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La historia de las mujeres.

Cultura y poder de las mujeres: ensayo de historiografia


Author(s): Arlette Farge
Source: Historia Social, No. 9 (Winter, 1991), pp. 79-101
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340549
Accessed: 04-01-2016 23:50 UTC

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LA HISTORIA DE LAS MUJERES.
CULTURA Y PODER DE LAS MUJERES:
ENSAYO DE HISTORIOGR AFIA*

ArletteFarge

Las "travesias del desierto" y las actuales formasde existencia de la historiade las
mujeres dan cuenta de manera explicita de su lugar en la disciplina historica;ellas
iluminan en parte la election de los objetos que se atribuyela historiaen el presente,
y su maneraparticularde tratarlos.Desde hace diez anos se han operado desplazamien-
tos importantesen la manera de identificary de analizar los objetos historicos.En el
interiorde ese amplio movimiento,sobre el cual pocas reflexionesse han llevado a
cabo hasta hoy, la historiade las mujeresse ha debatido entremuy variados sistemas
de exclusion,de toleranciay, actualmente,de banalizacion, de los que parece impor-
tante dar cuenta. Ponerlos en evidencia responde a un doble objetivo: ser criticos
respectoa las formulacionesmismas de la historiografiade las mujeres, y, por otra
parte,cuestionarla necesaria relation entreese campo de estudio y el conjunto de la
investigationhistorica.Es este un proyectoambicioso, y conocemos la dificultadde
ponerlo en practicalsiemprees mas facil plantear cuestiones que resolverlas.Pero la
historiano es solamenteproductionde saber,es tambieninterrogation.Las cuestiones
que suscita y que se le plantean son tambienlugarespecifico de investigation,espacio
de reflexionque nos parece urgentesometera una discusion abierta. Escoger para ello
los Annales no es signo de azar, ni tampoco de una voluntad de marcar un territorio
en una revistaque, sin ignorarla historiade las mujeres,no le ha concedido de entrada
la mejor parte.■Se tratamas bien de plantearabiertamenteunas cuestionesacerca de
modos de analisis de los papeles sexuales que la revistaha presentadoa menudo, y de
interrogatepor la maneraen que una ciertahistoriografia recienteha podido apropiar-
se el campo de estudio de lo masculino y lo femenino.
Recordemos en pocas palabras un transcursoque no todos han seguido en estas
circunvoluciones.Fundada en su arranque sobre una evidencia de negation y olvido,

* Este articulo
[publicado originalmenteen Annales ESC, marzo-abrilde 1986, n.° 2, pags. 271-293]
es el resultado de una investigationinterdisciplinariallevada a cabo desde hacia varios anos sobre las
problematicasde lo masculino/femeninoen un seminario que tuvo lugar en el Centre de Recherches
Historiques. Participaronen su elaboration Cecile Dauphin, CRH-CNRS; Arlette Farge, CRH-CNRS;
Genevieve Fraisse,Filos.-CNRS; ChristianeKlapisch-Zuber,CRH-EHESS; Rose-Marie Lagrave,Sociologia-
EHESS; Michelle Perrot,Historia-ParisVII; PierrettePezerat,CRH-EHESS; Yannick Ripa, Historia-INRP;
Pauline Schmitt-Pantel,Historia-ParisVII, y Daniele Voldman, IHTP-CNRS.
1 Una resenasistematicade los articulosreterentes
a las mujeresy a lo mascuiino/iemeninoen la revista
Annales ESC (entre 1970 y 1982) aparece en la obra Une histoiredes femmes est-ellepossible? (bajo la
directionde M. Perrot,Paris, Rivages, 1984) en el articulode A. Farge, "Pratique et effetsde Thistoiredes
femmes",pags. 18-35.
I 7Q
■ '*
Historia Social, n.° 9, invierno 1991, pp. 79-101.

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la historiade las mujerestoma impulso en 1970, adosada a la exposition del feminis-
mo y articulandosecon el auge de la antropologiay de la historiade las mentalidades,
y asimismocon la adquisicion que significanla historiasocial y las nuevas investigacio-
nes de una memoria popular. Periodo clave en que las militantesde los movimientos
feministashacen la historiade las mujeres antes que las historiadorasmismas. Dado
el primerimpulso, las universidadesabren lineas de investigation,crean unidades de
evaluation, fomentantrabajosy temas. Dos polos de reflexionestructuranesa eferves-
cencia intelectual:hacer que surjan las mujeresen medio de una historiaque apenas
tiene en cuenta la diferenciacionsexual, y poner de manifiestola opresion,la explota-
cion y la domination. En ese contextoparticular,en el que la ideologia y la identifica-
tion son constitutivosdel objeto estudiado, la historiade las mujereses un aditivo a
la historiageneral,una anadidura. Ocurre que los hombres,en sus tesis,escribenese
capitulo suplementario,obolo simbolico que se otorgaa un feminismoque los invade.
Feminismo, pero no historia del feminismo:la confusion se sigue manteniendo a
conciencia, cuando hay que distinguirclaramente,porque son dos objetos en si, entre
la historiade las mujeresy la historiadel feminismo.6Es la una una subdivisionde la
otra, parte de una parte ya dificil dc hacer que sea reconocida por la disciplina
historica?iO bien la articulationes ya mas compleja en la medida en que el feminismo
historicoexcede, por su interrogation,la historiade las mujeres?De todos modos, de
hecho la historia de las mujeres sigue siendo mayoritariamentelabor de mujeres,
tolerada o marginada,pero sin influenciadirectaen la disciplina.
A partirdel momento en que se formade un modo mas organizado, o sea mas
total,un nuevo campo de investigation,una partede las investigadorassienteel peligro
grave de un coto intelectual que no puede conducir sino a estudios excesivamente
tautologicos;ellas pretendenpostular toda la disciplina. Para ello se ven obligadas a
afinarsus conceptos y a dirigiruna mirada criticaa aquello que han producido. Es el
momentode los inicios de balances, de la constitutionde gruposcriticos,2de la puesta
en marcha de un coloquio con la ayuda de los poderes piiblicos,3 de la creation en el
CNRS de una Action Tematica Programadaespecifica. 4 Esta resonanciaoficial de la
"cuestion de las mujeres" redobla,para algunas,los interrogantcs que vienenformulan-
do desde tiempo atras sobre la manipulation de sus conceptos; reactiva su temorde
que la historiade las mujeres no alcance a ser, por sus debilidades, una "punta de
lanza" de la disciplina historica,ni siquiera una astilla metidaen su talon. Resumamos
brevementeestas debilidades:
-la siempre sensible predilection por el estudio del cuerpo, de la sexualidad, de
la maternidad,de la sicologia femeninay de las profesionesproximasa una "naturale-
za" femenina.
-La dialectica siempreutilizada de la domination y la opresionque apenas si pasa
del enunciado tautologico desde el momento en que no se intentaanalizar por que
mediaciones especificas,en el tiempo y en el espacio, se ejerce esa domination.
-Una inflationdel estudiode los discursosnormativosque apenas tieneen cuenta
las practicassociales y los modos de resistenciaa esos discursos,y que induce a veces
a una especie de autofascinacionpor el sufrimiento.

.1
2 Tan to en
provinciascomo en Paris se han formadonumerososgruposde reflexion,bien incorporados
en institucionesuniversitariaso bien de manera autonoma.
3 Coloquio Femme,feminisme,recherche,Toulouse, 1983.
4 Action tematica
programada: Investigacionessobre las mujeres, investigacionesfeministas,1984-
1988.

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-Una ignoranciade la historiadel feminismoy de su articulationcon la historia
politica y social.
-Una faltade reflexionmetodologicay sobre todo teorica.
Paralelamentea estas incertidumbres, la historiamisma cambia de rostro,segiin
inflexionesno todas perceptiblesen el momentoen que sobrevienen.Dejemos aparte
la notable irruptionmasculina,en etnologia y en historia,en la investigationsobre la
diferenciacionde los papeles sexuales: los trabajos de M. Godelier y de G. Duby son
a este respecto emblematicos de una toma de conciencia general.5 Esta toma de
conciencia se hace siguiendo una tendencia comun en la investigationhistoricalla
historia de las mentalidades y la puesta al dia de objetos nuevos, tales como la
sexualidad, la criminalidad,la muerte,la alimentation y la desviacion, ya no parecen
estarapenas de moda. Estos cometidos,tan apreciados no hace mucho, son hoy menos
atrayentes,a veces abandonados, mientrasque los problemas abordados estan, de
hecho, lejos de ser resueltos.Han surgidootrosgrandestemas cuyo riesgoconsisteen
nivelar la lectura de las relaciones sociales: el miedo, el pecado, las relaciones entre
vida privada y vida publica. Entretanto,un nuevo campo de investigationesta llamado
a desarrollarse:la historiade las representacionessociales y culturales (y, en menor
medida, la de las representacionespoliticas). En ese marco es donde ha adquirido
consistenciauna nueva notion, la de "cultura femenina",en la que gestosy practicas
se analizan como tales.
Sin ningunaduda, el exito de la historiaculturaly el de la de las representaciones,
el aporte crecientede los metodosetnologicoy antropologico,han permitidoadquirir
otro semblante a los estudios sobre los papeles sexuales. Semblante que hay que
escrutarcon tanta mayor atencion cuanto que tiende a imponerse y, ademas, viene
avalado por una corrientehistoriograficainnovadora y brillante.Al intentardescribir
los papeles femeninos,se ha llegado a descifrarciertonumero de practicasespecificas
que, por un juego de compensaciones,de interferencias o de significacionessimbolicas,
acaban por dibujar los rasgos de una cultura femenina sin la cual el sentido social se
descompondria. 6 En la misma el
perspectiva, juego de las oposiciones simbolicasentre
masculino y femenino,siempre movil y de significacionesdiferentessegiin epocas y
motivos,es tambien un modo de mostrarque los papeles sexuales se han constituido
fuertementepara luchar contra toda forma de indiferenciacionsexual, considerada
como mortalpor las sociedades. Aunque no se tratade poneren duda sistematicamente
tal problematica,hay que subrayarde todos modos sus limitesy sus efectosperversos,
y proponeruna reflexionmetodologica encaminada a distinguirsus conquistas y sus
callejones sin salida.

6TENER "ALGUN" PODER?

El enfoqueculturalde los sexos

Es justo decir que la pertenenciaa uno u otro sexo diferenciaactitudes,creencias


y codigosen una sociedad dada; lo es tambiensenalar que esto diferencialas sociedades
entreellas: graciasa ese parametrose han abiertonuevos campos de investigationcon

I
5 M. Godelier, La productiondes grands hommes, Paris, Fayard, 1982. G. Duby, Le chevalier,la I
femmeet le pretre,Paris, Hachette, 1981. I
6 J.Revel, "Masculin/feminin: sur Tusagehistonographiquedes rolessexuels , Une histoiredesjemmes
est-ellepossible?,op. cit.,pags. 122-140. I 81

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estimulantesprogresos.Me parece interesantesubrayardos de ellos: la identification
de objetos, lugares y conductas femeninos,y la inflexion de la pareja domination
masculina/opresionfemeninaque hasta entonces estaba subyacenteen todo estudio
sobre los papeles sexuales.
Nombrar,identificar,medir la presencia de las mujeres en lugares,instanciasy
papeles que les son propios, nos aparece como una etapa necesaria,un justo retornar
de las cosas. Se ponen asi al descubiertolas categoriasde lo masculino y lo femenino,
hasta ahora sofocadas por un neutralismo sexual solo provechoso para el mundo
masculino. Despues de hacer referencia,por ejemplo, a modos de sociabilidad masculi-
na tales como las abadias de juventud, las quintas, los cafes y cabarets,las camarillas
o la partida de caza, es licito estudiar la sociabilidad femeninasiguiendo el mismo
criteriode no-mixticidad.Esto produce fructiferos estudiossobre el lavadero,el homo,
el mercadoy la casa y algunas ideas sobre los lugaresfemeninosmas o menos relaciona-
dos con tareas de production,mientrasque los lugaresmasculinos en su mayorparte
tienen que ver con el ocio. Tambien se esta trabajandoen tornoa los tiempos fuertes
de la vida, tomando como objetos el nacimiento,la boda o incluso la muerte.Pienso
ahora en el trabajo etnologico de Y. Verdier,7que descifraen su coherencia social y
simbolica los gestosde la costurera,la lavandera y la cocinera. Aqui se ve el vinculo
(especie de hilo de Ariadna) que teje la coherencia de los discursos,de los gestos,de
las tecnicas y de los papeles que ejercen las mujeres en un pueblo borgonon. En el
centrode la culturafemeninase hallan los poderes singularesde sus cuerpos,enuncia-
dos como una serie de prohibicionesy de relaciones privilegiadascon el tiempo.
De un modo paralelo, los trabajosde Agnes Fine sobreel ajuar femeninomuestran
claramentelos procesos de identificationde la mujer con los objetos que lo compo-
nen.8 Con una perspectivaalgo diferente,la obra recientede J. Gelis9 se constituyeen
torno a los ritos que rodean el nacimiento desde el siglo xv al xix, lo que permite
inventariaruna infinidadde gestos individuatesy colectivos,encargadosde conducir
a la vida y de evitarla amenaza de la muerte.En este reconocimientode los lugaresy
las conductas femeninasno se olvidan los estudios concernientesa la vida conventual
o a la existenciade asociaciones femeninas.l0
Por otra parte,algunos trabajos adolecian de una problematicaal mismo tiempo
restringiday restrictiva,en la que linicamente la dialectica de la domination y la
opresion ocupaba el terreno,sin que nunca se concediera atencion a sistemas de
variaciones frecuentesy complejas o a formasde poder exclusivamentefemenino.Las
relaciones entre los sexos no pueden resumirsemediante una sola explication, inva-
riantey universal:la supremaciamasculina. Ello equivale a olvidarcantidadde compo-
nentes que distinguen,de un modo pertinente,los estudios llamados culturales. En
efecto,si las mujerestienen su versiondel sentido social, si tienenel uso de practicas
destinadas a ayudar a la comunidad entera a pasar de la vida a la muerte,se hace
evidente que tienen "algun" poder, cuyo analisis debe reorientarel debate general y
proponernuevas claves de lectura.A partirde aqui se accede a una ocasion de construir
unos estudios libresde cualquier ganga tautologicaparalizantey capaces de dar cuenta
del conjunto cambiante de las realidades.

7 Y.
Verdier, Faxons de dire.faconsdefaire. La laveuse,la coutouriere,la cuisiniere,Paris,Gallimard
- 1979.
I 8 A. Fine, "A
propos du trousseau,una culturefeminine?",Une histoiredesfemmes est-ellepossible?,
I op. cit.,pags. 156-180.
J. Gelis, L'arbre et le fruit.La naissance dans I'Occident moderne,XVIe-XIXe siecles, Paris, Fayard,
1984.
82 I 10 "Les associations
feministes",Penelope, n.° 11, otono de 1984.

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Tomemos el ejemplo de la obra de Martine Segalen,11consagrado a la sociedad
ruraldel siglo xix: la autora senala claramenteel modo en que la autoridad masculina
y los poderes femeninosson los dos vectoresque estructurana la vez la vida sexual,
el trabajo,el espacio, las relacionesde la pareja con la comunidad, y que se inscriben
tanto en los ritualescomo en las representaciones.Por otra parte, Annette Weiner,
volviendo a un caso que se puede calificar de arquetipico (las Islas Trobiandes) y
desenvolviendoseen terrenosconocidos,12observa de una manera nueva el intercam-
bio de objetos tradicionales pertenecientesa las mujeres (hojas de banano) en las
ceremoniasde duelo. Pone de nuevo en cuestion la interpretationde la circulation de
las riquezas aportada por los antropologosque la habian precedido, y descubre otro
sistema de explication social, fundado esta vez en unos papeles femeninoshasta
entonces silenciados puesto que no se habian entrevistoantes. Este enfoque reciente
hacia los poderes femeninosrepresentauna adquisicion evidente. Asi, el inventario
del dominio privado al que nos habian habituado los eruditose historiadoresdel siglo
xix se enriquececon una lecturaen terminosde poder y con un analisis de la confronta-
tion, real y simbolica, entrela vida privada y la vida piiblica.
Sin embargo,este avance de los poderes femeninoscomporta el peligrode desli-
zarse por pendientesdemasiado facileso hacia unos usos ideologicosalgo falaces.Darse
cuenta de que, en terminosde cultura,las mujeresdisponende poderespuede hacernos
entraren una perspectivairenica,yuxtaponiendoculturasa la vez plurales y comple-
mentariasolvidando que la relation entrelos sexos esta tan marcada con el sello de la
violencia y del desigualitarismo.Un esfuerzode rigorteorico evitara que nazcan de
nuevo estereotiposocultos tras modernasformulaciones.

Callejones sin salida

Utilizado en buen niimerode estudiosrurales,l3el tema de la complementariedad


funcionatan bien que impone la imagen definitivade una partitionde los espacios,
de los tiempos, de los gestos cotidianos, de los rituales entre hombres y mujeres,y
presentaun mundo equilibrado en que los papeles y las tareas no son ni antagonistas
ni concurrentes:la vida social parece organizada alrededorde dos polos aparentemente
equivalentes,la autoridad masculina por un lado, los poderes femeninospor el otro.
Incluso cuando a veces se demuestraque la division sexual de las tareas no es fija, y
que se organizanzonas de intersectiony de intercambioque hacen vacilar la oposicion
entre trabajo domestico femeninoy trabajo de production masculino, la notion de
complementariedadcomportamuchas ambigiiedades.Asi, las tareasdomesticasno son
nunca mixtas:los comportamientosen tornoal agua, del fuegoy de la preparationde
los alimentosson comportamientosfemeninosque los hombresno pueden emprender
sin desvalorizacion.Material y simbolicamente,los hombres,por otra parte,no procu-
ran conquistarese terreno.A la inversa,ocurre que tareas habitualmentemasculinas
necesitan la interventionfemeninapara ser acabadas o cumplidas. En tal caso, las
mujeres no obtienen de ello ninguna ganancia de prestigio,por abolir la "cualidad"
femeninaen lo innato de la naturaleza todo valor de cualificacion adquirida mediante

" M. Segalen, Mari etfemmedans la societepaysanne, Paris, Flammarion, 1980. I


12 A. Weiner, "Plus precieux que Tor: relationset echanges entrehommes et femmesdans la societe I
d'Oceanie", Annales ESC, n.° 2, 1982, pags. 222-245. I
13 M. Segalen, Mari etfemme...,op. cit.,bibhograna en "Femme et terre , Penelope, n.° 7, otono de
1982. I 83

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un aprendizaje -proceso que encontramosen action en todas las clasificaciones del
trabajo contemporaneas.En resumen,las mujeres no son "descualificadas", ya que
nunca son "cualificadas".
Si la complementariedad,efectivamente,da cuenta de una realidad en que la
asociacion de la mujer y el hombre se muestranecesaria, en cambio oculta el hecho
de que la distributionde las tareastienea pesar de todo un polo positivoy otronegativo
y contieneen si un sistemajerarquico de valores. Papeles complementariosquiza, pero
subordinadosel uno al otro.Cuando menos,el concepto de complementariedadtendria
que haber integradola distincionhecha a partirde 1970 por Lucienne Roubin l4entre
complementariedadde subordination y complementariedadde emulation. Si toma-
mos, por ejemplo, el caso de la agricultura,la divisiontecnicadel trabajoentrehombres
y mujeres(los hombreslabran y siembran,las mujerescosechan y desyerban)se puede
analizar en terminosde complementariedad,siempreque nos limitemoslinicamenteal
aspecto tecnologico. Pero desde el momentoen que la sociedad campesina codifica y
valoriza de modo diferenteesta complementariedadtecnica, "labrar-sembrar"son
trabajos nobles, y "desyerbar-cosechar"trabajos subalternos.La complementariedad
se convierte en un principio de jerarquizacion de los papeles, y desde luego nos
encontramosante una complementariedadde subordination,o de "oposicion comple-
mentaria",que no desvanece las divergenciasy convergenciasde intereses,las desigual-
dades de derechos, las relaciones contradictoriasentrehombre y mujer en el seno de
la pareja. l5 Estas investigaciones,y muchas otras,sugierenque en lo sucesivo se tenga
en cuenta no solamente la division tecnica de las tareas, sino tambien los valores y
simbolos que se les atribuye.
Otros ejemplos pueden ilustrareste esquema: si el ajuar es una larga historiade
madresa hijas, si la coccion de la sangredel cerdo es tan esencial como la cuchillada
que se da al animal, nadie puede negar que existe una diferenciajerarquica entre
practicas masculina y femenina.Diferencia que puede contenertambien una cierta
formade violencia: matarel cerdo seria su simbolo, sin duda. Mientrasla coccion de
la sangre representalo hueco y la acogida, es tambien un comportamientoque no
puede mas que suceder al primeroy no tiene sentido mas que en la dependencia de
su iniciativa y de su poder.
Lo mismo ocurreen el libro ya citado de J. Gelis: mas alia del inventarioerudito
de los ritosy costumbrescotidianos que rodean el nacimiento,se desprende para el
lector una impresionde gran violencia que el autor mismo no sospecha. Este no la
toma en cuenta y parece no percibirlaen su intensidad,pero la obra muestracomo la
mujer parturientase ve regidapor el trabajo que ha de sobrellevarella misma y contra
los elementos naturales y sobrenaturales,para llegar a toda costa a un nacimiento
logrado. Parece aplastada por preceptosque, en todo momento,procuranponerla en
optimo acuerdo con el cosmos para el exito de su obra, y ella se ve enfrentadaal miedo
lancinantede no alcanzarlo. Tiene que entregarsea ima actividad incesantepara que
Dios y la naturalezano la traicionen.La situation,descritapor el autor(pero se tendria
que haber podido estudiarlas transgresiones y las indiferenciasque suscitasimultanea-
mente),pone ante el lectorun estado de desequilibriopermanenteal que la mujertiene
que encontrar remedio, una batalla que ella sostienecasi siempresola por no estar"en

I
L. Roubin, "Espace masculin, espace femininen communaute
provenc.ale",Annales ESC n ° 2 '
1970. R. M. Lagrave, "Bilan critiquedes recherchessur les agricultricesen France" Etudes
rurales n ° 92
I14 oct.-dic. 1983, pags. 9-40.
84 I 15 Etudes rurales,n.° 92, oct.-dic. 1983, pags. 9-40.

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(Fotode JeanDieuzaide)

deficit".No hay complementariedad posiblea este respecto,sino un miedo y una


violenciaque estructuran ritosy comportamientos femeninos y de los que apenas se
ha hablado.
La muytranquilizadora idea de complementariedad tieneel efectode alejar el
espectrode la replicayde digerir poradelantadoesa amenazaporno leersusmodalida-
desy rasgosespecificos.En estaperspectiva, que tolerala inversionsinque se retoquen
los terminosen que se funda,reinanla dulzuray el irenismo,y el estudiode lo
masculino/femenino se inmovilizaen un silencioprofundo en cuantoa sus posibilida-
des de tensiony de conflicto,de rivalidado de sucesivastomasde poder.Una cierta
historiade las mentalidades puede,evidentemente, facilitar
actitudesde tal genero.A
partirde una definitionculturalde los espaciosmasculinoy femenino se construiria
un equilibriorealy simbolicoentredos mundosde los que estarianexcluidosenfrenta-
mientosyviolencias.A partirde ahi,losenvitessociales(compensation, consentimien-
to y oposicion,por ejemplo)se ven mitigadospor la necesidadconstanteque ambas
posicionessimbolicasy practicastendrianla una de la otra,en el seno de un sistema
de valoresequivalente.Asi formulada,la realidadencontraday contrastadade lo I
cotidianose ve enmascarada,y nos deslizamosde la notionde diferencia entrelos I
sexosa la impositionde una estructura binariade la sociedadque excluyede ella toda I
acuidad.Esta perspectiva es tentadoraperoreduccionista. I 85

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El desplazamiento de la problematica hacia el reconocimientode una "cultura
femenina"se ha efectuadoen la linea de investigacionesque privilegiabanlos momen-
tos de la historiaen que esa culturaestaba aiin vigentey podia observarse.Su terreno
elegido, la sociedad rural,es descritosin apenas referenciasal contextohistorico,a los
cambios cruciales del siglo xix -ferrocarril,servicio postal, escuela, sufragio"univer-
sal", migraciones,guerras,urbanization- o a los factoresde mutation internatales
como las innovaciones tecnicas o el coste de la tierra. Una sociedad inmovil, en
equilibrio, ahistorica,emerge de esos analisis, que dejan una extrana impresionde
atemporalidad.Todos valoran una cultura en trancede desaparecer.
Los "hechos historicos"que esta historiaencadena, depurados tantodel aconteci-
miento como del conflicto,obtienen su sentido de la repetition-comportamientos,
ritos,dichos- que conduce a extraerinvariantes,o universales,para caracterizarla
relacion entrelos sexos. Al dirigirsea una sociedad ruralcomo fijada, la miradade los
investigadoresopta por no tener en cuenta mas que los materialesque atanen a un
discursomitologico.Escritosde los folkloristas,representacionesliterariaso plasticas,
discursos normativos-lease proverbios-, plantean, todos, un problema de estatus.
Ponen en escena la cultura campesina sin dejar oir, ni permitirdatar, la palabra
campesina. Discurso que confundeinocencia y naturaleza,sexualidad animal y huma-
na, gallardia y sumision de la mujer... Apenas se plantea ninguna interrogationsobre
el origen de esos estereotipos,sobre la manera en que son vehiculados, sobre su
especificidaden el marco de la sociedad campesina del siglo xix. Alimentada por la
experienciaetnologica,esta vision de la culturacampesina y de las relacionesmasculi-
no/femeninoque en ella tienen lugar prefieredescribirestructurasinmovilesmas que
tiempos cambiantesde evolution, de confrontationy de replanteamiento.
En el mejor caso, la historiade las relaciones entresexos se inscribeasi en una
historiade larga duration. Los rarosintentosde distinguirentreun tiempo largo y un
tiempo corto parecen ir desencaminados.En la conclusion de su articulosobreel ajuar
pirenaico,Agnes Fine propone dos niveles de analisis para la historiade las relaciones
entrelos sexos. Las condicionespoliticas,economicas y sociales del lugarde las mujeres
en una sociedad dada dependeriande la cronologia precisa,digamos del tiempo corto;
la simbologia sexual, el modo en que los dos sexos conciben sus relaciones,pertenece-
rian, por su parte, al tiempo largo; formarianparte del dominio de la permanencia
mas que del cambio. Esta distincionno esta exenta de defectos.
La dialectica del tiempo largo y el tiempo corto, familiara los historiadoresde
estos dos liltimosdecenios, afecta la mayor parte de las veces a objetos distintos.En
este caso concreto,por el contrario,se dibuja en el interiorde un mismo campo: las
relacionesentrelos sexos. iComo articular,a partirde ahi, una "simbolica de los sexos"
de fuerteinercia con una practica de la division entrelos sexos sujeta al cambio? En
buena logica -la logica de una teoriade las representacionesque subrayalas relaciones
del imaginariocon las estructurassociales y politicas, sea cual sea la complejidad de
esas relaciones-, una tal relacion es impensable. O nada se mueve -ni el lugar de las
mujeresni el pensamientosobre la division entrelos sexos- o todo cambia. Desde un
punto de vista metodico,estableceresa diferenciaentreun tiempo real sometidoa la
historia y un tiempo de las mentalidades mas o menos fuera de la historia no es
realmentesatisfactorio.La distincionentredos "niveles de analisis" queda como algo
formal,y es la insercionde la "cultura femenina"en el tiempo largo
de la historiala que queda privilegiada.
Incluso desde ese punto de vista la iluminacion sigue siendo, sin embargo,insufi-
ciente. Tomemos en serio la hipotesisde esta insercion.Apliquemosle las reflexiones

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criticasde Michel Vovelle, que analiza todos sus riesgos.l6 Notaremosen seguida que
todas las construccionesque, segiin el, competen legitimamentea una historiade la
larga duracion -la historiade la familia,del amor, de la pareja, del nifio-son precisa-
mentelas que mas cotidianamenteponen en juego la "diferenciaentrelos sexos", ahora
bien, no la tratancomo tema. Dicho de otro modo, nuestra reticenciade cara a esa
problematica de la larga duracion viene de una comprobacion: ningun estudio de
historiaantropologicasobre temas concernientesa la diferenciaentrelos sexos, ningun
estudio que se refiera,mas concretamente,a las mujeres ha conseguido, instalandose
en la larga duracion, plantear diferentementee historicamentela cuestion de las
relacionesentrelos sexos.

Pensar de otro modo la culturafemenina

No se trataya solo de reproducirunos discursosy unos saberes especificosde las


mujeres,ni tampoco de atribuirlespoderes olvidados. Lo que hay que hacer ahora es
entendercomo se constituyeuna cultura femeninaen el interiorde un sistema de
relaciones desigualitarias,como enmascara los fallos, reactiva los conflictos,jalona
tiemposy espacios, y como piensa, en fin,sus particularidadesy sus relacionescon la
sociedad global. Dos investigaciones,a nuestroparecerejemplares,nos ayudarana ello.
En un estudio sobre las burguesiasdel norte de Francia en el siglo xix, Bonnie
Smithanaliza como, excluidas despues de 1860 de la gestionde los asuntos a la que
hasta entonces habian sido asociadas, aquellas mujeresdebieron modificarprofunda-
mente su papel en la sociedad.17 A partirde entonces han de administrarsu casa,
compuesta por una familia numerosa mas la servidumbre.En consecuencia, cons-
truyenuna nueva representationde si mismas,particularmenteen el mundo novelesco
del que se aduena su entornosocial. Se ven igualmenteimpelidas a fundarsus propios
valores,a menudo en oposicion a la ideologia masculina de la epoca: asi, preconizan,
por ejemplo, la fe frentea la razon, la caridad frenteal capitalismo, el matriarcado
domesticofrentea la gestioneconomica, la elevada conciencia moral frenteal dinero.
6E1 malestarde las mujereshace el bienestarde los hombres?Esta es la pregunta
que se hace Marie-Elisabeth Handmann a proposito de un pueblecito griego de los
aiios de 1960. l8 Muestra como el antagonismoentrelos sexos es constitutivode cada
identidad,sin crear por ello la solidaridad de sexo, principalmenteentrelas mujeres.
El confinamientoy el aislamiento en la casa no les dejan otro recursoque la astucia
para sobrevivira la violencia de los hombres. En una sociedad economicamente
cerrada,encerradaen la rigidezde los codigos sociales y culturales,vemos funcionar
de modo circularel doble resortede la infelicidadhumana: la negation de toda libertad
a las mujeresy el permanentecontrolsexual a que son sometidas son el crisol de las
frustraciones masculinas. Asi se expresa, a menudo en la violencia, una virilidadque
no puede vivirseen el intercambio,puesto que obedece al deber de domination. A
partirde ahi se perpetiiauna identidadfemeninareducidaal estatutoobligatoriamente

16 M. Vovelle, "L/histoireet la longue duree", La nouvelle histoire,Paris, Encyclopedic du savoir


moderne,1978, pags. 316-343. I
17 B. Smith, The Ladies oftheLeisure Class, theBourgeoises ofNorthernFrance in theXIXthCentury, I
Princeton,PrincetonUniv. Press, 1981. I
18 M.-E. Handmann, La violenceet la ruse. Hommes etfemmesfans un villagegrec,Aix-en-Provence,
Edisud, 1983. I 87

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infeliz,pero obligatorioa pesar de todo, de esposa y de madre, conformeal modelo
linico. La transgresionse paga con la exclusion o con una violencia a veces mortal.
He aqui dos epocas, dos sociedades,dos culturasy dos aproximacionesa la historia
de las mujeres de las que podemos obtener ensenanzas. Previamentees necesario
asumir la herencia de la doble acepcion de la palabra cultura. En el uso clasico, esta
evoca las facultadesintelectualesy las produccionesdel espiritu.La acepcion antropo-
logica, en cambio, remitea un conjunto de significacionesque se enuncian en los
discursoso las conductasaparentementemenos "culturales": modelos heredados,arrai-
gados en los simbolos y en todas las formasde expresionque permitena los individuos
comunicar, perpetuar y desarrollarsu saber y sus actitudes sobre la vida. l9 En los
estudiossobre las mujeres,el deslizamientode la acepcion clasica hacia una aproxima-
cion culturalistaes un modo implicitode rodear una dificultad;negandose a situara
las mujeresen el lado de las produccionesintelectualesse evita analizar los mecanismos
de exclusion y, sobre todo, "valorar las diferenciasde sexo al mismo nivel de abstrac-
tion teorica que el parentesco,lo politico y lo economico". 20
Asi pues... quedan las playas desiertasde los comportamientos,de las tecnicas,de
las maneras de decir y de hacer. Valorar los comportamientosde la vida cotidiana
no permiteentendermedianteque mecanismosde los campos especificosa uno u otro
sexo se han constituido,y como se han operado descalificacionescuando un motivo
cultural pasaba del uno al otro. Mas bien importa identificarla manera en que se
imbrican las diferentesfigurasculturales; a partirde ahi, saber si hay que designar
como "femenino" lo que es creado por las mujeres,o bien aquello que se les destina,
se convierteen un falso problema.
En el estudio de la aldea griega,la pertinenciadel procedimientode M.-E. Hand-
mann esta clara: analiza los mecanismos mediante los cuales las categoriasde pensa-
mientos fundamentalespueden llegar a ser esquemas interiorizados;la dominacion
masculina no de perpetua de generacionen generacionmas que por el hecho de que
pasa tambienpor la interiorizacionfemenina.Entrelas burguesiasdel Norte,las figuras
triunfantesde la mujer que reina en su hogar se combinan con la fragilidadde un
sistemade signoscomplejo, rigido,inteligiblesolo para los interesados.Presenciafuerte
pero contenida en la familia, invasion del imaginario privado y publico: este juego
contradictoriose desarrollaen las practicas,las normasy las representacionesnoveles-
cas. El nos invita a plantear una pregunta:icomo se puede crear,en una sociedad de
poder exclusivamentemasculino, un imaginarioen que lo femeninoocupa tal lugar?
El consenso en que viven los miembrosde una comunidad, y que esta contenido
en la definition antropologica de la cultura,es el fundamentode la existencia y la
vitalidad de la misma. En ese sentido,la de las mujeres es, desde luego, una cultura
que atane a la comunidad entera;pero todo elementoculturaltiene que ser analizado
en terminosde relaciones y dependencias: con el otro sexo, con el grupo social, con
el contextopolitico y economico, con el conjunto del dominio cultural.El repartono
es nunca neutro: lo importantees cualificar las posiciones de cada sexo, ya que un
sistemade valores fundadoen el repartono esta forzosamentefundadoen lo equivalen-
te. Asi, el acento puesto en la importanciadel papel de las mujeresen ciertosniveles
de la vida social no debe relegarel problema centralde la dominacion masculina. En
ese pueblo griegocontemporaneo,como en las ciudades del Norte en el siglo xix, es

I
I l9 C. Geertz, The
of Culture,Nueva York, Basic Books Inc., 1983, pag. 89.
Interpretation
20 A. Weiner, La richessedes
femmes ou commentI'espritvientaux hommes files Trobriand) Paris
88 I Seuil, 1983.

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ciertamenteen una relationdesigualitariadonde se focalizanunas resistenciasmasculi-
nas inconfesadas,y donde cristalizan,de una manera contradictoria,acusaciones y
justificaciones-coartadasde las mujeresencajadas entrelos dos polos de sus aspiracio-
nes y sus asignaciones.
Parece que la historia de la cultura femenina no puede relegar a la periferia
conflictosy contradicciones.Estos, por el contrario,deben convertirseen un punto
nodal. Como toda cultura,esta se desarrollaentretensionesque manejan unos equili-
briossimbolicos,unos contratosy compromisosmas o menos eventuales.Los silencios,
las ausencias, unos usos especificos,articulanesos conflictosque unas veces legitiman
y otras controlanla razon del mas fuerte.21Hay que hacer su historia.

6TENER EL PODER?

"Las mujeres,ivaya poder!"22Este cuasi-aforismono expresa solo una tactica de


premio de consolation sino tambien una conviction ampliamente compartida,tanto
por los ciudadanos de ayer como por los historiadoresde hoy,igualmentepersuadidos
de que "las costumbres"-lo privado, la sociedad vivil- cuentan, en definitiva,mas
que lo politico y el Estado. Las experienciasy las ideologias contemporaneas,afectadas
por el fracasode los voluntarismosy la fuerzade las inertias,valoran a su vez lo social
en oposicion a "la ilusion de lo politico". Asi, las corrientesligadas a 1968 subrayaban
el papel motorde las periferias-marginados,minorias,mujeres-y la inventioncreado-
ra de lo cotidiano. Este tipo de analisis, de un alcance heuristicoconsiderable y, por
anadidura,perfectamente acorde con la historiasocio-culturalde las largasduraciones,
tiene,sin embargo,el inconvenientede difuminarde nuevo los conflictosy las tensio-
nes: lucha de clases y lucha de sexos. Ese retornoa una cierta "historia-politica"-mas
bien "historiade lo politico"- no significa retornoa un relatode acontecimientos,sino
reflexionsobre las posturas,los agentes,las formasde movilizacion, los consentimien-
tos tanto como las seducciones y las resistencias.La dimensionsexual de este analisis
no es, sin embargo,evidente. "Una relation politica es algo que no existe mas que
entregrupos sociales", exclamaba un participanteen un coloquio reciente.236C6mo
introduciresa dimension, haciendo que la historiade las mujeres disponga de esas
nuevas luces?

Las modalidades de la domination masculina

Para respondera la interpelacionprecedente,podemos empezar recordandoque


las relaciones entre los sexos son relaciones sociales. No son datos naturales sino
construccionessociales, y su estudio es del mismo tipo que el de otras relaciones,
igualitariaso desigualitarias,entregrupossociales. Desde esta perspectiva,la "domina-
tion masculina" es una expresion, entre otras, de la desigualdad de las relaciones
sociales. Esta forma de desigualdad esta inclusa en el funcionamientode muchas
sociedades cualquiera que sea su gradode desarrollo.No es especificade las sociedades

21 M. de Certeau, L'inventiondu quotidien,t. I, Artsdefaire, Paris, 10/18, 1980, pags. 18 y ss.


i
I
22 Segiin la formulade Michelet. I
23 Citado por N. Mathieu, "L'arraisonnementdes femmes",Cahiers de I'Homme, 1985, pag. 171. ■ 89

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occidentales,y hacerla salir un poco por todas partesno equivale a dar pruebas de un
etnocentrismoexagerado.24Pese a las miticasamazonas, "hasta ahora no se ha tenido
prueba formalde que existansociedades exentasde domination masculina".25Hablar
de "domination masculina" respondea una constantecientificay no a un juicio moral,
ilo cual es a la vez ampliamentesabido y regularmentecuestionado!
Hemos expresado el temor de que esta notion y su corolario, la subordination
femenina,constituyanuna aporia para la historiade las mujeres,y el rodeo por la
problematicade la cultura femeninano lo ha hecho desaparecer.Ahora bien, he aqui
que esta notion resurgeen medio de la description de las relaciones entre los sexos
como relaciones sociales: en cierto modo, son insoslayables. No obstante,desde la
perspectivaadoptada aqui, la "domination masculina" no es ya una invariantecon
la que tropezariatoda reflexion,sino la expresionde una relation social desigualitaria
cuyos engranajes podemos comprender y cuyas especificidades segiin los sistemas
historicosdebemos senalar. Es un instrumentoindispensablepara captar la logica de
conjunto de todas las relaciones sociales. Vayamos mas lejos. La relation entre los
sexos y su expresion,la domination masculina, no son disociables de otros tipos de
desigualdades,e incesantementees necesario teneren cuenta la imbricationde unos
en otros. Si bien es inutil alimentarel ya abultado expedientede las manifestaciones
y las modalidades de la domination masculina in abstracto,algunos ejemplos permiten
recordarlas articulacionesentreese tipo de domination y otras formasdesigualitarias
de relaciones sociales.
Cuando analizamos a travesde que mecanismos y que mediaciones concretasy
simbolicas se ejerce la domination masculina, comprobamos que, en general, tal
domination no se da de una manera frontal,sino a travesdel sesgo de definicionesy
de redefinicionesde estatutoso de papeles que no conciernenlinicamentea las mujeres,
sino al sistemade reproductionde la sociedad entera.Asi, por ejemplo, en el siglo xix
en Grecia, la asignacion de las mujeresa lo domesticoy la valorization periodica que
se hace de ello pasan subrepticiamentepor una redefinitiondel estatutode la infancia26
y son inseparables de las transformacionesde las ciudades griegasdel momento. La
domination masculina se ejerce en lugaresy mediantemecanismosde lo mas diverso
que, a primera vista, no tienen nada que ver con las relaciones entre los sexos.
Desgraciadamente,faltanestudios para profundizaren el conocimientode esos meca-
nismos,menos notoriosque la violencia del enfrentamiento directo.
Tanto en las sociedades precapitalistascomo en las sociedades industriales,la
domination masculina es indisociable del modo de production de los bienes que
excluye a las mujeresde los beneficiosde su trabajo. En la productiondomestica,las
mujeresson explotadas al mismo tiempo en su trabajo y en su capacidad de reproduc-
tion, ya que el producto de su trabajo recae en su tutorlegal y la procreation esta
sometida al controlde la comunidad. Las mujeres vienen a ser asi un "bien de uso",
situationque no es propia de los sistemasarcaicos. Este modo de productiondomestica
se prolonga, en efecto,bajo otras formas,en el sistema capitalista, a traves de las
relaciones familiaresde production (empresas artesanales,comerciales,agricolas). Ya
sea en la panaderia,27ya en la agricultura,la domination se ejerce medianteel rodeo

24 Cf. N. Mathieu.
25 M. Godelier,
prefacioa M. E. Handmann, La violenceet la ruse,op. cit.,pae. 7.
26 E. Varikas, Genese d'une conscience
feministedans la Grece du XlXe siecle, 1887-1907, tesis en
curso, Universidadde Paris VII.
27 I. Bertaux-Wiame, '^'installation dans la
boulangerie artisanale", Sociologie du Travail 1982
90 I XXXIV.

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Fdbrica de sombreros(Italia)

del acaparamiento profesionaldel oficio, del estatuto,de las tecnicas y de la herencia


patrimonial.28La historiade la dote seria un ejemplo mas de una desposesion de la
mujer que se mantiene de un modo estructuralmente relacionado con la desigualdad
entrelos sexos y con el modo de reproductionde una sociedad. Finalmente,hay que
recordarlo,en el mundo asalariado la division social del trabajo es al mismo tiempo
una division sexual del trabajo.29
Resituar la dominacion de los hombresdentrodel conjunto desigualitariode las
relaciones sociales, ver su especificidad pero tambien su banalidad (tan a menudo se
conjuga con la dominacion de clase para reproducirel orden legitimo),permitehacer
de ella un objeto de conocimiento y de analisis, y poder influir,pues, en lo que
demasiado a menudo se considera como lo inevitable,lo ineluctable. No se trata ya
de evitaresa constante,de tomar atajos esperando no volver a encontrarsela,sino de
enfrentarsea ella para mejor comprenderla. En la historia,este enfrentamientoha
conocido ya, si no se va con cuidado, varias estrategias.De esas respuestas a la
dominacion masculina queremos hablar ahora.

I.
28 D. Barthelemy, A. Barthez, P. Labat, "Patrimoinefoncieret
exploitationagricole", Paris, SCEES,
Coleccion de estadisticasagricolas, Etude, n.° 235, octubre de 1984. R. M. Lagrave, "Egalite de droit,
inegalitede faitentrehommes et femmesen agriculture",Connexions,n.° 45, 1985, pags. 93-107.
29 R. Sainsulieu, L'identiteau travail,Paris, Pressesde la Fondation Nationale des Sciences
Politiques,
1977.

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Compensaciones y resistencias

Por efectode la domination masculina, las mujeres,principalmenteen tantoque


agente de la reproduction,son objeto de una manipulation particulardentrode las
artes del gobierno.No constantes,sino modulaciones de los discursosy las practicas,
ligadas a los interesesde la familia, de la sociedad civil y del Estado. El nivel de
constrictionque pesa sobre ellas varia segiinlas epocas. Al mismo tiempo,las mujeres
obtienen del sistema compensaciones de todo orden, entre ellas cierto niimero de
poderes que permitenentenderel grado de consentimientoque ellas le otorgany sin
el cual no podra funcionar.
Asi, la "debilidad" de las mujeres (y su capital maternal) les granjea, en las
sociedades industrialescontemporaneas,una relativa protection,por ejemplo en el
terrenodel trabajo, mediante el rodeo de una legislation especifica. En Francia, las
mujeresdejan de trabajaren el fondode las minas desde mediados del siglo xix; se les
prohibe el trabajo nocturno,y se limita la duration de su Jornadade trabajo,hasta el
punto, por otra parte, de excluirlas de muchos trabajos en las fabricas.Durante la
PrimeraGuerra Mundial, la entrada masiva en las fabricasde guerrava acompanada
de acondicionamientos higienicos de los locales y de la instauracionde un control
especial (superintendentes de fabrica).Esta protection,ambigua,tieneefectosperversos
ya que conduce a discriminacionessexistasy, a finde cuentas,al repliegueprovisional
de las mujeres hacia sectores supuestamentemenos nocivos y mas conformesa su
"naturaleza", como el trabajoa domicilio. No por ello se han libradomenos las mujeres
de la brutalidadde la gran industria,como de la guerray del serviciomilitar.
A esa precaution, formale informal,probablementemas que a una resistencia
biologica que decae justamentecuando las mujeresacceden al modo de vida masculino,
deben estas, sin duda, una longevidad excepcional. La distancia entre las tasas de
mortalidadmasculina y femeninano cesa de aumentaren las sociedades desarrolladas;
en Francia es de ocho puntos, a favor de las mujeres de cualquier condition. iLas
mujeres,"seran mas modernas que los francesesdel sexo masculino? 6Por que es el
sexo debil, en nuestros dias, cada ano mas y especialmente en Francia, el que la
traditionsigue calificando de fuerte?",se preguntaun demografo.30Supervivientes,a
menudo gerentesdel patrimonio,las mujeres son guardianas de la memoria,durante
largosanos de viudedad,a veces los de su mayorpoder,mientrasque en otrosconocen
una soledad y una desposesion acentuados.3I
La "debilidad" de las mujereses tambienla justificationde una supuesta irrespon-
sabilidad que les vale, al menos en el siglo xix, una particularindulgencia ante la
justicia. "La mujer no es punible", dice Michelet. Seguramenteno resideahi la linica
razon de una menor delincuencia que la criminologiacontemporanea(Lombroso, La
femmecriminelle,1895) ha intentadoexplicaren terminosde "naturaleza". La circula-
tion restringidade las mujeres,la violencia contenidade sus formasde expresiono de
venganza, contribuyenigualmentea ello. No obstante,la idea de que la mujeres una
menor que "merece" por tanto un tratamientopaternal pesa en las deliberaciones,
incluso en materiade infanticidioo de aborto,en que las tasas de absolution son muy
elevadas. La perceptiondel cuerpo de las mujerescomo fuentede fecundidadintervie-
ne quiza tambien para limitarlos castigosque se les inflige:pocas forzadas,cada vez

i M M. L.
I Levy, "Modernite mortalite",Population et Societes. iunio de 1985 n ° 102
31 A.
92 I Faroe, Ch. Klapisch et alii, Madame ou mademoiselle?Itinerairesde la solitude des femmes
XVUIe-XIXe siecles, Paris, Montalba, 1984.

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(Foto: Nina Leen [1947])

menos condenadas a muerte;en 1911, una ley suprimeesta pena para los crimenesde
infanticidio.Asi, debil criminalidady debil represioncaracterizanla situacion penal
de las mujeresen las sociedades desarrolladas.Tocqueville hacia la observationintriga-
da de ello en la America de los anos de 1830. La revindication feministacontempora-
nea de la violencia y de la punicion, por sorprendenteque sea, se comprende en esa
perspectivade un reconocimientode igual responsabilidad.Pero, para la mayorparte
de las mujeres,escapar a la policia y a la carcel, es decir a la sospecha, era mas bien
una ventaja de la que han sacado partido y de la que a veces se les ha pedido que
hicieranuso, principalmenteen los movimientosde resistenciaal ocupante.
La galanteria,esa formabastardeada de los ritualesde corte,las mil estratagemas
de la seduction, los juegos sutiles del homenaje y del amor, no son solo placeres I
masculinos. Hay en la espera de la declaration de amor, en la position de disponibili- I
dad a la conquista, en la situacion de mujer "adorada, mimada, colmada" -por tomar I
expresionesdel siglo de Baudelaire-, compensacionesde las que muchas mujereshacen | 93

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su ocupacion, sus delicias y sus suenos. En esos "placeres de esclava", muchas mujeres
encontraban-encuentrantodavia- un atractivo.Incluso los deberesde representation,
para nosotrastan fastidiosos,de las mujeresde "la clase ociosa", esconden sus satisfac-
ciones. Palpar tejidos tornasolados, elegir las cachemiras de la canastilla de boda,
estrenarun nuevo vestido, ser, en el mundo negro de los hombres, las manchas
luminosas que tan bien han visto los impresionistas,es un gozo que muchas mujeres
han experimentado,sin descubrir siempre sus trampas. 6Nos podemos ahorrar la
historiadel deseo? Haria faltaincluso ciertovalor para emprenderlapor fin.El silencio
glacial establecido al respectopor los movimientosfeministasno ha sido litila nadie,
y menos aiin al mismo feminismo:algiin dia habra que sacar de su estancamientoeste
tema,hasta ahora siempreanalizado en terminosde mujer-objetoo de mujertentadora.
La historia de la seduction y de las formasdel deseo masculino y femenino,
ilustrada,por ejemplo, por la de la apariencia,32el maquillaje, el vestido,la cocina, el
habitato incluso la publicidad, tendn'aque mostrara mujeresy hombresenfrentados
con un juego complejo. Las claves del mismo no pertenecenmas a unos que a otros,
pero el codigo, preciso e identificable,se transformarapidamentesegiin las epocas,
desvelando no solamente el estado de las relaciones entre hombres y mujeres,sino
tambien el de las representacionesque la sociedad se hace de la conquista y del
atractivoentrelos sexos. A partirde ahi no hay razon alguna para no plantearloscomo
objeto historico,como se hace con el gusto,la intimidado la vida privada.
El reinado femeninosobre el imaginario de los hombres,la celebration de las
"mujeres ilustres"en el Renacimiento,el culto rendidoen el siglo xix a la Musa y a
la Madona,33 a la Mariana y a la nueva Eva del Modern Syle,34son tambien una
compensation a la restriction,si no del espacio publico, si al menos del espacio
politico, mas que nunca dominado por la estatura del Padre. En esta funcion de
inspiradorao de hada de los suenos -Reina de la Noche- han encontrado muchas
mujeres su satisfaction,prefiriendola suavidad de la penumbra a la crudeza de la
competition(lo cual desesperaba a feministascomo Madeleine Pellestieren el cambio
de siglo).
Las compensaciones femeninasno son solo del orden de la pasividad y la recep-
tion. Las mujerestienentambienpoderes,delegados o no, de los cuales sacan partido,
principalmenteen la esferadomestica,donde arraigansu influenciahasta el punto de
experimentardisgustoo desconfianza ante la intrusionde los hombresen la cocina o
en los quehaceres de la casa. Todavia hoy,a muchas obrerasles repugnacompartirlas
tareas domesticas y prefierenconservar la gestion del presupuesto,conquistada sin
duda trasuna dura lucha en el transcursodel siglo xix. Este poder se ejerce en primer
lugar sobre los hijos, y principalmentesobre las hijas. En la misma medida en que es
revalorizadoel nino en el siglo xix, en que llega a ser objeto de una mayorinversion,
el papel de la madre se ve reforzado,a menudo en detrimentodel padre.35Hay una
inflationdel poder materno,encarnado en rostrosde madrestiranicas:el de las parejas
que constituyenBaudelaire y su madre,Madame Aupick, Flauberty la suya, Mauriac

32 Ph. Perrot, Le travaildes


apparences, Paris, Seuil, 1984.
5i b. Michaud, Muse et Madone.

J
Visage de la jemme de la Revolutionfrancaise aux apparitionsde
Lourdes, Paris, Seuil, 1985.
34 M. Agulhon, Marianne au combat
(1789-1880). L'imagerie et la symbolique republicaine,Paris,
Flammarion, 1979; M. Quiger, Femmes et machinede 1900. Lecturesd'une obsession Modern Style,Paris,
Klincksieck,1979.
35 Como
sugiere E. Badinter, L'amour en plus, Histoire de I'amour maternel,XVIIIe-XIXe siecles,
Paris, Flammarion, 1980.

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y aquella de la que hizo la terribleGenitrix,o incluso las figurasliterariasde Madame
Vingtras(Jules Valles, L'Enfant) o Madame Lepic (Jules Renard, Poll de Carotte),
ampliamenteautobiograficas,dibujan la constelacion -la Via Lactea- de las Madres
que hacian temblara Andre Breton.Habiendo interiorizado,sobre todo en la pequena
burguesiaavida de reconocimientoy de distincion,los objetivosde la ascension social,
esas madres se conviertenen las escrupulosas guardianas del orden moral y de las
conveniencias.Sumergidasen medio de codigos y deberes,de culpabilidad y vergiienza,
hacen de si mismas el parangon de todas las virtudes,engranajesde una maquinaria
de poderes de la que no pueden obtenerningiingoce sino sometiendosea ella, siendo
a menudo la locura el precio de la rebeldia.
Ese poder materno,que culmina quiza en el cambio de siglo,sirvede justification
a las rebeliones"viriles" contralas madresy la insulsez de las mujeres,que se expresan
tanto en el desarrollo de una literaturamasculina de los Magazines, de los que esta
ausente la Madre,36como en la vena de la novela policiaca, reaction contra el senti-
mentalismodel folletin;37 o todavia de modo mas declarado en una literaturaantifemi-
nista militante38y una reflexionteorica que presentacomo el principio femeninoel
de la delicuescencia,39tesis que recoge a su manera Richard Sennett.40
Este poder se ejerce tambiensobre las demas mujeres:sobre la servidumbrede las
casas burguesas,41escollo en que se rompe la identidad femenina,sobre las hijas y
nueras de las familiasamplias que cohabitan,42apoyandose el poder patriarcalen una
43
piramidede poderes subsiguienteso adyacentes. Aqui se esboza algo asi como una
carrerafemeninadomesticasusceptible de alimentar aspiraciones y apaciguar rebelio-
nes. Mas tarde,en calidad de suegra o de viuda, las mujeres oprimidas reinarana su
vez. Este "turn over" del poder, propicio a las manipulaciones, rompe la solidaridad
femenina. Entre todos los estatutos,el de las viudas merece una atencion particular.
Restifde la Bretonne,en sus Gynographes,las presentacomo las detentadorasdel poder
moral en el seno de la comunidad. Pero el acceso de la mujer a un poder reconocido
pasa por una doble muerte:la de su propio sexo (la mujermenopausica esta considera-
da como excluida del sexo y del juego) y la del hombre. Siniestra perspectiva,esa
cadaverica victoria.44

36 D. Bertholet, Conscience et inconsciencebourgeoises.La mentalitedes classes moyennesfrancaises,


decritea traversdeux magazines illustrisde la Belle-Epoque, tesis de la Universidadde Ginebra, 1985.
37 A.-M. Thiesse, Le roman du quotidien.Lecteurs et lecturespopulaires a la Belle-Epoque, Paris, Le
Chemin Vert, 1984.
38 A. L. Maugue, La literatureantifiministeen France de 1871 a 1914, tesis,Paris III, 1983.
39 J. Le Rider, Le cas Otto Weininger.Racines de I'antife'minisme et de Vantisemitisme, Paris, PUF,
1982.
40 R. Sennett, Les tyranniesde I'intimite,Paris, Seuil, 1978, y mas aun Lafamille contrela ville.Les
classes moyennesde Chicago a Vereindustrielle,Paris, Recherches,1980. Mujeres ambiciosas y desabridas,
maridos rebajados y ansiosos son, segiinel, el precio de las familiasestrictas,replegadassobre si mismas y
"feminizadas".
41 Como demuestraG. Fraisse, Femmes toutesmains. Essai sur le servicedomestique,Pans, Seuil, 1979.
42 Particularmenteconvincentea este respectoes la tesis de Lourdes Mendez Perez, L evolutionde la
vie quotidiennedes paysannes a Vinttrieur du Lugo entre1940 et 1980. L'exemple du Municipio d'Abadin,
Paris VIII, 1985.

I.
43 E. Claverie y P. Lamaison, L'impossible manage. Violenceet parente en Gevaudan (XVlle, XVUr
et XIXe siecles), Paris, Hachette, 1982.
44 En Le baiser au lepreux,de F. Mauriac, la joven Noemie, viuda de Jean Peloueyre,no conservasu
poder de gestion de los bienes sino con la condition expresa de no volverse a casar: "Pequefia, estaba
condenada a la grandeza; esclava, era necesario que reinase. Esta burguesa algo gorditano podia dejar de
superarsea si misma: todos los caminos se le habian cerrado,excepto el de la renunciation",Pleiade, t. I,
pag. 499.

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En el siglo xix, lo que cambia en las relaciones de lo piiblico y de lo privado es
la exaltation de un "poder social", con anterioridadampliamentemasculino,45despues
progresivamenteconcedido en parte a las mujeres,invitadasa no contentarseya con
las dulzuras del hogar,a salir de sus casas. Las Iglesias,la Repiiblica, exaltan "el poder
social de las mujeres",46considerado como fundamentalen el desarrollodel Welfare
State. En Alemania adopta la formade una verdadera"maternidadsocial".47 En ese
marco, las mujeres burguesas socorren,educan y controlan a las mujeres pobres y
obreras.A impulso de asociaciones, pasan, de ser "visitantesde pobres", segiinla vieja
expresion filantropica(de Gerando), a inspectorasbenevolas, de damas protectorasa
asistentes sociales, precursorasde los trabajadores sociales. Durante la guerra, las
superintendentes de fabrica,instituidaspor el ministrode la Guerra,el socialistaAlbert
Thomas, provienende las clases desahogadas,y ellas lo seranen seguida.48De la misma
manera, los medicos hacen de las mujeressus aliadas en la lucha por la higiene,que
es tambien un modo de moralizar la miseria que se oculta tras la mugre. Muchas
mujeres encontrabanahi un exutorio a sus energias y a la mala conciencia que los
valores de utilidad y trabajo,crecientesen la sociedad, transmitiana su ociosidad.
iComo manejan las mujeresesos poderes y esos fallos,esas porciones que se les
deja, esas misiones que se les confia?iComo se rompe aqui la identidadpotencial del
sexo? iComo, tambien,consiguen las mujeres-en tal momento,en tal circunstancia-
darle la vuelta a la prohibition,utilizarese ardid, arma de los dominados, que se les
presta de buen grado y que M. E. Handmann o Suzan Rogers han demostradoque
acaba por vaciar la domination masculina de su contenidoreal? Es la delicada articula-
tion de los poderes y contrapoderes,tramasecretadel tejido social, lo que habria que
escrutaraqui en un procederque, ampliamenteinspiradoen Michel Foucault, introdu-
ciria la dimensionde la relation entrelos sexos. Sin duda, esa via de aproximaciones
a la vez la mas dificily la mas nueva. Permitiriaromper las dicotomias demasiado
simples y hacer, en suma, una historiainteriordel poder, familiar,social y politico.
Se puede asegurarque la respuestaa la domination no reside linicamenteen un
consentimientoindiferente,resignado o alegre. Las formasde resistenciafemenina
constituyenotra,cuyo inventarioapenas se ha iniciado. Ciertamente,en el transcurso
del tiempo, las revueltasfrontalescontrael poder masculino han sido raras. La lucha
entrelos sexos tiene poco que ver con el enfrentamiento entreordenes o entreclases.
Excepto en algunas Utopias radicales, cuyas manifestacioneso ciclos, por lo demas,
seria apasionante identificar,ila victoriade uno no puede pasar por la extermination
del otro!
Las intervencionesfemeninasen la comunidad se inscribenordinariamenteen la
prolongationde su funcionfamiliar.Es ese el caso de los motinespor la subsistencia,
principal action piiblica de las mujeres en las sociedades tradicionalesy en Francia
hasta mediados del siglo xix. Las mujeres actiian en nombre de la economia moral
como reguladorasde un desequilibriodestructor,introducido,a sus ojos, por la avidez
de los comerciantes. A ellas les corresponde ese papel. La desaparicion de estos
tumultos,en un mercado mejor ordenado, ha sido, por lo demas, una de las causas de
la desaparicion de las mujeres del espacio piiblico en la segunda mitad del siglo xix.

.1
45 A este
respecto,P. Rosanvallon, Le momentGuizot, Paris, Gallimard. 1984.
46 Este mismo es el titulode un libro de un
discipulo de AugusteComte, George Deherme, aparecido
en 1912.
47 Comunicacion
presentada en Princeton(marzo de 1985) por Piestov Sachsse, profesorde Kassel
(Alemania).
48 A.
Fourcaut, Femmes a I'usine, Paris, Maspero, 1982.

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En los tumultospor la carestia de la vida de principios del siglo xx (1910-1911), a
menudo los sindicatosrelegarona las mujeresal silencio, o a la adoption de metodos
mas formales-y mas viriles- de organization. Hasta tal punto que la rebelion de las
amas de casa toma entoncesuna doble direction:contralos comerciantes,pero tambien
contrael poder del macho que pretendesustituirlasen esos tumultosde mercado que
desde tiempo inmemorialeran patrimoniode ellas.
Pero con frecuencialas mujeres actiian como auxiliares de los hombres,a veces
con la esperanza, mas o menos consciente, de obtener de ello algunas ventajas en
cuanto al reconocimientode su identidady sus derechos.Asi ocurredurantelas guerras
o las luchas por la independencianational: esperanza ordinariamentedecepcionada. 49
Pero esas decepciones tienenun impacto apreciable en la toma de conciencia de sexo,
y se podrian aplicar a las pulsaciones feministaslas teorias de Hirschman sobre el
50
papel de la deception en los ciclos piiblico/privado.
Incluso las intervencionespropiamentefeministas,expresiondirecta de los dere-
chos de las mujeres,tan recientescomo las sociedades liberales y democraticasde las
que son, en ciertomodo, la prolongationlogica (si las mujeresson individuos,entonces
deben nacer librese iguales en derechos),se producen la mayoria de las veces en las
brechas provocadas por resquebrajamientode los sistemas politicos, las fallas de una
revolution, las crisis de gobierno. Como si hubiera una revindication latente que
aprovechara la ocasion de manifestarse.
Volveremos sobre la radical novedad del feminismo,y sobre su alcance politico
mas aiin que social. En el pasado, es en el seno de la sociedad civil donde mas a menudo
se expresan resistenciasy revueltasfemeninas.Estas se revistende formasprivadas,
incluso secretas,o se eslabonan en connivencia, capaces de hacer fracasarla domi-
nation. Asi, la revindication de la gestion de la paga por parte de las amas de
casa en el siglo xix les da un derecho de fiscalizacion sobre el trabajo de los esposos.
Este "feminismo"informalcomportaa veces envitesconsiderables;un ejemplo de ello
es el controlde los nacimientos.A finales del siglo xix, en Francia, el crecimientode
los abortos,practicadospor mujerescasadas y multiparas,es interpretadopor McLaren
como la emergenciade un "feminismo"popular. Y si los argelinoseran a menudo tan
hostilesa que sus mujeressirviesena las europeas como asistentasera, ciertamente,por
un sentimientonacional, pero tambien porque temian el acceso de sus companeras a
los "funestossecretos",y por consiguienteal control de la procreation,considerada
como el fundamentopor excelencia del poder viril.51
Conflictoslarvadosy violencias abiertastrabanla intimidadfamiliary las relacio-
nes entrelos sexos. Puesto en juego el honor, las mujeresson victimasde la venganza
mas a menudo que los hombres.52Pero en el fondo de la "desgracia" femeninahay
con frecuenciaun choque de voluntadesenfrentadas.Estudiando los crimenesllamados
pasionales de finalesdel siglo xix, JoelleGuillais-Maurycapto la vitalidad y la fuerza
del deseo manifestadopor las mujeresdel pueblo parisino y las reaccionesde revancha

49 Sobre el papel de las guerrasen las relacionesentrelos sexos hubo un coloquio en Harvard(enero de

I.
1904): Women and War,que aparecera en 1986; vease tambienel libra de F. Thebaud, Femmes au temps
de la guerre14-18, Paris, Stock, 1985.
50 A. Hirschman, Bonheurprive,action publique, Pans, Fayard, 1983.
51 C. Brac de la Perriere, Les employeesde maison musulmanes au serviceaes zuropeens penaani
la guerred'Algerie,tesis de 3.erciclo, Paris VII, 1985.
52 E. Claverie y P. Lamaison, op. cil; J.Gomes Fatela, "Le sanget la rue: Fespace du crimeau Portugal
(1926-1946)", tesis de 3.erciclo, Paris VII, 1984.

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de que son objeto por partede los hombres,que no toleransu libertadni su rechazo.53
Cuando la ley,sustituyendola violencia privada por el arbitrajedel legislador,permite
la separation o el divorcio (entre 1792 y 1816, y despues a partirde 1884), los
observadoresse asombraronde la importanciade la demanda femenina,ampliamente
mayoritaria.54
Introducireste conjunto de reflexioneses dejar de contemplarla relation de sexo
como la armoniosa complementariedadde la naturaleza o del deber: la "mano invisi-
ble" no opera mas aqui que en el orden economico o social.

Eljuego politico
El juego politico, en la historiade las mujeres, no tiene caracterde evidencia:
idonde situarlo politico, y como calificarlo?
Utilizar la idea de domination,afirmandoque es universaly que tienecomo efecto
la necesaria exclusion de las mujeresde la esferade la vida politica, es atenersea una
constante que no se parece en nada a un analisis. Si hay bloque'o, quiza es porque
poner en marcha el estudio de la domination, tanto por el lado de la opresion como
por el de la rebelion, no permite aprehenderla como una relation dialectica. Casi
siemprese da por suficienteun cara a cara dominado-dominanteque apenas dice algo
sobreel funcionamiento,y nada sobre las causas, de la domination. Asimismo,afirmar
que las relaciones entre los sexos son relaciones sociales conduce a realizar una
distincionentrelo social y lo politico, lo cual permitesin duda afinar ese concepto de
domination. En efecto,si bien lo politico encuentrasu origenen lo social, se distingue
por su funcion especifica: determinarlas reglas comunes que deben regir la vida
colectiva. Ahora bien, aunque parece posible identificarel poder politico,es mas dificil
comprendercomo, en tanto que instanciade estructuracion,de regulation,de coordi-
nation y de controlde la sociedad, lo politico definey delimitaaquello que, historica-
mente,conciernea lo piiblico o a lo privado. 6Es suficienteconstatarque los hombres
han sido asignados a lo piiblico y las mujeresa lo privado,despues de afirmarque el
espacio privado no escapa al juego politico? Mas bien hay que preguntarsede que
modo la definitiony el repartode los podereshan sido tributariosde las transformacio-
nes de lo politico mismo. En ese sentido,no nos atendremosa una oposicion entrelo
social y lo politico que encerrariala de lo privado y lo piiblico: estas dos dualidades
quiza deban ser aprehendidas en su unidad. Hacer de este problema teorico una
cuestionparticularmente significativa para la historiade las mujereses ya una propues-
ta metodologica.Reintroduciendola dimensionpolitica en la reflexionsobrelo mascu-
lino/femeninose privilegia la notion de piiblico, en la medida en que esta notion
implica una reflexionsobre lo civil, lo economico y lo politico mismo,sin excluirpor
eso la importanciade lo privado. Al contrario,el procedimientoinverso,aquel que
induciria lo piiblico de lo privado, no parece que sea posible. La feministaJeanne
Deroin decia a Proudhon, celebre partidariode la "reclusion" de las mujeres en el
cuidado de la casa, que, teniendo ya el hombre la comunidad y la familia,la mujer
podia, tambien,adjuntar la comunidad a la familia.55Subrayaba que su presenciaen
la comunidad no le quitaba nada a la realidad familiar,mientrasque la inversa,en

.1
J. Guillais-Maury, Recherchessur le crime passionnel a Paris au XIX* siecle, tesis de 3.ercicio,
Paris VII, 1984, de proxima aparicion en las ediciones O. Orban.
54 D. Dessertine, Divorcera
Lyon sous la revolutionet VEmpire,Lyon, PUL, 198 1; B. Schnapper, "La
separationde corps de 1837 a 1914, essai de sociologiejuridique", Revue historique,IV-V 1978.
I 55 Polemica
por periodicos interpuestosen 1849 (Le Peuple y L'Opinion desfemmes).

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cambio, demuestraser siempreuna representationsatisfactoriade la vida femenina.
En lugar de validar el hecho de que la vida politica sea un espacio de ausencia
femenina,en lugarde seguirlos relatosque minimizansistematicamentelos momentos
en que las mujeres intervienen,propondriamosreevaluar con la vara de medir de lo
politico diferentesacontecimientosen que las mujeresparticipanen la historia.Reeva-
luar, es decir concebir como una interventionpolitica lo que en generalse interpreta
como un hecho social, percibira las mujeresen un tiempohistoricoen que la singulari-
dad del acontecimientoes tan importantecomo la repetitionde los hechos culturales.
De este modo se puede reformularel papel de las mujeres en un tumultoen el siglo
xvin, eri las luchas sociales del xix o en las practicasfeministasde la era contempora-
nea. Ello tendriacomo resultadoinmediato no pensar mas la historiade las mujeres
como la evolution mas o menos progresivade una "condition femenina".
Las mujeres son las gestorasde decisiones que ellas no han tornado ni pueden
tomar.El escenario politico se ha construidoaceptando la negativade constituira las
mujerescomo sujetos politicos:decir esto da otro relievea toda interventionfemenina
fuerade su lugartradicionalasignado,de todo acontecimientohistoricoen que intervie-
ne. Haciendo esto somos conscientesde reincidiren una conception del poder que
"cubre" los multiplespoderesque las ciencias humanas,desde Michel Foucault y otros,
han intentado describiren las sociedades, y en ese "retorno del acontecimiento"
saludado desde hace ya algunos anos. Es un procedimientonecesario y saludable, en
un campo de investigationen que la utilization ambigua de los diferentessentidosde
la palabra poder funcionacon excesiva facilidaden un sistema de compensation.
6Es necesario,por lo demas, no asociar a la reflexionpolitica mas que el concepto
de poder? Tambien aqui es una cuestion de metodo: ique ocurriria si, en vez de
cuestionarel poder de las mujeres,nos planteasemos la interrogationen terminosde
libertad?Probablementenos veriamos obligados a cambiar el sistema de representa-
tion, a abandonar las categoriasde jerarquia o de compensation. Por ejemplo, en la
historiadel feminismo,nos encontramoscon el problema del ejercicio del poder, pero
tambiencon el de la manumision,la emancipation,la liberation...6A que revaluation
de lo piiblico y de lo politico conduce esto?
Es interesante,en efecto,subrayarla similitudque existeentredos tiemposfuertes
de la constitutionde una esferapolitica autonoma, en dos sociedades por lo demas
tan diferentesen el tiempo y en el espacio: Atenas y la Francia -o las sociedades
occidentalesen su conjunto- del siglo xix. Ambas conciben la vida de la comunidad a
partirde la ciudadania del individuoy de su responsabilidadpolitica; ambas represen-
tan el derecho del individuo a participaren el ejercicio del poder al abrigo de una
universalidadgenerica,pero ambas tambien"se olvidan" de las mujeresen esa univer-
salidad: el gineceo no es un lugar de ejercicio de la ciudadania y el sufragiouniversal
de 1848 no afecta mas que a una mitad de la poblacion. Del olvido a la exclusion:
queda por pensar como se desenvuelveuna universalidadcortada en dos. La exclusion
de lo politico no se realiza necesariamenteen lenguaje politico: en el siglo xix, por
ejemplo, es a partirde los derechos civiles como se deduce la interdiction,para las
56
mujeres.de la vida politica. Es, por consiguiente,el estatutode lo universal lo que
funcionacomo lo impensado de una biparticionsexual de la vida en sociedad. Durante
ese tiempo, la representationde la diferenciaentrelos sexos continiia siendo efectiva
a diferentesniveles de la vida social. Esta situation paradojica de las sociedades
democraticasqueda por plantear. I

56 G. Fraisse, "Droit naturel et question de Toriginedans la pensee feministedu XIXe siecle", en


Strategiesdesfemmes,Paris, Tierce, 1984, pags. 375-390. L
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Se puede observar tambien un movimiento inverso, producido por el estatuto
mismo del individuo en la sociedad democraticacontemporanea,que permitehablar
de la "inclusion" de las mujeresen la vida piiblica y politica. Podemos subrayar,por
una parte,el mejoramientoprogresivode la condition femeninade estos ultimossiglos,
y destacar por otra parte como las luchas feministashan forzadoa la democracia y a
la sociedad industriala integrara las mujeres en sus campos respectivos,rompiendo
asi el repartobinario de pretendidospapeles sexuales, en beneficio del derecho del
individuoa escogersea si mismo. Esto induce una problematicanueva: 6no habria de
ahora en adelante una tentacionde neutralizationde la diferenciaentrelos sexos? Esto
le da vertigoa Ivan Illich, que ve en la nueva sociedad el triunfode lo unisexo:57
recusar la exclusion de las mujeres desembocaria en la production de un neutro,
obtenerla igualdad provocaria una perdida de identidadsexual.
Reflexionarasi es confundirlos niveles. Si se considera que lo neutropuede ser
pensado como una alternativapara las mujeresen la medida en que se reinterpreta la
categoria de lo no
universal, hay razon para que ponga en peligro la diferenciaentre
los sexos alii donde esta tiene su interesy su razon, al nivel de la relacion de una
persona sexuada con otra. Esto equivale a seguirel camino inversode lo que fue la
historia, en la que, por construirsocialmente la diferenciaentre los sexos, se la
deconstruia,simbolicamente,en el nivel de lo politico mediante la exclusion y no
mediante la inclusion. Esta categoriade lo neutrono puede ser litilsino en tantoque
provisionaly operatoria.En todo caso tiene el meritode suscitaruna reflexionsobre
lo piiblico y lo politico con objeto de reintroducira continuacion,de un modo menos
banal y menos tradicional,la division real entrelo piiblico y lo privado.

Una hipotesisde trabajo

Frente a una conmocion historica,6como actiia la diferenciaentre los sexos? Si


se produce un acontecimientoimportante,una "ruptura" de orden politico,economi-
co, juridico o tecnologico,icomo se representay se redefinecada uno de los dos sexos,
asi como su modo de relacion con el otro? Tomar algunos ejemplos de rupturay
analizar a la vez sus causas y sus efectostendriacomo aliciente entendermejor como
se inscribenlas mujeres -y la diferenciaentre los sexos- en el tiempo historico.A
continuacion se podria establecer una confrontationoperativa entre una cronologia
masculina hasta ahora evidente y la historiade la intervencionfemenina.En conse-
cuencia, la historiade las mujeressin duda se veria obligada a escribirseen una forma
a la vez menos global y menos atomizada. Subrayarel terminode ruptura-mas que
el de acontecimiento-impide continuarcon la criticableoposicion del tiempo largoy
el tiempo corto,y negligiruno para salir en busca del otro. Tambien hace posible no
limitarsesolo a la reflexionsobre la mujeragentede un momentohistorico(problema
que plantea mas especificamentela historiadel feminismo)58 y no dejarjamas de tomar
en cuenta su intervencion,por minima que fuese,su participationo sus reaccionesen
el campo social, politico y "cultural", tal como lo hemos intentadoredefinir.
Esta hipotesisde trabajo plantea de un modo metodologicoy teorico varias series
de cuestiones.A partirdel estudio de una ruptura-transformationo conmocion- que

I 57 I.
Illich, Le genre vernaculaire,Paris, Seuil, 1983.
G. Fraisse, "Historiographiecritiquede Fhistoiredu feminismeen France", Une histoire
desfemmes
est-ellepossible?, op. ciu, pags. 189-204. L. Klejman y F. Rochefort, "Feminisme, histoire,
100I Ptntlope, n.°
memoire",
12, pags. 129-138. M. Riot-Sarcey, "Memoire et oubli", Penelope, n.° 12, pags. 139-168

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afectadirectao indirectamentela vida de las mujeres,podemos interrogarnos sobre la
manera en que evoluciona posteriormentela relation entrelos sexos, y trabajarsobre
las eventualesmodificacionesde los sistemasde representationvigentes.Ello deberia
contribuira deslindar mejor el conjunto de parametros que la componen (si hay
evolution,se pueden determinarsus causas, sus consecuencias y tambiensus apuestas)
y descifraruno por uno los que dependen de un afan de igualdad, de una presenciade
la opresion,de un proceso de revanchade las mujereso de las trescosas a la vez... En
fin,este analisis favoreceriasimultaneamentecambios en la interpretationde la histo-
ria en generaly en la de las mujeresen particular.Algunos ejemplos pueden iluminar
esta hipotesisde trabajo: afectantanto a la vida civil como a la politica, la economica
y la profesional.
Sea una nueva ley,un acontecimientojuridico directamenteconcernientea la vida
de las mujeres: la instauracionde la dote al final de la Edad Media o el derecho al
divorcioentre1792 y 1816. Sea tambienun acontecimientoque no afectedirectamente
a la diferenciaentresexos, como la Revolution Francesa, pero que quiza se interpreta
de un modo diferentesegiin nos situemos en el punto de vista del hombre, de los
hombreso de las mujeres.Asi, esa conmocion social y politica,pensada y admitidapor
algunos como un progreso,ies necesariamentevivida e interpretadacomo tal por las
mujeresdel siglo xix? Introducirese tipo de contradiction,o al menos de paradoja, en
el analisis equivale a proponerque sea repensadoel estudio de un hecho historico.La
instauracion de la dote ha sido comunmente reconocida como un progreso en la
condition femenina.Ahora bien, un trabajo sobre las consecuencias de la practica del
regimendotal pondria en evidencia un nuevo aspecto de las cosas: tras el aparente
poder economico que la mujer tendria por la dote se instalaria un uso tendentea
despojarla por medio de malversations concretasen la gestiono en la herencia.Vemos
tambienque, al valorar simbolicamentela persona de la mujer,se introducensutiles
mecanismosde identification,y por tanto de consentimientode las mujeresa estrate-
gias de domination no siempreperceptibles.
La cronologia entrecortadadel derecho al divorcio, concedido, retiradoy vuelto
a conceder en 1884, puede permitiruna reflexionsostenida sobre las producciones
simultaneasde actos de libertad,o de consentimiento,en el espacio de pocos decenios.
Por otra parte, esas vacilaciones juridicas demuestranquiza no tanto el miedo a la
independenciafemenina(estadisticamente, el divorcioes mayoritariamente pedido por
la mujer) como la inquietud por un cierto "embrollo" entre los dominios privado y
piiblico, ya que se tratade un acto que fuerzaa lo privado a convertirseen publico.
Cuestion candente si las hay en el siglo xix, y que bien puede ser pertinenteincluso
mas alia de un capitulo de historiade las mujeres.En fin,el derechoal voto,concedido
a las francesasen 1944: una vez admitidoque el acontecimientoera ineluctable,y que
Francia en esa materiaera retardataria,se puede reflexionarsobre la interventionde
las mujeres en el terrenopolitico. Si las consecuencias de ese derecho son objeto de
debates, mas aun nos pueden interesarsus condiciones de production: concedido en
el recoveco de un parrafo,en un proyectode ley sin relation directacon la vida de las
mujeres,parece desligado de las luchas feministas,que contribuyerona obtenerlo.
Encontrarla corriente,hacia adelante y hacia atras, de un acontecimientoque
en
impone una ruptura,equivale a rechazarpretendidasevidencias. Es volvera poner
cuestion la idea, aiin viva en el animo de los historiadores(o historiadoras), de que la ■
historiade las mujeres obedece en definitiva a la de un progreso. Es desear que se I
desarrollenvisiones contrastadasy contradictorias. I

de E. J. Verger I 101
Traduccidn

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