proceso por el cual se comunican dos dispositivos utilizando la misma


infraestructura de comunicaciones, sin necesidad de estar conectados permanentemente. En
comunicaciones digitales esto se logra incorporando al mensaje una cabecera con la
dirección que le indique cómo llegar a destino.

Detección de Errores: En toda comunicación es posible que se produzcan alteraciones en


el mensaje provocando errores, y por ende lo que llega al receptor difiere de lo enviado por
el transmisor. Dichas alteraciones pueden ser detectadas con suma facilidad en
comunicaciones digitales, recurriendo al control de paridad o por medio de la
comprobación por redundancia cíclica.

Corrección de Errores: Detectado algún error en la comunicación, es fundamental la


recuperación del mensaje original, situación que resulta bastante sencilla en
comunicaciones digitales y se logra solicitando la retransmisión del mensaje, o bien a través
de la aplicación de algún método de corrección de errores.

Criptografía: En muchas aplicaciones resulta necesario modificar el mensaje para que solo
pueda ser entendido por el destinatario autorizado. En comunicaciones digitales el proceso
por el cual se modifica el mensaje resulta muy simple.

Partiendo del esquema básico de comunicación propuesto por Shannon como se


muestra en la Figura 3a.

Transmisor Receptor
Canal

Fuente de Fuente
Información Destino

a).- Esquema básico según Shannon.

b).- Esquema básico ampliado.

Figura 3 Esquemas básicos de un Sistema de Comunicación.

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se puede acondicionar para integrar un diagrama a bloques básico funcional para una
transmisión digital como el que se muestra en la Figura 4.

Diagrama a Bloques de un Sistema de Comunicación Digital


Secuencia de Palabras de
Información Código

Codificador de Codificador de Modulador


Fuente K Bits de Canal Digital
Información (k/n tasa de Código) “n” Bits de
Código
Voz Fuente de (redundantes)
Vídeo Información Señales
Encriptador
Datos Mensaje Físicas

Decodificador Decodificador de Demodulador


de Fuente Canal Digital

Fig 4 Bloques Básicos de un Sistema de Comunicación Digital.

 Señal Eléctrica.- Es una variación de la corriente eléctrica o voltaje que se utiliza


para transmitir información.

 Mensaje.- Se considera al conjunto de ceros y unos. Puede ser un archivo, un


paquete de datos que viaja por una red o cualquier cosa que tenga una
representación binaria. El concepto de mensaje se aplica también a alfabetos de más
de dos símbolos, pero regularmente se manejan se manejan mensajes binarios. Se
puede decir que el mensaje es la información que se originó en la fuente pero ya
elaborada y configurada mediante el código.

 Información.-La información contenida en un mensaje es proporcional a la


cantidad de bits que se requieren como mínimo para representar al mensaje. El
concepto de información puede entenderse más fácilmente si consideramos un
ejemplo. Supongamos que se recibe un mensaje "La revolu", la probabilidad de que
el mensaje continúe con "ción" es muy alta por lo tanto cuando se termina de recibir
"ción" del archivo la cantidad de información final es muy baja pues se estaba en
condiciones de predecir que era lo que iba a ocurrir. La ocurrencia de mensajes de
alta probabilidad de aparición aporta menos información que la ocurrencia de
mensajes menos probables. Si luego de "La rev" leemos "isión" la cantidad de
información que recibimos es mucho mayor.

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 Código.- Es el conjunto de signos y de reglas o combinación de los mismos que


sirve para transmitir la información de una fuente con la finalidad de generar un
sistema simbólico comprensible o descifrable para el emisor y el receptor. En
general se puede decir que código es un conjunto de unos y ceros empleados para
representar a un cierto mensaje de acuerdo a reglas o convenciones prestablecidas.
Por ejemplo, el sistema de medición de Voltajes que se adopte en un sistema: V,
mV, V etc. o la asignación de una secuencia de bits a una variable como por
ejemplo una letra del alfabeto “A00101”.
La forma en la cual codificamos es arbitraria. Un mensaje puede, en algunos casos
representarse con un código de menor longitud que el mensaje original.
Supongamos que a cualquier mensaje S lo codificamos usando un cierto algoritmo
de forma tal que cada S es codificado en L(S) bits, definimos entonces a la
información contenida en el mensaje S como la cantidad mínima de bits necesarios
para codificar un mensaje.

 Codificador de Fuente.- Es el proceso por el cuál, la salida de una fuente de


información, se convierte en una secuencia binaria. El elemento que realiza éste
proceso se conoce como “Codificador Fuente ” (Codec). Alternativamente es la
acción de asignar dígitos binarios a secuencias de símbolos que conllevan la
información.

Fuente de Codificador de
Información Fuente

X (símbolos) salida binaria

Uno de los objetivos es el de minimizar la rata promedio de bits, necesarios para la


representación de la información, reduciendo la redundancia de la fuente. Existe una
longitud de código, y una eficiencia de código. La eficiencia de la codificación
procura en aproximar la longitud promedio de las palabras de código (número
promedio de dígitos binarios), a la entropía de la fuente.

 Codificador de Canal.- Su propósito: es el de diseñar códigos que permitan una


óptima transmisión de información digital sobre el canal. En última instancia
permite desarrollar técnicas eficientes para la detección y corrección de errores. La
señal puede provenir de un codificador fuente ó de una fuente binaria directamente.

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Fuente de Codificador
Información de Canal

Secuencia de “n” Bits Secuencia Modificada con “k” Bits

Fuente de Codificador Codificador


Información de Fuente de Canal

X (símbolos) Salida Binaria Secuencia Modificada

TEOREMA: Dada una fuente discreta, sin memoria, [X], con una entropía H(x), y
un canal con capacidad C, si H(X)  C, existe un esquema de codificación, para el
que la salida de la fuente, pude transmitirse por el canal, con una arbitrariamente
pequeña probabilidad de error. Igualmente, si H(x) > C, no es posible la
transmisión libre de errores. Es posible el Código, pero no se nos dice cuál es.
Si denominamos S = { s1, s2, ...sj } al conjunto de símbolos de un alfabeto, S;
definimos un código, como la correspondencia de todas las secuencias posibles de
símbolos de S, a secuencias de símbolos de algún otro alfabeto X = { x 1, x2, ....xj } ,
S recibe el nombre de alfabeto fuente, y X alfabeto código.

Estos procesos de codificación, implican la adición de bits, al paquete original de


datos a transmitir denominados bits redundantes; lo cual abre la posibilidad de
generar algoritmos para que le receptor detecte y corrija posibles errores sobre el
mismo bloque recibido. Hay incremento de ancho de banda y de recursos para
manipularlos.

 El canal es el medio físico a través del cual se transmite el mensaje: Línea de


Transmisión: Coaxial, Fibra Óptica etc..., Medio inalámbrico: aire, agua.
El canal de comunicaciones puede dividirse para su estudio, en un Canal Físico y
un Canal de Información. Ambos canales tienen un mismo objetivo, transmitir la
máxima cantidad de información “libre de errores”.

 Canal Físico .- Es el relacionado con las características físicas y eléctricas del


sistema de comunicaciones. Es decir con las técnicas de la ingeniería de
comunicaciones. Alguna de las características de los canales físicos son :

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 Está relacionado con las características internas del medio de transmisión.


 Se ocupa de los fenómenos relativos a la transmisión de señales.
 Usa como criterio de eficiencia, la calidad de la señal recibida, ocupándose
además de preservar la integridad y fidelidad de las señales, así mismo,
busca minimizar el efecto que producen los fenómenos de ruido y distorsión.
 Pueden estar constituidos por diferentes medios de comunicación.

Las características generales de una línea de telecomunicaciones están determinadas


principalmente por sus propiedades eléctricas tales como la resistencia, inductancia
y capacitancia, estos tres parámetros producen dos fenómenos denominados
atenuación (producido por la resistencia eléctrica) y distorsión (producido por la
capacitancia y la inductancia).

La resistencia de la línea produce una disminución en la amplitud de la señal


(atenuación), que se traduce en una disminución en la potencia de la señal, pudiendo
reducirla a límites que la hagan no detectable. La inductancia y la capacitancia
tienen un efecto aún mas perjudicial, pués deforman la señal (distorsión), haciendo
muy difícil su detección, en especial cuando se trata de señales digitales (pulsos
cuadrados).

 Canal de Información .- Está relacionado con las especificaciones externas del


sistema de comunicaciones, es decir, con las técnicas relacionadas con la teoría
de la información y de la codificación. Mencionando ciertas características del
canal de información se tienen:

 Se ocupa de evaluar y permitir administrar adecuadamente los recursos del


canal físico.
 Usa como criterio de eficiencia la velocidad de transmisión de la
información y la calidad con que ésta es transportada.
 Tiene como objetivo fundamental preservar la integridad de la información,
mediante el uso adecuado de los medios de codificación y la introducción
del concepto de redundancia en la transmisión misma.

Un canal de comunicación actúa en parte como un filtro, para atenuar la señal y


distorsionar su forma de onda. La longitud del canal incrementa la atenuación, y
ésta varía desde un pequeño porcentaje para distancias cortas hasta alcanzar
magnitudes importantes cuando se realizan comunicaciones interplanetarias.

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La distorsión en la forma de onda es debida a los diferentes porcentajes de


atenuación y de corrimiento de fase que experimentan las distintas componentes de
frecuencia de la señal ( armónicos ), originándose en algunas ocasiones, distorsiones
bastante considerables al grado de perder las características principales de la señal.
Por ejemplo, un pulso cuadrado puede ser redondeado o ampliado, dando origen
quizá a una forma de diente de sierra.

Se puede decir que el medio de transmisión, es la piedra angular en un sistema o el


factor limitante del rendimiento de cualquier proceso de comunicación; sin él
prácticamente no existirían problemas. Como ya fue mencionado el medio de
comunicación puede incluir a la ionósfera, tropósfera o simplemente una línea de
transmisión. En cualquiera de los casos se introduce cierto porcentaje de atenuación
y distorsión, así como las señales de ruido generadas en los medios y en los equipos
de transmisión y recepción. Como se ha podido constatar, el ruido es uno de los más
serios problemas en la comunicación electrónica y desgraciadamente no puede ser
eliminado completamente.

 El ruido es todo elemento, físico que provoca una pérdida o distorsión en el


contenido o forma del mensaje dependiendo de las: características del canal,
debilidad de la señal, distancia, fatiga del emisor, mala comprensión o posesión del
código, ambigüedad, etc.

 La redundancia es la repetición recurrente de informaciones que se realiza en el


mensaje a fin de que las alteraciones, distorsiones y pérdidas de información que
provoca el ruido no originen una error en la información relevante.

 El receptor es quien recibe y descifra el mensaje codificado por el emisor usando el


mismo código con que fue cifrado si la transmisión es ideal.

Fig. 4 Partes que conforman un Sistema de Comunicación.

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