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Revista de Ciencias Sociales


ISSN: 1390-1249
revistaiconos@flacso.org.ec
Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales
Ecuador

Garrido, Santiago Manuel


Tecnología, territorio y sociedad. Producción de biodiésel a partir de aceites usados
Iconos. Revista de Ciencias Sociales, núm. 37, mayo, 2010, pp. 75-86
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
Quito, Ecuador

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=50918216006

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Tecnología, territorio y sociedad. Producción
de biodiesel a partir de aceites usados
Technology, Territory and Society.

Biodiesel Production Based on Waste Oil

Santiago Manuel Garrido


Magíster en Historia Social. Instituto de Estudios Sociales sobre la Ciencia y la Tecnología
de la Universidad Nacional de Quilmes – CONICET

Correo electrónico: santiagomgarrido@gmail.com

Fecha de recepción: noviembre 2009


Fecha de aceptación y versión final: marzo 2010

Resumen
Desde el año 2002, se desarrollaron en Argentina distintas experiencias vinculadas a la produc-
ción de biodiésel a partir de aceites vegetales usados. El desarrollo de estas experiencias puede
ser interpretadas como una trayectoria socio-técnica en la que se articularon diferentes grupos
sociales, técnicas y condiciones socio-demográficas generando distintos estilos socio-técnicos.
La reconstrucción de esta trayectoria permite entender cómo se desarrollan los procesos de co-
construcción de tecnologías, regulaciones, dinámicas económicas y prácticas sociales; más,
cuando en el caso analizado, el aprovechamiento de desechos puede resolver problemas tanto
ambientales como económicos y sociales.

Palabras clave: biodiésel, aceites vegetales usados, tecnologías sociales, estilos socio-técnicos,
tecnologías apropiadas, trayectoria socio-técnica, Argentina.

Abstract
Since 2002, a number of experiences have developed in Argentina related to biodiesel produc-
tion based on waste vegetable oils. The development of these experiences can be interpreted as
a socio-technical trajectory in which different social and technical, and different socio-demo-
graphic conditions were articulated, generating distinct socio-technical styles. The reconstruc-
tion of this trajectory makes possible an understanding of how processes of co-construction of
technologies, regulations, economic dynamics and social practices develop. In the case analyzed,
this reconstruction will permit observation of how the use of waste material can resolve envi-
ronmental as well as economic and social problems.

Key words: biodiesel, waste vegetable oils, social technologies, socio-technical styles, appropriate
technologies, socio-technical trajectory, Argentina.

Íconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 37, Quito, mayo 2010, pp. 75-86
© Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Académica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
dossier
Santiago Manuel Garrido

Introducción en el ámbito rural, produce un aumento de las


migraciones campo-ciudad y pone en riesgo la
a experimentación con la producción seguridad alimentaria de millones de personas.

L de biocombustibles tiene una historia


de casi ochenta años en Argentina y se
ha concentrado especialmente en combustibles
Sin embargo, existen alternativas en la pro-
ducción de biocombustibles que pueden evitar
este tipo de contradicciones y ofrecer solucio-
a base de alcohol. La producción de biodiésel, nes a problemas sociales y ambientales como,
en cambio, no se inició efectivamente hasta por ejemplo, la producción de biodiésel a par-
finales de los años noventa. Los primeros pro- tir de aceites vegetales usados. Estos aceites
yectos, anuncios y propuestas legislativas rela- suelen ser vertidos en las cloacales y desagües
cionadas con la producción de biodiésel sur- pluviales produciendo altos niveles de conta-
gieron a partir del año 1999. Desde diversas minación. Situación que es más grave en loca-
dependencias estatales se publicaron resolucio- les de comida que utilizan grandes cantidades
nes y decretos que buscaban dar algún impul- de aceite en sus cocinas. El aprovechamiento
so o marco legal a este tipo de actividades. de estos desechos para producir combustibles
En el año 2006, el Congreso de la nación puede resolver varios problemas a la vez:
aprobó la ley de biocombustibles (No.
26.093) que impone, entre otras cosas, la obli- • Permite reducir la contaminación que ge-
gación para todos los vehículos a gasolina de nera el vertido de estos residuos en las clo-
circular con al menos un 5% de biodiésel en acas y los desagües pluviales.
sus tanques a partir del año 2010. Como parte • Permite la generación de combustible que
de esta normativa, el artículo 14 plantea la puede utilizarse en motores diésel, con lo
promoción de las economías regionales y las que reduce las emisiones de CO2.
pequeñas y medianas empresas (PyMES), con • Ofrece una actividad económica alternativa
el fin de asegurar al menos el 20% de la de- relacionada a la recolección del aceite vege-
manda total de aceites a ser procesados (Presi- tal usado y a su procesamiento posterior.
dencia de la Nación Argentina, 2007). De este
modo, la producción de biodiésel es presenta- El objetivo de este artículo es analizar y com-
da como una solución a diferentes tipos de parar las distintas dinámicas socio-técnicas de-
problemas ambientales, energéticos, económi- sarrolladas en diferentes experiencias de pro-
cos y, además, sociales. ducción de biodiésel a partir de aceites ve-
Esta interpretación acerca de las posibilida- getales usados, en la provincia de Buenos Aires
des que ofrece la producción de biodiésel, y desde el año 2001. Para esto se utiliza un abor-
biocombustibles en general, desató un debate daje teórico-metodológico proveniente del
sobre sus implicaciones sociales y ambientales. campo de la sociología constructivista de la
La producción de biocombustibles a partir de tecnología. Este abordaje socio-técnico permi-
cultivos comerciales aumentó notoriamente te operar una interpretación sistémica de estos
en los últimos 10 años1 y ha provocando una procesos. Las preguntas que guían este trabajo
concentración de la producción agrícola en son: ¿Qué características presentaron las dife-
monocultivos basados en capital intensivo, así rentes experiencias de producción de biodié-
como la expulsión cada vez a mayor escala de sel? ¿Qué problemas fueron identificados por
pequeños productores y campesinos de sus tie- los actores sociales involucrados en estas expe-
rras. Esta situación agrava la desigualdad social riencias? ¿Cuáles fueron las soluciones desarro-
lladas? ¿Qué elementos socio-técnicos se com-
1 La producción de biodiésel en Argentina pasó de cerca
de 50.000 toneladas en 2006 a 1394 millones de tone-
binaron en cada caso y que relevancia tuvo la
ladas en el año 2009 (CADER, 2009). inclusión social en cada caso?

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Tecnología, territorio y sociedad. Producción de biodiesel a partir de aceites usados

El presente trabajo esta organizado de la adoptó una nueva definición de tecnologías


siguiente manera: comienza con la presenta- sociales como productos, técnicas y/o metodo-
ción de un conjunto de herramientas analíti- logías reaplicables, desarrolladas en interac-
cas que permitirán proceder a la desconstruc- ción con la comunidad y que representan efec-
ción y re-construcción de los problemas y las tivas soluciones de transformación social
soluciones vinculadas a la producción de bio- (Dagnino y otros, 2004).
diésel a partir de aceites vegetales usados. Con- En los últimos años surgieron propuestas
tinúa con la exposición de un resumen de las para la revisión de los conceptos de las tecno-
diferentes experiencias desarrolladas en la Pro- logías “sociales” disponibles, abandonando su
vincia de Buenos Aires a partir del año 2001, concepción original como recursos paliativos
realizando una distinción parcial de las mis- de situaciones de pobreza y exclusión, para pa-
mas según la región geográfica en la que se lle- sar a concebirlas como sistemas tecnológicos
varon a cabo. Y finalmente concluye con algu- orientados a la generación de dinámicas de in-
nas observaciones acerca del proceso de co- clusión, vía la resolución de problemas sociales
construcción de tecnologías, regulaciones, di- y ambientales (Thomas, 2009). Para lograr
námicas económicas y prácticas sociales. esto es preciso romper con las interpretaciones
que conciben a los artefactos y sistemas como
meros derivados de la evolución tecnológica
Enfoque teórico (determinismo tecnológico) o simples conse-
cuencias de los cambios económicos, políticos
Desde mediados de la década del setenta, o culturales (determinismo social). Esta ten-
comenzó en occidente la preocupación por las sión determinista solo puede ser superada por
tecnologías denominadas “apropiadas”2, “in- un abordaje que intente captar la complejidad
termedias” (Schumacher, 1973), “alternativas” de los procesos de cambio tecnológico. Estas
(Dickson, 1980) o, más recientemente, “inno- propuestas teóricas evitan distinciones a priori
vaciones sociales” (Mulgan, 2006) o grassroots entre “lo tecnológico”, “lo social”, “lo econó-
innovations (Gupta y otros, 2003). El objetivo mico” y “lo científico”, proponiendo a cambio
explícito de estas tecnologías era responder a hablar de “lo socio-técnico” (Thomas, 2008:
problemáticas de desarrollo comunitario, ge- 218-219). En este sentido, siguiendo este
neración de servicios y alternativas tecno-pro- razonamiento, Wiebe Bijker afirma que “las
ductivas, en escenarios socio-económicos relaciones puramente sociales solo pueden ser
caracterizados por situaciones de extrema po- encontradas en la imaginación de los cientistas
breza (en diferentes países subdesarrollados de sociales mientras que las relaciones puramente
Asia, África y, en menor medida, América técnicas sólo se encuentran en el terreno de la
Latina). ciencia ficción” (Bijker, 1995: 273).
La mayoría de las experiencias de aplica- Para la operación de re-construcción de
ción de tecnologías apropiadas, desde esos procesos complejos de cambio tecnológico a
años, fue implementada en países asiáticos y través del tiempo se puede utilizar el concepto
africanos. En 2005 comenzó a funcionar la de “trayectoria socio-técnica” (Thomas y
Rede de Tecnologia Social en Brasil, la que otros, 2003). Una trayectoria socio-técnica es
un proceso de co-construcción3 de elementos
2 Las tecnologías apropiadas se definen como tecnologí- heterogéneos: relaciones usuario-productor,
as adecuadas a las condiciones locales, caracterizadas
por su bajo costo, la no importación de insumos, su
pequeña escala, su fácil utilización por parte de la 3 El concepto “co-construcción” permite analizar el pro-
población y su sostenibilidad (Diccionario de Acción ceso simultáneo en el que se producen cambios tecno-
Humanitaria y Cooperación al Desarrollo, 2006). lógicos al mismo tiempo que se establecen normativas

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relaciones problema-solución, procesos de La Transesterificación4 consiste en la mez-


construcción de “funcionamiento” de una tec- cla del aceite vegetal o grasas con un alcohol
nología, racionalidades, políticas y estrategias (generalmente metanol) y un álcali (soda cáus-
de un actor o, asimismo, de un marco tecno- tica). Al cabo de un tiempo de reposo, por de-
lógico determinado. Este concepto permite cantación, el biodiésel se separa de su subpro-
ordenar relaciones causales entre elementos ducto el glicerol. Este proceso requiere de un
heterogéneos en secuencias temporales. reactor que es el corazón de toda planta de
Para analizar las particulares formas de pro- biodiésel.
ducir tecnologías y de construir su “funciona- A pesar de diferentes experiencias realiza-
miento” por diferentes actores, se utilizará el das desde la década de 1920 en la producción
concepto estilo socio-técnico (Thomas y otros, de biodiésel, el mismo alcanzó verdadera noto-
2003). Un estilo socio-técnico se conforma en riedad en los primeros años del siglo XXI pro-
el interjuego de elementos heterogéneos: rela- vocado por el aumento de los precios interna-
ciones usuario-productor, sistema de premios cionales del petróleo. En este contexto y suma-
y castigos, distribución de prestigio, condicio- do a la profunda crisis económica y social que
nes geográficas, experiencias históricas regio- afectó a la Argentina en el año 2001, el biodié-
nales y nacionales, etc. sel se instaló en la agenda pública de este país.
Se utilizará el conjunto de conceptos pre- Desde el año 2002, se desarrollaron en
sentados en este apartado para el análisis de las Argentina distintas experiencias vinculadas a la
diversas experiencias de producción de biodié- producción de biodiésel a partir de aceites ve-
sel a partir de aceites vegetales usados, con el getales usados. Estos emprendimientos surgie-
propósito además de reconstruir el proceso ron a partir de diferentes circunstancias y
histórico para mostrar simultáneamente el ca- adquirieron diferentes características. Siguien-
rácter tecnológicamente construido de la so- do este tipo de particularidades se pueden
ciedad y el carácter socialmente construido de identificar dos tipos de experiencias: las desa-
las tecnologías. rrolladas en zonas rurales en el interior de la
provincia y las desarrolladas en zonas urbanas
del Gran Buenos Aires. En las mismas se iden-
¿Qué es el biodiésel a partir de aceites tifican tres variables en juego que se articulan
vegetales usados? generando distintos estilos socio-técnicos.

La ASTM (American Society for Testing and


Materials) define el biodiésel como “el éster Trayectorias socio-técnicas en la
monoalquílico de cadena larga de ácidos gra- producción de biodiésel en el interior
sos derivados de recursos renovables, tales co- de la provincia de Buenos Aires.
mo aceites vegetales o grasas animales, para
utilizarlos en motores diésel”. Se presenta en A comienzos de la década de 2000, el sudeste
estado líquido y se obtiene a partir de recursos de la provincia de Buenos Aires había logrado
renovables como aceites vegetales de soja, col- captar la atención de los medios de comunica-
za/canola, girasol, palma y otros, como así ción a escala nacional a causa del biodiésel5.
también de grasas animales, a través de un
proceso denominado Transesterificación
4 Así se llama el proceso químico por el que los ácidos
(ASTM, 2009). grasos presentes en el aceite se separan de la glicerina y
se unen al metanol generando metilésteres (biodiésel).
legales. Para diferentes aplicaciones de co-construcción La soda cáustica se utiliza para estabilizar la glicerina.
véase Thomas y Vercelli (2007) o Garrido y otros 5 El impacto fue tal que el director del suplemento rural
(2007). del diario Clarín, Ing. Héctor Huergo, le dedicó dos

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En el año 2001 se presentó un proyecto para (autobuses) que trasladaba a estos alumnos
construir una gran planta productora de bio- hasta la EATA. Frente a esta dificultad, algu-
diésel a partir de un consorcio del que partici- nos docentes y personas vinculadas a la escue-
paban cuatro municipios de la región. Este la decidieron construir una planta para produ-
proyecto iba a recibir apoyo financiero del go- cir biodiésel a partir de aceites vegetales usados
bierno de la provincia de Buenos Aires y tam- para ser utilizado en los colectivos.
bién había generado el interés de diversas de- Para los productores agropecuarios, la pro-
pendencias del estado nacional. Sin embargo, ducción de biodiésel representaba una solu-
la profunda crisis desatada a finales de ese año ción al problema provocado por los altos cos-
en el país y su particular impacto en el provin- tos de los combustibles y la caída de los precios
cia de Buenos Aires, provocó la extinción del de sus productos, además de ofrecer una alter-
proyecto antes de nacer. nativa para incorporar valor agregado a su pro-
A pesar del fracaso de este proyecto, la pro- ducción. La actividad de algunos productores
ducción de biodiésel en esta región de la pro- agropecuarios como docentes o directivos en
vincia de Buenos Aires prosiguió a partir de la EATA puede explicar que frente a un pro-
diferentes proyectos y experiencias. Algunas de blema similar experimentado en la escuela,
ellas fueron las primeras en las que se utilizó altos costos de combustible, hayan desarrolla-
aceite vegetal usado como materia prima. do una solución similar, producir biodiésel.
En agosto de 2002, comenzó la construc-
Planta artesanal de la Escuela Agro-técnica ción de la planta artesanal de la EATA con
de Tres Arroyos capacidad para producir 600 litros mensuales.
Los responsables del proyecto obtenían la
La dinámica productiva del sudeste de la pro- materia prima a través de la donación de co-
vincia de Buenos Aires es un elemento que mercios de comida de Tres Arroyos y alrededo-
tiene una influencia significativa en el desarro- res. La Planta fue reinaugurada con reformas
llo de la trayectoria socio-técnica de la produc- al año siguiente, en el marco del II Foro Na-
ción de biodiésel a partir de aceites usados en cional de Biodiésel llevado a cabo en las insta-
esta región. La misma se caracteriza por ser laciones de la escuela. Para la concreción de
una zona productora de oleaginosas, princi- estas modificaciones y mejoras, la provincia de
palmente girasol. Esta particularidad, proba- Buenos Aires aportó un subsidio de 50 000
blemente, favoreció a comienzos de la década pesos. También recibieron el apoyo de los
del 2000 la incorporación de nuevas opciones gobiernos municipales de Necochea y Bahía
para aprovechar este tipo de cultivos. Blanca, y de la Cooperativa Obrera de esta úl-
En el año 2002, la crisis económica y sus tima ciudad que aportaron importantes canti-
repercusiones estaba afectando el desarrollo de dades de aceite6.
las actividades educativas de la Escuela Agro- El biodiésel producido lo utiliza la Escuela
técnica de Tres Arroyos (EATA). Esta institu- en los colectivos y tractores para sus activida-
ción, fundada en 1983 por productores y pro- des educativas, también los asociados como la
fesionales de la zona, contaba con alumnos cooperativa o los municipios reciben el com-
que provenían de 26 escuelas rurales. El pro- bustible a cambio de su aporte de aceite. En
blema consistía en las dificultades que se pre- una nueva etapa iniciada en 2003, las autori-
sentaron para sostener el servicio de colectivos dades de la EATA planteron que los objetivos
de este emprendimiento eran generar dinámi-
columnas en el mes de febrero, en una de las cuales
llegó a hablar del show del biodiésel (Huergo, 2001 y 6 La Cooperativa Obrera llegó a donar cerca de 4000 litros
2001a). mensuales a cambio de biodiésel para sus camiones.

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cas de aprendizaje entre sus alumnos, desarro- los comercios e industrias del distrito a contar
llar conciencia ambiental, generar combusti- con un certificado de disposición final del acei-
ble para el autoconsumo y la experimenta- te vegetal usado. De este modo, estos certifica-
ción7. En este sentido, además, establecieron dos son, a partir de la imposición de esta nor-
un acuerdo con el Comando Antártico Ar- mativa, entregados por la misma municipali-
gentino en el año 2006, por el que el rendi- dad que recoge el aceite y lo lleva a la planta de
miento del biodiésel producido en la EATA biodiésel. El biocombustible producido es uti-
fue puesto a prueba en la Antártida Argentina. lizado en la flota municipal (70 unidades), en
En el mes de mayo del 2004, el municipio porcentajes que van del 50% al 100%, para
de Necochea terminó el convenio de recolec- máquinas y móviles de la Escuela Agropecuaria
ción de aceite usado para ser procesado en la y para la calefacción de la Aeroestación de
planta Tres Arroyos de la EATA8. El mismo fue Necochea y otros establecimientos educativos.
cancelado para encarar un proyecto propio A partir del año 2007, el municipio estableció
con la instalación de una planta piloto dentro un convenio con la Compañía de Ómnibus de
del partido de Necochea. Necochea para la utilización de biodiésel en
dos móviles con un corte del 20% (B20). Esto
Planta de la Escuela Agropecuaria se encuentra aún en etapa experimental.
de Ramón Santamarina

Ramón Santamarina es una localidad rural Trayectoria socio-técnica de la producción


ubicada a 65 kilómetros de Necochea. La mis- de biodiésel en el Gran Buenos Aires
ma, sufría algunos de los problemas comunes
a este tipo de poblaciones como la escasez de En los últimos tres años, la producción de bio-
empleo, caída de las expectativas sociales y diésel a partir de aceites usados también fue
dificultades de comunicación. Este tipo de noticia en el Gran Buenos Aires. Desde el año
problemas eran considerados como algunas de 2006 se hicieron públicos diversos proyectos
las causas que provocaban una disminución de este tipo llevados a cabo por municipios o
sostenida en el número de pobladores en las empresas privadas que se proponían aprove-
últimas décadas. Además, su escuela agrope- char el gran volumen de aceite usado que se
cuaria es la única de su tipo en el partido y ha- genera en este gran espacio urbano. Las carac-
bía sufrido varios intentos de traslado a otro terísticas socio-económicas particulares de esta
lugar más cercano a la ciudad de Necochea. región influyeron en el desarrollo de una tra-
En el año 2004 el gobierno municipal ini- yectoria socio-técnica diferente de la que se
ció la instalación de una planta en la escuela produjo en el sudeste de la provincia de Bue-
agropecuaria de Ramón Santamarina y dictó nos Aires.
una ordenanza municipal que obligaba a todos Uno de los elementos más significativos
que marcan esta diferencia corresponde a las
7 Entre las nuevas aplicaciones del biodiésel experimen- características geográficas y socio-económicas
tadas por la EATA se encuentran la calefacción de aulas imperantes en la región. El Gran Buenos Aires
y producción de energía eléctrica a través de un grupo puede ser comprendido como una gran aglo-
electrógeno. Véase “Apoyo a municipios para producir
biodiésel con aceite comestible”, La voz del Pueblo de meración urbana vinculada a actividades in-
Tres Arroyos, 11 marzo 2008. dustriales y de servicios más que a la produc-
8 La cancelación de este convenio no tuvo un impacto ción agropecuaria. Además, la población de
significativo en la actividad de la planta de biodiésel de
la EATA, que se siguió sosteniendo con los aportes de
sus partidos y localidades pueden, como míni-
aceite de donantes particulares y de la Cooperativa mo, duplicar la cantidad de habitantes de una
Obrera de Bahía Blanca. gran ciudad del interior bonaerense.

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Tecnología, territorio y sociedad

Plantas de biodiésel municipales de General nados a la generación de energías alternativas


San Martín y Malvinas Argentinas y disminución de la contaminación ambiental.
El biodiésel producido en esta planta fue
A finales del año 2006, el Honorable Concejo probado en un vehículo municipal que utilizó
Deliberante del municipio de General San biodiésel al 100%. Los resultados de esta prue-
Martín aprobó una ordenanza que autorizaba ba, considerados positivos, impulsaron la
la construcción de una planta de biodiésel en construcción de una nueva planta que fue
este partido. El biodiésel producido sería utili- inaugurada en junio de 2009 con capacidad
zado en los vehículos municipales (HCD de para procesar 12 000 litros de aceite mensua-
General San Martín, 2006). Con este propósi- les. El proyecto es lograr producir combustible
to se estimaba una inversión de 150 000 dóla- suficiente para utilizarlo en los vehículos mu-
res, en tanto la construcción de la planta que- nicipales con un corte del 20% (B20). El obje-
daría en manos de una empresa privada luego tivo que expresan los responsables del empren-
de una licitación pública. dimiento es potenciar, desde el sector público,
Como parte del proyecto, el municipio re- el ahorro de las energías convencionales y ge-
colectaría el aceite desechado por los comer- nerar el ámbito necesario para impulsar em-
cios e industrias, los cuales estarían obligados prendimientos y conciencia en la población
a entregarlo por medio de una ordenanza. con las energías renovables.
Además, se buscó darle al emprendimiento un Para obtener la materia necesaria para al-
carácter social a través de un acuerdo realizado canzar las metas de producción planteadas se
con una organización que trabaja con niños debe comprometer, sobre todo, a comercios e
con capacidades especiales, para que la misma industrias que son los principales generadores
recolecte aceite y obtenga una fuente de recur- de este tipo de residuos. Para ello, el munici-
sos a través de su venta. Sin embargo, hasta pio, dictó una ordenanza municipal que obli-
mediados del año 2009 todavía no se concluía ga a comercios e industrias a presentar un cer-
la instalación de la planta y hasta el día de hoy tificado de disposición final del aceite vegetal
no se ha producido ni un litro de biocombus- usado. El mismo municipio les entrega estos
tible, debido a problemas administrativos y certificados recogiendo y acopiando el aceite
financieros9. en la planta de biodiésel para su procesamien-
A los pocos meses de la promulgación de la to (Learreta, 2009).
ordenanza en San Martín, otro municipio ini- La población puede participar del proyecto
ció un proyecto de similares características. El como proveedores de aceite y lograr una fuente
municipio de Malvinas Argentinas, ubicado a de ingresos alternativa a través de esta práctica.
unos pocos kilómetros, construyó, a princi- El proceso de producción de biodiésel y el apro-
pios del año 2007, una pequeña planta experi- vechamiento del combustible producido que-
mental para el procesamiento de aceite vegetal dan, exclusivamente, en manos del municipio.
usado. Este aceite era recolectado en diferentes
puntos del distrito y por el cual pagaba a los
vecinos 0,60 pesos el litro. Esta planta fue Biodiésel cooperativo en Hurlingham
pensada como un emprendimiento más entre
varios desarrollados por el municipio relacio- Un caso diferente a los mencionados hasta
aquí es el de Biocoop. Esta cooperativa fue cre-
ada en el año 2006 por un grupo de estudian-
9 Una de las trabas que tuvo que enfrentar este proyecto tes de tercer año de Polimodal de la EET 2 de
fue un conflicto gremial generado por la utilización de
un predio que el sindicato de empleados municipales Hurlingham, a partir de un curso de coopera-
reclamaba como propio. tivismo dictado por la Central de los Traba-

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jadores Argentinos (CTA)10. El emprendi- mientos asociados y articulados a la produc-


miento fue patrocinado por otra cooperativa ción de biodiésel así como la generación de
de trabajo que les prestó un local, montaron la dinámicas de inclusión social.
planta piloto realizando ensayos y pruebas.
Los responsables de Biocoop promueven la
idea de extender su experiencia a otros lugares Trayectorias socio-técnicas de
tratando de establecer una red de cooperativas, producción de biodiésel a partir de
emprendimientos productivos, fábricas recu- aceites vegetales usados
peradas y mercados locales solidarios, y no
solamente de productores de biodiésel. Espe- La producción de biodiésel a partir de aceites
ran poder articular en esta red diversas activi- vegetales usados en la provincia de Buenos
dades productivas para resolver las dificultades Aires surgió a través de distintas experiencias,
que puedan presentar estos emprendimientos durante la última década en diferentes regio-
por separado11. nes, articulando de forma particular elementos
A finales del año 2008, Biocoop obtuvo el heterogéneos. Estos procesos, no pueden ser
primer premio en el concurso de “unidades interpretados de forma aislada, sino en una
productivas tipo” otorgado por el Instituto compleja red de relaciones de influencia mu-
Nacional de Tecnología Industrial (INTI)12. tua, la cual parte de distintas dinámicas de
Como parte este premio tres de los técnicos problema-solución que se van encadenando en
integrantes de la cooperativa obtuvieron una procesos de co-construcción de tecnologías,
beca de cuatro meses para avanzar en el proce- actividades económicas, dinámicas sociales y
so de estandarización del proceso productivo y regulaciones.
de la calidad de producto para alcanzar la cer- Esta trayectoria socio-técnica puede ser re-
tificación del INTI. corrida a partir de la articulación de tres varia-
El proyecto de la cooperativa es ampliar el bles: la forma de obtención de la materia
nivel de articulación del emprendimiento prima, las características del proceso de pro-
ofreciendo a los recolectores de aceite otras al- ducción y el destino del biodiésel producido.
ternativas para generar mayores ingresos. Por
un lado, se ofrece la posibilidad de deslocalizar Obtención del aceite usado: obtener el aceite
el filtrado del aceite usado que podría ser rea- vegetal usado para producir biodiésel es una
lizado por las personas que lo recolectan pero cuestión crucial en este tipo de experiencias.
también, se les ofrece intercambiar el aceite La viabilidad de estos proyectos depende, en
por el agua con resto de glicerina que resulta gran medida, de asegurar la provisión de la
del proceso de lavado del biodiésel y que materia prima, limitada en volumen y difícil
puede ser transformada en detergente. De este de recolectar. Resolver este problema requiere,
modo, se plantea la generación de emprendi- necesariamente, obtener la colaboración de di-
ferentes grupos de actores proveedores del
aceite. Alinear y convencer a estos potenciales
10 La CTA es una de las dos principales centrales sindica- proveedores para que entreguen esta materia
les del país y se destaca por sus vínculos con diferentes prima es un problema frente al cual, los acto-
organizaciones sociales y de trabajadores desocupados.
11 “Aceite para la vida, energía para el trabajo”, Saber
res involucrados en los diferentes proyectos
Cómo No. 72, Buenos Aires, enero 2009. idearon y desarrollaron diferentes soluciones.
12 El INTI es un organismo dedicado al desarrollo tecno- Los mecanismos implementados buscan
lógico orientado a la industria y tiene entre sus activi- convencer a diferentes grupos de actores a tra-
dades el asesoramiento tecnológico a pequeñas y me-
dianas empresas productivas así como la certificación vés de diversos incentivos. Los mismos pueden
de calidad de procesos y productos. clasificarse en cuatro tipos: donación, conve-

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Tecnología, territorio y sociedad

Cuadro 1:Variables socio-técnicas de la producción de biodiesel a partir


de aceite vegetal usado.

Obtencion de Características de Utiliación del


aceite de la planta Biodiesel
EATA - Donación - Planta auto-construida - Autoconsumo
- Reactor auto-construido - Investigación y docencia
- Manual - Intercambio con
instituciones asociadas
Necochea - Regulación - Compra de reactor - Autoconsumo
- Planta auto-construida - Transporte público
- Manual
San Martín -Regulación - Instalación a cargo de - Autoconsumo
- Donación empresa
- Automatizada
Malvinas - Regulación - Instalación contratada - Autoconsumo
-Compra con profesionales
- Donación - Automatizada
BIOCOOP - Donación - Planta auto-construida - Venta limitada a socios
- Compra - Reactor auto-construido adherentes
- Manual
Fuente: Elaboración propia.

nios, regulación/legislación o compra. Estos Las experiencias desarrolladas por gobiernos


mecanismos se dan en muchos casos de forma municipales tienen características distintas en
combinada (Cuadro 1). comparación a las mencionadas. Los munici-
La donación voluntaria del aceite usado pios no gozan, en general, de la valoración posi-
requiere dos elementos que pueden observarse tiva que tienen en la población las instituciones
en algunos de los casos hasta aquí presentados: educativas. Sin embargo, cuentan con la posi-
altos niveles de conciencia ambiental en la po- bilidad de regular algunos aspectos del compor-
blación y una considerable valoración pública tamiento social a través de ordenanzas orienta-
de la institución responsable de la producción das al ordenamiento territorial. En todos los
del biodiésel. Estas condiciones están presentes casos en los que los municipios son los respon-
en la experiencia desarrollada por la EATA. En sables de la producción del biodiésel, la recolec-
este sentido, que el proyecto haya sido efectua- ción del aceite esta garantizada por la obliga-
do en una institución educativa de gran presti- ción impuesta a los comercios de comida.
gio regional resultó fundamental. En algunos casos, varios de los mecanismos
Otro caso en el que la donación es un me- mencionados se combinan con la compra di-
canismo utilizado para obtener el aceite usado recta del aceite usado. Este procedimiento es
es el de Biocoop. Aquí, los vínculos de la coo- aplicado por el municipio de Malvinas
perativa con instituciones como una escuela Argentinas y Biocoop, aunque los restringen a
técnica, cuyos alumnos participan de la expe- ciertos tipos específicos de proveedores: escue-
riencia, favorecieron la implementación de las, sociedades de fomento o centros de jubila-
este tipo de solución. dos, en tanto los comercios quedan excluidos.

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Características de la planta procesadora: todas EATA, en cambio, utiliza el biodiésel en trans-


las experiencias presentadas en este trabajo porte, maquinaria agrícola y calefacción de las
pueden ser denominadas como plantas trans- aulas de la escuela. Biocoop, a diferencia de los
testerificadoras. Sin embargo las características otros casos, es la única experiencia en la que el
de las mismas son diferentes en cada caso. Los biodiésel se vende, aunque de forma limitada.
elementos que permiten realizar una distin- Estas diferencias están vinculadas a las
ción entre los casos presentados son tres: cómo características particulares de los lugares y co-
se instaló la planta, cómo se construyó el reac- munidades en los que tuvieron lugar las expe-
tor y cómo opera la planta. riencias. En ciudades del interior de la provin-
La instalación de las plantas analizadas se cia la articulación de intereses entre el munici-
concretó de dos formas: contratando a un pro- pio y el transporte público local resulta más
fesional o empresa especializada o con recursos sencillo que en el Gran Buenos Aires, donde el
humanos y tecnológicos propios. La primera sistema de transporte es más complejo e invo-
opción fue la elegida por los municipios de lucra a otros distritos. Asimismo, el uso de
Malvinas Argentinas y General San Martín, y combustibles líquidos para calefacción es fre-
la autoconstrucción fue la elección de la cuente en las zonas rurales del interior de la
EATA, la Municipalidad de Necochea y Bio- provincia de Buenos Aires que no cuentan con
coop. Esta división es coincidente al analizar redes de gas natural, a diferencia de la zona
como operan estas plantas. Mientras que las metropolitana.
plantas instaladas por empresas o profesionales
operan de forma automatizada, las autocons-
truidas tienen sistemas de operación manual. Conclusiones
En el caso de la construcción de los reacto-
res se presentan algunas diferencias. En las En el análisis de estos procesos se puede obser-
plantas de Malvinas Argentinas y General San var la existencia de varios estilos socio-técni-
Martín, el reactor fue comprado como parte cos. Los mismos son el resultado de diferentes
del contrato de la instalación de la planta, en procesos de co-construcción. La comprensión
tanto EATA y Biocoop construyeron sus reac- de estos estilos socio-técnicos diferentes per-
tores. En el caso particular de Necochea se mite analizar de forma integral los problemas
combinó la autoconstrucción de la planta con planteados y el alcance que tienen las expe-
la compra del reactor. riencias en su resolución.
Los estilos socio-técnicos que pueden iden-
Uso del biodiésel producido: la última variable tificarse en la trayectoria socio-técnica analiza-
presente en la constitución de diferentes esti- da en este trabajo surgen de la articulación de
los socio-técnicos en este estudio se refiere al varios elementos. En primer lugar, de la com-
uso que se le da, en cada caso, al biodiésel pro- binación de las variables ya mencionadas, pero
ducido. En todos los casos el biodiésel tiene además de la fusión con los objetivos de inclu-
una finalidad de autoconsumo, aunque esto sión social presentados por los actores involu-
pueda presentar significados diferentes. crados.
El objetivo explícito de los gobiernos mu- En el caso de los proyectos desarrollados en
nicipales que cuentan con plantas de biodiésel el sur de la provincia de Buenos Aires, las
es utilizar el biocombustible producido para dinámicas de inclusión social mencionadas se
reducir los costos de sus vehículos. En el caso concentran en el mantenimiento de ciertas ac-
de Necochea, a esta finalidad se le suma la ca- tividades educativas, en riesgo por diferentes
lefacción de algunos edificios públicos y la ex- motivos: problemas para sostener el sistema de
perimentación en el transporte público. La transporte rural o para mantener la ubicación

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Tecnología, territorio y sociedad

del establecimiento educativo y su funciona- Bibliografía


miento. A estos problemas sociales se agregan,
además, la promoción de nuevas dinámicas, American Society for Testing and Materials
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so de Biocoop las dinámicas de inclusión so- T. Novaes, 2004, “Sobre o marco analítico-
cial se extienden a nuevos emprendimientos conceitual da Tecnologia Social”, en Flávio
asociados a la producción de biodiésel a partir Brandao, y otros, Tecnologia Social: uma
de la fabricación de detergente. Estas particu- estratégia para o desenvolvimiento, Funda-
laridades, sumadas a las que surgen de la com- çao Banco do Brasil y Rede da Tecnologia
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de aceites vegetales usados es la constitución Thomas, 2007, “Navegación marítima,
de dinámicas y redes sociales que aseguren la construcción naval y trata de esclavos entre
recolección de la materia prima necesaria. los siglos XVIII y XIX. Análisis socio-técni-
Además, en todas las experiencias se pueden co de un proceso de co-construcción de ar-
observar nuevas dinámicas sociales generadas a tefactos y sociedades”. Ponencia presentada
partir de estos emprendimientos. en las XI Jornadas Interescuelas / Depar-
Un abordaje en términos socio-técnicos tamentos de Historia, Tucumán.
tiende a focalizar las relaciones problema/solu- Gupta, Anil y otros, 2003, “Mobilizing grass-
ción como un complejo proceso de co-cons- roots technological innovations and tradi-
trucción. Esto configura, en la práctica, una cional knowledge, values and institutions:
visión sistémica, donde difícilmente exista una articulating social and ethical capital”,
solución puntual para un problema puntual. Futures.
De este modo, la producción de biodiésel a Honorable Concejo Deliberante de General
partir de aceites vegetales usados puede repre- San Martín, 2006, Ordenanza 9608- Crea-
sentar un buen ejemplo de cómo resolver de ción de una Planta municipal de biodiesel.
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