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PRINCIPALES MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN EN LAS CIENCIAS SOCIALES

El origen y desarrollo de la ciencia parte de la organización y


construcción de conocimientos básicos que se conocen como
conceptos1[1], éstos a su vez deben ser confrontados con la realidad a
través de la comprobación de supuestos (hipótesis) con diversas
técnicas de investigación2[2] que a su vez generan teorías3[3], esto es,
un conjunto de conocimientos sólidos que pueden ser comprobados,
verificados. Del desarrollo y elaboración de teorías surgen leyes4[4],
elementos esenciales que estructuran a los principios básicos de una
ciencia5[5]. Todos estos elementos se construyen y se elaboran a través
de algún método de investigación.
El desarrollo y construcción de la ciencia se basa en el método científico,
elemento que da pauta para construir un conocimiento científico. Pero…
¿qué puede entenderse por método? Deriva del griego methodos, que
significa meta o destino a donde se pretende llegar, y odos, que significa
vía o camino, ha de entenderse por lo tanto, que un método es el
camino más adecuado para lograr un fin, un objetivo. Es un proceso
lógico a través del cual se obtiene un conocimiento.
Existen criterios generales en el método de investigación, no existen
prototipos o recetas de cocina, por consiguiente, el método es flexible,
pero conforme avanza el proceso científico va siendo menos flexible por
naturaleza, ya que se empiezan a tomar decisiones y es importante
respetarlas, no cambiarlas a capricho o por intereses personales, sino
por la transformación misma de la realidad o fenómeno que se estudia.
Así como los conocimientos científicos evolucionan, también el método
científico se adapta y cambia de acuerdo a la disciplina científica que lo
utilice y el momento histórico-social en el que se esté llevando a cabo una
investigación. En este sentido, existe el estudio crítico del método, la
Metodología, disciplina que estudia, analiza, promueve y depura el
método científico. “Mientras que el método es la sucesión de pasos que
se deben dar para descubrir nuevos conocimientos, la metodología es el
estudio y conocimiento de esos pasos” (Münch & Ángeles, 2003, p. 14)
Esta disciplina va muy de la mano de la Epistemología, ciencia que se
encarga del estudio del conocimiento. En efecto, la metodología es un
complemento de la epistemología y a la inversa, ya que una vez que se
genera un nuevo conocimiento científico puede haber un cambio en la
forma en como se percibe.
Cada vez que se modifica de forma importante una idea o conocimiento
que hasta el momento se consideraba como verdadero, se habla de que
hay un cambio de paradigmas o modelos y eso lleva consigo una
ruptura epistemológica, esto es, un cambio drástico en la forma en
como se concebía ese conocimiento y se sustituye por uno nuevo. Un
ejemplo de una ruptura epistemológica es la teoría de la evolución del
hombre planteada por Darwin, teoría que fue producto de haber
aplicado un método científico. Antes de que él planteara que el ser
humano es producto de una evolución de especies menos desarrolladas,
se pensaba que el hombre había sido creado por una divinidad, Dios; el
cambio en este planteamiento sacudió fuertemente la concepción que se
tenía sobre el origen del hombre, siendo esta una ruptura
epsitemológica.
En diversas ocasiones el término metodología es empleado como
sinónimo de método, implican aspectos muy similares, pero el método es
el objeto de estudio de la metodología, y ésta, como se ha mencionado,
implica el análisis y estudio de nuevos métodos, de nuevas formas de
crear o generar un conocimiento científico.
Cuando se elabora un trabajo de investigación es frecuente preguntarse
en qué método deberá basarse. Los métodos son supuestos básicos de la
Metodología, sin embargo, al tomar en cuenta exclusivamente a las
Ciencias Sociales, para las cuales está más enfocado el presente
documento, es importante considerar que existen diversos métodos que
pueden guiar la construcción de un conocimiento científico, todos tienen
ventajas y desventajas, bondades y limitaciones. Los cuatro métodos
principales dentro del desarrollo del conocimiento científico en las Ciencias
Sociales son el FUNCIONALISMO, el ESTRUCTURALISMO y el MATERIALISMO
DIALÉCTICO.
http://metodologiaencienciassociales.blogspot.com/p/iv-principales-metodos-de-
investigacion.html